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DIGESTIÓN ANAEROBIA DE LODOS

La digestión anaerobia de los lodos es un proceso que tiene como finalidad la


estabilización de la materia orgánica que contengan.

El tratamiento consiste en depositar los lodos en digestores cerrados que impidan el paso
del aire con la finalidad de descomponer la materia orgánica por medio de
microrganismos anaerobios. La velocidad de descomposición, dependen de una
inoculación adecuada, el pH, tipo de sólidos, temperatura y una mezcla adecuado de los
sólidos crudos con el inoculo. Los lodos digeridos, después pueden ser secados e
incinerados o usados como fertilizante.

Bacterias Hidrolíticas

Son microrganismos saprofitos, aerobios facultativos, que metabolizan los carbohidratos,


grasas y proteínas convirtiéndoles en ácidos orgánicos (acido acético, butírico) y
alcoholes de bajo peso molecular.

Bacterias Metanogénicas

Son microrganismos anaerobios estrictos, utilizan los ácidos orgánicos y alcoholes de


bajo peso molecular (producidos por las bacterias hidrolíticas).

La estabilización de lodos por vía anaerobia se lleva a cabo de la siguiente forma:


Bacterias + Materia Orgánica CO2 + H2O

La eficiencia del tratamiento depende del balance entre los dos grupos de bacterias, la
alimentación, la temperatura, el pH y el tipo de materia orgánica subintrada.

Los factores más importantes que se controlan en los procesos anaerobios son: producción
de gas, balance de los sólidos en el sistema (totales, volátiles y fijos), DBO, acidez y pH,
ácidos volátiles, grasas y características del lodo y olor.

La digestión anaerobia es inhibida por sustancias toxicas tales como, metales pesados
(cobre, zinc, níquel, cromo) exceso de iones NH4+, sulfuros, cianuros, fenoles,
concentración alta de detergentes.

En el proceso el gas producido está compuesto principalmente de Metano (65-70% vol.),


y Gas Carbónico (25-30% vol.), también puede contener Oxigeno (0-0.03% vol.),
Monóxido de Carbono (2-4% vol.), Nitrógeno (1% vol.), sulfuro de Hidrogeno,
En los lodos digeridos, la mayor parte de los microrganismos patógenos ha sido destruida,
sin embargo puede tener ciertos virus y el bacilo de Koch.

Tipos de digestores anaerobios.

Digestores Convencionales

Digestor de una etapa o paso. Es un sistema que consta de un solo digestor, en donde se
lleva a cabo la digestión del lodo crudo y la concentración de los lodos digeridos. El
proceso de digestión se mantiene a temperatura entre 85-115 F por medio de calentadores
externos, el gas puede ser utilizado como combustible para mantener la temperatura en el
digestor. Los tiempos d retención son muy altos, entre 30 y 50 días.

La digestión, el pasamiento y la formación de materia flotante se llevan a cabo


separadamente dentro del tanque. El lodo crudo se alimenta en la zona de digestión activa
y el gas producido se remueve del tanque por la parte superior.

Mientras el gas sube a la superficie, este eleva consigo partículas de lodo y otros
materiales (grasas y aceites), formando una capa de nata. Como resultado e la digestión,
el lodo de mineraliza (aumenta en % de lodos fijos), y por gravedad este se espesa: lo que
causa la formación de una capa de materia flotante sobre la zona de digestión del lodo.

El volumen del tanque que se utiliza es del 50% debido a la estratificación y falta de
mezcla.

Funcionamiento de un digestor Anaerobio.


Digestores de Dos Etapas

En este sistema tiene como finalidad el proveer un mayor volumen útil, para disminuir
los tiempos de retención. Está formado por dos etapas, en la primera se lleva a cabo la
digestión con mezclado mecánico o por recirculación de gas y a temperaturas controladas
por calentamiento, con un tiempo de retención entre 10-15 días; en la segunda etapa solo
se lleva a cabo la separación de los sólidos y el acabado

Esquema de un proceso de digestión de dos pasos. Efluent e de Lodo Espuma Lodos


digeridos Efluente

Digestor de Alta Tasa

En este sistema la carga de sólidos en mayor. El lodo se mezcla íntimamente por la


recirculación del gas, bombeo, o por mezcladores mecánicos y se calienta para obtener
una digestión óptima. El tanque es más profundo. El lodo deberá bombearse
continuamente o en ciclos de 30 minutos a 2 horas. El lodo digerido tiene una
concentración de aproximadamente la mitad de la del influente, ya que no existe una
separación del lodo.
Problemas de la digestión anaerobia

Reducción de la producción de metano

Este problema puede tener varias causas. Primero, por la inhibición o muerte de las
bacterias metanogénicas; segundo, por la falta de sustrato para las bacterias
metanogénicas, ya sean acetoclásticas o hidrogenotróficas; tercero, y ligado al anterior,
por la inhibición de actividad de las bacterias acidogénicas que influyen sobre las fases
de hidrólisis, fermentación y acidogénesis.

Las causas subyacentes en cualquier caso son, la falta de sustrato (materia orgánica
volátil en el fango llevado a digestión), condiciones de pH y temperatura inadecuadas, o
la presencia de tóxicos (amoniaco, sulfuros, iones metálicos, metales pesados, biocidas)
tal y como se recoge en una revisión de Ye Chen, et al. en 2007 "Inhibition of anaerobic
digestion process: A review".

Para el caso específico de los metales pesados, un artículo de A. Mudhoo, et al. en 2013,
en su artículo "Effects of heavy metals as stress factors on anaerobic digestion processes
and biogas production from biomass", se estudian todas las fases de la digestión anaerobia
y la afección en cada una de ellas de los metales pesados. Para la fase de hidrólisis no
reporta referencias de efectos negativos de metales pesados. Sin embargo, para la fase de
acetogénesis, recoge estudios en los que se determinó el orden relativo de toxicidad de
los distintos metales pesados afectando a la degradación de los principales AGV. El orden
de toxicidad en esta fase de la digestión es Cd > Cu > Cr > Zn > Pb > Ni. Finalmente,
para la fase de metanogénesis, la afección de los metales pesados indica que es mayor,
puesto que las bacterias son más sensibles. Además muestran una sensibilidad diferente
siendo el orden de toxicidad relativa Zn > Cr > Cu > Cd > Ni > Pb. Hace referencia a
varios estudios que determinan concentraciones de inhibición, la capacidad de adaptación
a altas concentraciones de tóxico, etc.

Acidificación del medio

Un problema que puede ser causa o puede ser efecto es la acidificación del medio en la
digestión.

En cuanto a la alimentación, un sistema de digestión anaerobia con alimentación continua


y estable desarrolla una dinámica poblacional compensada, donde la población de
bacterias metanogénicas se desarrolla hasta un nivel tal que es capaz de consumir todos
los AGV que generan las bacterias acidogénicas. Sin embargo, cuando la alimentación
tiene altibajos en el tiempo, el equilibrio poblacional no es capaz de adaptarse y su
respuesta a la variabilidad de disponibilidad de sustrato genera problemas. Cuando la
alimentación presenta picos altos, las bacterias acidogénicas generan AGV a la velocidad
a la que se hidroliza el sustrato entrante, mientras que las metanogénicas puede llegar el
momento de no ser capaces de consumir todos los AGV generados.

La acumulación de AGV puede ser compensada por la capacidad tamponante del


sistema, sin embargo, si la capacidad tamponante es insuficiente, el pH baja y la
acidificación progresiva del medio incide en la reducción de actividad de la
metanogénesis, generando un bucle de "menor consumo de AGV por las metanogénicas"-
"acidificación"-"menor actividad de las metanogénicas" que desemboca en la parada
completa del digestor.

Los problemas de acumulación de ácido pueden ser la causa, pero también pueden ser el
efecto de la inhibición de la fase de metanogénesis por tóxicos, temperatura, pH, etc.
Cualquier inhibición de la última fase de la digestión puede presentar episodios de
acidificación, será cuestión del operador que analice cuáles son las causas subyacentes.

Criterios de Diseño

El diseño de digestores aeróbicos es similar al de los tanques rectangulares de aireación,


usan sistemas de aireación convencionales.
BIBLIOGRAFÍA
Mendoza, Y. (04 de 03 de 2014). slideshare. Obtenido de slideshare:
https://es.slideshare.net/yazminmendozacastillo/digestion-anaerobia-31879582

Valencia, M. S. (03 de 10 de 2014). aguasresiduales. Obtenido de aguasresiduales:


https://www.aguasresiduales.info/revista/blog/digestion-anaerobia-de-fangos-de-
edar-problemas-y-soluciones