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¿Cómo hacer el cálculo de la sección de los cables en una instalación

eléctrica?
Introducción al artículo: En este artículo se expone muy fácilmente, mediante el uso de
unas   sencillas   tablas,   como   calcular   la   sección   de   los   cables   que   tenemos   que
comprar e instalar en una instalación eléctrica, si tenemos como base o referencia, el
consumo en amperes (A) o en vatios (W) que queremos hacer pasar o suministrar con
esos cables.

Artículo entero:
Hay gente que cree que los cables se clasifican por diámetros, pero no, lo
primero que hay que saber es, que si vamos a tener que comprar cables, éstos se definen
por su sección, o sea por el área o superficie de conductor (parte metálica) que queda al
descubierto con un corte de forma perpendicular a su longitud. La sección o superficie
de un cable se calcula con la simple fórmula del área del círculo (A = Pi x R 2), ya que al
cortar un cable, la forma que se observa del conductor es de un círculo. Si explico la
fórmula: A (Área o sección en mm2) = Pi (3,1416) x R2 (radio del círculo al cuadrado, o
lo que es lo mismo, radio x radio), y por supuesto en el cálculo tenemos que poner el
radio en mm.

Esto hace que si vamos a comprar unos cables para electricidad de consumo, nos
ofrezcan cables de 1.5, 2.5, 4, 6, 10, … mm2, ya que éstos son las secciones
normalizadas. Os pongo una pequeña tabla de conversión de sección (mm2) a diámetro
(mm), para que tengáis una idea más concreta de las dimensiones del cableado del que
hablamos:

Después de tener claro que los cables se clasifican en función de su sección, lo


primero a tener siempre en cuenta en el cálculo de la sección de cables que necesitamos,
es que se tienen que dimensionar o calcular en función del consumo en amperios que va
a circular por estos cables. Esto implica, que si la dimensión de los cables es inferior a
la necesaria se pueden calentar, y por tanto actuar como resistencias, lo que haría que
parte de la potencia captada se perdiera en la instalación en forma de calor.

El cableado de tensión continua (12 Vcc) es el que es más importante calcular su


sección, ya que con una misma potencia, para tensiones más pequeñas las intensidades
son mayores, y por tanto necesitaremos cables más “gordos” que para tensiones
mayores.
A continuación pongo una tabla donde se puede observar la intensidad máxima
en función de la sección del cable (de cobre), y la potencia a que corresponde esa
intensidad máxima, en función de la tensión de trabajo que tengamos:

En la tabla anterior se tiene que tener en cuenta que se habla de máximos, y que
en la instalación que queramos hacer, no tendríamos que calcular los cables para que
funcionen gran parte del tiempo al máximo de su capacidad, sino solo en momentos
puntuales y el resto del tiempo, que trabajen siempre por debajo de estos valores. Ya que
como ya he comentado, la tabla anterior da unos valores máximos que son de seguridad,
con los que se provocan pérdidas de tensión debido a la gran cantidad de intensidad que
se hace pasar por los cables. Además estos valores son teóricos y varían con la
temperatura y la longitud del cable, por tanto son valores orientativos que nos pueden
servir bastante pero que no se deben usar al pie de la letra.

Una recomendación muy buena para una instalación basada en la producción de


electricidad mediante energías renovables, es que después de hacer
los cálculos, utilicemos cables de una sección superior, que aunque esto producirá un
aumento de coste a la hora de comprar los cables, puede evitar problemas futuros, y
además reducirá considerablemente las pérdidas de energía debidas a la instalación
de cableado.