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SAN AGUSTIN DE NIPONA (354 430)

san Agustín le interesaba


EN CONTEXTO especialmente el problema
Los seres humanos
del mal. Si Dios es comple­
RAMA son seres racionales.
,
tamente bueno y todopoderoso, ¿por
E tica
qué hay mal en el mundo? Para los
ORIENTACIÓN cristianos como san Agustín, ade­
Platonismo cristiano más de para los fieles del judaísmo
y del islam, esta era, y sigue siendo,
ANTES Para poder ser
una cuestión fundamental, porque
C.400 A.C. En Gorgias, Platón racionales, necesitan
convierte un hecho obvio en el mun­
libre albedrío.
argumenta que el mal no es do (la existencia del mal) en un argu­
algo, sino la ausencia de algo. mento contra la existencia de Dios.
San Agustín responde con facili­
Siglo 111 o.C. Plotino recupera
dad a una parte del problema. Cre e
la visión del bien y del mal de
que, aunque Dios creó todo lo que
Platón.
Esto significa que existe, no creó el mal, pues el mal no
,

DESPUES deben poder escoger es una cosa sino la ausencia o defi­


C. 520 Boecio aplica la teoría entre el bien y el mal. ciencia de algo. Por ejemplo, el mal del
agustiniana del mal en su obra ciego es que no tiene vista; y el de un

La consolación de la tJ.losofía. ladrón es que carece de honestidad.


San Agustín toma esta manera de
C.1130 Pedro Abelardo• pensar de Platón y sus seguidores .
...... .
rechaza la idea de que no
hay cosas malas. Una libertad esencial
Por lo tanto, pueden
1525 Martín Lutero, el Sin embargo, san Agustín aún deb e
actuar bien o mal.
fraile y teólogo alemán que explicar por qué Dios ha creado un
mundo en el que son posibles estos
inspiró la Reforma protestante,
males, o deficiencias, naturales. Su
publica Sobre el cautiverio del
respuesta gira en torno a la idea de
albedrío, donde niega el libre
que los seres humanos son raciona­
albedrío del ser humano.
Dios no es la les. Argumenta que, para poder crear
criaturas racionales, como el ser hu­
causa del mal.
mano, Dios tuvo que concederles li­
bertad de albedrío. El libre albedrío
El MU DO MEDIEVAL 73
Véase también: Platón 50-55 • Plotino 331 • Boecio 74-75 •

Pedro Abelardo 333 • David Hume 148-153

significa poder elegir, lo que incluye Explicación de los


escoger entre el bien y el mal. Por este males de la naturaleza
motivo, Dios tuvo que dejar abierta la Desde la época de san Agustín de
posibilidad de que el primer hombre, Hipona, la mayoría de filósofos cris­
Adán, escogiera el mal en lugar del tianos han abordado el problema del
bien. Según la Biblia, esto es exacta­ mal basándose en alguno de los tres
mente lo que sucedió, ya que Adán enfoques que él propuso; por el con­
incumplió la orden divina de no co­ trario, sus oponentes, como el filóso­
mer fruta del árbol del conocimiento. fo David Hume, han afirmado que se
De hecho, el discurso elaborado trata de unos argumentos muy poco
por san Agustín no necesita la Bi­ sólidos y los han utilizado en contra San Agustín de Hipona
blia para sostenerse. La racionalidad del cristianismo. Por ejemplo, decir
Aurelio Agustín nació el
consiste en la capacidad de evaluar que la enfermedad es la ausencia de
año 354 d.C. en Tagaste, una
opciones por medio del razonamien­ salud parece un juego de palabras:
pequeña ciudad de provincias
to. El proceso sólo es posible cuan­ sí, es cierto que la enfermedad puede ,

en el norte de Africa, hijo de


do hay libertad para escoger, lo que deberse a la ausencia de algo, pero el
madre cristiana y de padre
incluye la libertad de escoger el mal. sufrimiento del enfermo es absoluta­
pagano. Se le educó en el arte
Finalmente, San Agustín sugiere mente real. Además, ¿cómo se expli­ de la retórica, que enseñó en
una tercera solución al problema, y can los males de la naturaleza, como su ciudad natal, en Cartago,
nos pide que observemos el mundo las plagas y los terremotos? en Roma y en Milán, donde
. .
como algo bello. Afirma que, aunque Para los no creyentes, la existen­
,

ocupo un cargo prest1g1oso.


el mal exista, este contribuye a un cia del mal en nuestro mundo puede Durante un tiempo profesó
bien general mayor que la ausencia seguir siendo una prueba de que no el maniqueísmo, religión que
del mismo, así como las disonancias hay un dios todopoderoso y bueno; entiende el bien y el mal como
musicales pueden hacer más hermo­ pero para los que creen en Dios, los fuerzas duales que rigen el

sa una melodía o las zonas oscuras argumentos de san Agustín pueden universo, pero la influencia del

aumentar la belleza de un cuadro. arzobispo Amb rosio de Milán


ser una buena explicación. •
hizo que se sintiera atraído por
el cristianismo. El año 386, tras
sufrir una crisis espiritual, se
convirtió. Abandonó entonces
su carrera y se dedicó a escribir
obras cristianas, casi todas de
elevada naturaleza filosófica.
Lo mismo que
En el año 395 fue nombrado
hacía a Adán capaz obispo de Hipona, en el norte
de obedecer a Dios ,

de Africa, carg.o que ocupó


le hizo capaz de pecar. hasta su mu�rte, a los 75 años
San Agustín de Hipona de edad, durante el asedio y
el saqueo a que los vándalos
sometieron dicha ciudad.

Obras principales

C. 388-395 Sobre el libre


En un mundo sin mal, según san albedrío.
Agustín, los seres racionales no seríamos C. 397-401 Confesiones.
libres de decidir nuestras conductas. Al C. 413-427 Sobre la ciudad
igual que Adán y Eva, las elecciones de Dios.
morales permiten la existencia del mal.