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Tarjeta de red mover datos hacia o desde la NIC a la memoria.

Esto elimina la carga de la CPU, pero requiere


La tarjeta de red, también conocida como placa de más lógica en la tarjeta.
red, adaptador de red, adaptador LAN, Interfaz de Además, un búfer de paquetes en la NIC puede no
red física,1 o sus términos en inglés Network ser necesario y puede reducir la latencia. Existen dos
Interface Card o Network interface tipos de DMA:
controller (NIC), cuya traducción literal del inglés es
«tarjeta de interfaz de red» (TIR), es un componente  DMA de terceros, en el que un controlador DMA
de hardware que conecta una computadora a una red distinto del NIC realiza transferencias y,
informática y que posibilita compartir recursos (como  Bus mastering, donde el propio NIC realiza
archivos, discos duros enteros, impresoras e internet) transferencias.
entre dos o más computadoras, es decir, en una red Una tarjeta de red Ethernet normalmente tiene un
de computadoras. socket 8P8C donde está conectado el cable de red.
Las NICs más antiguas también proporcionaban
Implementación conexiones BNC, o AUI. Algunos LEDs informan al
usuario si la red está activa y si se produce o no
Las primeras tarjetas de interfaz de red se transmisión de datos. Las tarjetas de red Ethernet
implementaban comúnmente en tarjetas de suelen soportar Ethernet de 10 Mbit/s, 100
expansión que se conectaban en un bus de la Mbits/s y 1000 Mbits/s. Tales tarjetas son designadas
computadora. El bajo costo y la ubicuidad del como "10/100/1000", lo que significa que pueden
estándar Ethernet hizo posible que la mayoría de las soportar una tasa de transferencia máxima nocional
computadoras modernas tengan una interfaz de red de 10, 100 o 1000 Mbit/s. También están disponibles
integrada en la placa base. Las placas base NIC de 10 Gbits/s 23
de servidor más nuevas pueden incluso tener
interfaces de red duales incorporadas. Propósito[editar]
Las capacidades de Ethernet están ahora integradas
La NIC implementa los circuitos electrónicos
en el chipset de la placa base o implementadas a
necesarios para comunicarse sobre una red de
través de un chip Ethernet dedicado de bajo costo,
computadoras, ya sea utilizando de cables
conectado a través del bus PCI (o el nuevo PCI
como Token Ring, Ethernet, fibra, o sin cables
Express), así que no se requiere una tarjeta de red
como Wi-Fi, es por tanto un dispositivo de capa
por separado a menos que se necesiten interfaces
física y uno de capa de enlace de datos ya que
adicionales o se utilice otro tipo de red.
proporciona acceso físico a un medio de red y,
Las modernas Tarjetas de red ofrecen funciones para IEEE 802 y redes similares, proporciona un
avanzadas como interfaz de interrupción y DMA para sistema de direccionamiento de bajo nivel mediante el
los procesadores host, soporte para múltiples colas uso de la dirección MAC que se asignan
de recepción y transmisión, particionamiento en exclusivamente a las tarjetas de red.
múltiples interfaces lógicas y procesamiento de tráfico
Esto proporciona una base para una pila de
de red en controlador, como el motor de descarga
protocolos de red completa, permitiendo la
TCP.
comunicación entre pequeños grupos de
La NIC pueden utilizar una o más de las siguientes computadoras en la misma red de área local (LAN) y
técnicas para indicar la disponibilidad de paquetes a comunicaciones de red a gran escala a través de
transferir: protocolos enrutables, como Internet Protocol (IP).
Aunque existen otras tecnologías de red, las
 Polling, donde la CPU examina el estado redes IEEE 802, incluidas las variantes Ethernet, han
del periférico bajo el control del programa. alcanzado casi la ubicuidad desde mediados de los
 IRQ-E/S controlada, donde el periférico alerta a años noventa.
la CPU de que está listo para transferir datos.
Además, los NIC pueden utilizar una o más de las Dirección MAC y dirección IP[editar]
siguientes técnicas para transferir datos de paquetes: Artículos principales: Dirección MAC y Dirección IP.

 Entrada/salida programada, donde la CPU Cada tarjeta de red tiene un número de identificación
mueve los datos hacia o desde la NIC a la único de 48 bits en hexadecimal que asignan los
memoria. fabricantes legales de Hardware llamado dirección
 DMA, donde algún otro dispositivo que no sea la MAC (Media Access Control; control de acceso al
CPU asume el control del bus de sistema para medio) también conocido como dirección física que
es independiente al protocolo de red que se utilice.
Estas direcciones únicas de hardware son  RJ-45 (Registered jack): 10/100/1000,
administradas por el “Instituto de Ingeniería Eléctrica  BNC (Bayonet Neill-Concelman): 10,
y Electrónica” (IEEE, Institute of Electronic and  AUI (Attachment Unit Interface): 10,
Electrical Engineers). Los tres primeros octetos (24  MII (Media Independent Interface): 100,
bits) del número MAC, identifican al proveedor
 GMII (Gigabit Media Independent Interface): 1000
específico y es conocido como
número OUI (Organizationally unique identifier, El caso más habitual es el de la tarjeta con el
identificador único de organización), designado conector RJ-45, aunque durante la transición del uso
por IEEE, que combinado con otro número de 24 bits mayoritario de cable coaxial (10 Mbit/s) al cable de
forman la dirección MAC completa.4 par trenzado (100 Mbit/s) abundaron las tarjetas con
conectores BNC y RJ-45, e incluso BNC / AUI / RJ-45
Por contraparte, una dirección IP es un número que
(en muchas de ellas se pueden ver serigrafiados los
identifica, de manera lógica y jerárquica, a una
conectores no usados).
Interfaz en red (elemento de comunicación/conexión)
de un dispositivo (computadora, tableta, portátil, Con la entrada de las redes Gigabit y el que en las
smartphone) que utilice el protocolo IP (Internet casas sea frecuente la presencias de varias
Protocol), que corresponde al nivel de red del modelo computadoras comienzan a verse tarjetas y placas
TCP/IP. Actualmente se utiliza el protocolo IPv4 y se base (con NIC integradas) con 2 y hasta 4 puertos
está integrando muy lentamente el protocolo IPv6.4 RJ-45, que antes estaba reservado a los servidores.
Pueden variar en función de la velocidad de
 La numeración de una dirección MAC es de la transmisión, normalmente 10 Mbit/s ó 10/100 Mbit/s.
siguiente forma: «B7-T0-b6-D3-E9-99». también se utilizan las de 100 Mbit/s, conocida
 La numeración de una dirección IPv4 suele ser como Gigabit Ethernet y en algunos casos 10 Gigabit
de la siguiente forma: «159.187.9.294». Ethernet, utilizando también cable de par trenzado, de
 La numeración de una dirección IPv6 es de la categorías: 6, 6e y Cat 7, que funcionan a frecuencias
siguiente forma: más altas.
«2006:0DB9:AC10:FE01:0000:0000:0000:0000».
Las velocidades especificadas por los fabricantes son
teóricas, por ejemplo las de 100 Mbit/s realmente
Tipos de tarjetas de red pueden llegar como máximo a 78,4 Mbit/s.[cita requerida]
Existen diversos tipos de tarjetas, placas o
adaptadores de red, en función del tipo de cableado o
Wi-Fi[editar]
arquitectura de red: Artículo principal: Wi-Fi

También son NIC las tarjetas inalámbricas (wireless),


 Token Ring
que vienen en diferentes variedades dependiendo de
 ARCNET la norma a la cual se ajusten, usualmente
 Ethernet son 802.11b, 802.11g y 802.11n. Las más populares
 Wi-Fi son la 802.11b que transmite a 11 Mbit/s
(1,375 MB/s) con una distancia teórica de 100 metros
Token Ring[editar] y la 802.11g que transmite a 54 Mbit/s (6,75 MB/s).
Artículo principal: Token Ring
La velocidad real de transferencia que llega a
Las tarjetas para red Token Ring están prácticamente alcanzar una tarjeta Wi-Fi con protocolo 11.b es de
en desuso, debido a la baja velocidad y elevado costo unos 4 Mbit/s (0,5 MB/s) y las de protocolo 11.g
respecto de Ethernet. Tenían conector DB-9. llegan como máximo a unos 20 Mbit/s[cita requerida]. El
También se utilizó el conector RJ-45 para las NIC y protocolo 11.n se viene utilizando con capacidad de
las MAU (Multiple Access Unit, unidad de múltiple transmitir 600 Mbit/s. La capa física soporta una
acceso), que era el núcleo de una red Token Ring. velocidad de 300 Mbit/s, con el uso de dos flujos
espaciales dentro de un canal de 40 MHz.
Arcnet[editar] Dependiendo del entorno, esto puede traducirse en
Artículo principal: ARCNET
un rendimiento percibido por el usuario de 100 Mbit/s.

Las tarjetas para red ARCNET utilizaban


principalmente conector BNC y/o puertos RJ-45.

Ethernet[editar]
Artículo principal: Baternet

Las tarjetas de red para Ethernet utilizan conectores: