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Actualmente la sal binaria 60%NaNO3 + 40%KNO3 sigue siendo el fluido más

usado en funciones de almacenamiento térmico en centrales solares de


concentración. La búsqueda de nuevos fluidos constituye una de las principales
líneas de investigación a nivel mundial en esta tecnología, y el diseño de
nuevos materiales siempre va a ser comparado con dicha sal. La disminución
del punto de fusión de estas sales es un objetivo primario, ya que se trata de
reducir el elevado coste energético que se emplea en estas centrales para
mantener la mezcla por encima de su punto de solidificación (223ºC).

Los márgenes de mejora en esta sal se centran en optimizar sus propiedades


fisicoquímicas: punto de fusión, estabilidad térmica, capacidad calorífica y
conductividad eléctrica principalmente. Para ello, se van a estudiar y proponer
nuevos fluidos caloportadores con diversas adiciones de Ca(NO3)2 y/o LiNO3,
con el objetivo de reemplazar a la sal binaria actualmente usada.

En los años 90 empiezan a surgir patentes proponiendo nuevos aditivos y


mezclas para su implantación en centrales solares de concentración. W. Michel
estudia la mezcla 44% Ca(NO3)2 + 44%KNO3 + 12%NaNO3, la cual descartan
por su elevada viscosidad, ya que impide una correcta fluidez a través de las
conducciones de la central solar, así como la mezcla ternaria 57,6% KNO3 +
16,2% NaNO3 + 26,2% LiNO3 (presenta un punto de fusión de 127ºC) en la
cual hay que vigilar el contenido en NaNO3 al ser el responsable de la
viscosidad de la misma. Teniendo en cuenta estas características los autores
proponen la mezcla 60% KNO3 + 22% LiNO3 + 18% Ca(NO3)2 , que presenta
un punto de fusión de 112ºC y unos valores razonables de viscosidad. Cabe
destacar que ninguno de los trabajos citados, amplia el estudio de dichas sales
en función de la corrosión provocada por éstas, ó la capacidad térmica que van
a poseer a la temperatura de almacenamiento.

Sin embargo, para optimizar procesos se ha pensado en usar la adición de


otras sales tales como el nitrato de calcio y Nitrato de Litio.

El Ca(NO3)2 es uno de los aditivos con mayores posibilidades en


almacenamiento de energía solar. Su bajo coste y capacidad de disminución
del punto de fusión de los nitratos alcalinos le otorgan un gran potencial para
ser incluido en las nuevas formulaciones de sales fundidas con
almacenamiento de energía, postulándose como el principal candidato para
sustituir a la sal binaria solar, así como al aceite sintético usado en centrales
cilindro parabólicas, en funciones de captación de la radiación solar. Dicha
sustitución, además de las consecuentes reducciones en coste, conllevaría un
aumento en las temperaturas máximas de trabajo de este tipo de centrales, ya
que actualmente está limitada por la estabilidad térmica del aceite sintético
empleado, la cual no supera los 400ºC.