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EPIDEMIOLOGÍA

Y SALUD PÚBLICA,
LAS 5 TECNOLOGÍAS
QUE ESTÁN
TRANSFORMANDO
ESTE CAMPO

1
ÍNDICE

Epidemiología, definición y conceptos claves...............................................................................................................3

Introducción................................................................................................................................................................................... 3

¿Qué es la epidemiología?...................................................................................................................................................... 3

Conceptos claves en epidemiología.................................................................................................................................. 4

La Epidemiología y su rol en Salud Pública....................................................................................................................6

Epidemiología del siglo XXI: la transformación tecnológica..................................................................................... 7

Big data, el paraíso con retos de la epidemiología..................................................................................................... 8

Inteligencia artificial impulsando el salto de la descripción a la predicción................................................. 8

Ciencias ómicas, aliadas impuestas, pero aliadas......................................................................................................9

Drones para mucho más que jugar................................................................................................................................... 10

Redes sociales, la utilidad inesperada.............................................................................................................................11

Retos de la epidemiología en la salud pública ante el avance tecnológico contemporáneo...........................12

El Máster Universitario en Epidemiología y Salud Pública, la respuesta a los retos de este campo........... 14

2 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
1. EPIDEMIOLOGÍA, DEFINICIÓN Y CONCEPTOS CLAVES

Introducción
Dijo Richard Lamm, exgobernador del estado de Colorado, en EE.UU, que “los principales factores que trajeron salud
a la humanidad fueron la epidemiología, el saneamiento, la vacunación, la refrigeración y las ventanas de escritorio “.

Y si analizamos la frase, en realidad veremos que todo lo que ha mencionado está intrínsecamente relacionado con
la epidemiología. No puede ser de otra manera, cuando estamos hablando de una disciplina básica de salud pública
a la que la humanidad debe agradecer muchos de los avances de los que disfrutamos hoy en materia de sanidad.

La epidemiología moderna tiene un padre reconocido, el médico inglés John Snow, que en el Londres de 1854
fue capaz de identificar que la epidemia de cólera que azotaba a un barrio de la ciudad estaba relacionada con el
suministro de agua de la zona.

Los métodos empleados por Snow para llegar a sus conclusiones son estupendos ejemplos de cómo funciona
la mente de un epidemiólogo. El mapa que dibujó, en el que se refleja claramente la distribución de los casos
alrededor del suministro de agua, es aun hoy objeto de culto entre los profesionales de la epidemiología.

Mucho tiempo ha pasado desde ese sencillo mapa; muchas epidemias se han evitado, otras tantas se han detenido
y la salud pública sigue teniendo en la epidemiología su mejor aliada.

Hoy esta disciplina está más fuerte que nunca, avanza a pasos agigantados impulsada por una tecnología que le
es propicia. Estamos en la era de los datos y los epidemiólogos somos expertos en esa lengua.

¿Qué es la epidemiología?
La OMS considera que:

“La epidemiología es el estudio de la distribución y los determinantes de estados o eventos (en particular de
enfermedades) relacionados con la salud y la aplicación de esos estudios al control de enfermedades y otros
problemas de salud”.

Siendo específicos diríamos que la epidemiología se ocupa de estudiar cuándo ocurren las enfermedades (¿en
invierno o en verano, en un año determinado?), dónde aparecen (¿en los centros de trabajo, en un país, en un
barrio?) y a quiénes afecta (¿a niños menores de 3 años, a mayores de 65 años?).

La epidemiología centra su atención en las poblaciones, en los grupos más que en los individuos, aunque los
resultados derivados de los estudios epidemiológicos terminen influyendo en cada uno de nosotros por vías
directas e indirectas.

3 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
Conceptos claves en epidemiología

También miraremos al futuro, analizando en qué tareas es casi seguro que estas aeronaves cumplirán un papel
fundamental.

Hay tres conceptos que son centrales en esta ciencia y que hay que dominar desde el principio: frecuencia,
determinantes y distribución.

La frecuencia hace referencia a la cuantificación de la ocurrencia de determinada enfermedad en las poblaciones


humanas.

Los determinantes son las variables que están influyendo en la salud, ya sean determinantes de tiempo, por
ejemplo; la estación del año, de lugar, como puede ser la zona climática, o determinantes personales como la
propia conducta.

El hecho de asumir que existen determinantes de nuestra salud es uno de los grandes aportes de la epidemiología
y la base de la medicina preventiva.

La distribución también está relacionada con la triada de tiempo, lugar y persona y es una medida de la frecuencia
de una enfermedad o fenómeno en función de esas tres variables.

4 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
¿Cómo se determinan esas variables? Pues a través de los diferentes tipos de estudios que desarrollan los
epidemiólogos, que pueden dividirse en dos grandes grupos: estudios observacionales y estudios experimentales.

Entre los estudios observacionales podemos encontrar:

• Estudios correlacionales orientados a determinar la relación entre dos o más variables, por ejemplo,
si la ingesta de alimentos ricos en grasas saturadas está relacionada con la ocurrencia de accidentes
cerebrovasculares.

• Estudios transversales, también llamados estudios de prevalencia, que investigan la frecuencia de una
exposición en una población determinada en un momento dado. Por ejemplo, la prevalencia de cáncer de
mama en mujeres residentes en la Comunidad Valenciana.

• Estudios de casos y controles que comparan a un grupo de individuos con una característica o enfermedad
determinada, que serían los casos, con individuos que no tienen esa característica, los controles. Se analiza
retrospectivamente uno o varios factores de riesgo para precisar su relación con la característica o
enfermedad.

• Estudios de cohorte que investigan a grupos de individuos que tienen una o varias características en común y
se les hace un seguimiento a lo largo del tiempo. Por ejemplo, cuando se hace un seguimiento a una población
específica durante años.

Los estudios experimentales más comunes en epidemiología son:

• Ensayos comunitarios que evalúan el efecto de intervenciones a nivel poblacional y grupal, por ejemplo, la
evaluación de las consecuencias de la vacunación en mayores de 65 años.

• Ensayo de campo que incluye a personas sanas que pueden tener un factor de riesgo determinado (los
ensayos comunitarios no discriminan en este sentido) y en los que se evalúa el efecto de una intervención.

• Ensayos clínicos controlados aleatorizados, considerados los de más alta calidad debido al gran control
de todas las variables que pueden intervenir en el resultado final. En este tipo de estudio se realiza una
intervención sobre un grupo de sujetos escogidos aleatoriamente y se comparan los resultados obtenidos
con los de un grupo que, o bien no recibió la intervención o la intervención recibida fue diferente.

Aunque en la población general se perciba la epidemiología como una ciencia esencialmente descriptiva, la
realidad es que la experimentación y la intervención forma parte cotidiana de este campo.

5 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
2. LA EPIDEMIOLOGÍA Y SU ROL EN SALUD PÚBLICA
La epidemiología y la Salud Pública son campos tan interdependientes que la una lleva naturalmente a la otra.

La Salud Pública necesita del conocimiento científico que aporta la epidemiología para resolver problemas
sanitarios y planificar estrategias de promoción de salud, mientras que esta última tiene su razón de ser en la
aplicación que hace la Salud Pública de los conocimientos epidemiológicos.

De poco serviría conocer el principal factor de riesgo de una enfermedad si no se realizan acciones concretas
para disminuirlo o erradicarlo. Pero antes, recordemos, hubo que identificarlo.

En la Salud Pública, la epidemiología tiene entre sus funciones principales (Haveman-Nies et al, 2010):

• Descubrir el agente, el hospedero y los factores ambientales que afectan la salud para proporcionar la base
científica para la prevención de enfermedades y daños y la promoción de la salud.

• Determinar la importancia relativa de las causas de las enfermedades, discapacidad y muerte para establecer
prioridades de investigación y acción.

• Identificar los grupos de la población que tienen el mayor riesgo de causas específicas de mala salud para
que la acción indicada pueda dirigirse apropiadamente.

• Evaluar la efectividad de los programas y servicios de salud para mejorar la salud de la población.

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3. EPIDEMIOLOGÍA DEL SIGLO XXI: LA TRANSFORMACIÓN
TECNOLÓGICA

La epidemiología ha pasado de confiar en los autorreportes para evaluar el riesgo individual a determinadas
enfermedades, a tener decenas de fuentes de datos objetivos, como las muestras biológicas que alojan los
biobancos o los datos que recogen los drones, sin ir más lejos.

Se ha pasado de investigar los factores de riesgo individuales, a buscar factores a más alto nivel, como aquellos
que están en el medio ambiente y terminan impactando en el conjunto de la población.

Cada vez se considera más la importancia de las situaciones a las que nos vemos expuestos en la infancia en las
enfermedades de la adultez, de tal forma que los estudios enfocados a analizar todo el ciclo vital ganan terreno.

En este sentido se ha visto como los datos recopilados con métodos tradicionales son asumidos por las nuevas
tecnologías y su poder analítico.

El inicio del siglo XXI ha traído un avance acelerado de las ciencias médicas, genéticas y las computacionales,
teniendo un impacto trascendental en el desarrollo de la epidemiología e imponiendo la interdisciplinariedad no
como una alternativa, sino como necesidad ineludible.

Los estudios multicéntricos, que implican compartir datos, métodos y, en fin, hacer una ciencia común, ya pueden
considerarse cotidianos. El impulso ha sido notable, pero también los riesgos.

A continuación, vamos a comentar cuáles son las tecnologías que más están cambiando la epidemiología.

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Big data, el paraíso con retos de la epidemiología

La epidemiología necesita de los datos como la osteología necesita de los huesos. Mientras mayor cantidad de
datos de buena calidad se tengan, mejor. Si algo está caracterizando el desarrollo tecnológico actual es el aumento
de la capacidad de recopilación, almacenamiento y procesamiento de grandes cantidades de información.

Es lo que se ha dado en llamar Big Data y está transformando la Salud Pública. Si antes una investigación que
lograba reunir datos de miles de personas nos resultaba impactante, hoy hay estudios que incluyen datos de
millones de individuos.

Esos datos no vienen solo de autorreportes, sino que incluyen medidas objetivas tomadas de muestras biológicas
y ambientales.

Un ejemplo muy familiar a todos son las bases de datos de los sistemas de salud públicos y de las aseguradoras
privadas, que en algunos países donde la legislación lo ha permitido, están llevando a la realización de estudios
epidemiológicos descriptivos realmente imponentes.

Inteligencia artificial impulsando el salto de la descripción a la predicción

Tenemos más datos, tantos que las técnicas de procesamiento tradicionales ya no son suficientes para analizarlos
o sacar de ellos todo su potencial. Y aquí es donde la Inteligencia Artificial (IA) se alza como alternativa.

La IA emplea complejos algoritmos para excavar en la maraña de datos y encontrar relaciones y patrones no
vistos, pero significativos, que los métodos tradicionales del tratamiento de datos no pueden detectar.

En la actualidad en el campo de la epidemiología las técnicas de IA que más respaldo han obtenido han sido:

• Multivariado de regresión adaptativa Splines (MARSplines)


• Arboles de Regresión y Clasificación (CART [6–9])

8 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
Sin embargo, el desarrollo de algoritmos capaces de detectar patrones y pronosticar eventos es muy diverso y
ya hay empresas que comercializan tecnologías que supuestamente son capaces de pronosticar los brotes de
dengue con tres meses de antelación y una precisión de 86.37%.

Los riesgos de esta popularización de tecnologías de IA es algo que abordaremos más adelante, pero en lo que sí
no hay dudas en el potencial de la IA, el aprendizaje de las máquinas y la ingeniería de datos para la epidemiología.

Ciencias ómicas, aliadas impuestas, pero aliadas

Que una ciencia esté continuamente incorporando nuevos conocimientos y tecnologías es el resultado natural de
su evolución, pero en el caso de la epidemiología prácticamente ha tenido que evolucionar a marchas forzadas para
poder adaptarse al ritmo de crecimiento de las llamadas ciencias ómicas: genómica, epigenómica, metagenómica,
metabolómica, proteómica y un largo etc.

Estas ciencias se caracterizan por la acumulación de grandes cantidades de datos de origen biológico que
necesitan de otras ciencias para ser procesados y aportar su verdadero valor.

Especial desarrollo ha tenido la epidemiología genética, disciplina que estudia cómo los factores ambientales y
genéticos están involucrados en los procesos patológicos (Khoury MJ, Beaty TH y Cohen BH, 1993)

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La epidemiología genética ya permite hacerse preguntas estilo “¿La prevalencia de una enfermedad determinada
en una región específica está influenciada por factores genéticos?”

O ¿qué mutaciones prevalecen en esta población? ¿Hay factores ambientales que están influyendo en
la susceptibilidad genética? ¿Cuál es el riesgo relativo de desarrollar una enfermedad en una familia con
susceptibilidad genética?

Las respuestas a esas preguntas no solo servirán para describir de forma más acertada la expresión de una
enfermedad, sino además para desarrollar estrategias de prevención de enfermedades y promoción de salud.

Con la popularidad en alza de los test genéticos directos al consumidor, los datos de millones de personas están
siendo analizados y almacenados, en espera de que las tecnologías del futuro (que se están construyendo hoy)
les extraigan todo su potencial.

Drones para mucho más que jugar


Los drones o equipos aéreos no tripulados han venido a dar una oportunidad de más bajo coste a la vigilancia
epidemiológica y al control de epidemias.

Los drones pueden llegar a donde no tienen acceso los humanos y hacerlo, además, a un coste mucho menor que
el de las alternativas tradicionales. La información que aportan los drones es en tiempo real y puede repetirse la
tarea de vigilancia cuantas veces sea necesario sin tener que incurrir en gastos excesivos.

Equipos de investigación del London School of Hygiene and Tropical Medicine han utilizado drones para la
vigilancia de especies de mosquitos y monos en áreas de alto riesgo epidemiológico de malaria.

En un artículo de opinión publicado en Trends in Parasitology Kimberly Fornace, una de las impulsoras de esta
idea, comentaba:

“Los drones pueden dar información muy acertada sobre los cambios en tierra, como la deforestación o cambios
en la agricultura. Esto puede ayudar a entender el impacto en el movimiento y la distribución de las personas,
animales e insectos que son portadores de enfermedades”.

Pero el rol de los drones parece que irá mucho más allá de la vigilancia y pasará al control epidemiológico. Ya hay
proyectos, como el diseñado por la empresa WeRobotics, que buscan el control de los mosquitos precisamente
trasportando mosquitos machos esterilizados a las zonas de alto riesgo.

De forma general los drones están en una etapa de desarrollo inicial, es una tecnología que todavía tiene mucho
camino por recorrer y sin dudas, a medida que aumenten sus capacidades también lo harán los usos que la
epidemiología hará de ellos.

10 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
Redes sociales, la utilidad inesperada

Redes sociales como Twitter o Facebook como herramienta epidemiológica ¿Cómo lo ves? Porque, aunque a
muchos no les agrada la idea, la realidad es que están ahí, esperando que le demos un mejor uso del que le dan los
que esparcen bulos sobre supuestas nuevas epidemias.

Entrevistado por The New York Times el Dr. Taha Kass-Hout, directivo del C.D.C estadounidense, opinó:

“No podemos darle marcha atrás al reloj. Dado que el próximo SARS probablemente pueda viajar a la velocidad de
un avión de un continente a otro en cuestión de horas, tiene mucho sentido adaptar la velocidad y la flexibilidad de
las redes sociales a la vigilancia epidemiológica”.

Vivimos en una época en la que antes de ir al médico, posiblemente primero comentemos en redes sociales
que nos sentimos mal y demos todo lujo de detalles sobre nuestros síntomas. Y esto mismo harán decenas de
personas que puede que, afectivamente, sean víctimas de alguna enfermedad infecciosa.

Toda esa información en las redes puede ser eficientemente usada para la vigilancia epidemiológica, además, las
redes también pueden ser una vía para llevar información de calidad a la población y contrarrestar las noticias
falsas que tanta alarma crean.

Facebook, Twitter o Instagram no son los enemigos a abatir, sino aliados a conquistar.

11 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
4. RETOS DE LA EPIDEMIOLOGÍA EN LA SALUD PÚBLICA
ANTE EL AVANCE TECNOLÓGICO CONTEMPORÁNEO
El panorama luce alentador, la tecnología no solo está impulsando la epidemiología y su rol en la Salud Pública, sino
que directamente está abriendo nuevas fronteras con las que hace muy pocos años apenas nos atrevíamos a soñar.

Sí, el cambio es mayúsculo; también los retos. Cada una de las oportunidades tecnológicas hasta ahora descritas
tiene sus limitaciones y mucho camino por andar. Entre los principales retos que tiene la epidemiología en relación
a la tecnología podemos mencionar:

• Muchos datos también significa más ruido, la posibilidad de no saber dónde o qué buscar y qué es lo
verdaderamente relevante.

• A mayor cantidad de datos, mayor será el esfuerzo que se tiene que realizar para crear herramientas que
permitan su procesamiento y uso efectivo evitando el error. Por el momento parece que las herramientas de
recopilación y almacenamiento van a la delantera

• La recogida de datos está sujeta a muchos errores; mientras más información se recoge, menor es el control
sobre el proceso de recolección, lo que puede afectar el resultado final de la investigación científica. La
creación de métodos estandarizados para la descripción de los datos es una necesidad.

12 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
• La continua innovación puede llevar a pasar por alto la necesaria investigación básica, lanzando al mercado
tecnologías que en muchos casos no han sido replicadas por otros investigadores.

• Las nuevas tecnologías y conocimientos imponen la formación acelerada de profesionales y la actualización


de aquellos con una trayectoria más amplia.

• La privacidad es una de las grandes preocupaciones alrededor de la recolección y manipulación de los datos,
un debate en el cual los epidemiólogos no pueden quedar al margen.

• Las ciencias ómicas necesitan de grandes cantidades de muestras biológicas para su desarrollo. La
conservación de dichas muestras y su seguridad es también un reto.

• Un mundo más conectado, no solo digitalmente, sino directamente a través del movimiento constante de
individuos y poblaciones, aumenta el riesgo de importación de patógenos, tal como se ha visto con la más
reciente crisis que rodeó la epidemia de ébola.

• La hiperconexión y la rapidez de las redes para ayudar a transmitir información contribuye en muchos casos
a crear falsas alarmas alrededor de supuestas epidemias.

Como siempre, la mejor respuesta son los principios científicos que mantienen su total vigencia y sobre los cuales
debe seguir construyéndose la epidemiología de este siglo.

13 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
5. EL MÁSTER UNIVERSITARIO EN EPIDEMIOLOGÍA Y SALUD
PÚBLICA, LA RESPUESTA A LOS RETOS DE ESTE CAMPO

Los avances están, las oportunidades y dificultades que traen aparejados también. Los conocimientos y
herramientas de ayer son una base sólida, pero el profesional de hoy necesita más.

El Máster Universitario en Epidemiología y Salud Pública de la Universidad Internacional de Valencia (VIU) forma
a los profesionales en las competencias que demanda el mercado, dotándolos con los conocimientos teóricos,
metodológicos e instrumentales más avanzados.

Con una clara orientación hacia la innovación, la enseñanza de la Viu es online y audiovisual, favoreciendo el
acceso a la educación de primer nivel desde cualquier lugar del mundo.

¿Qué objetivos tiene el Máster Universitario en Epidemiología y Salud Pública?

• Aplicar los conocimientos adquiridos a situaciones y problemas reales y tener la capacidad de resolución de
esos problemas.

• Integrar los conocimientos en Epidemiología y Salud Pública de forma que puedan aplicarse en la formulación
de juicios críticos en situaciones complejas.

14 Epidemiología y Salud Pública, las 5 tecnologías que están transformando este campo
• Elaborar un Programa de Epidemiología y Salud Pública y saber comunicar sus conclusiones a públicos
especializados y no especializados de un modo claro y sin ambigüedades.

• Comprender los aspectos éticos, deontológicos y las implicaciones legales relacionados con la profesión, así
como las limitaciones y fortalezas de los estudios epidemiológicos.

• Desarrollar habilidades de aprendizaje que favorezcan el estudio autónomo.

¿Qué duración tiene el Máster Universitario en Epidemiología y Salud Pública?

Un año

¿Cuántos ECTS aporta el título?

60 ETCS

¿Qué salidas profesionales tiene un graduado del Máster Universitario en Epidemiología y Salud Pública?

Los profesionales especializados en Epidemiología y Salud Pública pueden trabajar en:

• Sistema Nacional/Autonómico de Salud


• Servicios Sociales e Igualdad
• Atención primaria
• Gestión hospitalaria (gestión sanitaria, epidemiología clínica, seguridad de pacientes, calidad asistencial)
• En proceso de verificación: servicios de salud pública (epidemiología, promoción de salud, medio ambiente,
inspección alimentaria, etc).

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momento el estudiante se siente acompañado y guiado.

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profesionales.

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y sin incurrir en los gastos de desplazamientos y manutención de cuando se está fuera del hogar.

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