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DETERMINACION DE METAL ÚTIL, DISTRIBUCIÓN EN FRACCIONES GRANULOMÉTRICAS Y LEY CALCULADA

1. CONCEPTO DE LA CARACTERISTICA

1.1 Distribución En Fracciones Granulométricas

Este ensayo da a conocer la forma como se distribuye el oro en las diferentes fracciones granulométricas a un
determinado grado de molienda, además para determinar las mallas de corte para posibles tratamientos de clasificación
y concentración por eliminación de gruesos y finos. El material a estudiar se muele a la granulometría deseada, se
prepara en fracciones granulométricas y se determina el tenor de metal útil en cada fracción.

1.2 Ley Calculada

La ley se refiere al grado de pureza en que se encuentra la especie mineral en la roca de un yacimiento expresa el
porcentaje de dicho mineral que encierra una determinada muestra. El grado de concentración o ley del mineral es un
factor fundamental en la determinación de los volúmenes de recursos y reservas disponibles, indica la cantidad de metal
por unidad de material estéril. Los minerales económicamente utilizables son concentraciones de ciertos elementos que,
asociados con otros en cantidades variables, constituyen lo que se llama un yacimiento.

Existe un método alternativo para determinar la ley de cualquier tipo de mena llamado ley Calculada y consiste en la
reconstrucción de las fracciones granulométricas y el cálculo del porcentaje retenido en cada fracción, con el fin de
establecer el rango de granulometría en el cual se encuentra el mineral a extraer. En este las muestras son molidas
hasta D80, 60 malla Tyler y posteriormente tamizadas usando las mallas 60, 100 y 200 Tyler, se pesa y se determina el
tenor de oro y de plata en cada una de las fracciones granulométricas por medio de ensayo al fuego o absorción
atómica.

2. METODO O METODOS PARA MEDIR LA CARACTERISTICA

2.1 Distribución en Fracciones Granulométricas

2.1.1 Tamizaje

Consiste en pasar una muestra de peso conocido sucesivamente a través de tamices más y más finos y pesar el material
retenido en cada tamiz y determinar la fracción en peso de cada tamiz.

Normalmente se tamiza en seco hasta la malla 200. Se requieren aproximadamente 500g de muestra que se tamizan por
10 a 15 minutos en un sistema mecánico (RO – TAP), imprimiéndole a las partículas un movimiento rotativo excéntrico
horizontal y un movimiento brusco vertical. Un tamizado muy prolongado puede producir abrasión de las partículas, y se
debe determinar experimentalmente el tiempo óptimo para cada material. El comportamiento de los diferentes materiales
al tamizaje depende de muchos factores, tales como: cantidad de finos, densidad de sólidos, fragilidad de las partículas,
grado de aglomeración, etc.

Para realizar un buen tamizaje se deben considerar algunos factores, tales como:
 Vibración.
 Cantidad de finos.
 Tipo de material, dureza y fragilidad del material.
 Duración del tamizaje.
 Peso de la muestra.
 Limpieza de los tamices.
Las propiedades de ciertos productos dependen de la dimensión o de la superficie de las partículas de las que están
compuestos. Al elegir el instrumento (o la combinación de equipos) debe tener en cuenta los siguientes criterios:

 Intervalo de medición requerido (tamaño de partícula mínimo y máximo)


 Precisión requerida (determina el método de análisis)
 Cantidad de la muestra a ser analizada
 Tiempo de análisis (la cantidad de muestras a ser analizadas cada día)
 Medio en el cual se puede analizar la muestra (seco o líquido)

2.1.2 Determinación De La Distribución Granulométrica Mediante Microscopía

Se miden normalmente los diámetros con una gratícula, se suman y se divide por el número de partículas para dar una
media. Esto genera la media de “Número-Longitud” ó D. Luego se realiza un análisis por imagen midiendo el área de
cada partícula y dividiendo por el número de partículas. Aunque se puede también, estudiar otras propiedades de las
partículas (longitud máxima, mínima, perímetro, etc.) gracias a los avances producidos en los software para sistemas de
imagen.

2.2 Ley Calculada

2.2.1 Ensayo Al Fuego

Para obtener resultados cuantitativos de oro total y plata, el procedimiento de ensayo al fuego es la opción preferida.
Típicamente las muestras se mezclan con agentes fundentes como el óxido de plomo y se funden a alta temperatura.

El “Ensayo a Fuego” es un método cuantitativo por el que los metales son separados por fusión de la muestra en un
medio reductor, el peso de muestra requerido oscila entre 20 a 100 g. Los metales nobles presentes son colectados en
plomo líquido que se separa de la escoria por diferencia de densidad. El botón de plomo es copelado para liberar los
metales nobles bajo la forma de una perla metálica. Seguidamente será pesada en balanza analítica (Gravimetría).
Posteriormente la perla es disuelta por digestión ácida y los tenores determinados en solución por Absorción Atómica.

2.2.2 Espectroscopia De Absorción Atómica

Es un método instrumental que está basado en la atomización del analito en matriz líquida y que utiliza comúnmente un
nebulizador pre-quemador (o cámara de nebulización) para crear una niebla de la muestra y un quemador con forma de
ranura que da una llama con una longitud de trayecto más larga. La niebla atómica es desolvatada y expuesta a una
energía a una determinada longitud de onda emitida ya sea por una Lámpara de Cátodo hueco construida con el mismo
analito a determinar o una Lámpara de Descarga de Electrones (EDL). Normalmente las curvas de calibración no
cumplen la Ley de Beer-Lambert en su estricto rigor.
En un atomizador con llama la disolución de la muestra es nebulizada mediante un flujo de gas oxidante mezclado con el
gas combustible, transformándose en una llama donde se produce la atomización. El primer paso es la desolvatación en
el que se evapora el disolvente hasta producir un aerosol molecular sólido finamente dividido. Luego, la disociación de la
mayoría de estas moléculas produce un gas atómico. Las regiones más importantes de la llama son la zona de
combustión primaria, secundaria y zona interzonal, esta última es la zona más rica en átomos libres y es la más
ampliamente utilizada.
El aerosol formado por el flujo del gas oxidante, se mezcla con el combustible y se pasa a través de una zona de
flectores que eliminan las gotitas que no sean muy finas. Como consecuencia de la acción de estas, la mayor parte de la
muestra se recoge en el fondo de una cámara y se drena hacia un contenedor de desechos. El aerosol, el oxidante y el
combustible se queman en un mechero provisto de una ranura de 1 mm o 2 de ancho por 5 ó 10 mm de longitud. Estos
mecheros proporcionan una llama relativamente estable y larga, estas propiedades aumentan la sensibilidad y la
reproducibilidad.
La temperatura de la llama es lo bastante baja para que no excite los átomos de la muestra de su estado fundamental. El
nebulizador y la llama se usan para desolvatar y atomizar la muestra, pero la excitación se produce por el uso de
lámparas que brillan a través de la llama a diversas longitudes de onda, una para cada analito. La cantidad de luz
absorbida después de pasar a través de la llama determina la cantidad de analito existente en la muestra.

3. METODO Y PROCEDIMIENTO UTILIZADO EN LA UIS PARA MEDIR LA CARACTERÍSTICA

3.1 Distribución En Fracciones Granulométricas

Se utiliza un ro-tap, molino de bolas, balanza analítica y tamices serie Tyler. El procedimiento adecuado llevado a cabo
en la UIS, teniendo en cuenta los equipos y materiales disponibles es el siguiente:

Moler hasta obtener un D80 60 mallas Tyler

Separar en fracciones granulmetricas (+60, +100, -100,


+200 y -200) por medio de un tamizado en el ro - tap

Pesar la cantidad de mineral retenido en cada una de


las fracciones

Analizar por de diferentes métodos quimicos (ensayo al


fuego, absorcion atomica) el contenido de metal util en
cada fraccion (ley analizada)

Calcular los porcentajes de metal util segun los análisis


quimicos
4. RESULTADO DE LA MEDIDA DE LA CARACTERISTICA

Para el procesamiento y tratamiento de minerales auroargentíferos de mina nueva, por ejemplo, se reportaron los
siguientes resultados:

Peso Fracción Tenor Distribución Tenor plata Distribución


Malla % % %
(g) en peso oro (g/t) (g/t) (g/t) (g/t)
+ 60 111 0,192 19,204 2,37 0,455 11,893 12,37 2,376 21,486
- 60 + 100 123 0,213 21,280 1,9 0,404 10,565 18,03 3,837 34,703
- 100+ 200 71 0,123 12,284 3,51 0,431 11,266 7,25 0,891 8,055
- 200 273 0,472 47,232 5,37 2,536 66,276 8,37 3,953 35,756
Total 578 1 100 3,827 100 11,056 100
Tabla 1 Distribución Granulométrica

Ley Calculada = ∑ Xw ∗ Ley


g
Ley Calculada = (0,192 ∗ 2,37 + 0,213 ∗ 1,9 + 0,123 ∗ 3,51 + 0,472 ∗ 5,37)
Tc
g
Ley Calculada = 3,827
Tc

Peso
Oro
66.276
Plata

70
34.703 35.756
60
47.232
50 21.486
Porcentaje

40
8.055
11.893 21.280
30 19.204 10.565
11.266
20 12.284

10
0 +60 -60+100 -100+200 -200

Gráfica 1Variación del porcentaje de peso, oro y plata retenidos en cada malla

En el gráfico se observa la mayor cantidad de oro se encuentra en la granulometría fina, – 200 Tyler (-75 μm),
encontrándose el oro en un tamaño muy fino. Por tal motivo, no es aplicable la implementación de procesos de
concentración gravimétrica, ya que se perdería parte del oro en las colas de concentración. Por otra parte, para lograr
exponer o liberar el oro, se recomienda moler el mineral hasta una granulometría fina, - 200 Tyler.
5. INFLUENCIA DE LA CARACTERISTICA AL SELECCIONAR EL MÉTODO DE LIXIVIACION

Los resultados obtenidos de la ley analizada determinan en gran medida si se debe usar concentración o se debe
realizar una nueva molienda. Cuando el metal útil se encuentra en las granulometrías finas, generalmente no se hace
concentración debido a que se pierden en las colas; si el metal útil se encuentra mayormente en la granulometría gruesa
se debe hacer una molienda para liberar las partículas.

Los resultados de las características del yacimiento, el tipo de mineral y la ley del mineral constituyen la primera
información fundamental para el diseño de una futura explotación, ya que permiten estimar el comportamiento
geotécnico y geometalúrgico, y el posible rendimiento económico del mineral. La información obtenida permite hacer una
estimación de los recursos de mineral contenidos en el cuerpo mineralizado, en miles o millones de toneladas con una
ley que normalmente fluctúa entre 0,2% y 3% en peso de mineral total contenido.

El tamaño de la partícula, es un factor que se debe tener en la cuenta ya que este parámetro determina el nivel de
liberación del metal de interés en el mineral y por consiguiente define en gran medida la velocidad de disolución.
Otra razón para determinar el tamaño de partículas está relacionada con la presencia de mineral grueso libre en la mena.
En el caso del oro se hace necesario recuperar el mineral por medio de trampas antes de la cianuración ya que las
partículas gruesas podrían no disolverse en el tiempo que dura el proceso. Otra de las razones para determinar dicha
característica es porque permite determinar el tipo de lixiviación a utilizar dependiendo del tamaño de la partícula,
haciendo al proceso mucho más eficiente y rentable.

Tipo de lixiviación Tamaño de partícula


In situ Rocas permeables o fracturadas
Botaderos o pilas Rocas a tamaños de trituración
Percolación en tanques Arena
Horneado Finos
Agitación atmosférica Finos
A presión en autoclave Finos
Tabla 2 Tipo de lixiviación aplicable, según tamaño de partícula

MENA:Es un mineral del que se puede extraer un metal que contiene una cantidad suficiente para
ser aprovechado y es viable económicamente. Las menas suelen ser óxidos, sulfuros o silicatos

GANGA: Es el conjunto de minerales que, en un yacimiento, se encuentra en la roca explotada


junto a la mena. La ganga hace que la ley del metal disminuya, por lo que es necesario separarla
de la mena, como primera etapa en la concentración.

Es el contenido de metal por unidad de peso, en forma de porcentaje ó la concentración de metal


con valor comercial contenido en una mena mineral.

Por ejemplo, un mineral de cobre de 1% contiene 10 Kg de metal por tonelada de mineral.