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La República Dominicana es un país de América ubicado en la zona central de las Antillas, en los dos

tercios orientales de la isla La Española. Es uno de los trece países que forman la América Insular,
Antillas o Islas del mar Caribe y uno de los treinta y cinco del continente americano. Su capital y ciudad
más poblada es Santo Domingo. Limita al norte con el océano Atlántico, al este con el Canal de la Mona,
que lo separa de Puerto Rico, al sur con el mar Caribe, y al oeste con Haití, que es el otro país situado en
La Española. Con 48 730 km² es el segundo país más extenso de los insulares caribeños, por detrás de
Cuba y con casi 10 500 000 habs. en 2010, el segundo más poblado, nuevamente por detrás de Cuba.711

Habitado por taínos desde el siglo vii, el territorio del país fue descubierto por Cristóbal Colón en 1492
convirtiéndose en el lugar del primer asentamiento europeo en América, nombrado como Santo
Domingo, actual capital del país y primera capital de España en el Nuevo Mundo. Después de tres siglos
de dominación Española, el país alcanzó la primera independencia en 1821 pero fue tomado
rápidamente por Haití en 1822.

Tras la victoria obtenida en la Guerra de la Independencia Dominicana en 1844, los dominicanos


experimentaron varias luchas, en su mayoría internas, y también un breve regreso de la dominación
española (1861-1865), pero España no había llegado a quitarle su independencia. La ocupación
estadounidense de 1916 a 1924 y, posteriormente, los seis años en paz y prosperidad de Horacio
Vásquez (1924-1930), seguidos por la dictadura de Rafael Trujillo (1930-1961). Un periodo de
inestabilidad post-dictadura (1962-1964), seguido por una guerra civil en 1965, que terminó con una
intervención militar liderada por Estados Unidos, y finalmente, fue seguida por varios períodos de
gobiernos autoritarios de Joaquín Balaguer (1966-1978 y 1986-1996), los gobiernos de Antonio Guzmán
Fernández (1978-1982) y Salvador Jorge Blanco (1982-1986). Desde 1996, la República Dominicana se ha
movido hacia una democracia representativa.

La República Dominicana tiene la novena economía más grande de América Latina y la mayor de
Centroamérica y el Caribe.14 Aunque conocida por la producción de azúcar, la economía está ahora
dominada por los servicios. No obstante, el desempleo,2 la corrupción gubernamental y la carencia y/o
ineficiencia en servicios básicos (agua potable, energía eléctrica, educación, salud pública, seguridad
ciudadana y transporte público) siguen siendo problemas importantes para el país. También tiene una
marcada desigualdad de ingresos.8