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GRANDES DESCUBRIMIENTOS

Los barcos de
Marsala, vestigio del
poder de Cartago
A principios de la década de 1970, la arqueóloga Honor Frost sacó
a la luz por primera vez un navío de guerra de la Antigüedad

E
n 1969, el capitán MAR Los restos del barco des-
ADIÁTICO
Diego Boninni se RO M A
cubiertos por los arqueólo-
encontraba dra- I TA L I A
gos correspondían a la popa,
gando arena para algunas cuadernas (las «cos-
la fabricación de MAR
MEDITERRÁNEO tillas» de un barco) y parte
vidrio en Punta Scario, cer- de la quilla, y evidenciaban
T R A PA N I
ca de Marsala, en la costa un sistema constructivo tí-
oriental de Sicilia, cuando Marsala
SICILIA picamente fenicio: las ma-
rescató del mar unas ma- deras del casco estaban en-
deras empapadas, de as- sambladas entre sí mediante
pecto vetusto. Después de subacuática, fue nombrada unas hendiduras (mortaja)
que Boninni informara a las responsable de llevar a cabo con una pequeña pieza de
autoridades, la consiguien- el estudio arqueológico de madera (lengüeta). El cas- EL PRIMERO de los navíos
te inspección arqueológica los restos. Los resultados co y la quilla se fabricaban
CARLO MORUCCHIO / AGE FOTOSTOCK
hallados en Marsala y
confirmó que se trataba de de las excavaciones llegaron primero y luego se añadían su carga se exponen en
un navío naufragado en la en 1971, un año después de las cuadernas para reforzar el Museo Arqueológico
Antigüedad. Pero ¿en qué comenzar el proyecto. Cer- la estructura. Asimismo, en Regional Lilibeo de
Marsala, en Sicilia.
época exactamente? ¿Y de ca de la costa, a entre dos y algunos elementos de unión
qué tipo de barco se trataba? cuatro metros de profundi- aparecieron caracteres feni-
Un año después, en 1970, dad, empezaron a aparecer cios pintados.
la británica Honor Frost, algunos restos de madera
pionera de la arqueología de la nave. Las particulares Dos barcos gemelos a la excelente conservación
características del fondo del Los arqueólogos hallaron de la clorofila. Esto permitió
mar preservaron los mate- también gran cantidad de a Frost deducir que el barco
riales orgánicos. La madera piedras de lastre sobre una no llevaba carga y que ne-
de pino aún conservaba su base protectora del madera- cesitaba ese peso extra para
forma y su característico men, compuesta por plantas navegar con seguridad, algo
color amarillo. y ramas, aún verdes debido muy poco probable para un

1969 1970 1971 1973


Diego Boninni rescata La arqueóloga Las excavaciones Aparecen los restos
unos restos de madera británica Honor de Frost sacan a la de otro barco cerca
mientras draga arena Frost es nombrada luz los restos de del anterior. Frost
para fabricar vidrio responsable de un barco de guerra los relaciona con la
cerca de Marsala. estudiar el pecio. púnico del siglo III a.C. primera guerra púnica.

LA ARQUEÓLOGA HONOR FROST SUBE UN ÁNFORA A LA SUPERFICIE EN 1972. HONOR FROST ARCHIVE / HARTLEY LIBRARY / UNIVERSITY OF SOUTHAMPTON
ARQUEÓLOGA PIONERA
HONOR FROST (abajo, en una imagen de 1971)
marcó un antes y un después en el desarrollo
de la arqueología subacuática. Fue una de las
primeras mujeres en bucear con escafandra
barco comercial. Los restos para marineros que debían autónoma y en 1960 aplicó por primera vez
del Marsala I –como se de- hacer grandes esfuerzos la metodología arqueológica para excavar un
nominó el pecio– debían físicos. Esta dieta se com- navío de la Edad de Bronce en la costa turca.
corresponder, por tanto, a un plementaba con el vino que
navío de guerra, el primero contenían las ánforas y con
HONOR FROST ARCHIVE / HARTLEY LIBRARY / UNIVERSITY OF SOUTHAMPTON

de la Antigüedad documen- algunos frutos. Pero lo más


tado arqueológicamente. sorprendente fue el hallazgo
El yacimiento aportó in- de cannabis. Frost interpretó
formación valiosísima sobre que esta sustancia permitiría
la vida de los tripulantes. Los aliviar los sobreesfuerzos de
restos de comida que se ha- la tripulación, o incluso ser-
llaron (básicamente huesos viría para vencer el miedo en
de buey, cabra, oveja y cerdo) medio de una batalla.
mostraban que la dieta de la También aparecieron
tripulación había sido muy fragmentos de una vérte-
alta en proteínas, adecuada bra, un fémur y un radio
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EL ESTUDIO detallado de los restos de las naves púnicas descubiertas en Marsala acabó
determinando que el tipo de barco era una galera de guerra púnica, posiblemente una
liburna. En la imagen, reconstrucción ideal del pecio de Marsala.

ILUSTRACIÓN: MICHAEL LEEK / HARTLEY LIBRARY / UNIVERSITY OF SOUTHAMPTON

humanos, probablemen- En 1973, a tan sólo 40 nor Frost ya no tenía ninguna cia, con el objetivo de que
te pertenecientes a algún metros de los restos del duda: ambos eran barcos de el espolón penetrase en su
miembro de la tripulación, Marsala I, apareció un se- guerra, muy probablemente costado para hundirla o bien
además de los huesos de un gundo pecio con enormes un tipo de galera conocido para inutilizarla. Otra opción
perro, que tal vez fuera la similitudes constructivas como liburna. era arrasar la hilada de remos
mascota de a bordo. y las mismas letras fenicias de un costado. Sin embargo,
pintadas. Conservaba la mi- El secreto del espolón las fuentes escritas antiguas
tad de la proa intacta, justo En la Antigüedad, el espolón no especifican cómo se cons-
lo que faltaba en el primer era un elemento fundamen- truyeron estos elementos
barco que se halló. Aún más tal en los combates navales. ofensivos. Se creía que los
afortunado fue encontrar los Habitualmente se embestía espolones eran prolonga-
restos de un espolón de ma- con él a la embarcación ene- ciones de la quilla y que, por
dera. Ahora, el equipo de Ho- miga con la máxima poten- tanto, toda la estructura del
barco atacante absorbía la
fuerza del impacto. Con los
Honor Frost sugirió que el cannabis datos proporcionados por el
Marsala II, el equipo de Frost
hallado en los barcos servía para pudo observar que el espolón
aliviar el esfuerzo de los remeros en realidad no formaba parte
de la quilla, sino que estaba
RESTOS DE LAS PLANTAS Y HOJAS QUE PROTEGÍAN EL FONDO DE LA EMBARCACIÓN. fijado a la proa con clavos
HONOR FROST ARCHIVE / HARTLEY LIBRARY / UNIVERSITY OF SOUTHAMPTON
GRANDES DESCUBRIMIENTOS

DESDE LA CIUDAD de
Trapani se divisan las islas
Égadas, escenario de la
batalla de 241 a.C. entre
romanos y cartagineses.

MAEKFOTO / ALAMY / ACI


de hierro. Esta solución era letras pintadas que indicaban Los resultados de las mares, se vio derrotada en
mucho más efectiva, ya que que habían sido diseñados y pruebas con carbono 14, su propio terreno por Roma,
el diseño le permitía separar- construidos de forma estan- complementados con el una potencia terriblemente
se del resto de la estructura darizada y en cadena. estudio de las cerámicas a efectiva y expansiva.
del barco para no hundirse bordo, permitieron datar los Actualmente, después de
junto con la nave enemiga. Víctimas de la guerra barcos en torno a mediados la extracción de la nave y
Tras cuatro años de inter- Otra incógnita concernía al del siglo III a.C. Con estos de un accidentado proceso de
venciones, los arqueólogos sistema de propulsión. De- datos, Honor Frost se aven- conservación, es posible
Honor Frost y Lucien Basch bido a que no se pudo do- turó a vincular los pecios con admirar una de estas impo-
determinaron que los pecios cumentar la existencia de una de las batallas navales nentes naves de guerra, el
eran galeras púnicas. Calcu- un mástil para las velas, se más decisivas de la Anti- Marsala I, en el Museo Ar-
laron que su eslora o longitud pensó que eran barcos de re- güedad: la que tuvo lugar el queológico Regional Lilibeo
sería de 35 metros y la manga mos. Concretamente, habría 10 de marzo de 241 a.C. en de Marsala, en Sicilia.
o anchura, de unos 4,80 me- 17 remos en cada costado las islas Égadas, un peque-
CARLES AGUILAR
tros. Las fuentes antiguas del navío, movidos por un ño archipiélago frente a la ARQUEÓLOGO SUBACUÁTICO
destacaban la celeridad con total de 68 remeros. Como costa de Sicilia, entre Tra-
que se podían construir estas este modo de propulsión no pani y Marsala. El combate Para saber más
naves. Frost y sus colabora- permite la navegación en puso fin a la primera guerra Under the Mediterranean
Honor Frost.
dores descubrieron el por- mar abierto, se pensó que los púnica (264-241 a.C.), en la Routledge, Londres, 1963.
qué: los elementos de made- barcos cumplían una fun- que Cartago, hasta enton- Honor Frost Foundation
honorfrostfoundation.org
ra de los barcos tenían unas ción de vigilancia costera. ces clara dominadora de los

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