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Autores: Lorenzo Márquez Rivero

Dr. Manuel Antonio González-del Valle (BioAvan S.L)


¿Qué son las microalgas?
¿Qué podemos obtener?

«Que tu alimento sea tu medicina»


Hipócrates, 500 AC
¿Qué son las microalgas?
Las microalgas son organismos unicelulares fotosintéticos, que convierten
el CO2 en materia orgánica mediante la energía del sol. Se encuentran en la
mayoría de hábitats del planeta, aunque la mayor parte se encuentra en
medios acuáticos, tanto océanos como ríos. Se estima que el 90% de la
fotosíntesis total de nuestro planeta es realizada por las microalgas.
Es en estos momentos se comienza a reconocer a la
biomasa algal como un suplemento alimentario de gran Dados los datos
calidad que podría utilizarse en la nutrición humana estadísticos que
debido a su composición química. reflejaban el
aumento de la
población mundial
Las microalgas son y las predicciones
la base de la cadena realizadas por
alimentaria siendo expertos sobre el
los productores insuficiente
primarios por suplemento de
excelencia proteínas en el
futuro hace
plantearse el uso
de las microalgas
como fuente de
alimento (Spolaore
et al., 2006).
1. Las microalgas son capaces de sintetizar todos los aminoácidos, por lo que pueden proveer de
aquellos que resultan esenciales a humanos y animales (Guil-Guerrero et al., 2004).

2. Los carbohidratos de microalgas pueden encontrarse en forma de almidón, glucosa, azúcares y otros
polisacáridos y, por su alta digestibilidad, no presentan inconvenientes para que la biomasa forme
parte de comidas y alimentos (Becker, 2004a).

3. Los lípidos, la cantidad puede variar entre el 1 y el 70 %, aunque en algunas especies puede llegar al
90 % de peso seco bajo ciertas condiciones y contener altas concentraciones de AGPI ω3 y ω6, cuya
cantidad y proporción relativa se determina por factores nutricionales y medioambientales, entre los
que se encuentra la limitación de nitrógeno (Borowitzka, 1988; Tzovenis et al., 2003).

4. Las microalgas también representan una fuente de vitaminas A, B1, B2, B6, B12, C, E, nicotinato,
biotina, ácido fólico y ácido pantotenico (Becker, 2004a).

5. Por otro lado, las microalgas también son ricas en pigmentos clorofílicos (0,5 % al 1 % en peso seco),
en carotenoides y en ficobiliproteínas (Pulz y Gross, 2004; Spolaore et al., 2006).
Las microalgas son además un efectivo y potente sumidero
natural de carbono ya que 100 Tm de biomasa algal
secuestran 170 Tm de CO2.

Podemos considerar como un subproducto de la


producción de microalgas la tasa negativa de CO2
¿Qué podemos obtener?
1. Las microalgas son capaces de
sintetizar todos los aminoácidos,

2. Carbohidratos

3. Los lípidos,

4. Vitaminas A, B1, B2, B6, B12, C, E,


nicotinato, biotina, ácido fólico y ácido
pantotenico

5. Pigmentos clorofílicos, carotenoides y


ficobiliproteínas
Productos de Interés comercial
• Biomasa para consumo humano.
• Biomasa (aditivo) consumo
animal
• Lípidos.
• Carotenoides
• Etc.
Biomasa para consumo
humano
Chlorella es producida por más de 70 compañías en todo el mundo, siendo
Taiwan Chlorella Manufacturing and Co (Taipei, Taiwan) el principal productor
mundial con 400 toneladas de biomasa seca al año. La sustancia más
importante obtenida a partir de Chlorella es el β-1,3-glucano, activo
inmunoestimulante protector frente a los radicales libres que reducen los
niveles de lípidos sanguíneos (Jong-Yuh et al., 2005).
Dunaliella salina es explotada por su contenido en β-caroteno, el
cuál puede llegar a alcanzar hasta un 14 % en peso seco (Meeting,
1996). La empresa Cognis Nutrition and Health, el principal
productor de esta cepa, ofrece para el consumo humano polvo de
Dunaliella como ingrediente de suplementos dietéticos y alimentos
funcionales.
Lípidos
Actualmente hay en el mercado multitud de alimentos enriquecidos en ácidos
grasos ω3 provenientes de microalgas. Entre ellos se encuentran carnes,
mantequillas, margarinas, leches y productos lácteos, zumos de frutas, quesos o
huevos, con la gran ventaja de que los productos lipídicos obtenidos a partir de las
microalgas presentan mejores características organolépticas que los extraídos de
pescados, son de mayor pureza y poseen un bajo contenido en colesterol (Belarbi
et al., 2000; Mendes et al., 2008).

Las microalgas son también ricas en ácidos grasos poliinsaturados, en particular


eicosapentaenoico (EPA, 20:5n-3), araquidónico (20:4n-6) y docosahexaenoico
(DHA, 22:6n-3)

La obtención de estos productos requiere tener cultivos


controlados, en los que se puedan generar las condiciones de
cultivo necesarias para favorecer la acumulación de los productos
deseados.
También es conveniente la obtención de biomasa bajo
condiciones de control de calidad estrictas para garantizar su
calidad en el mercado.
Carotenoides
¿Qué son los Carotenoides?
Los carotenoides son un grupo de compuestos naturales, tetraterpenos, de coloración
que varía de amarillenta a rojiza y de especial relevancia por sus propiedades saludables y
su utilidad en alimentación.

XANTOFILAS: Son los tetraterpenos que contienen oxígeno en su estructura, en forma


de carbonilo o hidroxilo, por ejemplo Licopeno, responsable del color rojo del tomate
(antitumoral), luteína, responsable del amarillo de por ejemplo el melocotón (esencial par la
mácula ocular)

CAROTENOS: Son los tetraterpenos no oxigenados, por ejemplo b-caroteno,


responsable del color de las zanahorias
Producción

Enriquecimiento Harina del intermediario Extracción


del
intermediario

Biomasa Acuarofilia Para consumo humano como


suplemento alimentario
Extracto

Suplemento alimentario piensos


Biomasa para consumo animales y acuicultura
humano como suplemento Farmacéutica
alimentario
Proyecto I+D+i.
Fotobioreactor cerrado para cultivo de
microalgas.

Fotobioreactor raceway
mejorado y flotante

PRMF
Cultivos abiertos(raceways) Cultivos cerrados(fotobiorreactores)

Costes bajos. Costes altos


Contaminación alta. Cultivo controlado.
PRMF
Nuestro Fotobioreactor que es el resultado de la fusión de los conceptos de
un raceway y un tubular, lo que nos permite aumentar volúmenes de
producción, optimizando irradiación, a la vez que nos da la oportunidad de
añadir otras fuentes de iluminación a determinadas longitudes de onda
para optimizar la producción de compuestos de alto valor añadido. Por otra
parte, hemos modificado el concepto de agitación del cultivo evitando el
uso de palas o de bombas, que estresan los cultivos, cambiándolos por un
sistema de empuje mediante aireación, que a su vez nos permite controlar
los gases dentro del cultivo, a la par que es una entrada para otro tipo de
nutrientes. Es un sistema cuyos tamaños se pueden dimensionar casi a la
necesidad del productor. Al ser un sistema cerrado podemos controlar los
procesos de contaminación de los cultivos con otras especies de microalgas.
Comparativa
Cultivos abiertos (raceways)
Cultivos cerrados (fotobiorreactores)
Raceways PRMF FBR tubular
Volumen (m3) 103 82,6 5,0
Fracción de gas retenido 0,01 A valorar 0,01
Coeficiente de transferencia de
-1
0,010 A valorar 0,005
masa (s )
Coeficiente de dispersión (m2/s) 0,0001 A valorar 0,040
Tiempo de mezcla (s) 104 A valorar 105
Potencia (W/m3) 1 2,5* 100
Pbvol (gl-1día-1) 0,1 0,6-0,8 1,0
Coste (€/m3) 500 2500 10.000
Coste instalación según volumen(€). 51,500 200,000 50,000
Producción anual (220 días/año) 2,226 Kg 10,9 Tn 1,100 Kg
Relación coste instalación/producción
23,13 18,34 45,45
anual (€/Kg).
Aspectos claves e n el diseño de medios de cultivos de microalgas
* Este valor solo es tenido en cuenta a la hora de la inversión, pues dicha energía es de tipo fotovoltaico (renovable)
** Se considera 2500€/m3
-Buena exposición a la luz en flujo turbulento
-Correcta gestión e n la inyección de nutrientes y CO2 si aplica.
¿Cómo optimizar elproceso ycoste
de producción demicroalgas?
✓ Búsqueda de especies con alto contenido en elementos con alto valor en
la industria agroalimentaria, farmacéutica, etc.
✓ Empleo de sistemas de cultivo de alta eficacia y bajo coste.
¿Nuestro Fotobioreactor PRMF?.
✓ Optimización y gestión del CO2. Según la ley de Henry, nuestro
Fotobioreactor optimiza el CO2.
✓ Agitación mediante aire. PRMF si.
✓ Optimización luz incidente. PRMF si.
✓ Sistema cerrado. PRMF si.
✓ Posibilidad iluminación con led. PRMF si.
✓ Flujo turbulento. PRMF si.
✓ Sistema de secado (Usamos renovables con tambor rotativo de tejido
de alta capilaridad). Innovación (a valorar).
✓ Optimización producción/(costes instalación y producción). PRMF si.
✓ Escalabilidad: PRMF si.
Viabilidad a corto y medioplazo
Al ser un sistema cerrado y controlado, con la peculiaridad de su
escalabilidad (a hectáreas), los precios que se barajan en dicho mercado
oscilan entre los 10 – 30€/kg. La optimización de nuestro fotobiorreactor
permite un espectro muy amplio de mercados, tales como:
Tipos deFotobioreactores existentes
Fotobiorreactores tubulares horizontales y verticales

Fotobiorreactores verticales Placas planas


Proyecto I+D+i.
Fotobioreactor cerrado para cultivo de
microalgas.
Innovamos mejorando la
eficiencia y la productividad,
para ampliar mercados.

¿PRMF?
FIN

¡MUCHAS GRACIAS!