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La economía es la más vieja de las artes y la más joven de

las ciencias
La palabra economía proviene del latín oeconomus, y éste del griego
“oikonomos”, en donde oikos significa "hogar" y nomos, "administración".
Por lo tanto, el término economía significa "la administración de la casa".

La economía como ciencia no existió hasta que en el S.XVIII, con la


publicación, en 1776, del libro La Riqueza de las Naciones, donde su
autor, Adam Smith, realizó el primer estudio sobre la actividad económica
aplicando el método científico.

A partir de entonces, la ciencia económica ha ido adoptando diferentes


enfoques dando lugar a los diversos pensamientos económicos.
Adam Smith, filósofo escocés, es considerado el padre de la
Economía

2. ¿Qué es la Economía?
Los seres humanos tienen una serie de necesidades. Para satisfacerlas
disponen de unos recursos. El problema es que
estos recursos son escasos.

Ésta es la base del problema económico: el


uso eficaz de los recursos limitados para
satisfacer las necesidades de la sociedad.

Para superar este problema de escasez surge la


actividad económica, obligando a la sociedad
a elegir qué bienes y servicios debe producir
para poder cubrir al máximo sus necesidades.

Pues bien, a esto precisamente se dedica la


economía.
La economía estudia el modo en que
la sociedad gestiona sus recursos
escasos para lograr el bienestar
material de sus miembros.

Por lo tanto, la economía es el estudio de cómo


las personas pertenecientes a una sociedad (país, región) administran sus
recursos limitados para producir los bienes y servicios que necesitan y
distribuirlos entre sus miembros para su consumo.

Podemos decir que economía es el sistema que coordina la producción de


bienes y la prestación de servicios que demanda una sociedad y que
la Economía es la ciencia social que estudia la producción, la distribución
y el consumo de estos bienes y servicios.
La Economía es la ciencia que estudia la forma de asignar los
recursos escasos de una sociedad para producir eficientemente
los bienes y servicios que necesitan y distribuirlos entre los
distintos individuos.
"Economía es el estudio de la manera en que las sociedades eligen utilizar
recursos productivos escasos que tienen usos alternativos, para producir
bienes de distintos tipos, para luego distribuirlos entre diferentes
grupos" (Paul A. Samuelson).

3. Los Agentes Económicos


Efectivamente, la economía trata de dar respuesta a las cuestiones que se
plantean en el problema
económico de la escasez de
recursos. Al no poder
disponer de todo lo que se
desea nos vemos obligados a
elegir qué y cuánto vamos a
producir con esos recursos
limitados, cómo vamos a
hacerlo y a quién va a ir
destinado:

1. Qué producir y en qué


cantidad
2. Cómo producir
3. Para quién producir

Pues bien, las personas o


grupos de personas que se
encargan de elegir qué
producir, cómo y para quién, son los llamados agentes económicos.

Se trata de la unidad básica donde se generan y toman decisiones respecto


a la actividad económica.
Los agentes económicos son las personas o grupos de personas
que realizan los procesos encaminados a obtener productos,
bienes y servicios para cubrir las necesidades de la sociedad a la
que pertenecen.
Por lo tanto, los agentes económicos serán aquellas personas o grupo de
personas, cuyas decisiones y acciones tienen algún impacto en la economía.
Se consideran tres tipos de
agentes económicos:
las familias, denominadas
también economías domésticas,
que desempeñan
principalmente el papel de
consumidores de bienes y
servicios y de oferentes de mano
de obra; las empresas o
unidades de producción, como
oferentes de bienes y servicios y demandantes de trabajo; y por último,
el Estado.
1. Las familias son las encargadas de tomar las decisiones sobre los bienes
de consumo y de ofrecer trabajo. Podríamos decir que su principal función
es percibir rentas para gastarlas en satisfacer sus necesidades. Estas rentas
las reciben de su patrimonio o su trabajo y, en ciertas ocasiones, en forma
de ayudas.
Las familias no producen, sólo consumen. Además de ser las unidades
elementales de consumo, son las propietarias de los factores de
producción.

2. Las empresas son las que, en el proceso de producción, toman las


decisiones sobre la inversión en equipo y las encargadas de demandar
mano de obra. Su principal función consiste en producir bienes y servicios
para ser vendidos en el mercado. Para ello, necesitan disponer de
los factores de producción, propiedad de las familias.

Por lo tanto, necesitan contratar trabajo y comprar o alquilar otros factores


productivos con el fin de fabricar y vender bienes y servicios.
El Estado (Sector Público o Administraciones Públicas) tiene
3.3.

encomendada la función de regular toda la actividad económica con el fin


de lograr el máximo bienestar económico de la sociedad.

También se dedica a producir bienes y servicios no mercantiles (educación,


sanidad, justicia, etc.), dotar de infraestructuras (carreteras, agua,
alumbrado, etc.) y redistribuir la renta mediante la política fiscal
(Consultar "El papel del Estado en la economía")
Como resumen de todo lo expuesto, se presenta el siguiente cuadro donde
se puede observar la relación existente entre los problemas económicos, las
actividades económicas y los agentes económicos:

4. Las relaciones entre los Agentes Económicos


Evidentemente, cada uno de estos agentes económicos necesita de los otros
para poder desarrollar sus funciones y conformar así la actividad
económica.
Las empresas, para producir bienes y servicios, necesitan de los factores de
producción que poseen las familias.
De esta forma, las familias venden a las empresas estos factores
productivos, recibiendo a cambio una renta, ya sea en forma de salario,
alquiler, intereses o beneficios. He aquí la primera relación creada entre
familias y empresas, dando lugar a un doble flujo:
 un flujo real, cuando las familias ponen a disposición de las empresas sus
factores productivos, y

 un flujo monetario, cuando las empresas pagan a las familias por la


entrega de los factores productivos.