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DOI: 10.2436/20.2003.02.38 http://scq.iec.cat/scq/index.

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El extintor como preventivo


recurso didáctico
L’extintor com a preventiu recurs didàctic
A fire extinguisher as a pre-emptive teaching resource
Fernando Ignacio de Prada Pérez de Azpeitia / IES Las Lagunas de Rivas, Madrid

32 resumen

Uno de los accidentes más frecuentes que se producen en los laboratorios y en los hogares es el originado por el
ISSN 2013-1755, SCQ-IEC Educació Química EduQ número 5 (2010), p. 32-38

fuego. Para sofocar un conato de incendio existen extintores estratégicamente situados e identificados, pero ¿cono-
cemos cuál es el tipo de extintor más adecuado para cada fuego?, ¿sabemos utilizarlo correctamente? La difusión
de las características de los extintores y la práctica de su uso adecuado conseguirán un entorno más seguro, a la
vez que mostrarán la utilidad de las sustancias químicas en la vida cotidiana.

palabras clave
Extintor, agentes extintores, incendio.

resum

Un dels accidents més freqüents que es produeixen als laboratoris i a les llars és el que s’origina pel foc. Per sufocar
un conat d’incendi existeixen extintors estratègicament situats i identificats, però sabem quin és el tipus d’extintor
més adient per a cada foc?, els sabem utilitzar correctament? La difusió de les característiques dels extintors i la
pràctica del seu correcte ús aconseguiran un entorn més segur, a la vegada que mostraran la utilitat de les substàn-
cies químiques en la vida quotidiana.

paraules clau
Extintor, agents extintors, incendi.

abstract

Fire is the main cause of accidents, not only in laboratories, but also in homes. Every fire, during its initial stage, can
be effectively controlled by using fire extinguishers properly. In fact, fire extinguishers are identified and strategically
placed in order to control the fire. But, how do we know which kind of extinguisher is the most appropriate for each
situation? Do we know how to use them correctly? Information about the different types of fire extinguishers and
how to use them properly helps us to be safe and at the same time it shows us how useful some chemical subs-
tances are in our daily life.

keywords
Fire extinguisher, extinguishing agent, fire.

Educar para prevenir un extintor de mano. No obstan- básica sobre actuación en caso de
Cualquier actividad que tenga te, es necesario saber el tipo de incendio, de tal forma que le per-
relación con el fuego es un extintor que debemos usar en mita actuar correctamente en
potencial foco de incendio. La función de la clase de fuego de estas situaciones. Esta formación
mayoría de incendios que se pro- que se trate. Para ello, toda perso- incluye prácticas de extinción de
ducen pueden ser apagados con na debe recibir una formación fuego controlado empleando los
Quimica i societat
mismos equipos de lucha contra ¿Qué es un extintor? para la extinción, y su uso, un
incendios existentes en los edifi- En términos generales, puede riesgo para la persona que los
cios y aplicados a situaciones de considerarse un extintor de maneja.
emergencia simulada. incendios cualquier aparato o Una de las asociaciones mun-
Desde el punto de vista didácti- equipo capaz de extinguir un diales de mayor influencia sobre
co, estos conocimientos pueden fuego. Se excluyen tanto las ins- seguridad frente al fuego, la NFPA
ser utilizados para desarrollar talaciones fijas de extinción (National Fire Protection
contenidos propios del currículo como las tomas de agua interna, Association), afirma que «el que
de ESO y bachillerato, incluyendo o BIE (boca de incendio equipa- un extintor sea efectivo o no
prácticas de extinción de fuegos da), que se utilizan cuando la depende de quién lo utilice». En
simulados, tanto dentro del aula magnitud del incendio es tal que esta frase se refleja el importante
o del laboratorio como en el exte- no puede controlarse y extinguir- papel de la intervención humana
rior. se mediante extintores portátiles. para que sea eficaz.
Los principales objetivos que se Según la Real Academia de la Para que el extintor constituya 33
proponen son tres: Lengua Española, el extintor es un medio de ayuda y no un peli-
– Adquirir los conocimientos un «aparato para extinguir incen- gro adicional, es fundamental que:
sobre los diferentes tipos de dios, por lo común arrojando – Exista una familiarización con

número 5
agentes extintores y su aplicación sobre el fuego un chorro de agua el aparato y un adiestramiento
a distintas clases de fuego. o de una mezcla que dificulta la correcto para su manejo.
– Adquirir las habilidades sobre combustión». Profundizando más – Se conozca el extintor más

Educació Química
las técnicas de extinción de en la definición, un extintor se adecuado para cada tipo de
incendios mediante el uso y compone de un recipiente portá- fuego.
manejo de los extintores. til que contiene el agente extin- – Se realicen revisiones periódi-
– Comprender la utilidad de los tor, un sistema de presurización, cas que permitan su perfecto
conocimientos científicos en la unos elementos que permiten ini- funcionamiento.
vida cotidiana. ciar, dirigir y cortar la proyección – Se diseñe con suficientes
Para conseguir estos objetivos, del agente extintor y, por último, medidas de seguridad.
es recomendable que todos los unos dispositivos de seguridad.
profesores de química realicen un La necesidad de que estén pre- Partes del extintor
curso sobre capacitación en el surizados los convierte en apara- Los extintores están constitui-
manejo de extintores para perso- tos a presión con cierto riesgo al dos por varios elementos, algunos
nal perteneciente a las adminis- utilizarlos. Si a este riesgo uni- de los cuales podrán cambiar en
traciones públicas, como, por mos el desconocimiento general función del agente extintor que
ejemplo, el curso que imparten sobre estos aparatos, llegamos a contengan. Básicamente, están
las Escuelas Nacionales de la conclusión de que, cuando sea formados por los elementos que
Protección Civil en colaboración preciso utilizarlos, se corre el se citan a continuación y que se
con el Ministerio del Interior. De peligro de que resulten ineficaces muestran en la figura 1.
esta forma, los profesores se
encargarán de transmitir la for-
mación e información no sólo a
estudiantes, sino también al resto
de personal del centro (docente y
no docente), con el fin de que
estén debidamente preparados
para actuar frente a conatos de
incendio y, a la vez, que adquie-
ran los conocimientos científicos
necesarios para que su actuación
resulte eficaz. De esta manera, se
muestra la química como una
ciencia básica y necesaria para
todos los ciudadanos.

Figura 1. Extintor didáctico y partes de un extintor.


– Cuerpo: recipiente metálico – Número de placa que se asig- Los extintores de
que contiene el agente extintor. na individualmente a cada extin-
incendios se pueden
Está constituido por un cilindro tor.
hueco de acero o aluminio que – Fecha de la primera prueba a
clasificar en función de
contiene el agente extintor e presión hidráulica y de las sucesi- unas características que
impulsor. vas. definen y distinguen un
– Seguro de disparo: pasador La etiqueta debe ir fijada sobre extintor de incendios de
metálico que bloquea la palanca el cuerpo del extintor, que en
de funcionamiento del extintor e España debe ir pintado de rojo
otro, siendo las
impide el accionamiento involun- (excepto los de dióxido de carbo- principales: movilidad,
tario del disparador. Debe estar no, que pueden ser de color gris eficacia extintora,
precintado y extraerse antes de perla o aluminio), e indicar las sistema de
utilizarlo. características principales del
presurización y agente
34 – Mecanismo disparador: es extintor, así como las instruccio-
una palanca que, al accionarla, nes de uso. extintor
abre el depósito del agente
impulsor, dejando que el gas se
número 5

introduzca en el depósito del


Actividad 1
agente extintor presurizándolo y
proyectándolo hacia el exterior.
Realizar un dibujo esquemático del extintor indicando sus partes funda-
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– Manómetro: indica la presión


mentales. Comprobar el correcto etiquetado de los extintores (figura 2) y
del interior del extintor para su
anotar la siguiente información:
control visual.
– Manguera: tubo de goma ter- – Tipo de agente extintor, carga nominal y eficacia para las clases de fuego
minado en una boquilla que per- para las que sea adecuado.
mite dirigir y proyectar el agente – Modo de empleo, que puede expresarse con pictogramas.
extintor hacia el foco de fuego. – Limitaciones de uso, referidas a temperatura máxima y mínima de uso,
– Asa: elemento de agarre útil clases de fuego sobre los que no debe emplearse y comportamiento en pre-
para poder transportar el extintor. sencia de tensión eléctrica.
– Identificación del agente extintor y aditivos, gas propulsor auxiliar (excep-
Etiquetado del extintor to en los de CO2), mención de la recarga obligatoria después de su uso y
Con el fin de proporcionar mantenimiento periódico.
– Nombre del fabricante y dirección completa.
conocimiento sobre las prestacio-
nes, limitaciones y estado del
aparato, todos los extintores de
incendio deben ir provistos de
una placa de diseño y una etique-
ta de características e instruccio-
nes de uso.
La placa puede ser de latón,
aluminio o acero inoxidable, y
Figura 2.
deberá resistir la acción de agen-
Comprobación del eti-
tes externos, de modo que sean
quetado de un extintor
legibles todas sus indicaciones.
en el laboratorio.
Puede ser sustituida por las
correspondientes inscripciones en
la botella en el caso de que el
extintor sea de dióxido de carbono. Clasificación de los extintores sosa y, como consecuencia, se
La placa de diseño debe indicar: Los primeros extintores portáti- generaba una mezcla con la sufi-
– La presión máxima de servi- les datan de principios del siglo ciente presión como para expul-
cio: presión interna del extintor, XIX y consistían en botellas de sar la solución. Este tipo de extin-
con todos sus orificios cerrados, cristal que contenían un ácido tores ha dejado de usarse debido
en orden de funcionamiento y a que, al romperse la botella, se a la corrosividad del agente quí-
60 ºC. mezclaba con una solución de mico extintor.
Química i societat
Los extintores de incendios se
pueden clasificar en función de
unas características que definen
y distinguen un extintor de
incendios de otro, siendo las prin-
cipales: movilidad, eficacia extin-
tora, sistema de presurización y
agente extintor.
En función de su movilidad, se Figura 3. Protocolo de utilización de un extintor.
clasifican en portátiles y móviles,
según la masa total del extintor pelente contenido en un botellín pautas de carácter general, sien-
sea menor o mayor a 20 kg. Los que se descarga en el interior del do la primera utilizar el extintor
móviles van montados sobre un extintor en el momento de ser más próximo al incendio. A conti-
armazón provisto de ruedas, lo utilizado. nuación, es útil recordar la regla 35
que permite desplazarlos por el La mayoría de los extintores nemotécnica, TAPE (tirar, apuntar,
suelo por una sola persona. actuales son de presión incorpo- presionar, esparcir):
La eficacia de un extintor indi- rada, que permanentemente – Tirar de la clavija (después de

número 5
ca la capacidad de extinción fren- están presurizados. En este grupo quitar el precinto de seguridad)
te a las distintas clases de fuego. pueden incluirse: para desbloquear la palanca del
Viene expresada por un número – Extintores en los que el agen- extintor. Hacer un corto disparo

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seguido de una letra. La letra te extintor es gaseoso y la eleva- de prueba para verificar el correc-
define la clase de fuego para la da tensión de vapor que tiene le to funcionamiento (figura 3).
que se determina su eficacia (fue- proporciona la suficiente presión – Apuntar la boquilla o man-
gos de clase A, B y C). El número para ser proyectado, como es el guera del extintor hacia la base
define las dimensiones del mayor caso del dióxido de carbono. de las llamas. Siempre que se
fuego que ha sido capaz de sofo- – Extintores en los que el agen- pueda, nos colocaremos de espal-
car durante sus ensayos (según te extintor es un líquido o un das al viento o a la corriente de
hogares tipo definidos por la sólido pulverizado, cuya presión aire, si el incendio se desarrolla
norma UNE-23-110). Para los fue- se consigue mediante un gas en un espacio interior.
gos de tipo C, únicamente se eva- añadido (dióxido de carbono o – Presionar la palanca para des-
lúa si son «aptos» o «no aptos», nitrógeno). cargar el agente extintor y dirigir-
esto es, el número sólo precederá En función de la naturaleza y la lo hacia la base del fuego.
a las letras A y B. Por ejemplo, si carga del agente extintor que Cuando no se dirija a las llamas,
un extintor tiene inscrito el códi- contienen, básicamente se clasifi- hay que interrumpir el disparo.
go: 21 A, 113 B, C, significa que es can como: de polvo químico, dió- – Esparcir de un lado a otro, o
capaz de extinguir, según ensayos xido de carbono, agua y espuma. de arriba abajo, según el incendio
normalizados: sea en horizontal o en vertical,
– Un fuego de clase A formado Normas de utilización hasta que se extingan totalmente
por un entramado de madera de de un extintor las llamas.
2,1 m de longitud, según ensayo Todas las personas deberían Una vez que se haya utilizado
normalizado. aprender a utilizar correctamente el extintor, aunque sólo se haya
– Un fuego de clase B formado un extintor. Si no se encuentran empleado una pequeña parte del
por 113 l de gasolina de aviación. capacitadas para poder controlar contenido, no se colgará en su
– Adecuado para apagar fuegos un conato de incendio, nunca sitio original y se deberá mandar
de clase C. deben exponerse inútilmente. Un a recargar (si bien en las prácti-
En función de su sistema de aprendizaje básico puede salvar cas didácticas un mismo extintor
presurización, los extintores se nuestra vida y la de los demás. puede utilizarse para varios gru-
clasifican en dos grupos: presión Por lo general, una persona que pos de estudiantes, hasta que se
adosada y presión incorporada. decida enfrentarse ante una descargue totalmente).
Los de presión adosada contienen situación de fuego incipiente, lo Cuando el fuego está fuera de
el agente extintor (líquido o sóli- normal es que se encuentre ner- control, debemos llamar al teléfo-
do) en condiciones normales de viosa y no sepa cómo actuar. Para no de emergencia (112), cerrar
presión y temperatura. La presión que la operación se resuelva con puertas y ventanas para que la
se consigue mediante un gas pro- éxito, es conveniente seguir unas ausencia de oxígeno ahogue el
fuego, colocar un extintor en la
puerta de la sala donde se ha ori- Actividad 2
ginado el incendio para indicar a
los bomberos su origen, cortar el
En una papelera del exterior, se coloca una lata que contenga una mezcla de
suministro de energía eléctrica
agua y heptano al 50 %. Se sitúa un extintor a varios metros de distancia.
con el interruptor general y salir
Para simular una situación real de fuego, se inicia la combustión con un
del edificio. Si no se puede esca-
mechero de gas. El alumno, siguiendo las indicaciones de uso, sofoca las lla-
par, poner toallas mojadas alre-
mas con el extintor. Una vez apagado el fuego, lo sitúa en su posición inicial,
dedor de las puertas, para blo-
coloca el pasador de seguridad y otro alumno repite la experiencia; así hasta
quear la entrada de humo, aso-
que todo el grupo realice la actividad. Un extintor de 6 kg puede ser aprove-
marse a la ventana y gritar para
chado por dos grupos de unos treinta alumnos (figura 4).
solicitar ayuda.

36 Extintores más utilizados


A. Polvo químico polivalente (ABC)
Es el agente extintor más eficaz
y por ello el más utilizado en la
número 5

mayoría de extintores presentes


en edificios públicos y particula-
res. Están constituidos por pro-
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ductos químicos sólidos pulveri-


zados, de composición y granulo-
Figura 4. Práctica de
metría específica para la extin-
extinción de fuego
ción de diferentes clases de
de tipo A.
fuego. Por lo general, contienen
sales metálicas, en forma de fos-
fatos alcalinos (fosfato de mono-
sodio) y sales amónicas (sulfato
de amonio), a las que se añaden
Actividad 3
aditivos que mejoran las propie-
dades de la mezcla (antihumec-
Se recoge un poco de polvo químico vertido por el extintor y se introduce en un
tantes, tensoactivos, antiapelma-
tubo de ensayo. Durante unos minutos, se calienta con un mechero Bunsen
zantes, etc.). Actúa por asfixia
para descomponer térmicamente el agente químico extintor (dihidrógeno fos-
(efecto físico), formando una cos- fato de amonio) en ácido fosfórico y amoniaco, según la reacción:
tra de ácido metafosfórico que
impide la llegada de oxígeno e (NH4)H2PO4 ¡ H3PO4 + NH3
inhibiendo la reacción en cadena
(efecto químico) al inactivar los Al colocar un trozo de papel pH humedecido en el extremo del tubo, se
radicales libres necesarios para vuelve de color azul, comprobándose la presencia de amoniaco (figura 5).
que se mantenga la combustión. Con un cuentagotas, se añade agua al interior del tubo que contiene el
Es un producto inocuo, no es residuo y se introduce otro trozo de papel pH; en este caso se aprecia un
color rojo que se debe a la formación de ácido fosfórico.
abrasivo ni corrosivo, no es con-
ductor de la electricidad (hasta
1000 V). Sus mayores inconve-
nientes son el bajo alcance de
proyección y que al ser descarga-
dos en zonas cerradas dificultan
la respiración y la visibilidad.

B. Dióxido de carbono Figura 5.


Conocido también como gas Descomposición
carbónico, es un gas inerte, incolo- térmica del
ro, inodoro, no corrosivo, un 50 % dihidrógeno
más denso que el aire y mal con- fosfato de amonio.
ductor de la electricidad, que es
Química i societat
almacenado a presión en estado
líquido. Actúa como agente sofo- Actividad 4
cador al reducir la concentración
de oxígeno y como enfriador al Colocar una fuente segura de fuego, como la llama de un mechero Bunsen,
expandirse y proyectarse fuera sobre una mesa. Situar un extintor de dióxido de carbono a unos metros de
del extintor: lo hace en forma de distancia de la llama. De uno en uno, todos los alumnos de la clase realiza-
nieve carbónica, a una tempera- rán la práctica de extinción siguiendo las indicaciones sobre su correcto uso.
tura de - 79 ºC. Cada vez que se extinga la llama, el profesor cerrará la llave del mechero y
Es eficaz contra fuegos de com- el alumno situará el extintor en su posición inicial, colocando el pasador,
bustibles líquidos y en los origi- para volver a repetir la experiencia (figura 6).
nados en equipos electrónicos
delicados o documentos de gran
valor (obras de arte), ya que no
les perjudica ni deja residuos. Es 37
poco efectivo en fuegos al aire
libre. Por su baja capacidad de
penetración, es recomendable

número 5
utilizar, en una segunda fase,
agua o espuma para acabar con
las brasas incandescentes.

Educació Química
Figura 6.
C. El agua Extinción de fuego
El agua es el agente extintor con dióxido de carbono.
por excelencia y el más utilizado
a lo largo de la historia. Es consi-
derado un elemento básico en
toda extinción combinada. Puede Actividad 5
proyectarse a chorro (sólo en fue-
gos de clase A) o pulverizada (en Llenar un vaso de precipitados con el gas del extintor e introducir lentamen-
fuegos de clase A y B). En ambos te una cerilla larga. Al introducir poco a poco la llama de la cerilla, puede
casos, el agua incorpora un agen- observarse como se va extinguiendo, comprobando el efecto asfixiante, y al
te tensoactivo (humectante) para subir la cerilla, la llama se volverá a avivar. Seguidamente, se introduce en el
mejorar su acción extintora, mismo vaso una pequeña bengala encendida para comprobar la ineficacia del
penetrando sobre las brasas en dióxido de carbono en este caso, debido a que el oxígeno contenido en la ben-
fuegos de productos celulósicos gala, proporcionado por el nitrato de potasio, mantiene la combustión sin
(madera, papel, etc.). necesidad del oxigeno atmosférico.
El agua actúa de diferentes for-
mas: por enfriamiento del com-
cinco veces mayor que el conse- siones, existe peligro de muerte
bustible, por sofocación, por dilu-
guido por el agua misma. Cuanto por electrocución. Su uso es muy
ción y por desplazamiento. La
mayor sea la superficie de con- peligroso para intentar sofocar
principal característica del agua
tacto con el fuego, más fácilmen- fuegos de tipo F, originados por
es su gran capacidad de enfria-
te puede vaporizarse y mayor aceites y grasas, ya que, al ser
miento y de absorber calor
será el enfriamiento que produz- inmiscibles y menos densos que
durante su cambio de estado.
ca; por esta razón, se recomienda el agua, expanden el fuego en
Para transformar un gramo de
el uso de agua pulverizada para lugar de sofocarlo, pudiendo ori-
agua a 0 ºC en vapor de agua a
aumentar su poder de extinción. ginar graves quemaduras.
100 ºC se necesitan 640 cal, 100
Con el fin de mejorar su capaci-
de las cuales se invierten en ele-
dad extintora, se le añaden aditi- D. Espuma extintora
var la temperatura del agua de
vos como anticongelantes, La espuma extintora se puede
0 ºC a 100 ºC, y el resto (540 cal)
humectantes y espesantes. definir como una masa constitui-
se consume exclusivamente en la
No debe utilizarse en fuegos da por un agregado de burbujas
formación de vapor de agua. Por
producidos en equipos electróni- formada por agua y un agente
tanto, en la formación de vapor
cos, ya que, al ser conductora en emulsor, como, por ejemplo, el
por contacto del agua con el
determinadas condiciones y ten- denominado AFFF (aqueous film
fuego se produce un enfriamiento
PRADA, F. Química aplicada a la seguridad:
Actividad 6 Agentes extintores de incendios.
Madrid: Anales de la Real Sociedad
Encender una hoja de papel en el interior de un cubo metálico. Comprobar
Española de Química, 2009.
la facilidad con que se extinguen las llamas empleando un extintor, pulveri-
zador o sifón de agua. Ésta es una buena ocasión para analizar las propie- Manuales y revistas
dades del agua como agente extintor y su forma de actuación. Conoce el extintor. Madrid:
Tecnifuego; AESP. Comité
Sectorial de Extintores, 2008.
Entre todos, Madrid más seguro.
Actividad 7 Madrid: Ayuntamiento de Madrid.
Área de Gobierno de Seguridad
Para simular con seguridad un fuego de aceite, se añade heptano (líquido y Servicios a la Comunidad,
38 menos denso que el agua e inmiscible) a un pequeño cazo con agua. A con- 2009.
tinuación, se enciende la mezcla y se intenta apagar el fuego, con precau- Extintores portátiles. Barcelona:
ción, mediante un chorro de agua. Una vez comprobada su ineficacia, y ANAF Group, 2007.
cómo se aviva el fuego en vez de apagarse (figura 7), se sofoca colocando, «Identificación y utilización de
número 5

desde un lateral, una tapadera o paño sobre la superficie. extintores de incendios». Vivir
Educando, s/nº (mayo 2002): 26-27.
«La prevención, el mejor extin-
Educació Química

tor». Consumer, 108 (marzo


2007): 66-67.
Manual de intervención contra incen-
dios. Madrid: Centro de
Formación en Seguridad
Figura 7. Integral TEPESA, 2008.
Expansión de Manual de prevención y actuación en
llamas al añadir edificios. Madrid: Ayuntamiento
agua a un fuego de Madrid. Área de Gobierno de
simulado de tipo F. Seguridad y Servicios a la
Comunidad, 2009.

Actividad 8

Sobre una bandeja metálica, derramar 10 ml de heptano. Encender el com-


bustible con una cerilla. Utilizar un pequeño extintor de espuma para extin-
guir el fuego. Una vez apagado totalmente, añadir con un cuentagotas un
poco más de combustible y encenderlo para comprobar el efecto de confi-
namiento del fuego por la espuma.
Fernando Ignacio de Prada
Pérez de Azpeitia
forming foam), compuesto de Bibliografía es jefe del Departamento de
hidrocarburos fluorados. Actúa Libros Física y Química del IES Las
fundamentalmente por sofoca- GUTIÉRREZ, E. Química inorgánica. Lagunas de Rivas (Madrid). Es
ción, formando una capa aislante Barcelona: Reverté, 1978. autor y coautor de trabajos, artí-
que separa el oxígeno del com- HERNANDO, C. Manual de formación culos y libros de texto de física y
bustible. En menor medida, actúa de fuego. Madrid: Escuela de química. Ha sido galardonado en
por enfriamiento y por dilución, Protección Civil y Bomberos del diversos certámenes de innova-
al contener una importante can- Ayuntamiento de Madrid, 2008. ción didáctica nacionales y pre-
tidad de agua. Su uso está espe- MARTÍNEZ, M. Manual de química para mio Francisco Giner de los Ríos a
cialmente indicado para los bomberos. Madrid: Escuela de la Mejora de la Calidad Educativa
incendios producidos por derra- Protección Civil y Bomberos del en las ediciones vigésimo segun-
mes de líquidos inflamables en Ayuntamiento de Madrid, 2008. da y vigésimo cuarta.
superficie horizontal. PONS, V. Dinámica del fuego. C. e. fernando.pradaperez@educama-
Valencia: Bullens, 2003. drid.org.

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