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15 Ejemplos de Capilaridad Destacados

Por Itziar Varela

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La capilaridad, una característica de los líquidos, es el fenómeno que hace que la superficie de un
fluido que entra en contacto con un cuerpo sólido, suba o baje. Además de que puede mojar o no
al elemento en cuestión.

Esta propiedad depende de la tensión superficial del líquido. Esta tensión proporciona una
resistencia al muevo objeto que entra en contacto con el líquido. La tensión superficial se
relaciona con la cohesión del fluido que estemos observando.

ejemplos de capilaridad

Dependiendo de la tensión superficial que se encuentre en ese momento, el líquido puede subir o
bajar por el tubo capilar. Por eso se le conoce como capilaridad.

A menor cohesión de las moléculas del líquido, el fluido se adhiere al nuevo cuerpo que entra en
contacto con él.

Se dice que entonces el líquido moja al nuevo cuerpo y asciende por el conducto. El ascenso
continuará hasta que la tensión superficial se equilibre.

Ejemplos destacados de capilaridad

Tensión superficial insectos

Algunos insectos pueden caminar por el agua, esto se debe a que el peso del insecto queda
compensado por la resistencia del agua al ser deformada.

Tubo capilar de vidrio

Si introducimos un tubo de vidrio en un recipiente con agua, el nivel del agua subirá por el tubo.
Si introducimos un tubo de mayor diámetro, el agua se quedará a un nivel más bajo. La superficie
del líquido se quedará con una forma cóncava llamada menisco

Tubo capilar en mercurio

Si introducimos un tubo capilar en el mercurio, el nivel de este subirá por el tubo pero a menos
medida que el agua.

Además su superficie presentará una curvatura convexa de menisco invertido

Tensión superficial hojas

Al igual que ocurre con los insectos, la tensión superficial que se crea hace que la hoja o algunas
flores floten en el agua sin que se hundan, pese a que su peso es mayor que el del agua

Alimentación de las plantas

A través del fenómeno de la capilaridad, las plantas extraen el agua del suelo y lo transportan a sus
hojas.

A través de los tubos capilares de las plantas ascienden los nutrientes hasta llegar a todas las
partes de la planta.

Ascenso de la savia en los árboles

La savia asciende a lo largo del árbol gracias al proceso de capilaridad. El ascenso se debe a que en
las hojas se produce una evaporación del líquido que hace que se produzca una presión negativa
en el xilema, haciendo que la savia ascienda por la acción de la capilaridad. Puede llegar a alcanzar
una altura de 3 km de ascenso.

Con una servilleta de papel

Si colocamos una servilleta de papel que toque la superficie del agua y que salga del recipiente,
mediante el proceso de capilaridad el agua puede desplazarse por la servilleta llegando a salir del
recipiente.

Transferencia de agua
Al igual que podemos hacer que el líquido salga del recipiente, como en el ejemplo anterior, si
conectamos dos recipientes a través de un material absorbente como puede ser una servilleta de
papel, el agua de un recipiente pasará al otro.

Detergentes y jabones sobre el agua

Existen algunos detergentes y jabones que tienen compuestos químicos que hacen que se
depositen sobre el agua y la tensión superficial les impide hundirse.

Ascensión del agua en el suelo

La capilaridad de algunos suelos hace que el agua ascienda a través del terreno hasta superar el
nivel freático pese a que es un movimiento contrario a la gravedad.

Humedad en las paredes

La capilaridad que presentan algunas paredes hace que el agua se filtre en ellas y entre en las
casas.

Esto provoca que en las casas haya mayor concentración de moléculas de agua en el aire lo que se
conoce como humedad.

Mojar galletas

Cuando en el desayuno mojamos las galletas en la leche, la acción de la capilaridad hace que le
leche entre en la galleta aumentando así la capacidad de líquido de la misma.

Al ascender la leche por la galleta, deshace las fuerzas de cohesión del sólido y por eso la galleta se
rompe.

Velas de mantequilla

Si cogemos un trozo de mantequilla y le clavamos una mecha y la encendemos con una cerilla,
está arderá.
Sin embargo la mantequilla que está en contacto con el oxígeno del aire no arde. Esto sucede
porque la capilaridad de la vela permite que la mantequilla derretida suba por la mecha y funcione
a modo de carburante de combustión.

Terrones de azúcar

La capilaridad de los terrones de azúcar hace que si los ponemos en contacto con un líquido, como
puede ser el agua, los terrones lo absorban de manera que retienen el líquido dentro de ellos.

Si el líquido está en mayor concentración que el terrón de azúcar, puede conseguir que las fuerzas
de cohesión del mismo se rompan.

Capilaridad con las flores

Para observar el fenómeno de capilaridad que se produce en las plantas, podemos sumergir el
tallo de una flor en un recipiente con un colorante.

A través de la capilaridad de la flor, el agua ascenderá hasta sus pétalos y cambiará el color de los
mismos.

Capilaridad de los terrenos

Para que el agua suba a la superficie de un terreno, el terreno tiene que ser poroso. Cuanto más
poroso sea el terreno, las fuerzas de adherencia del agua serán menores, por lo que el agua se
filtrará más.

Por ejemplo, los terrenos con arena y grava al ser más porosos drenan el agua rápidamente,
mientras que los terrenos arcillosos, el agua no se drena y forma charcos ya que los poros son
mucho más pequeños

Referencias

Peiris M. G. C. , Tenmakone K.. Rate of rise of a liquid in a capillary tube. J. Phys. 48 (5) May 1980,
pp. 415
ROWLINSON, John Shipley; WIDOM, Benjamin.Molecular theory of capillarity. Courier
Corporation, 2013.

DE GENNES, Pierre-Gilles; BROCHARD-WYART, Françoise; QUÉRÉ, David.Capillarity and wetting


phenomena: drops, bubbles, pearls, waves. Springer Science & Business Media, 2013.

MULLINS, William W. Flattening of a nearly plane solid surface due to capillarity.Journal of Applied
Physics, 1959, vol. 30, no 1, p. 77-83.

MAYAGOITIA, V.; KORNHAUSER, I. Potencial de Adsorción y Capilaridad. EnMemorias del VI


Congreso de la Academia Nacional de Ingeniería. 1980. p. 238-242.

RUIZ, VICENTE PAZ. La enseñanza de la biología en preescolar y primaria por medio de


organizadores conceptuales, un caso el concepto de planta.

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