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ESCUELA SUPERIOR POLITÉCNICA

DEL LITORAL
FACULTAD DE CIENCIAS NATURALES Y MATEMÁTICAS
DEPARTAMENTO DE CIENCIAS QUÍMICAS Y AMBIENTALES
MANEJO DE PRODUCTOS QUÍMICOS Y PREVENCIÓN DE RIESGOS

Áreas clasificadas.

Se denominan áreas clasificadas a aquellos lugares donde exista un potencial riesgo de


incendio y/o explosión (LUMEN, 2017), esto se debe a que en aquellos lugares se trabaja
con sustancias sólidas, líquidas o gases altamente inflamables en las condiciones que se
encuentran operando o simplemente almacenando (Mario Mancera, 2012). Estas
sustancias pueden ser gases, vapores o polvos finamente pulverizados en la atmósfera, así
como pelusas o líquidos altamente inflamables (LUMEN, 2017) (Mario Mancera, 2012).
De acuerdo a las bibliografías buscadas se encuentra información acerca del NEC, que es
el Código Eléctrico Nacional. Este código se encuentra basado en las normas NFPA e
IEC europeo (TOLEDO, 2014).
Para conocer si un lugar puede ser denominado como área clasificada basta con que en el
lugar de trabajo se encuentre un tipo de sustancia como las que fueron nombradas
anteriormente más una fuente ignición que genere chispa, calor o básicamente que
fomente a la combustión de aquella sustancia altamente inflamable. Para ello el NEC
habla de las instalaciones peligrosas en los artículos 500 a 516 (TOLEDO, 2014).
Las causas de accidentes en áreas clasificadas se deben a que no se dedicó suficiente
tiempo o falta de preparación para saber distribuir y separar las respectivas áreas
clasificadas, es decir, se tiene todo en un mismo lado o no se tiene en consideración los
riesgos que pueden acarrear tener ciertos equipos o materiales juntos (Mario Mancera,
2012). Así mismo, las consecuencias no son nada alentadoras. Dentro de las
consecuencias obviamente está el fuego y las explosiones, paros técnicos y demoras,
pérdidas en la producción, reparación y reemplazo de equipos y en el peor de los casos
víctimas humanas (Selma , 2016).
El NEC desarrolló un artículo que ha desarrollado una clasificación alternativa para las
zonas peligrosas, en las cuales la divide en clases, grupos y divisiones (TOLEDO, 2014).
A continuación, se presentan unas tablas en donde se podrá visualizar los sistemas de
clasificación y las clases de sustancias.

Jampier Santillán C jamlesan@espol.edu.ec


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DEPARTAMENTO DE CIENCIAS QUÍMICAS Y AMBIENTALES
MANEJO DE PRODUCTOS QUÍMICOS Y PREVENCIÓN DE RIESGOS

Tabla 1.- Sistema de clasificación de zonas peligrosas conforme a los artículos NEC 500
a 505 (TOLEDO, 2014).

Tabla 2.- Clase de sustancias/clasificación de grupos conforme al NEC 500-3 (TOLEDO,


2014).

Jampier Santillán C jamlesan@espol.edu.ec


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DEPARTAMENTO DE CIENCIAS QUÍMICAS Y AMBIENTALES
MANEJO DE PRODUCTOS QUÍMICOS Y PREVENCIÓN DE RIESGOS

Estas tablas proveen una información más detallada de la que ofrece el texto guía ya que,
la tabla presente en dicho texto muestra información incompleta o que no ha sido tomada
en cuenta.
Sin embargo, falta especificar cuáles son las condiciones o requisitos para saber a qué
grupo pertenecen ciertas sustancias.

Atmósferas que contienen


Grupo A
acetileno

Atmósferas que contienen


gases o vapores como
Grupo B
butanodieno, óxido de
propileno o hidrógeno
Clase I
Atmósferas que contienen
gases o vapores como
Grupo C
ciclopropano, éter o de
peligrosidad equivalente

Atmósferas que contienen


gases o vapores como
acetona, alcohol, amoniaco,
Grupo D
benceno, butano, gasolino,
hexano o de peligrosidad
Áreas clasificadas semejante
Atmósferas que contienen
polvos metálicos
combustibles cuyo tamaño
Grupo E de partícula, abrasividad y
conductividad presenten
peligros en el uso de
equipos eléctricos.

Atmósferas que contienen


Clase II polvos carbón combustible
Grupo F
que tiene más de 8% del
total de volátiles atrapados.

Atmósfera que contiene


otros polvos combustibles
Grupo G como harina y granos,
plásticos y químicos como
el azufre.

Diagrama 1.- Diagrama de clases y grupos de áreas clasificadas (LUMEN, 2017).

Jampier Santillán C jamlesan@espol.edu.ec