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Números romanos y "árabes"

El uso de los números romanos ha estado matemáticamente obsoleto por más de


1100 años. No obstante, los símbolos romanos para los números se siguen
utilizando de diversas maneras, la mayoría de ellos más bien estereotipados: para
marcar las horas en las caras del reloj, para numerar las páginas en los prefacios
de los libros, para expresar fechas de derechos de autor y para contar artículos en
una serie (como los Super Bowls del fútbol profesional estadounidense).

Numeración romana
La forma de numeración romana utilizada hoy en día se estableció durante la
Edad Media en Europa occidental. Se deriva de los sistemas realmente utilizados
en la época romana, pero con ciertas mejoras. Los números romanos básicos que
se usan hoy en día son:

I=1 V=5 X = 10 L = 50 C = 100 D = 500 M = 1000

Los símbolos se repiten para formar números más grandes, y cuando se


combinan diferentes símbolos, la unidad más grande precede a la más
pequeña. Así, VIII representa 8, CLXXX es 180 y MMDCCXXV es 2725.

Los romanos usualmente escribían IIII para 4 y XXXX para 40. El número 949
era DCCCCXXXXVIIII. Para acortar la longitud de tales números, a veces se
usaba una "regla de resta" en la época romana y se usaba comúnmente en la
época medieval. La "regla de resta" permite el uso de seis símbolos compuestos
en los que una unidad más pequeña precede a la más grande:

IV = 4 IX = 9 XL = 40 XC = 90 CD = 400 CM = 900

Usando estos símbolos, 949 se escribe de forma más compacta como


CMXLIX. (No se permiten otros símbolos "sustraídos". Por lo tanto, 99 debe
escribirse XCIX, no IC.) El uso de símbolos sustraídos nunca fue obligatorio, por
lo que IIII y IV se pueden usar indistintamente para 4.

En realidad, los símbolos D (500) y M (1000) se escribieron originalmente


usando un trazo vertical con arcos circundantes; estos arcos solo pueden
aproximarse en esta página utilizando paréntesis. Dapareció
como I) y M como (I) . Este sistema permitió que se escribieran potencias de
diez mayores que 1000 al aumentar el número de arcos: se escribieron 10
000 ((I)) y se escribieron 100 000 (((I))) . Los romanos no tenían palabras para 1
000 000 y rara vez se consideraban números de ese tamaño o más. En los últimos
tiempos romanos y medievales, después de D y M se adoptaron como símbolos
para 500 y 1000, surgió la costumbre de escribir una barra sobre un número para
multiplicar ese número por 1000. Así, 10 000 se convirtieron en X con una barra
sobre ella y 100 000 se convirtieron en C con una barra sobre ella. Estos
símbolos "sobre grabados" casi nunca se ven hoy.

En la época romana, solo las letras mayúsculas se usaban para los símbolos
numéricos. Más tarde, después de que las letras minúsculas entraron en uso, los
números romanos se escribían a menudo en minúsculas. Por lo tanto, "vi"
significa 6 y "cxxii" significa 122. A veces, los casos se mezclaron, como en
"Mcxl" para 1140. Además, la letra minúscula "j" a veces se usaba en lugar de
"i". Una costumbre común era escribir "j" para el último de una serie, como en
"xiij" para 13.

Los números romanos continuaron en uso en Europa después de la caída del


Imperio Romano, y se mantuvieron en uso general durante siglos después de que
nuestro moderno sistema numérico estuviera disponible. Como vemos, su uso en
ciertas aplicaciones continúa hasta hoy.

Numeración hindú-árabe
El moderno sistema de numeración se basa en el valor de posición, con el mismo
símbolo, como 4, tomando un significado diferente (4, 40, 400, etc.) dependiendo
de su ubicación dentro de la representación del número. La notación del valor de
lugar se usó hace mucho tiempo en los números cuneiformes de Babilonia, pero
nuestro sistema moderno de valor de posición decimal fue inventado por
matemáticos hindúes en la India, probablemente en el siglo VI e incluso
antes. Los números modernos 1, 2, 3, ..., a veces se llaman números "árabes" en
Occidente porque fueron introducidos a los europeos por los comerciantes
árabes. La figura clave fue el gran matemático persa Muhammed ibn-Musa al-
Khwarizmi, que enseñó en Bagdad entre 800 y 850. Escribió un libro sobre el
sistema numérico hindú que se conoce hoy solo en una traducción latina
posterior.De numero indorum , "Sobre los números hindúes". Posteriormente,
escribió una obra más larga y muy influyente, Al-jabr w'al muqabalah , conocida
en Europa como álgebra , que incluía todas las técnicas de aritmética que aún se
enseñan en las escuelas de hoy. El nombre del autor, latinizado como
"Algorismus", es la raíz de la palabra inglesa "algorithm".

El sistema de numeración hindú-árabe se conocía en Europa por 1000, pero al


principio no hizo mucho daño en el uso de los números romanos. Durante los
años 1100, los números "árabes" fueron un tema de gran interés entre los
estudiosos europeos, y aparecieron varias traducciones del Álgebra . En 1202,
Leonardo de Pisa (ca. 1180-1250) publicó un famoso libro Liber abaci
que explica y populariza el sistema hindú-árabe, el uso del cero, la barra de
fracción horizontal y los diversos algoritmos del Álgebra.. (Leonardo es más
conocido hoy en día como Fibonacci, "hijo de Bonacci", un apodo que no se le
aplicó hasta el siglo XIX). A partir de entonces, los estudiosos utilizaron
comúnmente los números modernos y las operaciones estándar de aritmética,
pero los números romanos continuaron usándose para muchos propósitos,
incluyendo finanzas y contabilidad, durante muchos siglos por venir.

Por cierto, los números 0123456789 se conocen más correctamente como dígitos
europeos. Los números realmente usados en la escritura árabe, los verdaderos
números arábigos, son de diferentes formas; Ver Islamicity.org para
una discusión más completa .