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LECTURA “EL ESTUDIO DE LOS SERES VIVOS Y LA TEORÍA CELULAR”

Lomelí, R. G. (1995). El estudio de los seres vivos y la Teoría Celular. Biología.


México: McGraw Hill, 33-37.

"La causa de la nutrición y el crecimiento no reside en e! organismo como un todo en las células,
que son sus partes elementales e individuales."
Theodor Schwann (1810-1882)

“Todo animal es una suma de unidades vitales y cada una de ellas posee las características de la
vida”
Rudolf Virchow (1821-1902)

Como sucedió con otros aspectos de los La base de este instrumento de


seres vivos, su estructura a nivel celular se observación, que consistía en lentes pulidos,
ignoró hasta el descubrimiento del primero se conformó con la conexión en serie
microscopio. Esta herramienta pasó por de dos de ellos, con éstos se logró aumentar
diferentes momentos antes de poder cerca de 300 veces el tamaño natural de una
aplicarse a los tejidos y medios donde se célula.
encuentran las células.

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Como es de esperar, los primeros preguntas fueron: ¿cómo organizarlos? ,
lentes tuvieron defectos en el pulido que ¿cómo estudiarlos?, ¿cómo conocerlos a
producían aberraciones en las imágenes, por todos?
lo cual se explica que al principio muchos A pesar de la influencia vitalista de la
investigadores creyeran ver formas época suponía que los seres vivos estaban
fantásticas, como los pequeños hombrecillos predeterminados por un plan arquitectónico
que reportó Gautier d' Agosty en la cabeza que se estableció desde el momento de su
del espermatozoide (véase figura 2.3), y creación y no se requería ninguna unidad en
sobre las cuales se fundamentó la teoría del su organización, la necesidad de encontrar la
preformacionismo (ésta sostenía que en los unidad básica de los seres vivos hizo que
gametos estaban todas las características - muchos investigadores intentaran diferentes
en miniatura- del nuevo ser). tipos de explicaciones. Entonces entraron en
Con el uso del microscopio escena algunos científicos que, embargados
proliferaron tratados y colecciones de por todos esos nuevos datos, realizaron un
microorganismos como los elaborados por esfuerzo de organización y síntesis para
Roberto Hooke (1635-1703), a quien ofrecer una manera de estudiar todas las
podemos considerar como el primero que formas distintas de vida.
utilizó este instrumento para el conocimiento En la segunda mitad del siglo XVIII
de los seres vivos (véase figura 2.4). aparecieron dos tipos diferentes de
interpretaciones sobre la unidad básica de
los seres vivos.
Unas sostenían que la fibra era la
unidad anatómica básica del organismo y
que tenía a su cargo todas sus funciones. A
la cabeza de este tipo de explicaciones se
encontraba Albrecht von Haller, quien
sostenía una tendencia preformacionista, y
por ello, sus interpretaciones resultaban muy
parciales.
Otras postulaban la existencia de dos
elementos fundamentales: las moléculas
orgánicas y los moldes interiores. Georges-
Louis Leclerc, conde de Buffon, principal
promotor de este tipo de explicaciones,
FIGURA 2.4 Roberto Hooke fue uno de los primeros consideró que en el universo se presentaban
investigadores que publicó una colección de imágenes
dos tipos de materia, uno dotado de vida y
microscópicas. La estructura de celdillas observadas en
un corte de corcho fue representada en su colección De otro sólo de propiedades fisicoquímicas. Las
Micrographia. Tomado de Villée, C.A. Biología primeras se introducían en los moldes
McGrawHill Interamericana 7ª Edición, 1977, pag.10 interiores y constituían al organismo.
Para explicar lo que hoy conocemos
como desarrollo embrionario, propuso una
Como sabemos, el microscopio fue especie de epigénesis: construcción
una invención de Antoine von Leeuwenhoek, progresiva de estructuras cada vez más
quien construyó cientos de ellos bajo el complejas en tomo a un centro o núcleo.
principio de lentes incrustados en placas de Afirmó también que el huevo era el producto
cobre. Así, pronto una serie de de la combinación de dos moléculas
investigadores incorporaron el uso del orgánicas (los gametos) y la influencia de un
microscopio a sus observaciones y molde interior previo.
descubrieron un universo de formas distintas. Estos dos tipos de explicaciones no
Cada investigador reportaba nuevas propusieron un esquema básico que
estructuras, y la producción de colecciones permitiera entender la forma y la función de
parecía que no terminaría nunca. los seres vivos y sólo se limitaron a explicar
Perdidos en un enorme laberinto, los casos específicos.
investigadores se abrumaban con nuevos Por otra parte, la diferenciación que
datos, todos aparentemente distintos, y las se hacía de los organismos animales con

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respecto a los vegetales era tan tajante que unidad estructural morfológica de los
nadie en la época era capaz de encontrar organismos. De esta manera postularon que
alguna similitud entre ellos. En este ambiente las plantas y los animales están constituidos
donde había una verdadera explosión de por células y subproductos celulares. Éste es
nuevas formas vivas, donde cundía la idea uno de los principios de la teoría celular.
del preformacionismo, donde no se Ya que se planteó la existencia de
cuestionaba a fondo el creacionismo y el una unidad estructural, era relativamente
vitalismo y donde se aceptaba una sencillo hacer extrapolaciones a partir de
diferenciación exagerada entre organismos ésta para establecer que las funciones de los
animales y vegetales, surgieron nuevos organismos eran la suma o se expresaban en
investigadores que se empeñaron en las funciones que es capaz de realizar una
desentrañar un factor común. célula, de ahí que el segundo postulado de
Henri Dutrochet (1776-1847) y esta teoría se refirió a que la célula es !a
Francoise-Vincent Raspail sostuvieron una unidad fisiológica de los seres vivos, y en ella
posición reduccionista a partir de la idea de se expresan todas las funciones que puede
que los seres vivos se debían estudiar por realizar un ser vivo.
partes y que la llave para hacerlo se Con estos dos postulados, el hombre
encontraba en la fisicoquímica, para ello de ciencia, hacia 1837, contó con un
expusieron una nueva tesis: la unidad referente básico para estudiar a los seres
estructural de los seres vivos es la vesícula o vivos sin tener que tomarlos uno por uno:
utrículo, presente tanto en animales como en estableció la teoría celular. Cualquier estudio
vegetales. Estos investigadores se basaron podía basarse en un modelo básico: la
en la gran cantidad de observaciones que célula, en el que aparecían todas las
habían hecho, en las cuales siempre estructuras y funciones que un organismo es
encontraron una estructura común, el glóbulo capaz de desarrollar.
o la vesícula, por lo que concluyeron que La ciencia dispuso de un modelo
ésta era la unidad fundamental. básico para interpretar la forma y la función
Podemos ver que Dutrochet y de los organismos, sin embargo, aún faltaba
Raspail en su tesis se opusieron conocer cómo se originaban éstos. En esta
abiertamente al vitalismo, aunque sus época Rudolph Virchow (1821- 1902) y
planteamientos estaban aún lejos de lo que Robert Remarck (1815-1865) adquirieron
más tarde configuraría la teoría celular, ya importancia.
que no consideraron la estructura interna de A partir de la larga polémica sobre el
la célula ni comprendieron los mecanismos origen de los seres vivos y la brillante
que originan las nuevas formas vitales. comprobación que realizó Louis Pasteur,
Theodor Schwann (1810-1882) y estos investigadores pudieron contar con que
Matthias Schleiden (1804- 1881) fueron los organismos se formaban siempre unos de
capaces de enfrentar este enorme océano de otros, y si la célula era la unidad
nuevos datos y ofrecer una forma básica fundamental, entonces también era la única
para estudiarlos. Conscientes de que no era capaz de originar nueva células y con ello,
posible conocer a los seres vivos uno por uno nuevos organismos.
sin establecer elementos comunes que August Weismann (1834-1914)
facilitaran la tarea, estos investigadores, con reformuló este planteamiento a finales del
base en sus observaciones, propusieron que siglo XIX a propósito de los mecanismos
todos los organismos tienen una unidad hereditarios; planteó que había una
fundamental: la célula. Este término se continuidad del plasma germinal que pasaba
asignó a la estructura que fue descubierta de padres a hijos y que era la responsable de
antes por Roberto Hooke en tejidos vegetales la transmisión de los caracteres.
ya la cual describió como un espacio o celda, Fue finalmente Virchow el autor del
que él consideró vacío. tercer postulado de la teoría celular, que
Schwann y Schleiden encontraron propone que las células se originaron a partir
que todos los organismos que observaron al de las ya existentes. Postulado de la unidad
microscopio (véase figura 2.5) presentaban ontológica o de origen de los seres vivos.
esta estructura, que si bien podía adoptar Con ello, al fin se pudo reconocer que los
diferentes formas y tamaños, en esencia era mecanismos reproductores y hereditarios de
la misma, por ello la propusieron como la

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los organismos se sustentan en la unidad compuesta por organelos con funciones y
vital: la célula. formas características.
A partir de estos tres postulados la Pretendemos en este texto que el
citología se desarrolló en los años siguientes, lector pueda comprender por qué y de qué
y recibió impulsos espectaculares como los manera los postulados de una teoría como
que se produjeron del cultivo de tejidos que ésta ayudan al entendimiento de los seres
iniciaron Ross Harrison y Alexis Carrel vivos, así como a la comprensión del papel
(desde 1912) o los que surgieron del avance que en la investigación científica tienen los
tecnológico para la construcción de modelos que permiten conocer y explicar los
microscopios y para el desarrollo de nuevos fenómenos naturales.
sistemas de observación. Hoy nadie necesita conocer todas y
Con base en la teoría celular fue cada una de las células que existen para
posible el desarrollo directo de la citología, y saber cómo son, cuál es su estructura,
las repercusiones de esta teoría invadieron el cuáles son las funciones vitales que
campo de la gen ética, la fisiología, la desarrollan y cómo se originan. Basta con
embriología y todos los demás campos de saber cómo es una sola célula para poder
investigación de la biología que se iniciaron a generalizar sus características hacia las
fines del siglo XIX. demás.
Con la teoría celular fue posible Esto, que hoy nos parece sencillo y
contar con un esquema básico, con una obvio, sólo fue posible cuando alguien pudo
unidad para el estudio de las principales ver a través del microscopio, cuando se pudo
facetas de los seres vivos: la estructura, la percibir que el mundo de los
función y el origen. microorganismos crecía desmesuradamente,
La célula no sólo es la estructura cuando alguien fue capaz de comprender la
viviente que podemos ver al microscopio, es trascendencia de trabajos como los que
la unidad más pequeña capaz de desarrollar realizó Louis Pasteur y cuando alguien pudo
todas las funciones vitales de un organismo. abstraer lo esencial y sintetizar lo
En ella se concentran todas las fundamental. Finalmente, cuando alguien fue
características que hacen la diferencia entre capaz de comprender que la célula es el
un trozo de materia inerte y un sistema vivo. verdadero arquetipo de los seres vivos.
A partir de la postulación de la teoría
celular, la célula ya no sólo se concibe como
un conjunto de capas envolventes Seleccionaron: Corona, Saitz y Velásquez
sobrepuestas, sino como una unidad vital