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Tecnología pone manos a la producción de café

La derribadora en manos de un cosechero medianamente diestro en su manejo


puede duplicar el promedio diario de recolección de café, de 82,6 kilos a unos
165,2 kilos. FOTO Reuters
 AGRICULTURA

 COLOMBIA

 ECONOMÍA
POR FERNEY ARIAS JIMÉNEZ | PUBLICADO HACE 8 HORAS

10.000
trabajadores hacen falta en Antioquia para que recolecten café.

82,6
kilos de café por día es lo que en promedio recolecta un jornalero.

EN DEFINITIVA

Tras tres años de investigación, la derribadora selectiva de café surge como un instrumento para
hacer más eficiente la recolección del grano y suplir la poca mano de obra que hay para esta
actividad.
La herramienta fue diseñada por ingenieros brasileños para atender una necesidad específica de la
caficultura colombiana: la falta de recolectores en tiempos de cosecha.
Se trata de la “Derribadora Selectiva DSC 18”, que tiene una estructura semejante a la de una guadaña,
pero no remata en cuchillas y dispone en cambio de una cabeza vibratoria de alta velocidad que al
contacto con la rama cargada de frutos maduros provoca su desprendimiento.
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Para complementar la labor de la máquina, los recolectores deben extender unas lonas en el suelo para
que caigan en ellas los granos derribados, lo que al final de la faena facilita el empacado.
Roberto Vélez Vallejo, gerente de la Federación Nacional de Cafeteros, comentó que esta innovación
marca un hito para el sector cafetero, pues apuesta por alcanzar una mayor eficiencia durante los picos
de cosecha, reduce costos y suple la mano de obra que en cada temporada es más difícil de conseguir.
En Antioquia, por ejemplo, donde por estos días los cafetales están en su nivel máximo de producción,
hacen falta por lo menos 10.000 trabajadores para que ejecuten la recolección, según indicó Álvaro
Jaramillo, director del Comité Departamental de Cafeteros.

Las bondades
Mientras un jornalero promedio recolecta 82,6 kilos de café por día, es decir 10,3 kilos por hora, la
derribadora en manos de un cosechero medianamente diestro en su manejo puede duplicar ese volumen
y llegar a los 165,2 kilos.
Para la temporada actual de cosecha, en la que los dueños de los predios están pagando en promedio 550
pesos por kilo recogido, un trabajador estaría ganando 45.430 pesos por jornada.
La utilización de este aparato, según las pruebas hechas por el Centro de Investigaciones del Café
(Cenicafé), generaría una relación gana-gana entre cultivadores y recolectores. Pues al facilitar una
herramienta innovadora para tomar los granos, el precio por kilo bajaría a 350 pesos y con un nivel de
165,2 kilos por día el trabajador elevaría sus ingresos a 57.820 pesos.
Para Neiman Solarte, un caficultor del Cauca que participó en la demostración que se hizo en la finca
Naranjal de la Federación en Chinchiná, Caldas, este es un primer paso dado en la dirección correcta de
rebajar costos y optimizar el proceso de producción cafetera (ver Opinión).

Los innovadores
El artefacto fue desarrollado y patentado por personal de la firma Brudden que por petición de la
Federación trabajó durante casi tres años en perfeccionarlo, para que se ajustará a las necesidades de los
caficultores colombianos.
Evair Rojo, director Comercial de la compañía brasileña, comentó que el aparato se pondrá en venta en
Colombia en el primer trimestre de 2019, tendrá un costo aproximado de 1,9 millones de pesos y la
comercialización estará a cargo de Agroinsumos del Café, empresa de la Federación.
Añadió que para esta tarea se recogió la experiencia de Brasil donde desde hace 40 años se construyeron
los primeros artefactos para mecanizar la cosecha cafetera en extensiones planas. No obstante, Rojo
insistió en que por las condiciones topográficas de su país la derribadora para Colombia tiene
características especiales.
A su turno, José Luiz Burguetti, caficultor brasileño, recordó que fue en los años 70 cuando empezó a
mecanizarse la actividad en su país, lo que ha generado beneficios como menores costos y optimización .

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