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DIFICULTADES EN EL MANEJO DE PROPIEDADES Y

UNIDADES EN LA ENSEÑANZA DE LA QUÍMICA GENERAL


Sebastián Finger C., Javier Campanini S., Manuel Curitol P.
Facultad de Medicina y Ciencia, Universidad San Sebastián, Puerto Montt, Chile
e-mail: sebastian.finger@uss.cl

Introducción
La propiedades medibles tienen magnitudes que se representan con un número Texto Chang (2010) Petrucci (2011)
multiplicado por una unidad de referencia escogida arbitrariamente (unidad que ¿Trata a cantidad de sustancia como cantidad
puede ser 1). El sistema de unidades más empleado es el sistema internacional o bien número de moles?
ambos ambos
(SI), hoy en día representados en la norma ISO/IEC 80000. En química se Emplea “cantidad de x” para referirse a
emplean unidades fundamentales o derivadas pertenecientes al SI y otras que no “masa de x”, “volumen de x” o “número de frecuentemente infrecuente
lo son. Tanto magnitudes como unidades se representan empleando símbolos átomos de x” (b)
convencionales, por ejemplo, V para volumen y K para kelvin. Confunde alguna vez unidad mol con
si si
Según la experiencia docente de los autores, en el ámbito educativo de la propiedad cantidad de sustancia
química, se ha confundido entre propiedades y unidades de medición, se realizan Simboliza a cantidad de sustancia con n si si
cálculos matemáticos sin las respectivas unidades, se emplean notaciones Cae explícitamente en ilógicos del tipo
ambiguas para representar a las propiedades asociadas o hay confusión si si
“moles de … = y moles de …”(c)
conceptual sobre algunas propiedades. Esto, al parecer, está presente tanto en Tabla 1. Resultados de la revisión de textos de química respecto a como es tratada la propiedad
estudiantes, profesores y textos de estudio. cantidad química y su unidad.
El manejo simbólico o conceptual inapropiado de propiedades y unidades, por Concentración molar
parte de docentes o textos de estudio, puede generar confusión en los
En la tabla 2 se presentan los resultados comparativos sobre el tratamiento que
estudiantes, especialmente si hay constantes variaciones acerca de cómo se
le dan a la propiedad y unidad los dos textos analizados. Estos generalmente
aborda el tema por un mismo docente o en un mismo texto.
emplean el término molaridad mas que concentración molar, no encontrándose
Ejemplos de lo anterior pueden ser el emplear una notación distinta para otras acepciones. A esta propiedad se le simboliza en los textos como M, M, [X], e
referirse a la misma propiedad o unidad al explicar distintos temas dentro de un infrecuentemente como c. La unidad es expresada como mol/L, M o M. Ambos
mismo curso o texto, ser poco riguroso en el manejo de unidades o bien definir textos emplean el adjetivo “molar” para referirse a la unidad cuando esta
propiedades en base a unidades y no a otras propiedades. acompañada de un número.
En especial, un libro puede inducir a muchos profesores y estudiantes a errores, Petrucci, si bien emplea la letra M para representar a concentración molar y a su
por esto, es importante el impacto potencial de las imprecisiones presentes en unidad, diferencia explícitamente a ambas empleando cursivas para la
los textos de estudio de química. propiedad. Sin embargo, ocupa la misma notación M para representar a la masa
Las temáticas donde, al parecer, hay dificultades en el manejo de unidades y molar. El texto de Chang (2010) ocupa indistintamente cursivas o letra normal
propiedades, y en los cuales centraremos nuestro estudio, son disoluciones y para la propiedad o unidad.
cantidad de sustancia.
Texto Chang (2010) Petrucci (2011)
La propiedad cantidad de sustancia o cantidad química simbolizada como “n”
es una propiedad proporcional al número de entidades que tiene un sistema y su ¿Habla de molaridad o concentración
ambos ambos
unidad de medida es el mol (símbolo mol) (IUPAC, 2014a). molar?

La concentración es una propiedad que refleja la proporción entre soluto y Se refiere a la unidad mol L−1 como molar si si
solvente en una disolución. Existen varias unidades de uso común para medir la
Define concentración molar (propiedad) en
concentración, aunque también esta propiedad puede ser adimensional (p. ej. si no
base a unidades
fracción molar). En algunos casos a la concentración expresada en ciertas
unidades se le ha dado nombres especiales como molaridad, molalidad, etc., Considera que molaridad es igual a
si si
aunque la mayoría de estas pueden nombrarse también refiriéndose a la concentración molar
propiedad concentración: concentración molar, concentración molal, etc. El Confunde alguna vez unidad con
si no
hecho de darle a la concentración otros nombres puede generar confusión en el propiedad
ámbito educativo. Según IUPAC (2014b), La concentración molar (a), también Combina propiedades con unidades para
denominada molaridad en textos antiguos, se simboliza como “c” o si no
definir concentración molar
frecuentemente [x] (b) y corresponde a la cantidad de un constituyente dividido Simboliza a concentración molar como “c” infrecuente no
por el volumen de la mezcla, siendo la unidad mol L−1 o mol dm−3, unidad a
Simboliza a concentración molar como
veces también simbolizada como “M”. Esta unidad a veces es denominada molar, si si
“M” (sin considerar cursivas)
por ejemplo, 1 M se leería comúnmente como 1 molar (o bien 1 mol por litro).
Simboliza a molaridad y su unidad de la
En este estudio nos propusimos revisar textos de química general comúnmente si si
misma manera (sin considerar cursivas)
empleados en cursos universitarios, con el fin de encontrar y analizar Cae explícitamente en ilógicos del tipo “M
dificultades asociadas al manejo de propiedades y unidades. = y M” (c)
si no
Debido a que esta es una investigación incipiente, en el presente trabajo Tabla 2. Resultados de la revisión de textos de química respecto a como es tratada la propiedad
expondremos resultados parciales, centrándonos solamente en el tratamiento concentración molar y su unidad.
que se le da a las propiedades cantidad de sustancia y concentración molar, en
dos textos de química general de uso habitual en Chile. Discusiones y conclusiones
Resultados Se encontraron dificultades en el manejo de unidades y propiedades en los
textos, en mayor medida en el del autor Chang. Entre las dificultades
Cantidad de sustancia encontradas están el representar a la propiedad y unidad de la misma manera,
Chang (2010) prácticamente no emplea el termino “cantidad” en el sentido confundir unidad con propiedad, definir propiedades en base a unidades y
químico, sino que refiriéndose frecuentemente a otras propiedades (tabla 1). denominar propiedades con nombres no convencionales. Todo esto puede
Además, este texto generalmente no emplea n para referirse a la cantidad complicar el proceso de enseñanza-aprendizaje de la química.
química, sino que emplea habitualmente “moles de x”. Petrucci (2011) ocupa a Si en los textos se encuentren dificultades en el manejo de propiedades y
menudo el término cantidad para referirse a cantidad química, pero a veces en unidades, es difícil esperar que profesores y estudiantes, en general, se
vez de ocupar n, emplea “? mol de”. Ambos textos confunden en algunos casos a encuentren en una situación distinta, lo cual habría que confirmar.
propiedad con unidad, aunque esto es más frecuente en el texto de Chang (2010).
Notas Referencias
(a) En el original en ingles nombrada como amount concentration, amount-of-substance concentration o Chang, R. (2010). Química. México: McGraw-Hill.
substance concentration (IUPAC, 2014b). IUPAC. (2014a). Compendium of Chemical Terminology. https://doi.org/10.1351/goldbook.A00297
(b) Aquí x representa a alguna especie química. IUPAC. (2014b). Compendium of Chemical Terminology. https://doi.org/10.1351/goldbook.A00295
(c) Aquí y representa a algún número Petrucci, R. H., Geoffrey, F., Madura, J.D., Bissonnette, C. (2011). Química General. Madrid: Pearson Educación.