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SERVICIO NACIONAL DE CALIDAD Y SALUD ANIMAL

DIRECCIÓN GENERAL DE CALIDAD ANIMAL (DIGECAL)

DEPARTAMENTO DE APICULTURA

MANUAL DE PRODUCCIÓN
APÍCOLA
L
a Apicultura es una rama de la zoo-
tecnia que representa una gran
fuente de riqueza por los múltiples
beneficios que se pueden obtener de la
explotación artesanal o industrial. Ade-
más de proporcionarnos miel como pro-
ducto principal, con la apicultura también
se puede producir polen, cera, jalea real,
propoleos y veneno de abejas, y
se pueden obtener ingresos adi-
INTRODUCCIÓN cionales con la venta de núcleos,
colmenas, reinas y alquiler de
colmenas para polinización.

Este manual tiene por objetivo servir de


guía a aquellas personas que están inte-
resadas en conocer y emprender un pro-
yecto dentro de este rubro pecuario, pre-
sentándoles de forma sencilla y resumida
los aspectos básicos a tener en cuenta
para iniciarse en la producción apícola.

DIGECAL · DEPARTAMENTO DE APICULTURA 3


CONTENIDO
1 VENTAJAS DE LA APICULTURA.
2 PRODUCTOS DE LA COLMENA.
3 BIOLOGÍA DE LAS ABEJAS.
4 REPRODUCCIÓN.
5 MATERIALES APÍCOLAS.
6 MANEJO APÍCOLA.
7 ALIMENTACIÓN DE LAS ABEJAS.
8 SANIDAD APÍCOLA.

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1. VENTAJAS DE LA APICULTURA

• No requiere de mucha inversión inicial.


• Las colmenas se instalan en lugares
3. BIOLOGIA DE
no aptas para la agricultura. LAS ABEJAS
• No requiere tiempo especial.
• Pueden dedicarse a ella tanto hom-
bres como mujeres. Las abejas son insectos sociales, per-
• La miel puede almacenarse indefini- tenecen al grupo de los himenópteros
damente. y viven formando grupos muy nume-
• Contribuye a la economía familiar. rosos. Los nidos de las abejas reciben
• La polinización aumenta la produc- el nombre de colmenas. La reina es la
ción agrícola en un 30% única madre de la colmena; es la que
pone todos los huevos. Los machos o
2. PRODUCTOS DE zánganos se aparean con la hembra.
Las obreras son hembras incapaces de
LA COMENA poner huevos, que trabajan sin des-
canso. Realizan todas las tareas de la
Los productos que se obtienen de la colonia. Mientras vuelan de flor en flor,
colmena se dividen en primarios y se- las obreras recogen polen en un lugar
cundarios. especial ubicada en una de sus patas
traseras.
Entre los primarios tenemos:
· Miel. Una colmena puede tener un núme-
· Polen. ro variado de individuos desde 5.000
· Cera. hasta 30.000 mil, pero estrictamente
· Jalea Real. hablando, se trata de una sola enti-
· Propoleos. dad, a pesar de que las partes pueden
separarse del conjunto y regresar a él.
Entre los secundarios: Todos y cada uno de los individuos de
· Núcleo. una colonia de abejas dependen de
· Reina. los otros y no pueden existir por se-
· Servicio de polinización. parado.

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En una colmena existen tres clases de individuos:

OBRERA REINA ZÁNGANO

LA REINA: Es de vital importancia agua y propoleos, defienden la colme-


para el mantenimiento de una colme- na, etc. Nacen entre los 19 a 20 días y
na. Es la madre de la familia y su misión viven de 30 a 60 días en verano y 5 a 6
es poner alrededor de 1500 huevos meses en invierno.
por día que aseguren la continuidad
y supervivencia de la sociedad. Es la LOS ZÁNGANOS: Son los machos de
de mayor tamaño dentro de la colonia la colonia. Nacen en primavera, a los
y presenta un aguijón liso que utiliza 24 días, y viven aproximadamente 80
para pelearse con otras reinas. Nace a días, desapareciendo al llegar los pri-
los 14 o 15 días y puede vivir de 3 a 5 meros fríos del otoño. Son de mayores
años. dimensiones que las obreras, abdo-
men más cuadrado y ojos grandes, no
LAS OBRERAS: Son hembras que no poseen aguijón ni glándulas cereras.
se fecundan, son las más pequeñas de Su función es fecundar a la reina.
la colmena y constituyen la mayor can-
tidad de población. Cumplen diversas CICLO DE VIDA DE LAS ABEJAS
funciones en la colmena dependiendo
de la edad: limpian la colmena, alimen- Todas las abejas pasan por distintas
tan a las larvas y a la reina, producen etapas durante su desarrollo, desde
cera y jalea real, mantienen la tempe- que son huevos hasta que son adultos.
ratura (33 a 36°c) y la humedad en la Esto se denomina ciclo de vida y tiene
colmena, recolectan néctar, polen, 4 estadios distintos que son: HUEVO,

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LARVA, PUPA Y ADULTO. La duración
de cada uno de estos estadios depen-
de de la casta de abeja (reina, obrera o
zángano).

DURACIÓN DEL CICLO DE VIDA (DÍAS)


ESTADO REINA OBRERA ZANGANO
Huevo 3 3 3
Larva 5.5 6.5 6.5
Pupa 6-7 9.5 13.5 La fecundación o cópula se realiza en
Adulto 15 - 16 19 - 20 24 el aire, a 40 o 60 m de altura, y se ha
comprobado que puede ser con uno o
Todas las larvas son alimentadas varios zánganos. Después de la cópula
por las obreras nodrizas con jalea real la reina regresa a la colmena y al 3° día
hasta el 3° día y luego esta alimenta- aproximadamente comienza la postu-
ción se diferencia según vayan a nacer ra de huevos.
obreras, zánganos o reinas. Los dos pri-
meros se alimentan luego con una pa- La reina puede poner 2 tipos de hue-
pilla que es una mezcla de polen, miel vos: fecundados y no fecundados. De
y agua, mientras que las larvas que se- los primeros nacerán solamente hem-
rán criadas para reinas seguirán siendo bras (reinas u obreras) que se diferen-
alimentadas con jalea real. ciarán más adelante por su alimenta-
ción; y de los no fecundados nacerán
4. REPRODUCCIÓN solamente machos (zánganos).

EL VUELO NUPCIAL. 5. MATERIALES


Entre el 5° y 10° día de edad, la reina APÍCOLAS
virgen está lista para realizar su vuelo
nupcial para la cópula con el zángano. · La colmena moderna del tipo Langstroth

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Consta básicamente de las siguien-
tes partes:

Tapa y entre tapa: Techo que cierra la


colmena. Tiene por objeto proteger la
colmena de las aguas de lluvias y del sol.

Alzas o melarios: Son cajones que


van colocados encima de la cámara de
cría, con 9 o 10 cuadros donde se va a
situar la miel elaborada por las abejas.

Cuadros: Son marcos de madera y de


forma rectangular, tienen una medida
estándar y es donde las abejas cons-
truyen sus panales, deben ser móviles
e independientes.

Rejilla Excluidora: Es una rejilla que


impide a la reina pasar de la cámara de
cría a la cámara de producción a poner
huevos. Su uso es opcional.

Cámara de cría: Es la caja que se en-


cuentra sobre el piso y en ella se mantie-
nen las crías y la reina. En la parte delante-
ra, la pared no llega al piso, facilitando la
entrada de las abejas, llamada piquera.

Base o pie: En el piso descansa el


cuerpo de la colmena. El piso sobresa-

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le unos 5 cm. en el frente formando la sión; asi las obreras pierdan la disposi-
plancha o tablero de vuelo. cion de atacar.

Caballete: sirve de soporte para la Pinza o palanca: sirven para remover


colmena, pueden ser de madera, ce- los cuadros pegados dentro del alza o
mento u otro material resistente. de la cámara de cría.

Cepillo: sirve para apartar a las abe-


jas de los cuadros extraídos.

Cuchillo desoperculador: sirve para


remover la capa de cera que cubre los
panales.

Centrifuga: es el extractor de miel de


los panales.

Equipo protector: velo, guantes, ma-


meluco y zapatos cerrados

Ahumador: Su
función es lograr Ahumador Cepillo Centrifuga
el control sobre
las abejas, que
ante la presen- 6. MANEJO
cia de humo ellas
llenan sus buche
APICOLA
con miel para 6.1. COMO POBLAR UNA COLMENA
tratar de salvar la
producción ante Existen 3 maneras de poblar una col-
una posible inva- mena:

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· Con enjambres. una rama cercana, formando un racimo,
de allí partirán las exploradoras a bus-
· Con núcleo. car un lugar adecuado para construir su
nueva morada. El grupo de abejas pue-
· Por trasiego. de quedarse uno ó dos días en el lugar,
y es allí donde el apicultor puede apro-
El enjambre: es vechar para poblar una colmena.
un grupo de abejas
representado más Poblado con un núcleo: El núcleo es
ó menos por el 40% una colonia alojada en una colmena
de la población de obreras, algunos cien- pequeña llamada nuclero, que contie-
tos de machos ó zánganos y acompaña- ne 3 ó 4 cuadros con sus obreras, la rei-
dos por la reina madre, es decir la que se na, cuadros con crías y miel. Se adquie-
encontraba poniendo los huevos. re de un apicultor con experiencia en
la preparación de núcleos o bien po-
El enjambre se produce cuando hay demos hacerlas a partir de colmenas
en la colmena buena cantidad de ali- propias de nuestro colmenar. Una vez
mentos y afuera las condiciones am- formado el núcleo, éste se ubica en el
bientales son favorables para la funda- lugar previsto y luego de 2 ó 3 días se
ción de un nuevo hogar, es decir, que transfieren los cuadros en la colmena
es la forma de reproducción natural de normal y se completa el espacio con
las colonias de abejas. panales encerados.

Un factor importante que estimula Poblado con un trasiego: Consiste


a las abejas a enjambrar es cuando la en la transferencia de una colonia que
vivienda ó colmena no tenga más es- se encuentra alojada de forma natural
pacio para nuevas construcciones, y el en un hueco de un árbol, termiteros
apicultor no provee a tiempo de más (tacurúes), en un cajón o en cualquier
espacio con la adición de alzas. otro lugar, a una caja de apicultura mo-
derna, para el manejo racional de esa
El enjambre, primero irá a posarse en colonia.

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6.2.UBICACION DEL COLMENAR sumo como agua de bebida.

Los requerimientos generales de ubi- e) El terreno: Se debe seleccionar


cación son: un terreno con ligera pendiente,
sin mucha humedad ni vientos
a) Fácil acceso: debido al movi- fuertes. Es importante contar con
miento de las colmenas, cargadas una barrera natural que ofrezca a
o vacías, se recomienda algún las colmenas una media sombra,
lugar al que pueda llegar algún la cual servirá de protección con-
tipo de vehículo. tra los vientos, lluvias y la acción
directa del sol.
b) Ubicar el colmenar a 200 mts
(mínimo) de casas, caminos, ca- · OBSERVACIÓN: Es importante
rreteras: Esto evitará a futuro po- tener en cuenta la presencia, den-
sibles ataques a animales y per- tro de la zona donde su ubicará el
sonas. colmenar, de cultivos agrícolas en
los que se utilizan productos quí-
c) Flora apícola: Debe haber sufi- micos que puedan ser tóxicos para
ciente cantidad de plantas que las abejas; así como también si hay
provean de néctar y polen a las en las cercanías otros colmenares
abejas. Se establece una carga instalados.
apícola según las condiciones
de vegetación. La distancia entre 6.3.MANEJO ESTACIONAL
un colmenar y otro debe ser de
5 km. Es la distribución de tareas que hay
que realizar en un colmenar a lo largo
d) Disponibilidad de agua: Las del año. Se suele dividir en tareas de:
abejas necesitan agua abundan-
te y limpia, la que emplean para 1) Primavera:
regular la temperatura interna de
la colmena en verano y para con- • Alimentación estimulante.

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• Reciclado de la cera. Hay que sustituir • Se hace reducción de la piquera.
los panales dañados o muy oscuros,
dejando aquellos que aún estén en • Entre la parte superior del cajón y la
condiciones. tapa se coloca una bolsa arpillera,
de manera a evitar la pérdida de ca-
• Ubicación de alzas y medias alzas. lor en días fríos y mantener la tem-
peratura interna de la colmena.
• Prevención de enjambrazón que se
produce en forma natural. • Almacenado de cuadros vacíos.

• Selección de colmenas fuertes para 4) Invierno:


su multiplicación.
• Inspección de las reservas de ali-
2) Verano: mento para que dure la colonia
durante todo el invierno. En in-
• Sustitución de reinas. Aquellas que vierno se realiza con menor fre-
han disminuido su postura (más de cuencia para evitar un descenso
2 años de edad). brusco de temperatura al abrir
una colmena.
• Cosecha de miel.
5) Todo el año:
• Cosecha de jalea real.
• No se debe inspeccionar colmenas
• Preparación de núcleos. si llueve, si hace mucho frío o en
días con vientos fuertes, ya que en-
3) Otoño: friamos el interior.

• Alimentación artificial a las colmenas • Hacer una inspección a cada colme-


con escases de reservas de miel. na por lo menos cada 15 días. En
cada revisión lo importante es ob-
• Se retiran las alzas y medias alzas. servar los siguientes aspectos:

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> Presencia de la reina y condición necesaria la suplementación de ali-
en la que se encuentra la cámara mento:
de cría.
• En primavera: alimentación esti-
> Cantidad de abejas en la colonia mulante. Con ella se induce a la rei-
y actividad de las mismas. na para que empiece la postura de
huevos y haya más abejas pecorea-
> Cantidad de reserva de alimento doras (obreras que salen en busca
en los panales (miel y polen). de alimento) en el momento de
la floración, recolectando así más
> Aparición de enfermedades y/o néctar y polen. Esta alimentación
plagas que estén afectando a la se hace mediante jarabes artificia-
colmena. les compuestos por agua (40%) y
azúcar (60%), que actúan como
• El colmenar debe permanecer limpio sustitutos del néctar.
de malezas, evitando el uso de ma-
quinarias que hagan mucho ruido • En otoño - invierno: alimentación
para prevenir el ataque de las abejas. de sostén. Durante el invierno
existe una parada de la actividad
• Observación: Es importante que de la colonia y no hay floración.
en todo momento en el que se realice Esta alimentación de sostén se
algún tipo de trabajo cerca de una col- suministra cuando no hay sufi-
mena, el personal esté equipado con cientes reservas alimenticias para
la vestimenta correspondiente, para sobrevivir hasta la primavera si-
protegerse de los posibles ataques. guiente. La alimentación se hace
a base de papilla o candy que son
7. ALIMENTACIÓN DE sustitutos del polen, o en caso de
escases de reservas de energía
LAS ABEJAS (miel) se le brindará a la colme-
na un jarabe preparado con agua
Hay momentos del año en los que es (50%) y azúcar (50%).

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8. SANIDAD APÍCOLA bacteria no esporulada (Melissococcus
pluton). Las larvas afectadas pierden
ENFERMEDADES DE LAS ABEJAS. su color blanco brillante volviéndose
amarillas y opacas. Las larvas muer-
Varroosis: La varroosis es una enfer- tas no son pegajosas por lo que pue-
medad causada por un ácaro parási- den retirarse con más facilidad de las
to (varroa destructor) que afecta a las celdas. Los cuadros de crías tienen un
abejas y a las larvas alimentándose de aspecto desparejo lo que se denomina
su hemolinfa , actualmente represen- “cría salteada”. Las larvas muertas de
ta un grave problema en la apicultura varios días toman un color oscuro y se
mundial, en la que provoca masivas percibe un olor pútrido en la colmena.
pérdidas, ya sea por mermas en los
rendimientos individuales, o por mor- Nosemosis: Es una enfermedad para-
talidad de colmenas. sitaria intestinal que afecta a las abejas
adultas (reina, obreras y zánganos). Es
Loque Americana: Es una enferme- causada por un protozoario (Nosema
dad de las crías de las abejas causada Apis Zander). Las abejas aparecen con
por una bacteria esporulada. Los sín- el abdomen abultado, débiles, pierden
tomas principales son la coloración la capacidad de vuelo, sufren una no-
marrón y el aspecto pegajoso de las table parálisis y finalmente mueren.
larvas situadas en el interior de las En las colmenas se pueden observar
celdas, mostrando éstas los opérculos a veces la materia fecal de las abejas
hundidos y porosos, de aspecto graso- adultas en forma de diarrea. La marca-
so o conteniendo restos resecos de lar- da disminución de abejas adultas en la
vas “escamas”. Las colmenas infectadas colonia afectada reduce notablemen-
despiden un olor terrible. te la producción de la misma, trayendo
grandes pérdidas económicas.
Loque Europea: Es una enfermedad
que afecta a las larvas jóvenes (cría PLAGAS DE LAS ABEJAS
abierta) y pupas, a diferencia de la lo-
que americana es causada por una Es importante mantener las colme-

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nas sobre los caballetes a más o me- gino. Obra Kolping Paraguay. No-
nos 50 a 60 cm del suelo, de manera viembre, 1995.
a proteger las mismas de los depreda-
dores. También son importantes las re- • Manual de procedimiento, Enfer-
visiones periódicas de manera a evitar medades de las abejas. Dr. Mar-
y controlar los ataques a las colmenas. celo de la Sota. Dr. Mariano Bacci.
Las plagas más comunes son: SENASA. Buenos Aires, Argentina.
2005.
- Polilla de la cera.
- Pájaros.
- Hormigas. AMIGOS APICULTORES DEBEMOS
- Arañas. APRENDER DE LAS ABEJAS A
- Sapo. TRABAJAR EN SOCIEDAD Y
COOPERANDO EL UNO CON EL
9. BIBLIOGRAFIA OTRO.

• MANUAL DE APICULTURA. Aso-


ciación Comunitaria Unida por el
Agua y la Agricultura. El Salvador.
Julio, 2006.

• MANUAL DE APICULTURA BASI-


CA. Libio Ríos Ruiz y David Grández
Chasnamote. Proyecto: “Desarrollo
de capacidades para la conservación
y manejo sostenible de los bosques
asociado con la actividad apícola en
la comunidad nativa de Alto Sham-
boyacu Lamas”. Octubre, 2008.

• APICULTURA. Pedro Antonio Bog-

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ANOTACIONES

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ANOTACIONES

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