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Blaise Pascal (Biografia)

Nació el 19 de junio de 1623 en el seno de una familia noble en Clermont (hoy en día Clermont-Ferrand) en la
zona de Auvernia, del Macizo Central francés.
Falleció 19 de agosto de 1662 (39 años) en casa de los Périer en París.

Biografia:
Su padre Étienne Pascal quien fue jurista y matemático a la muerte de su esposa Antoinette Begon quien murió
al complicarse el parto de la hermana de Pascal llamada Jaqueline, se hace cargo de la familia trasladándose a
París, para así brindarle mejores oportunidades de educación a su hijo, Gilberte fue el nombre de la otra
hermana de pascal.

Su padre fue su principal maestro iniciándolo desde temprana edad en la geometría, para 1640 su padre es
nombrado comisario del impuesto real lo que lo obliga a instalarse a Ruán en la alta Normandía de hoy día, allí
pascal invento la rueda de pascal o Pascalina que se considera como una de las calculadoras más antiguas.

Muere su padre en 1651 y Blaise Pascal publica Traité du vide. En 1654 abraza el jansenismo como filosofía de
vida, abandonando en ese periodo de su vida casi por completo la ciencia, cinco años después sale a la luz su
escrito llamado Tratado de los senos de los cuadrantes circulares que inspiro a Gottfried Leibniz quien leyó esta
obra en 1673 a desarrollar el cálculo infinitesimal. Fueron varias las aportaciones de Blaise Pascal a la ciencia,
las cuales se mencionan acontinuacion.

Aportes a la Humanidad
El teorema de Pascal
El teorema de Pascal fue publicado en 1639, en “El Ensayo de Cónicas”.
Conocido como el hexágono místico de Pascal, su teorema explica que “si
un hexágono está inscrito en una sección cónica entonces los puntos de
intersección de los pares de los lados opuestos son colineales”. Es decir, si
extendemos las líneas de un hexágono inscrito en una sección cónica,
entonces los pares de los lados en su intersección crearán una línea recta.

La existencia del vacío


Pascal, en 1647, demostró por primera vez la existencia del vacío.
En contra del pensamiento de Aristóteles y Descartes, Pascal realizó
una serie de experimentos con el barómetro y el mercurio,
demostrando de esta manera lo que Torricelli había teorizado. Así
logró probar lo que muchos creían imposible: que el espacio que
existe encima de un líquido dentro de un barómetro, es el vacío. Este
experimento sentó las bases para su siguiente estudio sobre la
presión atmosférica.

La presión atmosférica
Aunque fue un tema tratado con anterioridad, Pascal realizó el experimento
decisivo sobre la presión atmosférica. Llenó dos barómetros con mercurio (B1 y
B2). B1 fue llevado a la cima de una montaña y B2 fue dejado al comienzo de esta.
El nivel de mercurio fue constante en B2 pero a medida que B1 ascendía, el nivel
de mercurio descendía. De esta manera, probó que a mayor altitud menos presión
atmosférica.
Principio de Pascal
Formulado en 1648, este principio establece que cuando se ejerce presión
en algún punto de un fluido confinado, esta presión será ejercida en todos
los puntos de este fluido. Para probar la teoría, Pascal realizó un
experimento y creó una jeringa para demostrar la presión. Esta jeringa sería
precursora para la jeringa usada en la medicina moderna. Y de este
principio derivó la invención de la prensa hidráulica. Este principio
revolucionó el mundo de la hidráulica que es base en todo tipo de mecánica
desde la aeronáutica a la de fluidos.

El triángulo de Pascal
Fue formulado en 1653, en su Traité du triangle arithmétique (Tratado del
triángulo aritmético), y sentó las bases para el desarrollo de la teoría de la
probabilidad que vio luz un año más tarde. El triángulo empieza desde
arriba con un uno y ambos de sus lados son unos, la suma de los números
superiores da como resultado los números inferiores y así se va formando
la estructura del triángulo. Debido a que los números son infinitos, el
triángulo también lo es. Tiene amplios usos en el álgebra, probabilidades,
combinatorias, fractales y en otras diversas ramas de la matemática.

La teoría de la probabilidad
Surge en 1654, siendo formulada por Pascal y Pierre de Fermat.
Se aplicó con el siguiente ejemplo: un juego de azar es
interrumpido antes de poder finalizar, hay que repartir
las ganancias. Esta teoría se sigue usando en la
matemática, la criptologia e incluso en la vida
cotidiana.

Inventos:

La pascalina es la precursora de las calculadoras modernas. Fabricada


en 1645, fue la primera calculadora en ser producida, usada y
distribuida; además de haber sido la única calculadora mecánica
operativa del siglo XVII. Fue inventada para aliviar el trabajo de su
padre y de esa manera calcular los impuestos. Podía solo sumar y
sustraer, aún así era tan avanzada para su tiempo que obtuvo el
privilegio real de patentar su producto y de ser el único que podía
diseñar y fabricar calculadoras en Francia. Se introducían los números y
una manivela accionada hacia el lado correcto realizaba la operación.
El juego de la ruleta
Se especula que la ruleta fue inventada en China y que llegó al continente a
través de comerciantes. Pero una teoría mucho más realista es que Blaise
Pascal inventó la ruleta, especialmente porque la palabra “ruleta” significa
pequeña rueda en francés. En 1655 Pascal ideó una ruleta de 36 números que
no contiene el cero. Lo hizo porque buscaba una máquina de movimiento
continuo. Sin embargo, si la ruleta se puede remontar a Pascal, la versión
moderna de la ruleta se puede atribuir a Francois y Louis Blanc, quienes en
1842 agregaron un cero a la rueda de Pascal, cambiando para siempre las
probabilidades a favor de la casa.

Carruajes colectivos
En 1662, poco antes de su muerte, Pascal sugirió y patentó la idea de establecer
en París un servicio colectivo de carruajes, que aún no contaban con motor, en
el que se determinaran horarios, recorridos y hasta una tarifa. Aunque no
inventó algo científico ni técnico, sí creó un nuevo servicio, que años más tarde
se convertiría en el servicio de transportes.

La carretilla
A pesar de que no existe ninguna prueba, se le atribuye también a Blaise la
invención de la carretilla para transportar personas. La palabra francesa
para este posible invento de Pascal es brouette.

Prensa hidráulica
Es un sistema mediante el cual se demuestra el principio de Pascal.
Consiste en un líquido inmerso en un recipiente cerrado, con dos
extremos en los cuales hay dos émbolos que pueden desplazarse. Si a
uno de estos se le aplica presión, entonces dicha presión se transmite al
otro extremo y aumenta tantas veces como sea el tamaño de la
superficie al que está siendo transmitido.

Datos Curiosos:
Las raíces de la madre de Pascal, llamada Antoinette Begon, comprendían una familia de origen burgués bien
acomodada cuyos miembros se dedicaban al comercio.

Blaise tuvo dos hermanas, una mayor y una menor. Cuando nació su hermana menor, de nombre Jaqueline, la
madre de Blaise murió como consecuencia de complicaciones en el parto. Pascal tenía apenas tres años de edad.

Blaise desde corta edad ya se había mostrado como una persona con dotes intelectuales por encima de la media.

Blaise no tuvo una educación formal, pues su padre se encargó de su educación.

Pascal era un tanto extremista en su fervor religioso, dado que incluso en una ocasión presionó al arzobispo de
Rúan para que reprendiera a un seminarista que había defendido una postura más racionalista de la religión.