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PRACTICA DE LABORATORIO

“Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad y construcción de carácter.


Quizá no hay mejor demostración de la tontería de la soberbia humana que ésta imagen
distante de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos
los unos a los otros más amablemente, y de preservar y cuidar el pálido punto azul, el único
hogar que jamás hemos conocido” - Carl Sagan, El Pálido Punto Azul

Modelo a escala del Sistema Solar


Introducción Una información en teoría fácil de encontrar, pero difícil de comprender, son las
escalas de tamaños en el Universo. Nuestro propio Sistema Solar nos sorprende con lo enorme
que es, comparado con nuestro planeta, y lo difícil que resulta visualizarlo a escala real. Una
vez que somos capaces de verlo, invariablemente sobreviene el asombro y la comprensión de
nuestra fragilidad -y nuestra responsabilidad- sobre el planeta Tierra, como lo expresara Carl
Sagan en su reflexión “el Pálido Punto Azul”. En este taller, proponemos la construcción de un
Sistema Solar táctil a escala para la distancia entre planetas. Este modelo forma parte de una
actividad desarrollada por el Núcleo de Astronomía UDP para personas con discapacidad
visual: “Formación estelar y planetaria: Cómo nació nuestro hogar”, donde la posibilidad de
acceder a esta forma de visualizar nuestro Sistema Solar -y la experiencia de prescindir de la
visión y utilizar el sentido del tacto para quienes la viven con los ojos vendado ha mostrado ser
muy efectiva a la hora de asombrar, y abrir nuevas perspectivas, al público.

Objetivo: Construir un modelo a escala de la distancia de los objetos que componen el sistema
solar.
PRACTICA DE LABORATORIO

Material:
- una cinta métrica o una regla
- Rollo de lana
- Chaquiras

Es difícil visualizar las distancias y los tamaños del sistema solar porque los números son
muy grandes. Al hacer el modelo a escala, tendrá que dividir la cifra por un número que le
sirva de factor de escala. Por ejemplo, si la ruedas de un coche de juguete tienen 9 cms. de
diámetro, y las de un coche de verdad tienen 72 cms. de diámetro, entonces el factor de
escala es 72 dividido por 9. El coche de juguete es un modelo a escala 1/8 del coche de
verdad. Mirando el modelo, midiendo una pieza y multiplicándola por 8 se puede determinar
el tamaño auténtico de cualquier otra pieza del coche.

Procedimiento:

1. Con los datos de las Tablas 1 y 2 y un factor de escala que escojan ustedes, conviertan
las distancias reales en distancias a escala, completando las columnas de la derecha. Se
incluye el diámetro, aunque no vamos a realizar el modelo a escala en tamaños, solo las
distancias

2. Tomen una cuerda cuya longitud sea la distancia a escala entre el Sol y Plutón, más
unos 30 cm. Con esos cm de más haz una esfera, la cual representará el Sol. En la cuerda,
cerca de esa esfera, pon una etiqueta que diga SOL.
PRACTICA DE LABORATORIO

3. A partir de ese SOL, marquen con el metro la posición de cada planeta en la cuerda.
Amarren una chaquira en el lugar correspondiente a cada planeta..

4. El modelo que han construido les sirve para apreciar las distancias del Sistema Solar.
Sin embargo, no deben sacar la conclusión de que los planetas están alineados, sino que cada
uno sigue su órbita independiente de los otros. De hecho, en los viajes interplanetarios se
recorren distancias mucho mayores que la que aquí se representa, aunque se aprovechan
posiciones favorables de los planetas.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de un modelo a escala?

OBJETO Distancia DISTANCIA DIÁMETRO DISTANCIA DIÁMETRO


al Sol en AL SOL A ESCALA A ESCALA
UA* (km) (km) (cm) (cm)

SOL - 1.390.000
MERCURIO 0.39 58.000.000 4.880
VENUS 0.72 108.000.000 12.100
TIERRA 1.00* 150.000.000 12.800
MARTE 1.52 228.000.000 6.800
JÚPITER 5.20 780.000.000 143.000
SATURNO 9.54 1.430.000.000 120.000
URANO 19.2 2.870.000.000 51.000
NEPTUNO 30.1 4.500.000.000 49.000
PLUTÓN 39.4 5.900.000.000 2.300

(*) Note que 1 UA (unidad astronómica) es 150,000,000 kilómetros (unas 93,000,000 millas). Es la
distancia media entre el Sol y la Tierra.