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CAPÍTULO 4

GENERADOR ELÉCTRICO
4.1. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO, TIPOS Y DETALLES CONSTRUCTIVOS DE
GENERADORES [1, 2, 3]
Un generador eléctrico es un dispositivo capaz de mantener una diferencia de potencial
eléctrico entre dos de sus puntos, llamados polos, terminales o bornes. Los generadores eléctricos
son maquinas destinadas a transformar la energía mecánica en eléctrica. Esta transformación se
consigue por la acción de un campo magnético sobre los conductores eléctricos dispuestos sobre
una armadura (denominada también estator). Si mecánicamente se produce un movimiento
relativo entre los conductores y el campo, se genera una fuerza electromotriz (F.E.M.). Se
clasifican en dos tipos fundamentales: primarios y secundarios. Son generadores primarios los
que convierten en energía eléctrica la energía de otra naturaleza que reciben o de la que disponen
inicialmente, mientras que los secundarios entregan una parte de la energía eléctrica que han
recibido previamente.
Cuando se desplaza un material conductor por un campo magnético en la misma
dirección de sus líneas de fuerza, o en la opuesta, no se detecta fenómeno alguno, pero cuando
este conductor se desplaza cortando las citadas líneas de fuerza, se detecta en sus extremos la
presencia de una fuerza electromotriz inducida. El método utilizado habitualmente consiste en
hacer girar una espira en el interior del campo magnético, de manera que corte continuamente
sus líneas de fuerza. En este caso se induce en dicha bobina una fuerza electromotriz, debido a su
movimiento respecto al campo magnético. La magnitud de la tensión inducida es proporcional a
la longitud del conductor, a la densidad de flujo magnético y la velocidad de desplazamiento del
conductor por el interior del campo.
La magnitud de la fuerza electromotriz inducida depende de tres factores: longitud, flujo
magnético, y velocidad de desplazamiento del conductor. La fuerza electromotriz posee una
dirección o polaridad determinada, determinada por las direcciones del flujo magnético y el
desplazamiento del conductor.

Al primer principio del generador se le llama acción del generador y se le conoce también
como de Inducción. El voltaje se puede inducir en un conductor que se encuentra dentro de un
campo magnético, esto sucede cuando el flujo magnético se corta por el conductor. En algunos
casos, se mueve el alambre; en otros, se mueve el campo, y aun en otros, ambos se mueven a
distintas velocidades. Este principio toma energía mecánica para producir el movimiento, esta
produce la electricidad por ser generada.
El segundo principio, es el llamado la acción del motor, este es simplemente las fuerzas
mecánicas entre imanes. Cuando dos imanes (o electroimanes) se aproximan uno a otro, uno es
atraído o repelido con respecto al otro, algunos motores usan un imán permanente y un
electroimán otros, usan dos electroimanes de cualquier manera, la energía eléctrica crea al menos
uno de los campos magnéticos, entonces, las fuerzas entre los dos campos magnéticos producen
el movimiento.

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Para el principio de funcionamiento de un generador eléctrico existen dos leyes
indispensables, tales como:
 La ley de inducción de Faraday
En el año de 1831 Michael Faraday descubrió que cuando un conductor que forma un
circuito cerrado se mueve por algún medio mecánico, en un campo magnético, un voltaje se
produce de alguna manera y este produce una circulación de corriente. Asociado al
descubrimiento de Faraday se supo también el hecho de que el magnetismo se puede generar por
una corriente eléctrica que pasa a través de una bobina y que los polos iguales de un imán se
repelen, en tanto los contrarios se atraen. Estos fenómenos, asociados a ciertas reglas y leyes
eléctricas, constituyen la base para el estudio de los generadores y motores eléctricos
La ley de Faraday se enuncia como:
“El voltaje inducido en una espira o bobina de un conductor, es proporcional al índice de
cambio de las líneas de fuerza q través de la bobina”.

 La ley de Lenz
Basándose en el trabajo de Faraday, Heinrichi Lenz, estableció en el año de 1833, solo dos
años después del descubrimiento de Faraday, una relación que resulta básica en la
transformación de la energía electromecánica
“En todos los casos de inducción electromagnética, un voltaje inducido puede causar que
circule una corriente en un circuito cerrado, de manera tal que la dirección del campo magnético
producido por la corriente, se opondrá al cambio producido por la corriente”.
Esta relación es realmente una forma de establecer un hecho básico de la conservación de la
energía y resulta importante para comprender la operación de transformadores, motores y
generadores.
Los generadores están clasificados en dos tipos por la generación de energía que puede ser de
corriente alterna o corriente continua. A los generadores de corriente continua se le conoce como
dinamos y a los generadores de corriente alterna como alternadores.

4.1.1. GENERADORES ELÉCTRICOS DE CORRIENTE CONTINUA (DINAMOS)


Si una armadura gira entre dos polos de campo fijos, la corriente en la armadura se mueve
en una dirección durante la mitad de cada revolución, y en la otra dirección durante la otra mitad.
Para producir un flujo constante de corriente en una dirección, o continua, en un aparato
determinado, es necesario disponer de un medio para invertir el flujo de corriente fuera del
generador eléctrico una vez durante cada revolución. En las máquinas antiguas esta inversión se
llevaba a cabo mediante un conmutador, un anillo de metal partido montado sobre el eje de una
armadura. Las dos mitades del anillo se aislaban entre sí y servían como bornes de la bobina. Las
escobillas fijas de metal o de carbón se mantenían en contra del conmutador, que al girar
conectaba eléctricamente la bobina a los cables externos.

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Cuando la armadura giraba, cada escobilla estaba en contacto de forma alternativa con las
mitades del conmutador, cambiando la posición en el momento en el que la corriente invertía su
dirección dentro de la bobina de la armadura. Así se producía un flujo de corriente de una
dirección en el circuito exterior al que el generador eléctrico estaba conectado. Los generadores
eléctricos de corriente continua funcionan normalmente a voltajes bastante bajos para evitar las
chispas que se producen entre las escobillas y el conmutador a voltajes altos. El potencial más
alto desarrollado para este tipo de generadores eléctricos suele ser de 1.500 V. En algunas
máquinas más modernas esta inversión se realiza usando aparatos de potencia electrónica, como
por ejemplo rectificadores de diodo.

Los generadores eléctricos modernos de corriente continua utilizan armaduras de tambor,


que suelen estar formadas por un gran número de bobinas agrupadas en hendiduras
longitudinales dentro del núcleo de la armadura y conectadas a los segmentos adecuados de un
conmutador múltiple. Si una armadura tiene un solo circuito de cable, la corriente que se produce
aumentará y disminuirá dependiendo de la parte del campo magnético a través del cual se esté
moviendo el circuito. Un conmutador de varios segmentos usado con una armadura de tambor
conecta siempre el circuito externo a uno de cable que se mueve a través de un área de alta
intensidad del campo, y como resultado la corriente que suministran las bobinas de la armadura
es prácticamente constante. Los campos de los generadores eléctricos modernos se equipan con
cuatro o más polos electromagnéticos que aumentan el tamaño y la resistencia del campo
magnético. En algunos casos, se añaden interpolos más pequeños para compensar las
distorsiones que causa el efecto magnético de la armadura en el flujo eléctrico del campo.

Los generadores eléctricos de corriente continua se clasifican según el método que usan
para proporcionar corriente de campo que excite los imanes del mismo. Un generador eléctrico
de excitado en serie tiene su campo en serie respecto a la armadura. Un generador eléctrico de
excitado en derivación, tiene su campo conectado en paralelo a la armadura. Un generador
eléctrico de excitado combinado tiene parte de sus campos conectados en serie y parte en
paralelo. Los dos últimos tipos de generadores eléctricos tienen la ventaja de suministrar un
voltaje relativamente constante, bajo cargas eléctricas variables. El de excitado en serie se usa
sobre todo para suministrar una corriente constante a voltaje variable. Un magneto es un
generador eléctrico pequeño de corriente continua con un campo magnético permanente.

4.1.2. GENERADORES ELÉCTRICOS DE CORRIENTE ALTERNA (ALTERNADORES)


Un generador eléctrico simple sin conmutador producirá una corriente eléctrica que
cambia de dirección a medida que gira la armadura. Este tipo de corriente alterna es ventajosa
para la transmisión de potencia eléctrica, por lo que la mayoría de los generadores eléctricos son
de este tipo. En su forma más simple, un generador eléctrico de corriente alterna se diferencia de
uno de corriente continua en sólo dos aspectos: los extremos de la bobina de su armadura están
sacados a los anillos colectores sólidos sin segmentos del árbol del generador en lugar de los
conmutadores, y las bobinas de campo se excitan mediante una fuente externa de corriente
continua más que con el generador eléctrico en sí. Los generadores eléctricos de corriente alterna
de baja velocidad se fabrican con hasta 100 polos, para mejorar su eficiencia y para lograr con
más facilidad la frecuencia deseada.

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Los alternadores accionados por turbinas de alta velocidad, sin embargo, son a menudo
máquinas de dos polos. La frecuencia de la corriente que suministra un generador eléctrico de
corriente alterna es igual a la mitad del producto del número de polos y el número de
revoluciones por segundo de la armadura.

A veces, es preferible generar un voltaje tan alto como sea posible. Las armaduras
rotatorias no son prácticas en este tipo de aplicaciones, debido a que pueden producirse chispas
entre las escobillas y los anillos colectores, y a que pueden producirse fallos mecánicos que
podrían causar cortocircuitos. Por tanto, los alternadores se construyen con una armadura fija en
la que gira un rotor compuesto de un número de imanes de campo. El principio de
funcionamiento es el mismo que el del generador eléctrico de corriente alterna descrito con
anterioridad, excepto en que el campo magnético (en lugar de los conductores de la armadura)
está en movimiento.

La corriente que se genera mediante los alternadores, aumenta hasta un pico, cae hasta
cero, desciende hasta un pico negativo y sube otra vez a cero varias veces por segundo,
dependiendo de la frecuencia para la que esté diseñada la máquina. Este tipo de corriente se
conoce como corriente alterna monofásica. Sin embargo, si la armadura la componen dos
bobinas, montadas a 90º una de otra, y con conexiones externas separadas, se producirán dos
ondas de corriente, una de las cuales estará en su máximo cuando la otra sea cero. Este tipo de
corriente se denomina corriente alterna bifásica. Si se agrupan tres bobinas de armadura en
ángulos de 120º, se producirá corriente en forma de onda triple, conocida como corriente alterna
trifásica. Se puede obtener un número mayor de fases incrementando el número de bobinas en la
armadura, pero en la práctica de la ingeniería eléctrica moderna se usa sobre todo la corriente
alterna trifásica, con el alternador trifásico, que es la máquina dinamoeléctrica que se emplea
normalmente para generar potencia eléctrica. La máquina dinamoeléctrica más sencilla es la
dinamo de disco desarrollada por Faraday, que consiste en un disco de cobre que se monta de tal
forma que la parte del disco que se encuentra entre el centro y el borde quede situada entre los
polos de un imán de herradura. Cuando el disco gira, se induce una corriente entre el centro del
disco y su borde debido a la acción del campo del imán. El disco puede fabricarse para funcionar
como un motor mediante la aplicación de un voltaje entre el borde y el centro del disco, lo que
hace que el disco gire gracias a la fuerza producida por la reacción magnética.
Dentro de los generadores de corriente alterna se puede establecer una clasificación de
acuerdo a los generadores autoexcitados (síncronos) bien sea con corriente eléctrica continua
inyectada en las bobinas del rotor o excitados mediante imanes permanentes y excitados a partir
de la red eléctrica conectada a las bobinas del estator de la máquina (asíncronos).

4.1.3. GENERADOR DE CORRIENTE ALTERNA SÍNCRONO.


Sin anillos ni escobillas. La máquina está refrigerada por circulación de aire. Si se
mantiene los conductores o espiras en reposo (estator) y se hace que sea el campo magnético el
que experimente un movimiento giratorio relativo respecto al conductor, mediante el giro de un
rotor con múltiples polos, obtenidos mediante espiras por las que pasa una corriente continua de
excitación o por imanes permanentes, se produce una fuerza electromotriz inducida en los
conductores que están en reposo, cuya amplitud dependerá del nivel de corriente de excitación y
su frecuencia de la velocidad mecánica de giro del rotor.

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Figura 4.1. Esquema básico de un generador síncrono con 2 polos excitados mediante corriente
contínua.

La ventaja que se obtiene estriba en que la corriente alterna se puede extraer de los bornes
fijos y no de las escobillas sometidas continuamente a rozamiento. La corriente inducida se
produce en este caso en los devanados con núcleo de hierro, que están en reposo y se encuentran
distribuidos en la parte interior del estator, de manera que la tensión y la corriente inducidas sean
perfectamente sinusoidales.
Los electroimanes en unos casos o los imanes, también llamados polos generadores del
campo magnético se encuentran en la parte giratoria -rotor- del generador eléctrico. Los polos se
realizan sobresaliendo de la superficie de rotor para máquinas de más de cuatro polos o a ras de
superficie para máquinas de 2 ó 4 polos. Estos polos, compuestos por electroimanes, dispondrán
de corriente continua de excitación suministrada desde el exterior, mediante anillos rozantes y
escobillas o interna, mediante corriente continua obtenida a partir de una dinamo o mediante un
pequeño alternador situado sobre el mismo eje del generador, rectificando la corriente obtenida.
Normalmente, los generadores síncronos son trifásicos. Un generador síncrono trifásico
dispone de tres devanados iguales en el estator, dispuestos de forma que queden desplazados
entre sí 120⁰. Durante una vuelta del rotor, los polos Norte y Sur pasan frente a los tres
devanados del estator. Por ello, se habla de campo magnético giratorio. Durante éste proceso, en
cada uno de los devanados se genera una tensión alterna monofásica. Las tres tensiones alternas
monofásicas tienen el mismo ciclo en el tiempo, pero desplazadas entre sí en la tercera parte de
una vuelta, por lo que se dice que tienen la misma "fase de oscilación".
Por coincidir siempre el desplazamiento del campo magnético giratorio con el
desplazamiento del rotor (rueda polar) es por lo que se denominan generadores síncronos.

4.1.4. GENERADOR DE CORRIENTE ALTERNA ASÍNCRONO O DE INDUCCIÓN.


En este tipo de máquina eléctrica, el campo magnético giratorio se crea a través del estator,
cuyos devanados deberán estar conectados a una fuente exterior de tensión alterna. Esta es la
razón básica por la que la máquina asíncrona es consumidora de energía reactiva, ya que al ser el
bobinado una carga inductiva, para generar el campo magnético consumirá corriente desfasada
de la tensión.

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Figura 4.2. Generador asíncrono.

Si se parte de una máquina asíncrona con el rotor en reposo, la acción del campo
magnético giratorio sobre las bobinas de rotor induce una fuerza electromotriz en las mismas.
Esta fuerza electromotriz inducida motiva el paso de corrientes por las bobinas del rotor, las
cuales normalmente están cerradas en cortocircuito (máquina de jaula de ardilla) presentando
apenas resistencia. El campo giratorio ejerce fuerzas sobre los conductores recorridos por una
corriente eléctrica, originándose un par de giro que pone en movimiento al rotor en el mismo
sentido que el campo magnético giratorio. El rotor irá girando cada vez más rápido reduciéndose
la diferencia de velocidades de giro entre el campo magnético y el rotor. Al disminuir la
diferencia de velocidad, las tensiones inducidas, al igual que las corrientes en el rotor decrecen
llegando a ser nulas cuando el rotor alcanza casi la velocidad de rotación del campo giratorio,
denominada velocidad de sincronismo.
La velocidad de sincronismo vendrá definida al igual que en las máquinas síncronas por
la frecuencia de la señal eléctrica externa y por el número de pares de polos alojados en este caso
en el estator.

Figura 4.3. Rotor de jaula.

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4.1.5. DEVANADOS Y CAMPOS EN EL GENERADOR.
En la siguiente figura se muestran cuatro tipos de generadores. Para generar electricidad se
debe empezar con un campo magnético principal, entonces, este campo se debe cortar por un
conductor, el campo principal se puede producir por un imán permanente que puede ser parte del
estator, como se muestra en la figura A, o bien, puede ser el rotor como se muestra en la figura
B. el campo principal puede ser un campo electromagnético en lugar de un imán permanente la
bobina que lo produce se le llama el devanado de campo, o simplemente el campo.
El campo se puede devanar sobre el estator. Como se muestra en la figura C. o sobre el
rotor. Como se muestra en la figura D. los conductores en los que se induce la electricidad,
forman el devanado de armadura. En los generada\ores de corriente directa, el devanado de
armadura esta sobre el rotor o parte giratoria. Sin embargo en los generadores de corriente
alterna para ciertas aplicaciones el devanado de armadura está en la parte estacionaria (estator).

Figura 4.4. La electricidad se genera combinando la suma de movimientos de los flujos.

4.1.6. LA FORMA COMO TRABAJAN LOS GENERADORES.


Para saber la forma en cómo convierten los generadores la energía mecánica en energía
eléctrica, se puede usar la siguiente figura, que representa un generador elemental en donde el
campo magnético principal viene de un par de imanes permanentes obsérvese que la cara del
polo norte se encuentran en frente de la cara del polo sur la forma curvada de dos polos produce
el campo más intenso. La bobina de la armadura esta devanada sobre el rotor, cada extremo de
esta bobina esta fijo a su propia banda metálica, estas bandas se llaman anillos rozantes y es
donde aparece el voltaje generado.

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Para conector el voltaje generado se debe tener una trayectoria eléctrica de los anillos
rozantes a las terminales del generador, esto se hace con pequeñas piezas metálicas o de carbón
llamadas escobillas. Que se encuentran fijamente a los anillos rozantes por medio de resortes, en
la medida que la bobina gira, los conductores cortan el campo magnético este produce el voltaje
inducido en la bobina.

Figura 4.5. En los generadores de C.A. pequeños el voltaje se genera en la armadura.

4.1.7. REGLA DE LA MANO DERECHA PARA GENERADORES.


Para determinar la polaridad de un generador, se deben conocer primero dos direcciones:
 La dirección (norte a sur) del campo magnético.
 La dirección en la cual el conductor se está moviendo y como corta al campo.
Siempre se pueden determinar las direcciones por medio del uso de la regla de la mano
derecha para generadores. El dedo pulgar hacia arriba, el índice hacia la izquierda y el dedo
medio hacia el cuerpo. El dedo índice indica la dirección del flujo magnético, el dedo pulgar
apunta a la dirección en que se mueve el conductor y el dedo medio indica la dirección del flujo
de corriente.

Figura 4.6. Regla de la mano derecha para generadores.

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La operación básica de un generador de corriente alterna consiste de una espira de
alambre que se encuentra libre para girar en un campo magnético. Como se ha indicado antes, a
la espira de alambre que se llama armadura y al campo magnético, la armadura se gira por un
elemento que se denomina primo motor. Que dependiendo de la fuente primaria de energía,
aplicación y uso, puede estar accionado por agua vapor, turbinas de viento o motores a gasolina o
a diesel.
La espira de la armadura se conecta a anillos rozantes, que a través de las escobillas se
conectan por conductores al exterior, en la medida que la armadura gira en el campo. Se genera
un voltaje que se conecta al exterior para alimentar un circuito al cual se conecta las cargas. Los
generadores de corriente alterna se conocen también como alternadores.

Figura 4.7. Armadura generando voltaje

De la figura anterior, cuando la armadura de un generador de corriente alterna hace una


rotación completa a través del campo magnético. Sucede lo siguiente:
 Cuando la armadura alcanza la posición dos, la espira (armadura) se mueve en forma
perpendicular al campo magnético, por lo tanto corta el máximo número de líneas por
segundo.
 Cuando gira la armadura y pasa la posición dos, el voltaje cae cuando ya no está
perpendicular al campo magnético.
 Al alcanzar la armadura la posición 3, su movimiento es otra vez paralelo al campo y el
voltaje de salida vuelve a ser cero.
 Cuando la armadura gira de la posición 3 a 4, el voltaje vuelve a alcanzar el máximo
valor.
Cuando la armadura completa su rotación y pasa a la posición 4, el voltaje cae a cero otra vez.

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El voltaje generado se aplica a la carga externa alimentada a través de un transformador o
tableros, como se muestra en la figura:

Figura 4.8. Generador alimentador a la carga a través de un transformador o un tablero.

4.1.8. LOS COMPONENTES DE UN GENERADOR DE CORRIENTE ALTERNA.


Los principales componentes de un generador de corriente alterna, son:
(1) Estator
(2) Rotor
(3) Sistema de enfriamiento
(4) El regulador

(1) ESTATOR.
Los elementos más importantes a considerar como parte de los componentes del estator de
un generador de corriente alterna, son las componentes mecánicas: Las componentes mecánicas
de un generador de C.A., son:
 La carcaza
 El núcleo
 Las bobinas

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 La caja de terminales
(2) EL ROTOR
Para producir el campo magnético sobre el rotor se utilizan polos que consisten de
paquetes de laminaciones de fierro magnético (para reducir las llamadas corrientes circulantes)
con conductores de cobre arrollados alrededor del hierro, estos polos están excitados por una
corriente directa. Los polos del rotor se arreglan por pares localizados o separados 180⁰.

Desde el punto de vista constructivo, los rotores se construyen del tipo polos salientes
(baja velocidad) o rotor cilíndrico (alta velocidad).

Figura 4.9. Rotor cilíndrico y Rotor de polos salientes.

En el rotor se encuentran alojadas las bobinas del devanado de campo que inducen el voltaje
en el devanado de armadura, en donde se encuentran las bobinas que determinan si el generador
es monofásico o trifásico.

 Voltaje de salida monofásico.


Un generador que tiene un voltaje de salida monofásica se le conoce como un generador
monofásico. Este voltaje de salida se obtiene con un conjunto de bobinas de armadura en el
estator, si se trata de un generador monofásico de dos polos; entonces se dice que estos polos son
Norte y Sur con conductores que son parte de los conductores de armadura continuos y que
llenan las ranuras del estator.

Las ranuras del estator están separadas mecánicamente y eléctricamente por 180⁰, de modo
que en la siguiente figura 4.10., cuando el flujo proveniente del polo norte intercepta el lado A(1)
del conductor, el flujo que retorna al polo sur intercepta el lado A(2) del conductor, obteniéndose
como resultado la generación de un pico de voltaje entre A(1) y A(2). Cuando los polos norte y
sur están perpendiculares con respecto al plano de los conductores A(1) y A(2), no hay líneas de
fuerza que intercepten los conductores y, entonces la diferencia de voltaje entre A(1) y A(2) es
cero. Cuando el rotor completa una revolución (360⁰) se dice que ha completado un ciclo.

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Figura 4.10. Elementos del rotor para un generador monofásico.

Figura 4.11. Clasificación de generadores por el tipo de rotor.

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 Voltaje de salida trifásico.

La salida trifásica se puede producir en un campo magnético rotatorio que tiene 2 ó 4 polos,
como se muestra en la figura 4.12., este campo consiste de polos norte y sur. Ahora, a diferencia
del generador monofásico, se tienen tres grupos de conductores A(1) y A(2), B(1) y B(2) y C(1)
y C(2) cada uno de estos grupos de conductores están separados 120⁰ con respecto a otro grupo
de conductores monofásicos.

Si el generador es de cuatro polos, entonces se requieren dos polos norte y dos polos sur
sobre el rotor, con tres grupos de conductores en el estator.

Figura 4.12. Generador trifásico con dos y cuatro polos.

Los rotores de polos salientes se construyen del tipo polos laminados o polos sólidos, la
construcción de estos polos se usan en maquinas que operan a baja velocidad.

Los rotores de polos cilíndricos o lisos se usan en los generadores que operan con alta
velocidad, son de construcción más rígida y tienen capacidad para manejar corrientes de campo
más intensas.

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(3) LOS SISTEMAS DE ENFRIAMIENTO
Los tipos de enfriamiento normalmente usados en los generadores de corriente alterna son
los de aire enfriado, aire-agua con cambiador de calor y el de gasto de agua con cambiador de
calor.

a) El método de aire enfriado.


Los generadores que usan este método de enfriamiento, toman el aire del exterior a la
temperatura ambiente como medio de enfriamiento, el aire se circula a través del estator
y el rotor por medio de impulsores en ambos extremos del rotor. El aire caliente se extrae
por la parte de atrás del generador para completar el ciclo, es decir, circula una sola vez.

b) Cambiador de calor aire-aire.


Un generador con un intercambiador de calor aire-aire es diferente de un tipo con
enfriamiento natural, debido a que el intercambiador de calor constantemente recircula el
mismo aire a través del estator, este método tiene además la ventaja de que conserva
limpios los aislamientos, ya que el aire se cambia constantemente y con esto se elimina la
necesidad de los litros de aire en el sistema.

c) Cambiador de calor aire-agua.


Un generador con un cambiador de calor aire-agua es diferente del que usa cambiador de
calor aire-aire, en que el calor que viene del rotor y el estator se circula a través de un
enfriador que consiste de un cierto número de tubos de cobre con perforaciones de
circulación alrededor del diámetro exterior de los tubos. Es necesario tener una fuente de
agua de enfriamiento, que se debe hacer circular a través de estos enfriadores; este
sistema tiene la ventaja de que evita que se introduzcan al generador elementos
contaminantes para los devanados.

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Figura 4.13. Métodos de enfriamiento de generadores.
(4) EL REGULADOR

La función de un regulador es usar las señales de retroalimentación de los transformadores


de instrumento (potencial y corriente) para mantener el voltaje del generador a los niveles de uso,
también deben cumplir con la función de proteger contra variaciones súbitas o bruscas de carga,
o bien, valores de voltaje excesivos.

Figura 4.14. Regulador de voltaje.

4.1.9. LA POTENCIA MECÁNICA


Suponiendo que el primo-motor se acopla al rotor de un generador, si la fuerza de giro no
es suficientemente grande, no gira el rotor, es decir, aun cuando se aplica un par, no hay potencia
mecánica, para obtenerla se debe tener movimiento. La potencia es la capacidad de usar energía,
es decir, que la potencia mecánica depende de la velocidad y del par.

Figura 4.15. La cantidad de potencia producida es proporcional al par y la velocidad.

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En el sistema métrico de unidades, la potencia mecánica se mide en watts (W) y la
velocidad del rotor generalmente se mide en revoluciones por minuto (r.p.m.), esta es la
velocidad que resulta del par, la ecuación para el cálculo de la potencia es:
Pm= N x T/9.55
Donde:
Pm= potencia mecánica en watts.
N= velocidad en revoluciones por minuto.
9.55= constante en el sistema métrico de medición.
Si se conoce la potencia y la velocidad, el par se puede calcular de la ecuación: la
potencia mecánica
T= 9.55 x pm/N
En el sistema ingles de unidades, la potencia mecánica se mide en caballos de fuerza
(HP) y se calcula con la expresión:
Pm= N x T/5252. 1 HP= 746 watts, 1 watt= 0.00134 HP
Donde:
Pm= potencia mecánica en HP.
N= velocidad en revoluciones por minuto.
T= par en libras-pies.
5252= constante en el sistema ingles.

4.1.10. EL VOLTAJE INDUCIDO


Como cada espira de la bobina de la armadura se mueve de una parte del campo a otra,
eslabona un número diferente de líneas de flujo, es este cambio en los eslabonamientos de flujo
que induce un voltaje al conductor, el voltaje más grande se induce en el instante que este
cambio es el mayor, este es el instante en que el conductor corta el campo en ángulo recto.
En la medida que el rotor gira a una velocidad constante, se induce una onda senoidal de
voltaje, el valor de este voltaje depende de la velocidad del rotor, a mayor rapidez el voltaje es
mayor.
El valor del voltaje depende también de la intensidad del campo magnetice, a mayor
intensidad de campo, mayor voltaje inducido.

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Figura 4.16. Principios del generador de C.A.
Para un generador trifásico, se deben tener tres bobinas de armadura que están
desplazadas entre si 1200, a cada una de las bobinas o grupos de bobinas se les denomina FASE,
de manera que se designan tres fases como: FASE A, FASE B y FASE C.

Figura 4.17. Generador trifásico de C.A. de dos polos.


La magnitud del voltaje en cada fase se calcula como:
Emáx= Bm lmr (volts)
Donde:
Bm = densidad de flujo máximo producido por el campo del rotor, expresado en Tesla.
l = longitud de ambos lados de bobinas en el campo magnético en m.
w = velocidad angular del rotor (= 211 x frecuencia rad/seg).
r = radio de la armadura en m.

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Las ondas de voltajes obtenidas para cada fase se dan por los cambios en los
eslabonamientos del flujo magnético, cuando el campo esta discretamente opuesto a la bobina se
da el máximo cambio en los eslabonamientos de flujo y, el máximo voltaje inducido se da en ese
instante.

Figura 4.18. Formas de onda del voltaje generado en un generador trifásico.

Figura 4.19. Los eslabonamientos de flujo cambiante inducen un voltaje en la bobina de la


armadura.

Figura 4.20. Un ciclo completo de un campo rotatorio de dos polos produce un ciclo de voltaje
de C.A.

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Figura 4.21. Onda senoidal de la acción del generador. Un voltaje separado de C.A. se induce en
cada bobina; cada voltaje se desplaza 1200 eléctricos.

4.1.11. LA FRECUENCIA DEL VOLTAJE GENERADO.


La frecuencia del voltaje generado se mide en hertz y es 2 veces el número de revoluciones
por segundo, considerando que el número de polos es par siempre y que una revolución del rotor
produce dos ciclos de corriente alterna.
“la frecuencia del voltaje generado en hertz es siempre igual a la velocidad en revoluciones por
segundo por el número de pares de polos”
f= P/2 x N/60= P x N/120 HZ
Donde:
f= frecuencia generada en HZ.
N= velocidad del rotor en r.p.m.
P= número de polos sobre el rotor.

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4.2 CONEXIONES DE LOS GENERADORES [2]
4.2.1. SISTEMAS DE CONEXIÓN EN ESTRELLA.
Los devanados del estator de un generador de C.A., están conectados generalmente en
estrella, en la siguiente figura T1, T2, T3, representan las terminales de línea y T4, T5, T6, son las
terminales que unidas forman el neutro.

Figura 4.22. Generador conectado en estrella.

4.2.2. SISTEMA DE CONEXIÓN EN DELTA.


La conexión en delta se hace conectando las terminales 1 a 6, 2 a 4 y 3 a 5, las terminales
de línea se conectan a 1, 2 y 3, con esta conexión se tiene con relación a la conexión estrella, un
voltaje menor, pero en cambio se incrementa la corriente de línea.

Figura 4.23. Generador conectado en delta.

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4.2.3. CONEXIÓN EN PARALELO DE GENERADORES.
La mayoría de las líneas de transmisión y los alimentadores industriales están alimentados
por varios generadores, pero de vez en vez estos deben salir a mantenimiento y, por lo tanto,
cuando regresan de mantenimiento se conectan a la línea o al sistema nuevamente esto
generalmente es un poco mas tardado que solo arrancar, ya que ahora debe ser conectado en
paralelo con otros generadores que ya se encuentran generando.
La salida de un generador que se encuentra generando en paralelo se debe acoplar a la barra o
bus de salida, considerando satisfacer cuatro requerimientos:
1. Voltaje (magnitud)
2. Frecuencia
3. Secuencia de fase
4. Relación de fase

Lo anterior significa que al acoplar en paralelo el voltaje debe tener la misma forma de onda
y valor eficaz (RMS).

4.2.4. PROCEDIMIENTO PARA LA CONEXIÓN EN PARALELO.


Una forma elemental, pero conveniente de conectar en paralelo es haciendo uso del
llamado método de las tres lámparas que se muestra en la figura 4.24., un lado de cada lámpara
está conectado a cada una de las tres líneas del bus, el otro lado al generador entrante en paralelo.
En paralelo con las tres lámparas, se tiene un switch de tres polos se tiro sencillo, el switch
conecta al generador entrante en el bus.

Figura 4.24. Circuito usado para conectar en paralelo un generador con la compañía
suministradora.

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La frecuencia del voltaje generado depende de la velocidad del generador, de manera que
si se depende solo de le velocidad del generador, es bastante difícil conectar en paralelo al
generador, ya que se debe ajustar perfectamente la velocidad para que se aproxime a la
frecuencia correcta, esto ocurre cuando las lámparas prenden y se apagan lentamente en forma
alternativa, la sincronización se debe hacer cuando las lámparas están obscuras, es decir, cuando
los voltajes son iguales tienen la misma frecuencia y están en fase.

4.2.5. EL SINCRONOSCOPIO.
El método de las tres lámparas es especialmente útil para comparar la rotación de fases, sin
embargo, no es un método preciso para identificar el punto exacto cuando la frecuencia y el
ángulo de fase del generador están de acuerdo a las condiciones del bus o barras del sistema, para
lograr esto, los técnicos usualmente aplican un aparato conocido como sincronoscopio, que en
realidad es un medidor de ángulo de fase que tiene una aguja indicadora que es libre de girar, las
rotaciones de la aguja indican la frecuencia y relaciones de fase entre el generador entrante y el
voltaje del generador o sistema de operación. Cuando la frecuencia del generador entrante es
mayor que la del bus o barras del sistema, la aguja gira en la dirección de las manecillas del reloj,
cuando la frecuencia es menor que la del bus, la aguja gira en sentido contrario a las manecillas
del reloj, cuando la aguja se para los dos voltajes tiene la misma frecuencia.

Figura 4.25. Sincronoscopio usado para conectar en paralelo generadores.

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4.3 OPERACIÓN Y MANTENIMIENTO [2]
4.3.1. LOS GENERADORES ELÉCTRICOS EN APLICACIONES INDUSTRIALES Y DE
EMERGENCIA.
Para las plantas de emergencia, dependiendo de su tamaño, los generadores de corriente
alterna (C.A.), se pueden construir monofásicos y trifásicos, accionados por motores a gasolina
(hasta 100 KW), motores diesel (hasta 2000 KW) o turbina de gas (para potencias mayores a 500
KW), dependiendo de su potencia o tamaño, pueden generar con los siguientes niveles de
voltaje:

Tabla 4.1.
Capacidad de los generadores para 600 volts o menos.

Monofásicos

120 Volts Tres conductores

120/240 Volts Tres fases

240 Volts Tres conductores

Trifásicos

240 Volts Tres conductores

120/208 Volts Cuatro conductores

120/240 Volts Cuatro conductores

480 Volts Tres fases

600 Volts Tres fases

Tabla 4.2.
Capacidad de los generadores mayores a 600 volts.

Tres fases

2400 Volts

4160 Volts

12470 Volts

13800 Volts

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Figura 4.26. Conexión y voltajes más usados en los generadores de las plantas de emergencia.

4.3.2. DETERMINACIÓN DE LAS CARACTERÍSTICAS DE LOS GENERADORES PARA


PLANTAS DE EMERGENCIA.
Parte de la información que se debe proporcionar para la selección de las características de
las plantas de emergencia, es la relacionada con los datos de placa del generador, que es básica
cuando se diseña, instala y mantiene, ya sea para aplicaciones comerciales o industriales los
datos básicos a proporcionar son:
(1) Nombre del fabricante
(2) La frecuencia de operación
(3) El numero de fases
(4) El factor de potencia
(5) La capacidad en KVA o KW con los correspondientes volts y amperes
(6) La velocidad nominal en revoluciones por minuto (RPM)
(7) El tipo de aislamiento y la temperatura ambiente

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4.3.3. MANTENIMIENTO
El mantenimiento no es una función "miscelánea", produce un bien real, que puede
resumirse en: capacidad de producir con calidad, seguridad y rentabilidad.
Es importante llevar a cabo el mantenimiento del generador eléctrico ya que evita el mal
funcionamiento y evita también cualquier incidente que pueda ocasionarse, es muy importante
verificar la temperatura de los devanados por lo cual es importante dejar distancia suficiente a su
alrededor para permitir el paso de aire fresco y favorecer la refrigeración.
Es indispensable la medición de diferentes parámetros en los generadores eléctricos para
verificar su comportamiento y su funcionalidad; como son: el voltaje, la corriente, la resistencia
y la frecuencia. Que son medidos por diferentes instrumentos de medición como el voltímetro de
C.A ó C.C., el óhmetro ó el megaohmetro, el amperímetro de C.A. ó C.C., y el frecuencímetro.
Existen 3 tipos de mantenimiento que se aplican a los generadores eléctricos las cuales
son:

 Mantenimiento Predictivo
Son acciones de diagnostico, en las que se analiza y valora el funcionamiento general del
generador eléctrico, evaluando las condiciones de riesgo y practicas peligrosas en los procesos
de producción de energía eléctrica para tratar de eliminarlos.

 Mantenimiento Preventivo
Son acciones que se le dan al generador eléctrico con anticipación para lograr su
conservación, con la finalidad de evitar fallas. Dichas acciones se llevan a cabo periódicamente
destacando las siguientes: limpieza, lubricación, medición de parámetros las cuales se practican
con el fin de verificar su funcionalidad correcta.

 Mantenimiento Correctivo
Son acciones ineludibles de corto plazo que tienen como fin corregir, cambiar o reemplazar
piezas dañadas, desgastadas o descompuestas. Una vez localizada la falla,, debe repararse de
inmediato para evitar demora o retraso en la producción de la energía eléctrica.

4.3.4. CLASIFICACIÓN DE LAS FALLAS


En los generadores eléctricos ocurren fallas las cuales se clasifican de la siguiente manera:

 Fallas Tempranas
Ocurren al principio de la vida útil y constituyen un porcentaje pequeño del total de fallas.
Pueden ser causadas por problemas de materiales, de diseño o de montaje.

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 Fallas Adultas
Son las fallas que presentan mayor frecuencia durante la vida útil. Son derivadas de las
condiciones de operación y se presentan más lentamente que las anteriores (suciedad en el filtro
de aire, cambios de rodamientos, etc.).

 Fallas Tardías
Representan una pequeña fracción de las fallas totales, aparecen en forma lenta y ocurren en
la etapa final de la vida del bien (envejecimiento de la aislación del generador, perdida de
voltaje, etc.

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Conclusiones

Una de las maquinas más empleadas para la producción de energía eléctrica, es el


generador eléctrico, su empleo es muy amplio, por ejemplo si tenemos una fuente de energía
como el viento, al generador le podemos adaptar una flecha de torque, unas aspas para que
choque con el aire y provocar el efecto giratorio en la flecha, posteriormente esta la trasmite al
generador produciendo un efecto giratorio que corta las líneas de fuerza de los imanes. Claro esta
que para esto es necesario realizar pruebas de estudio, cálculos de la velocidad del viento etc.

Los generadores eléctricos se aplican en una gran cantidad de fuentes de energía como
por ejemplo: geotérmica, hidráulica, eólica, mareomotriz, etc. La idea en la aplicación de todo
esto es buscar la forma de acoplar las fuentes externas de energía producida por la naturaleza a
un generador mediante un equipo mecánico y así trasformar la energía que nos proporciona la
naturaleza en energía eléctrica.

Independientemente que la construcción, modelo y aplicación de cada generador, la


función o principio de funcionamiento de un generador eléctrico no cambia mucho con respecto
al principio de las leyes de Faraday y de Lenz.

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Referencias

[1] Enciclopedia Autodidactica Interactiva, Volumen 5 (Electricidad), Editorial Océano, S.A.


1998
[2] Harper Enríquez Gilberto, El Libro Práctico De Los Generadores, Transformadores y
Motores Eléctricos, Editorial Limusa, 2005.
[3] Harper Enríquez Gilberto, El ABC De Las Máquinas Eléctricas, Volumen 2, Editorial
Limusa, 2006.

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