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Carbonatación en el hormigón, causas y efectos

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La carbonatación del hormigón es una patología recurrente en las estructuras de hormigón


armado, además de ser una de las principales causas de su deterioro, produciendo desde fisuras
en los casos más incipientes hasta pérdida de sección en los más avanzados… veamos en el blog
sus causas y efectos!

Qué es la carbonatación…

La carbonatación es un proceso químico natural que se da en los hormigones. En sí misma no es


ninguna patología, pero sus efectos sí que se pueden considerar patológicos ya que reducen la
durabilidad y / o resistencia.

La carbonatación se produce cuando el dióxido de carbono CO2 existente en la atmósfera


consigue penetrar a través de los poros del hormigón hacia el interior. Una vez en el interior del
hormigón, el dióxido de carbono actúa con el hidróxido cálcico Ca(OH)2 del cemento de la mezcla,
formando carbonato cálcico insoluble CaCO3… CO2 + Ca(OH)2 = CaCO3 + H2O

Esta reacción de carbonatación va avanzando desde fuera hacia dentro del hormigón y va
haciendo que el pH del hormigón baje. El pH es la medida de la alcalinidad de una disolución,
entendiéndose alcalinidad como la capacidad para neutralizar ácidos.

Así pues, a mayor pH, mayor alcalinidad y mayor capacidad para neutralizar ácidos, lo que se
traduce en mayor resistencia al ataque de un ácido. Por el contrario, a menor pH, menor
alcalinidad y menor capacidad para neutralizar ácidos, lo que se traduce en menor resistencia al
ataque de un ácido.

En resumen, al producirse la reacción de carbonatación baja el pH y el hormigón pierde su


capacidad protectora (el pH debe estar entre 12,5 y 13,5 para una buena protección), por lo que
las armaduras se quedan desprotegidas y se oxidan.

Causas de la carbonatación

1.- La principal y más común es la baja calidad del hormigón… lo que se traduce en una menor
durabilidad. Si no se dosifica correctamente el hormigón o no se usa una granulometría de áridos
adecuados, se forman muchos poros en la mezcla, lo que facilita la penetración del CO2 y la
reacción de carbonatación comentada anteriormente.
2.- La existencia de agua en contacto con el hormigón, ya sea en forma de humedad relativa del
ambiente o por contacto directo, es otra causa que favorece la carbonatación, ya que debido a su
capacidad disolvente ayuda a agrandar los poros acelerando el proceso.

3.- Finalmente los hormigones con un escaso recubrimiento de las armaduras también tenderán
a sufrir más la carbonatación, ya que los efectos de la reacción avanzarán hacia el interior del
mismo llegando a oxidar las armaduras más rápidamente.

Efectos de la carbonatación

El principal efecto de la carbonatación es la oxidación de las armaduras.

Por efecto de la oxidación de las armaduras éstas tienden a aumentar su volumen, lo que genera
tensiones internas en el hormigón que se traducen en forma de fisuras y grietas. Es un proceso
que se auto-alimenta ya que, al formarse fisuras y grietas, además de reducirse la resistencia del
hormigón, se favorece la penetración del CO2 y que, por tanto, cada vez se produzca más
carbonatación.

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Fuentes: Wikipedia / Civilgeeks / Manuel Fernández Cánovas (“Hormigón”)

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Fuente: https://www.rtarquitectura.com/carbonatacion-en-el-hormigon-causas-y-efectos/