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Escuela con cerebro Un espacio de documentacién y debate sobre Neurodidactica Quié + Colaboradores Type text to search here... Inicio > Neurodidactica > Funciones ejecutivas en el aula; una nueva educacin es posible Funciones ejecutivas en el aula: una nueva educacion es posible 21 julio, 2016 Jesus C. Guillén Deja un comentario Go to comments Hemos de preocuparnos por el bienestar emocional, social y fisico de los nifios si queremos que sean capaces de resolver problemas, ejercitar el autocontrol 0 utilizar de forma adecuada cualquier funcién ejecutiva. Adele Diamond Cuenta Mariano Sigman (2015) -reconocido neurocientifico argentino- que, mientras estaba haciendo su doctorado, visits un dia el laboratorio de Alvaro Pascual-Leone cuando se comenzaba a utilizar la estimulacion magnética transcraneal, una técnica que permite, por ejemplo, activar o inhibir regiones cerebrales de una forma no invasiva. Al joven Sigman le tenté participar en un experimento en el que se desactivaba temporalmente la corteza prefrontral. En esa situacion, debia pensar palabras que empezaran con una letra que aparecia en una pantalla y, segundos mas tarde, tenia que pronunciarlas. Sin embargo, con la corteza prefrontal inhibida, esa espera era imposible. En el momento de pensar las palabras empezaba a nombrarlas de forma compulsiva. Aunque sabia que tenia que esperar antes de decirlas, no podia hacerlo. Y es que sin la participacién de la corteza prefrontal no es posible realizar tareas como la comentada. Una regién cerebral que nos distingue como humanos y que es la sede de las Ilamadas funciones cjecutivas, funciones cognitivas complejas que nos definen como seres sociales y que nos permiten planificar y tomar det adecuadas. Una especie de sistema rector que coordina las acciones y facilita la realizacién eficiente de las tareas, sobre todo cuando son novedosas 0 requieren mayor complejidad. Estas funciones ejecutivas -fundamentales en el desarrollo académico y personal del alumno- se pueden mejorar, por lo que su conocimiento constituye una auténtica necesidad educativa. En Breve: La Funci6n Ejecutiva — Habilidades para la vi... Consideraciones generales La capacidad de controlar nuestras acciones depende de la integridad del sistema de funcién ejecutivo, una red extensa distribuida fundamentalmente en la corteza prefrontal. Esta region que nos hace realmente humanos esta situada en la parte anterior del ldbulo frontal, es e mejor conectada del cerebro (ver figura 1) y se desarrolla de forma mucho més lenta que otras regiones cerebrales. Aunque es la region mas moderna del cerebro, también es la mds vulnerable. El estrés, la tristeza, la soledad o una mala condicién fisica pueden perjudicar el buen funcionamiento de la corteza prefrontal. De hecho, en una situacién de estrés se pueden manifestar sintomas parecidos a los asociados al TDAH debido a la dificultad para pensar con claridad o ejercitar el adecuado autocontrol (Diamond y Ling, 2016). ‘sa Genela ton tek © cartenm ZS Sreeminanerar Fins Dita de cute qe coset acta ron con ts eine el en Pape Ona, 2010), La gran mayoria de los estudios publicados (Bagetta y Alexander, 2016) mencionan tres componentes basicos de las funciones ¢jecutivas que estén directamente relacionados entre ellos y que permiten desarrollar otras funciones complejas como el razonamiento, la resolucién de problemas o la planificacién: el control inhibitorio, la memoria de trabajo y la flexibilidad cognitiva. Este conjunto de habilidades directamente vinculadas al proceso madurativo de la corteza prefrontal son muy importantes para la vida cotidiana y resultan imprescindibles para el éxito académico (Best et al., 2011) y el bienestar personal del alumno. Se pueden entrenar y mejorar a cualquier edad a través de procedimientos diferentes -tal como veremos en los apartados posteriores- con la practica adecuada, por lo que ensefiar al nifio a desarrollar estas funciones ejecutivas deberia ser una prioridad educativa (Diamond, 2013). Control inhibitorio Es la capacidad que nos permite inhibir o controlar de forma deliberada conductas, respuestas o pensamientos automaticos cuando la situacién lo requiere. Asi pues, a los nifios a los que les cuesta inhibir los impulsos responden sin reflexionar, buscan recompensas inmediatas o tienen dificultades para proponerse objetivos a largo plazo, por ejemplo. En la practica, sera mas facil para el alumno comprometerse en una tarea o finalizarla si entiende las opciones que tiene antes de decidirse a actuar, reconoce como le afecta esa accion 0 puede visualizar la opcién correcta para esa tarea (Moraine, 2014). Un buen control inhibitorio del nifio aparece cuando es capaz de mantener la atencién en la tarea que esta realizando sin distraerse (atencién ejecutiva), tal