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SAMUEL MORSE

nació en Charlestown, un vecindario del área urbana de Boston. Era el primer hijo
del geógrafo y pastor Jedidiah Morse (1761-1826) y de Elizabeth Ann Finley
Breese (1766-1828).2 Dio inicio a sus estudios en la Phillips Academy de Andover,
de donde pasó al Yale College, formándose en filosofía religiosa, matemática y
veterinaria equina. Y también estudió electricidad con Benjamin
Silliman y Jeremiah Day. Se mantuvo financieramente con la pintura. En 1810, se
graduó con honores Phi Beta Kappa.3
En sus años de estudiante descubrió su vocación por la pintura y decidió
dedicarse a ella, pero también le atraían los recientes descubrimientos y
experimentos respecto a la electricidad. Por una temporada, trabajó en Boston
para un editor y posteriormente viajó a Inglaterra para estudiar dibujo en Londres,
y pasó a ser un reconocido pintor de escenas históricas, cuyo cuadro más célebre
es el retrato de La Fayette (1825). De regreso a Nueva York, se había convertido
uno de los retratistas más importantes del país, y formaba parte de los grupos
intelectuales más distinguidos. En 1826 fue uno de los fundadores y primer
presidente de la Academia Nacional de Dibujo.
Con su invento, Morse ganó una gran fortuna con la que compró una extensa
propiedad, y en sus últimos años se dedicó a hacer obras filantrópicas, aportando
sumas considerables a escuelas como Vassar College y la Universidad de Yale
además de otras asociaciones misioneras y de caridad.
Morse falleció de neumonía el 2 de abril de 1872, a los 80 años, en su casa del
número 5 de la Calle 22 Oeste de Nueva York, y fue sepultado en el Cementerio
de Green-Wood, en Brooklyn

Wilhelm Eduard Weber


Nació en Sajonia-Anhalt, donde su padre, Michael Wèber, era profesor
de teología. Wilhelm era el segundo de tres hermanos, todos ellos con una clara
aptitud para el estudio de las ciencias. Tras la disolución de la Universidad
de Wittenberg, su padre fue destinado a Halle en 1815. Wilhelm había recibido sus
primeras lecciones de la mano de su propio padre, pero fue enviado al Asilo-
Orfanato y Escuela de Gramática de Halle. Tras sus estudios allí, entró en la
universidad y encaminó sus pasos hacia lo que se llamaba entonces Filosofía
Natural. Despuntó entre sus compañeros y por su trabajo fresco y original. Tras
doctorarse y convertirse en profesor adjunto, fue nombrado Profesor
Extraordinario de Filosofía Natural en Halle.

Weber murió en Gotinga a la edad de 86 años.


CARL FRIEDRICH GAUS

Johann Carl Friedrich Gauss nació en el Ducado de Brunswick, Alemania, el 30 de


abril de 1777, en una familia humilde. Su abuelo era un humilde jardinero y
repartidor. Su padre logró tener un modesto negocio familiar, pero no podía
sufragar los estudios de sus hijos. De pequeño Gauss fue respetuoso y obediente,
y ya en su edad adulta nunca criticó a su padre, que era muy estricto y rudo con él
y tuvo la intención de hacerlo trabajar desde niño. El padre de Gauss falleció poco
después de que Gauss cumpliera 30 años.

Gauss se casó en 1805 con Johanna Elizabeth Rosina Osthoff, enviudando en


1809. Con ella tuvo tres hijos: Carl Joseph (1806 - 1873), Wilhelmina (1808 - 1840)
y Louis en, 1809, que falleció prematuramente en 1810. Volvió a casarse al año
siguiente con la amiga de Johanna, Friedericka Wilhelmine Waldeck, que falleció
en 1831. Con esta última tuvo tres hijos: el matemático Eugene (1811 - 1896),
Wilhelm August Carl Matthias (1813 - 1879) y Henriette Wilhelmine Caroline
Therese (1816 - 1864).
Gauss murió en Gotinga el 23 de febrero de 1855.

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