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El Viscosímetro

I.- INTRODUCCION

Cuando un fluido se opone a ser deformado tangencialmente se puede observar


fácilmente su grado de viscosidad. En el caso de los líquidos, la viscosidad es el
rozamiento que se da entre las capas adyacentes que los conforman.

Todos los fluidos que se conocen poseen un grado menor o mayor de viscosidad.
Un fluido sin viscosidad es considerado como fluido ideal.

Es necesario aclarar que la viscosidad en los fluidos sólo se presenta cuando éstos
están en movimiento y que mientras mayor sea su grado de viscosidad menor será
su nivel de salpicadura.

Para medir el nivel de viscosidad de un fluido existen instrumentos especializados,


llamados viscosímetros.

Su forma general de funcionamiento es hacer que un fluido pase a través de los


tubos manteniendo una temperatura controlada, durante un tiempo específico. Lo
que resulta de este procedimiento es la medición de la cantidad de fluido que recorre
una distancia determinada en un tiempo determinado. Esto permite establecer el
nivel de viscosidad de un fluido.

II.-DESARROLLO

Tipos de viscosímetros:

1.- Viscosímetros rotacionales

Se emplean para determinar la viscosidad de los líquidos que no dependen


exclusivamente de la temperatura y la presión.

El comportamiento de los líquidos no newtonianos puede determinarse utilizando


varios viscosímetros rotacionales, principalmente viscosímetros cono y placa.
Viscosímetro Stabinger

Al modificar el viscosímetro giratorio de tipo Couette clásico es posible combinar la


precisión de la determinación de viscosidad cinemática con un amplio rango de
medición.

El cilindro externo del viscosímetro Stabinger es un tubo que gira a una velocidad
constante dentro de una carcasa de cobre con temperatura controlada. El cilindro
hueco interno –con forma de rotor cónico– es específicamente más liviano que las
muestras llenadas y, por lo tanto, flota libremente dentro de ellas, centrado por
fuerzas centrífugas. De este modo, se evita completamente toda fricción de los
cojinetes; un factor inevitable en la mayoría de los dispositivos rotativos. Las fuerzas
de cizallamiento del fluido en rotación impulsan el rotor, mientras que un imán dentro
del rotor forma un freno de corriente inducida con la carcasa de cobre alrededor. Se
establece una velocidad equilibrada del rotor entre las fuerzas de impulso y retraso,
que es una medida inequívoca de la viscosidad dinámica. La medición de velocidad
y torque se implementa sin contacto directo mediante un sensor de efecto Hall que
cuenta la frecuencia del campo magnético rotativo. Esto permite una resolución de
torque de alta precisión de 50 pN•m y un amplio rango de medición que se extiende
desde 0,2 hasta 20.000 mPa•s con un único sistema de medición. Una medición de
densidad incorporada basada en el principio de tubo en forma de «U» oscilante
permite determinar la viscosidad cinemática de la viscosidad dinámica medida
empleando la relación de algún objeto.

Donde:

 es la viscosidad cinemática (mm2/s)

 es la viscosidad dinámica (mPa.s)

 es la densidad (g/cm3)

2.- Viscosímetros capilares


Llamado también el viscosímetro de nivel suspendido, el cual elimina el efecto de
tensión superficial a la salida del tubo capilar.
Puede utilizarse para medir en forma directa y precisa la viscosidad de líquidos
mediante la medición del tiempo de emanación del líquido en el viscosímetro, es
decir, el tiempo en que un volumen dado del líquido fluye a través del capilar.
Este tipo de viscosímetro no es adecuado para efectuar estudios reológicos
detallados de fluidos no –newtonianos ya que la velocidad de corte, es limitada y no
uniforme.
Utilizado en la medida de viscosidades absolutas y relativas en líquidos puros y
biológicos, en sus mezclas y, especialmente, en fluidos newtonianos.
Se basa en la ley de Poisseuille que permite conocer la velocidad de flujo de un
líquido a través de un tubo, en función de la diferencia de presiones bajo las que se
establece el desplazamiento.
El viscosímetro de Oswald es de vidrio. Posee un ensanchamiento en forma de
ampolla provista de sendos enrases, conectado a un tubo capilar vertical que se
une a un segundo ensanchamiento destinado a la colocación de la muestra en una
primera operación, y del agua o líquido de referencia en otra operación
complementaria.
El conjunto se introduce en un baño termostático para fijar la temperatura con
precisión. Es indispensable la concreción de este valor, porque la magnitud de la
viscosidad, o de su inverso la fluidez, son altamente dependientes de la
temperatura, como fue demostrado por Arrhenius.
3.-Viscosímetros de Vibración

Los Viscosímetros que vibran son sistemas rugosos usados para medir viscosidad
en las condiciones de proceso. La pieza activa del sensor es una barra que vibra.
La amplitud de la vibración varía según la viscosidad del líquido en el cual se
sumerge la barra. Estos son convenientes para medir los líquidos fluidos y de gran
viscosidad (hasta 1.000.000 cP). Actualmente, muchas industrias alrededor del
mundo consideran estos viscosímetros como el sistema más eficiente para medir la
viscosidad, puesta en contraste con los visícometros rotatorios, que requieren más
mantenimiento, inhabilidad de medir el estorbar del líquido, y calibración frecuente
después de uso intensivo. Los viscosímetros de vibración no tienen ninguna pieza
móvil, ningunas piezas débiles y las piezas sensibles son muy pequeñas.