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Ingeniería básica de una baldosa piezoeléctrica para

el harvesting de energía ambiental


Braulio Stalin Morocho Pizarro, Brayan Bolívar Ordoñez Pacheco
Departamento Electrónica y Energía, Universidad Técnica Particular de Loja
Loja, Ecuador

bsmorocho1@utpl.edu.ec, bbordonez1@utpl.edu.ec

Resumen- En este documento se explica los fundamentos de la de una fuerza electromotriz. La fuerza electromotriz (fem) se
piezoelectricidad, se describe algunas aplicaciones del efecto define como el trabajo que debe hacer una fuente o cualquier
piezoeléctrico en la harvesting de energía ambiental; y, finalmente se medio que suministre una corriente eléctrica, sobre los
describe los resultados obtenidos al prototipar baldosas portadores de carga para moverlos de un punto de bajo
piezoeléctricas para harvesting de energía en espacios abiertos. potencial a un punto de mayor potencial, a través de un
circuito cerrado [2].
Palabras clave- energía, energía ambiental, harvesting de energía
ambiental, efecto piezoeléctrico. Se denomina harvesting de energía ambiental a la
recolección y aprovechamiento de la energía residual presente
I. INTRODUCCIÓN en el ambiente, para generar energía eléctrica que puede ser
almacenada y empleada para la alimentación de dispositivos
La innovación y el desarrollo tecnológico han permitido eléctricos de baja potencia [3].
mejorar la exergía de las soluciones piezoeléctricas a tal punto
que, éstas se pueden aplicar a una serie de soluciones para el Entre las diferentes formas de harvesting de energía
harvesting de energía ambiental en las que es posible ambiental, especial interés merece el aprovechamiento
aprovechar la deformación mecánica. piezoeléctrico.
La palabra “piezo” significa estrechar, apretar u oprimir.
En ocasiones, la casualidad también juega un papel
En 1880, Jacques y Pierre Curie descubrieron que, al aplicar
importante. Trabajos efectuados en el Departamento de
presión a un cristal de cuarzo este liberaba electrones,
geología y Minas e Ingeniería Civil de la Universidad Técnica
denominando a este fenómeno “efecto piezoeléctrico”.
Particular de Loja, encaminados a mejorar las prestaciones del
concreto a través de la inserción de nanotubos, evidenció las La piezoelectricidad se define como la propiedad de
propiedades piezoeléctricas del material resultante. algunos materiales dieléctricos de desarrollar una polarización
eléctrica sujeta a una deformación mecánica. La tensión
Como parte de la colaboración transdisciplinaria mecánica produce la realineación de la fuerza de polarización
requerida para generar verdadera innovación tecnológica, en de los átomos, creando así cargas de polarización y, por lo
el Departamento de Ciencias de la Computación y Electrónica tanto, un campo eléctrico [4]. Por el contrario, se puede
se requirió iniciar una fase de ideación y prototipación de los verificar que un campo eléctrico aplicado a un cristal, lo
usos potenciales del material, aplicando la metodología de deforma mecánicamente. Esto se conoce como efecto
design thinking. En este documento se describen los piezoeléctrico inverso [5]. La Fig.1 muestra un esquema del
resultados alcanzados. efecto piezoeléctrico directo y el efecto piezoeléctrico inverso.
Las propiedades piezoeléctricas son propias de materiales
II. A MANERA DE MARCO TEÓRICO cristalinos, con estructuras complicadas de bajo grado de
simetría [6].
A. Generalidades de la piezolectricidad.
Entre los primeros usos de materiales piezoeléctricos
Se conoce como energía a la capacidad que tiene la (MPZ), se anota la construcción de detectores ultrasónicos
materia de realizar un trabajo mediante una fuerza de acción para submarinos, durante la Primera Guerra Mundial.
[1].
Actualmente, los MPZ más comunes incluyen titanatos de
Por otra parte, la electricidad se define de dos maneras: bario y plomo, zirconato de plomo (PbZrO3), fosfato de
como un capítulo de la Física y como una forma de energía. amonio y dihidrógenoortofosfato de dihidrógeno
En el ámbito de la electrotecnia, el concepto más aceptado (NH4H2PO4), circonatetitanato de plomo y cuarzo.
para electricidad es la acción que producen los electrones al
trasladarse de un punto a otro, ya sea por falta o exceso de
electrones en un material [1].
Se conoce como corriente eléctrica, al flujo de ordenado
de electrones, a través de un conductor cerrado, en presencia
Fig. 3. Celda elemental piezoeléctrica; (1) Antes de polarizarse (2)
Después de polarizarse.
Fig. 1. Principio del efecto piezoeléctrico: (a) dipolos en el
interior de un material piezoeléctrico, (b) efecto piezoeléctrico En 1880, Paul Jacques y Pierre Curie descubrieron que,
inverso, (c) material sometido a un voltaje, (d) cambios en el
material por efecto piezoeléctrico inverso [4]. cristales asimétricos como el cuarzo y la sal Rochelle (tartrato
de sodio potasio) generaban una carga eléctrica cuando se les
B. A profundidad sobre el efecto piezoeléctrico directo aplicaba una presión, e inversamente, se obtenían vibraciones
e inverso mecánicas al aplicar oscilaciones eléctricas a esos materiales
[9].
El efecto piezoeléctrico directo es un fenómeno físico que
se presenta en algunos cristales, debido al cual aparece una Poco después de su descubrimiento, los Curies crearon
diferencia de potencial eléctrico entre ciertas caras del cristal, varios instrumentos en los que se utilizó el efecto
cuando éste se somete a una deformación mecánica [7]. La piezoeléctrico, como el voltímetro piezoeléctrico y el
Fig.2 muestra los ejes de referencia que componen al material piezoelectrómetro. Este último instrumento se convertiría en
piezoeléctrico, siendo los más importantes el eléctrico y el básico en el trabajo de Pierrey Marie Curie que llevó al
mecánico [8]. descubrimiento del radio. En otras formas, el efecto
piezoeléctrico permaneció como una curiosidad de laboratorio
por más de tres décadas [9].

Después de los Curies, la primera aplicación del efecto


piezoeléctrico fue realizado por P. Langevin, en Francia, en
1917. Langevin utilizó platos de cuarzo cortados en forma de
X para generar y detectar ondas sonoras en el agua. Su
objetivo era proveer un medio para la detección de submarinos
y su trabajo llevó al desarrollo del sonar y al nacimiento de la
ciencia del ultrasonido [9].

Se conoce como efecto piezoeléctrico inverso, a aquel que


Fig.2. Cristal de cuarzo. Corte en el eje X [8]. se presenta cuando al aplicar un campo eléctrico a ciertas caras
de una formación cristalina, esta experimenta distorsiones
Una celda piezoeléctrica tiene una estructura cristalina tipo mecánicas [8]. La Fig.4 muestra un esquema del efecto
Perovskita, que presentar simetría tetragonal, romboédrica o piezoeléctrico inverso, que evidencia la reacción del cristal al
cúbica simple. De acuerdo a la temperatura que tenga el ser sometido a un campo eléctrico. Allí surgen fuerzas que
material en Fig. 3.1 indica cuando la celda está por encima de comprimen las caras del cristal [8].
la temperatura de Curie, conocida como la temperatura crítica,
la simetría de las cargas eléctricas positivas con el negativo,
no generan el dipolo eléctrico, y cuando está por debajo de
cierta temperatura de Curie Fig. 3.2, la estructura tipo
Perovskite tiene simetría tetragonal con el centro de simetría
de las cargas eléctricas positivas no coinciden con el centro de
simetría de las cargas negativas, dando lugar a una dipolo
eléctrico [5].
Fig. 4. Esquema del efecto piezoeléctrico inverso.
El efecto piezoeléctrico inverso se utiliza en auriculares A. Gloucester
y otros dispositivos.
La cadena de supermercados Sainsbury's, en Reino
C. Aplicaciones del efecto piezoeléctrico Unido, implementó en mayo del 2011, el denominado sistema
Gloucoster para generar electricidad cada vez que un
Dentro de las aplicaciones del efecto piezoeléctrico se automóvil maniobra en el estacionamiento (Ver Fig.7). El
cuentan transductores de presión, micrófonos, cristales sistema transforma la energía potencial del automóvil en
resonadores para reloj, generadores de chispas, etc. electricidad, a partir de placas piezoeléctricas que se deforman
bajo el peso de un automóvil. La operación de Gloucoster
Entre las aplicaciones más recientes se incluye baldosas muestra que éste es capaz de producir hasta 30 kWh. La
piezoeléctricas, sensores piezoeléctricos, y cerámicos PZT energía generada se canalizada para alimentar las cajas del
novedosas se muestran a continuación. supermercado [13].

La compañía inglesa Pavegen Systems produce baldosas


piezoeléctricas, de 45 x 60 cm, que al ser pisadas son capaces
de generar electricidad. De esta generación, un 5% cubre
necesidades internas, mientras que el 95% restante se puede
utilizar en otras aplicaciones como iluminación, señalética,
provisión de electricidad, entre otras [10].

La tecnología sensórica es negocio creciente, impulsado


por la necesidad de apoyar la automatización y a las interfaces
de los nuevos dispositivos electrónicos. Un sensor
piezoeléctrico transforma diferenciales de presión en energía
eléctrica. La presión sobre pantallas táctiles o la caída de agua
sobre una superficie, podrán ser convertidas en electricidad
[11].

Los materiales cerámicos piezoeléctricos, con estructura


perovskita basados en titanatos zirconato de plomo (PZT),
presentan excelentes propiedades eléctricas cerca del límite de Fig. 5 Esquema general de la operación del sistema Gloucoster [13].
la fase morfotrópica (entre las fases romboédrica y tetragonal), B. Harvesting piezoeléctrico en arterias
lo que permite que sean ampliamente utilizados como
actuadores, sensores y en dispositivos microelectrónicos. Sin En la medicina, se experimenta con el efecto
embargo, la toxicidad del óxido de plomo (PbO) y su alta piezoeléctrico en busca de proveer de energía eléctrica a
presión de vapor durante el procesamiento, han llevado a la diversos implantes, tratando de superar los problemas
búsqueda de materiales libres de plomo. Actualmente, la existentes con las baterías: su vida útil limitada, el costo y
investigación de materiales piezoeléctricos libres de plomo se complicaciones de los procedimientos quirúrgicos para su
ha enfocado hacia niobatos alcalinos, titanatos de bismuto reemplazo. El dispositivo mostrado en la Fig.5, de 0.30 cm2,
(BiT’s) modificados, y sistemas en los que existe un límite de está conformado por dos capas de material piezoeléctrico
fase morfotrópica. Entre éstos, los niobatos alcalinos PVDF, embebidas en una silicona biocompatible, que recubre
(K,Na)NbO3 (KNN) han sido estudiados con renovado una arteria y que convierte la presión sanguínea en
interés, debido a que representan una alternativa menos electricidad a través de las pulsaciones, de acuerdo a las fases
contaminante para sustituir a los cerámicos piezoeléctricos del ciclo cardiaco (diástole y sístole). En el prototipo se han
base Plomo y presentan buenas propiedades piezoeléctricas y logrado picos de potencia de 60nW [14].
ferroeléctricas [12].
Los PZT constituyen un grupo de materiales sólidos con
estructura de ordenación, amorfa o cristalina. Los sólidos
amorfos no tienen cadenas orientadas a larga distancia, por lo
que son sólidos irregulares. Los sólidos cristalinos tienen
átomos que ordenan repetibilidad definida, uniforme,
dimensional y larga distancia [6].

III. SOBRE EXPERIENCIAS EN EL HARVESTING DE ENERGÍA


AMBIENTAL MEDIANTE EFECTO PIEZOELÉCTRICO

La búsqueda bibliográfica permitió identificar una serie


de aplicaciones piezoeléctricas para la generación de Fig. 6 Vista general del prototipo de harvesting piezoeléctrico en
electricidad. La energía generada se emplea para cubrir arterias [14].
diversos requerimientos de alimentación eléctrica, de diversa
escala.
C. Granstrom y Sodano La metodología de design thinking, desarrollada por
Stanford, promueve entender a los clientes y generar
Dentro de las aplicaciones de harvesting de energía para soluciones a sus necesidades a través de servicios o productos
ocio, se señala la mochila Granstrom y Sodano diseñada por innovadores, incluyendo el aprendizaje y el fracaso como
Jonathan Granstrom y Joel Feenstra de la Universidad parte del proceso. De esta manera, se llega a un resultado
Tecnológica de Michigan, y Henry Sodano de la Universidad deseado, repitiendo el proceso cuantas veces sea necesario
Estatal de Arizona; la misma que genera electricidad a partir [16].
de las fuerzas diferenciales entre el portador y el morral y la
excitación de varias cerámicas piezoeléctricas apiladas (Stock A. Empatía
dePZT), véase la Fig.7 [14].
En esta etapa, la empatía o “puesta en los zapatos” del
cliente se realizó respecto a los constructores de obra civil. Por
esta razón, se decidió adoptar, como referencia, las
especificaciones técnicas de las baldosas típicas presentes en
el mercado. Se pretende lograr que el nuevo producto
sustituya el existe y no genere complicaciones extras respecto
a su instalación.

La idea básica en el prototipado de las baldosas será


entonces capturar la energía mecánica disipada por el tráfico
de personas en espacios abiertos y transformarla en
electricidad en baldosas piezoeléctricas, para aprovecharla en
la alimentación de lámparas de bajo consumo. Esta idea se
validó a través de un grupo focal, en el que intervinieron
constructores de la ciudad.

La Tabla 1 muestra las características técnicas exigidas a


las baldosas de acuerdo a la norma UNE 1270020, mientras
Fig. 7. Vista general de la mochila Granstrom y Sodano [14]. que la Tabla 2 muestra las características de una de las marcas
D. FB – 0001 presentes en el mercado de baldosas: Esta información será
imprescindible en la etapa de construcción de un producto
Otro grupo de especial interés está represando por las mínimo viable. Además, es necesario considerar que las
aplicaciones de harvesting piezoeléctrico de energía en baldosas se ubicarán en zonas de alto tráfico por lo que
espacio público, como FB – 0001. deberán ser resistentes a la abrasión. La ubicación de las
baldosas en espacios abiertos, también implica la observancia
En la estación de trenes de Shibuya, Japón, se genera de protecciones contra el agua y el polvo.
electricidad a través de celdas piezoeléctricas FB – 0001 de
Sound Power, capaces de aportar entre 0,1 y 0, 3W de potencia
máxima, en un área de 0,25 m², excitadas por una persona de Tabla 1. Especificaciones técnicas para baldosas de cerámica de
60 Kg en zancada normal (Ver Fig.8)[15]. acuerdo a la norma UNE 1270020 [18]
Característica Requerimiento
Aristas < 300 mm; +/- 0,1% > 300 mm; +/- 0,2 %
prom. 5 unid prom 5 unid.
Angularidad 90° +/-0,18°
Espesor +/- 1,5 mm prom 5 unid
Capa de desgaste 3,0 mm, prom 5 unid.
Flexión Mínimo 1,2 kn
Impacto Mínimo 20 cm
Absorción Entre 8,0 % y 10,0 %
Abrasión Entre 35,0 y 38,0 mm
Comprensión Mínimo 135 kg/cm^2

Tabla 2. Características técnicas de las baldosas cerámicas marca


“cerámicas Italia” [17].
Características Norma Requerido Resultado
Absorción de agua ISO 10545-3 6-10% Grupo Bllb
Resistencia a la abrasión ISO 10545-7 3,4 o 5 3,4 o 5
Módulo de rotura ISO 10545-4 18 >18
Fig. 8 Vista general del sistema piezoeléctrico implementado en la estación
Resistencia a la rotura por
de trenes de Shibuya, Japón [15]. ISO 10545-5 500 >500
flexión < 7,5 mm
Resistencia a la rotura por
ISO 10545-4 800 >800
flexión > 7,5 mm
IV. INGENIERÍA BÁSICA DE BALDOSAS PIEZOELÉCTRICAS Longitud y ancho ISO 10545-2 ±0,5 <0,5
Ortogonalidad ISO 10545-2 ±0,6 <0,6
Planaridad superficie ISO 10545-2 ±0,5 <0,5
Para el desarrollo de los prototipos se utilizó la Coeficiente estático de fricción ISO 10545-17 Clase 1, Clase 2 Clase 1, Clase 2
Resistencia al ataque químico ISO 10545-13 Mínimo GB GLA, GHA, GA
metodología conocida como desing thinking, en las etapas de Resistencia al manchado ISO 10545-14 Mínimo 3 5
empatía, ideación, validación y prototipado [16].
B. Ideación y prototipado

En esta etapa, se desarrolló dos modelos de baldosas


piezoeléctricas. El primer modelo corresponde a una baldosa
que opera en forma autónoma, mientras que el segundo
responde a un arreglo de baldosas para generación
complementaria. Ambos modelos deben garantizar la
inserción exitosa de las baldosas en espacios abiertos, tal como
lo muestra la Fig.9.

Fig. 11. Vista general del prototipo de un arreglo de baldosas.

Tabla 3. Detalles del ensamblaje de las baldosas en el arreglo.


Baldosa disipadora Baldosas generadoras

Fig.9. Inserción de las baldosas piezoeléctricas en espacios públicos. Vista


general
En la base de la metodología desing thinking se encuentra
el concepto de la interacción constante de las etapas, razón por
la cual la ideación debe apoyarse en el prototipado rápido,
previo a la validación. En el marco de este proyecto, los Conectores
prototipos fueron construidos utilizando el aplicativo Solid
Works y materializados en cartón.
En el primer prototipo, una baldosa única genera energía
eléctrica para abastecer a una lámpara LED montada en la
propia baldosa. La baldosa es cuadrada de 30 cm por lado, con
un grosor de 1.5 cm, tal como la muestra la Fig.10. Ensamblaje

C. Validación y prototipado

En este apartó, la validación del producto se la realizó con


un grupo de estudiantes de la carrera de Ingeniería en
Electrónica y Telecomunicaciones de la UTPL, matriculados
en la asignatura de prácticum 2. En esta asignatura, se revisan
los principios generales de la ingeniería básica, incluyendo el
prototipado rápido utilizando desing thinking.
Fig.10. Vista general del prototipo de baldosa piezoeléctrica autónoma

En el segundo prototipo, un arreglo de baldosas genera La retroalimentación recibida permitió validar la idea de
energía para alimentar un LED montado en una de ellas (ver contar con un arreglo de baldosas y exponer como elemento
Fig.11). La Tabla 3 muestra algunos detalles constructivos de negativo “el desperdicio de energía” durante la mayor parte
las baldosas y su ensamblaje final. del día. Entre las opciones propuestas para utilizar
adecuadamente la energía, se enumera el almacenamiento en
baterías, la alimentación de sistemas de audio o la generación
de espacios lúdicos recreativos.
Finalmente, todas las observaciones se integraron para
generar un nuevo prototipo de arreglo de baldosas (ver Fig.
12), dispuesto en el espacio público (ver Fig.13) para
alimentar sistemas de audio y de iluminación.
producen-instalacion-sustentable_0_ryT1oYG_.html. [Accedido:
26-oct-2018].
[11] Moreno J, Fernandez J,Calderon L,"Aplicaciones de sensores
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788, Coimbra, Port uga.
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Fig.13. Prototipo final de baldosa piezoeléctricas implementadas en un 25-Jan-2019].
parque.

V. CONCLUSIONES
La aplicación de la metodología de design thinking
permite reducir tiempos y generar prototipado rápido que
permite identificar pros y contras en la etapa de ingeniería
básica, incluyendo desde la partida misma al potencial cliente
en el diseño.

VI. BIBLIOGRAFÍA
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[10] Clarín.com, «Baldosas inteligentes que producen energía, la
instalación sustentable que se viene». [En línea]. Disponible en:
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