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IV CANTO

Iliada
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IV CANTO
Los dioses reunidos debaten sobre el destino de Troya. Zeus
piensa en finalizar la lucha, pero Hera no desea que su
trabajo (al reunir los ejércitos aqueos) quede en vano, y
prefiere ver caer a Príamo y sus hijos. Zeus cede ante sus
razones, y envía a Atenea para que haga romper los
juramentos a los teucros.
Atenea se presenta a Pándaro, hijo de Licaón, y le convence
para lanzar una flecha sobre Menelao.
Armado así, rechinó el gran arco circular, crujió la cuerda y
saltó la puntiaguda flecha deseosa de volar sobre la multitud.
La propia Atenea se encarga de desviar la flecha para que
Menelao sea alcanzado donde la coraza era doble, y el héroe
es herido, pero no de gravedad. Su hermano Agamenón,
maldiciendo a los troyanos, se preocupa por él y manda a
buscar un médico, aunque nunca olvida su orgullo.
Pero será grande mi pesar, ¡oh Menelao!, si mueres y llegas
al término fatal de tu vida, y he de volver con gran oprobio a
la árida Argos.
Con su hermano en manos del físico, Agamenón se encarga
de recorrer las filas de los aqueos, animándolos o
increpándolos según el caso: se nos refiere en concreto las
palabras a Idomeneo, a a los Ayantes, a Néstor,...
¡Oh anciano! ¡Así como conservas el ánimo en tu pecho,
tuvieras ágiles las rodillas y sin menoscabo las fuerzas! Pero
te abruma la vejez, que a nadie respeta. Ojalá que otro
cargase con ella y tú fueras contado en el número de los
jóvenes.
...a Menesteo y Ulises, y por último a Diomedes y Esténalo.
Luego ambos ejércitos avanzan uno contra otro.
Allí se oían simultáneamente los lamentos de los
moribundos y los gritos jactanciosos de los matadores, y en
la tierra manaba sangre.
Se nos narran, como colofón al episodio, un puñado de
muertes ocurridas en el intercambio inicial de ataques, en tan
rápida sucesión que consiguen dar una idea del ajetreo y el
caos de la batalla. Y sin embargo, uno de los rasgos
importantes de estas muertes es que en ocasiones logran
contar algún dato sobre el luchador. Por ejemplo, de dónde
viene su nombre, o a qué se dedicaba antes de acudir a la
guerra.