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TRES NIVELES DE LA ATENCIÓN PRIMARIA

Todos hemos escuchado que existen niveles de atención en salud, así como haber
escuchado algo del primer o del segundo nivel. Pero ¿Qué signica esto? Los tres niveles de
atención en salud es algo que puede sonar rutinario para alguien que trabaja en el sector
público, ya que tiene muy bien denidas las responsabilidades de los tres niveles, así como
rutas claras de referencia entre niveles.
Pero para un médico que no trabaja en el sector público los tres niveles de atención solo
existen en la teoría que pudo haber leído alguna vez, y no se aplica a su práctica, sin
embargo, como médicos particulares también participamos en el sistema de salud del país, y
formamos parte de los niveles de atención en salud. Por lo que a continuación explicaremos
y deniremos los tres niveles de atención en salud.
1. Primer nivel: O atención primaria, representa el primer contacto con los pacientes, y
consiste en llevar la atención médica lo más cerca posible al paciente, ya sea a su
comunidad, a su trabajo, o a donde lo requieran. Está integrado por unidades médicas
ambulatorias y su estructura puede ser desde un solo consultorio o muchos de ellos,
algunas cuentan con laboratorio y estudios de imagen, siendo su característica
principal el hecho de ser ambulatorio. La red de consultorios privados también entra
en este primer nivel de atención
El primer nivel de atención es el de mayor importancia para el sistema de salud, ya
que es en donde se realizan más esfuerzos para prevención, educación, protección y
detección temprana de enfermedades. Se trata hasta el 80% de los padecimientos,
atendiendo patologías frecuentes y con gran extensión como diabetes, hipertensión,
obesidad, etc. Si es necesario de este nivel se deriva al paciente al segundo o tercer
nivel cuando fuera necesario

2. Segundo nivel: Es una red de hospitales generales que dan atención a la mayoría de
los padecimientos cuando se requiere hospitalización o atención de urgencias. Brinda
cuatro especialidades principales: cirugía general, medicina interna, pediatría y
gineco-obstetricia; de las cuales se derivan algunas subespecialidades cuando son
necesarias. Los procedimientos realizados son de mediana complejidad y se ofrece
tratamiento a los pacientes referidos desde el primer nivel de atención.

3. Tercer nivel: Aquí se agrupan los hospitales de alta especialidad, cuyas


subespecialidades y/o equipos no existen en el segundo nivel de atención. Aquí se
atienden problemas de salud que requieren un mayor conocimiento o tecnología
especíca, aquí también se desempeña la docencia y la investigación. Algunos
hospitales privados se encuentran en este nivel de atención, principalmente los
hospitales privados que cuentan con muchos recursos. Aquí se tratan enfermedades
de baja prevalencia y alto riesgo, así como enfermedades más complejas. Así
denimos los niveles de atención y hablamos de que conforma a cada nivel. Hay que
enfatizar la importancia del primer nivel de atención, ya que es la base del Sistema
Nacional de Salud, y es al que se le deberían invertir mayores recursos ya que ahí es
donde se hace la mayor labor de prevención.