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Conocimientos de Materiales UTN - FRCU

ACEITES LUBRICANTES
Características
Las características de los aceites proceden de la composición del base ya sea
Mineral (del crudo original) o Sintética y de los aditivos agregados
1. VISCOSIDAD
Ésta es la característica más importante que puede tener un lubricante y por supuesto se
extiende a los aceites lubricantes.
- Físicamente: la viscosidad tiene por objeto mantener la película líquida, mediante la
resistencia interna de la misma a la deformación. Es decir que es la propiedad de
resistencia de las moléculas de un fluido a deslizarse unas sobre otras.
- Técnicamente: es una medida de la resistencia que tiene un líquido a fluir. A mayor
viscosidad mayor es la resistencia.
La viscosidad de una aceite lubricante disminuye con el aumento de la temperatura y
aumenta cuando sobre él actúan elevadas presiones, es decir: se requiere una fuerza
mayor para vencer esta cohesión molecular, lo que determina que el fluido soporte mas
cargas. Por lo tanto para su aplicación es necesario saber las condiciones de trabajo,
como puede ser: la velocidad, la temperatura y carga de las piezas lubricadas.

 Si se tiene en cuenta solamente el movimiento de moléculas se denomina


viscosidad absoluta cinemática.
 Si se consideran las fuerzas que lo producen es viscosidad absoluta dinámica.

Cálculo de la viscosidad
Partiendo de la ley de Newton que, en el caso de los fluidos, dice que la tensión de corte
 de la película en cualquier punto es directamente proporcional a la variación de la
velocidad de corte multiplicada a una constante de proporcionalidad .

   . x. v

En la fig. tenemos una superficie fija y una superficie móvil separadas por un lubricante,
éste tendrá en todo su espesor distintas velocidades, las que variarán desde cero (capa
adherida a la superficie fija) hasta un valor máximo que se dará en las proximidades de la
superficie en movimiento; entonces podemos decir que la velocidad de corte a considerar
estará dad por su variación media. En la dirección normal.
Si suponemos dos filetes separados entre si por un y y con sus velocidades V1 y V2
respectivamente, la variación media será:
V 1  V 2 v

y y

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Como los dos filetes se mueven unos con otros, para obtener el valor real es necesario
introducir el calculo del límite, haciendo y a cero, entonces queda:

lím V 1  V 2 dv
 
y  0 y dy

De donde la formula de Newton queda:


dv
 
dy

Además de la fuerza de frotamiento Fr que actúa sobre la sección A de dos capas que
se deslizan, estrá ligada a la tensión de corte mediante la siguiente expresión:
Fr

A
Igualando este valor con el anterior tenemos:
dv Fr
 
dy A

dv
Fr    A 
dy

Entonces se concluye que la fuerza de rozamiento para películas gruesas de lubricante


es proporcional a la viscosidad del mismo, al área líquida considera y a la variación de la
velocidad con la normal.
Despejando  de la ecuación, se obtiene el valor de la viscosidad absoluta o
dinámica.


Fr
dv
seg
 Kg  2
m
c
  cm3 . gr. seg 1 h
A
dy
 = cm

La viscosidad cinemática resulta del cociente entre la viscosidad absoluta y la


densidad del fluido:

Z  cm2 . seg 1  Stoke

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 Atendiendo a esta última se define el: Poise, que es la fuerza necesaria por
unidad de superficie para conseguir y mantener una diferencia de velocidad igual a
la unidad entre dos superficies paralelas.

 Para la viscosidad absoluta cinemática se define el Stoke que es el cociente entre


la viscosidad absoluta dinámica y la densidad a la misma temperatura.

 Los viscosímetros más empleados para medir la viscosidad cinemática son el


Saybolt, Redwood y Engler. Son aparatos normalizados que por comparación dan
la viscosidad en unidades propias.
 La viscosidad de cualquier fluído cambia con la temperatura, incrementándose a
medida que baja la temperatura, y disminuyendo a medida que ésta aumenta.

Viscosidad Engler
El ensayo consta en medir el tiempo que tarda en escurrir 200 cm 3 del líquido sometido al
ensayo, por un orificio de medidas prefijadas y compararlo con el tiempo que tarda el
mismo volumen de agua, a la temperatura de 20ºC.

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Viscosidad en grados Engler:


Tiempo de escurrimiento de 200 cm3 del fluido
E 
Tiempode escurrimiento de 200 cm3 de agua destilada

El tiempo en que tarda en escurrir el agua destilada se determina una vez, y se lo


denomina constante del aparato.
La temperatura de ensayo se había normalizado 20ºC, pero por las dificultades al
ensayar fluidos muy viscoso se optó por aumentarla 50ºC o aveces valores superiores
según se especifique (100ºC).

Viscosidad Saybolt
La viscosidad Saybolt se determina midiendo el tiempo en segundos que tardarán 60
cm3 del aceite que se somete a dicho ensayo, este se hace a una temperatura
determinada y el escurrimiento es a través de un orificio de dimensiones prefijadas. De
acuerdo al diámetro del tubo de descarga se distinguen dos tipos de viscosidades:
• Saybolt Universal
• Saybolt Furol
S .U : d  0,1765  0,0015 cm
S . F: d  0,315  0,002 cm

Los valores de viscosidades obtenidos mediante éste ensayo se denominan: seg.S.U.


(S.S.U) y seg.S.F(S.S.F)

Ventajas del viscosímetro Saybolt


En los laboratorios industriales de ensayos de aceites el viscosímetro Saybolt es el más
utilizado porque presenta algunas ventajas, por ejemplo la de tener tres sistemas de
calentamiento, posee un agitador para el baño, requiere menor cantidad de aceite, lo que
asegura que haya una mayor uniformidad de temperaturas durante el escurrimiento.
Además debido a que las viscosidades se expresan en segundos no es necesario el
empleo de una constante en el cálculo.

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2. ÍNDICE DE VISCOSIDAD
Los lubricantes tienden a hacerse más fluidos en la medida que se calientan y más
espesos cuando se enfrían. Entonces podemos definir al índice de viscosidad como la
propiedad que tienen los lubricantes de no variar sus características durante su
utilización. O como la propiedad de resistir los cambios de viscosidad debidos a la
temperatura.
Es un número empírico que no tiene unidades, cuanto más alto sea el índice de
viscosidad, menores serán los cambios de ella debido a la temperatura y tendrá
mejor comportamiento, puesto que se verá menos influenciado en su viscosidad y por lo
tanto poder soportar cargas a temperaturas variables.

3. DENSIDAD
En los casos de los fluidos o grasa es el peso que éste tiene por unidad de volumen,
enlos sólidos se denomina peso especifico y es una buena referencia en cuanto al origen
del aceite. La densidad varía con la temperatura. En los países anglosajones utilizan una
escala de densidad denominada grados API en que cada densidad es representada por
un número clave correspondiente. (ver tabla de la API)

4. PUNTOS DE FLUIDEZ Y DE CONGELACIÓN


El punto de fluidez es la constante que determina la temperatura mínima que fluye el
aceite por un calibre determinado, por debajo de la cual no se produce el efecto. (ASTM
D97)
El punto de congelación indica la temperatura a la cual se solidifica el aceite. También se
puede definir el llamado punto de niebla que consiste en un enturbamiento de la masa
por cristalización de parafinas o por efecto de alguno de los aditivos contenidos en el
lubricante.

5. VOLATILIDAD
Es la transformación de un líquido en vapor o gas. Un aceite con muchos elementos
volátiles tiene siempre un bajo punto de inflamación, pero puede tener uno elevado de
combustión. De la mayor o menor volatilidad dependerá la existencia de mayores o
menores residuos en el sistema en el que el lubricante funcione.

6. PUNTO DE INFLAMACIÓN Y DE AUTOINFLAMACIÓN


El Punto de Inflamación: es la temperatura mínima a la que un líquido combustible debe
ser calentado para emitir suficientes vapores para formar momentáneamente una mezcla
con el aire que se inflaman en presencia de una chispa o llama en condiciones normales
de Test. (ASTM D92)
El Punto de Autoinflamación se caracteriza por la ausencia de toda llama persistente.

7. PUNTO DE COMBUSTIÓN
Determina la temperatura a la cual el producto arde en forma continua (20 °C por encima
del p.i.)

8. PORCENTAJE DE RESIDUOS - CENIZAS


Proveniente de partículas no eliminadas mediante el refino o impurezas incorporadas
mediante el uso del aceite (0.02 % determina la no-adecuación de un aceite para trabajos
con elementos ajustados).
Las cenizas son los residuos que proceden de calcinar una cantidad de lubricante.

9.ÍNDICE DE ACIDEZ
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Es el porcentaje de ácidos libres contenidos en un aceite, los cuales son siempre
perjudiciales (se mide como el número de miligramos de hidróxido de potasio (KOH)
necesarios para neutralizar la acidez de un gramo de aceite). La existencia de acidez
determina la inutilización del aceite.

10.ÍNDICE DE DESEMULSIÓN - PODER ANTIESPUMANTE


La desemulsión significa el reagrupamiento de moléculas de un líquido dispersado.

El índice de desemulsión se mide por el tiempo en segundos después del cual a una
cierta temperatura el aceite emulsionado (disperso) se reagrupa. Este no debe
confundiese con el poder antiespumante que es la falta de estabilidad de la dispersión del
aire en el aceite.

11.RIGIDEZ DIELÉCTRICA
Determina el poder conductor o aislante eléctrico de un lubricante. Se determina por la
tensión a la cual se produce un arco voltaico entre dos esferas de latón normalizadas
sumergidas en el aceite.

12. COLOR
Dato muy empleado pero no tiene en realidad otro interés que el de identificar la
procedencia del aceite (sino tiene aditivos o colorantes).

13. ADHESIVIDAD
Es la capacidad que tiene el lubricante de adherirse a la superficie del elemento que debe
lubricar.

14. UNTUOSIDAD
Es una consecuencia de las propiedades de adherencia molecular de los lubricantes a los
metales.

ADITIVOS
1) Antidesgaste: La finalidad de cualquier lubricante es evitar la fricción entre dos
superficies que están en movimiento en forma encontrada, este aditivo permanece
pegado a la superficie de las partes en movimiento, formando una película de
aceite, que evita el desgaste entre ambas superficies. Mejora la vida de elementos
tribológicos que operan en régimen de lubricación escasa. Los compuestos
antidesgaste), se descomponen entre los 90 y 100°C y aún a menores
temperaturas si hubiera agua presente (de 25 a 50 p.p.m.)
2) Modificadores de friccion: Estos permiten que las partes en movimiento se
deslicen más rápidamente, permitiendo menos fricción, y en consecuencia
importantes ahorros de consumo de combustible.
3) Detergentes: Como su nombre lo indica, su función es lavar las partes interiores
en el motor, que se ensucian por las partículas de polvo, tierra, etc., que entran al
motor.
4) Dispersantes: Este aditivo pone en suspensión las partículas que el aditivo
detergente lavó y las disipa en millones de partes.
Como ejemplo del uso de estos aditivos, imaginemos a una persona que coloca
ropa muy sucia en una lavadora, agrega el agua en la tina y posteriormente el
detergente (aditivo), cuando esta se empieza a lavar, notamos sobre el agua una
especie de nata, la cual es la aglomeración de mugre, ahora bien, si esto
sucediera en el motor, esta nata, que es mugre o suciedad, taparía las venas de

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lubricación, por tal motivo, además de agregar el aditivo detergente, adicionamos
un aditivo dispersante, el cual no permite la acumulación de esa mugre o nata.
En forma resumida podemos decir que su función es: lubricar, enfriar, sellar y lavar.
Un buen aceite además de lubricar debe, actuar como enfriador, disminuyendo la
alta temperatura del motor. Por otra parte debe de actuar como sello para impedir
fugas, y actuar como detergente, para mantener limpio el motor, ayudado por otro
aditivo que permita mantener en suspensión y dispersar las partículas
contaminantes acumuladas, tales como el polvo y la tierra.
5) Aditivo Antiestático: Un aditivo que incrementa la conductividad de combustibles
de hidrocarburos, para ayudar a la disipación de cargas electrostáticas durante el
llenado a alta velocidad, reduciendo los peligros de explosión y fuego.
6) Aditivo de Extrema Presión (EP): Aditivo lubricante que previene las superficies
deslizantes metálicas de desgastarse bajo condiciones de extrema presión. A las
altas temperaturas locales asociadas con contactos metal-metal, un aditivo EP se
combina químicamente con el metal para formar una película de superficie que
previene de la soldadura de las asperidades opuestas y del consecuente daño que
destruye las superficies deslizantes bajo cargas altas. Compuestos reactivos de
azufre, cloro o fósforo son utilizados para formar estos compuestos inorgánicos.
7) Agente Antiespumante: Uno o dos aditivos utilizados para reducir la espumación
en productos del petróleo: aceite de silicona para romper las burbujas grandes y
varias clases de polímeros para decrecer la cantidad de burbujas pequeñas en el
aceite.
8) Depresor de Punto de Fluidez: Un aditivo que retarda los efectos adversos de la
cristalización de las ceras y reduce el punto de fluidez.
9) Inhibidor de corrosión: Aditivo que protege las superficies metálicas contra el
ataque químico por agua y otros contaminantes. Hay varios tipos de inhibidores de
corrosión. Compuestos polares que cubren las superficies de metal
preferencialmente, protegiéndolas con una película de aceite. Otros compuestos
pueden absorber el agua incorporándose a ella como una emulsión del tipo agua
en aceite, para que sólo el aceite toque las superficies del metal. Otros tipos de
inhibidores de corrosión se combinan químicamente con el metal, para formar una
superficie no reactiva.
10) Inhibidor de Oxidación: Substancia adicionada en cantidades pequeñas a un
producto del petróleo para incrementar su resistencia a la oxidación ya sea para
prolongar su servicio o para alargar su vida en almacenamiento. También se le
llama anti-oxidante. Un inhibidor de oxidación puede trabajar en una de estas
maneras: 1) Combinándose con y modificando peróxidos (productos iniciales de
oxidación) para convertirlos en no peligrosos, 2) Descomponiendo los peróxidos o
3) Convirtiendo los catalizadores en productos inertes.
11) Mejoradores del índice de viscosidad: Aditivos que incrementan la viscosidad
de un fluido con respecto a su rango de temperatura útil. Estos aditivos son
polímeros que poseen la fuerza de espesar como resultado de su peso molecular y
son necesarios para la formulación de los aceites multigrados de motor.