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IUCE: Ciencias Sociales.

Unidad I

Introducción

EL holismo se ha convertido desde hace algunos años el centro de atención de


profesionales enfermeros, instituciones y organizaciones a nivel internacional. El
holismo como corriente del conocimiento ha tenido una gran influencia en el desarrollo
teórico de la enfermería. Numerosas autoras han manifestado el carácter holístico de
la enfermería.1 En el siguiente trabajo se realiza una revisión bibliográfica sobre el
pensamiento holístico de forma general, en otras áreas del conocimiento y de manera
particular en la enfermería. Por consiguiente el objetivo de este manuscrito es describir
la evolución del holismo como corriente del conocimiento y su influencia en la
enfermería.

Desarrollo

Antecedentes del pensamiento holístico y su evolución en otras áreas del


conocimiento.

La palabra holístico proviene del término griego olos que significa totalidad. El
pensamiento holístico tuvo su origen en la antigüedad con la escuela de Mileto,
llamados hilozoistas por los griegos modernos, ellos no veían la diferencia entre lo
animado y lo inanimado, entre el espíritu y la materia; consideraban que todas las
formas de vida eran manifestaciones de la fisis dotadas de vida y
espiritualidad.2Posteriormente Heráclito de Efeso acentuó de una manera notable este
tipo de pensamiento basado en la totalidad o la unidad, señalaba que todos los
cambios en el mundo ocurren por la interacción dinámica y cíclica de los opuestos,
formando estos opuestos una unidad que contiene y trasciende todas las fuerzas
opuestas, denominado logos.2 Esta visión del mundo tuvo notable paralelismo en las
diferentes culturas orientales (budistas, taoistas e hindúes) quienes consideraban
como objetivo supremo llegar a ser conscientes de la unidad de interrelación mutua de
todas las cosas.2Quizás lo que hoy se denomina holismo los budista lo llamaban
el dharmakaya, los hindúes el brahman y los taoistas el tao. Este pensamiento se
mantuvo y mantiene hasta nuestros días en estas culturas orientales, no ocurriendo
así en el mundo occidental. Desintegrándose a partir de la escuela de Elea, cuya
tendencia magnificó la separación entre espíritu y materia. La escuela de Elea tuvo
influencia en los atomistas y en el pensamiento de Aristóteles, el cual creó un
esquema donde resaltaba la separación del alma humana del mundo material. Este
tipo de pensamiento perduró hasta el renacimiento.

El surgimiento de la ciencia moderna en el renacimiento fue influenciado por este


dualismo filosófico precedente, por ejemplo René Descartes quien basó su visión del
mundo en dos partes separadas e independientes; la mente y la materia. El dualismo
Cartesiano ejerció una gran influencia en el pensamiento occidental, la célebre frase
"pienso luego existo" llevó al hombre occidental a identificarse con su mente en lugar
de hacerlo con todo su organismo; se le asignó a la mente la tarea de controlar al
cuerpo creando un conflicto entre la voluntad consciente y los instintos
involuntarios.2El hombre fue dividido en partes aisladas (sentimientos, creencias y
actividad ) al igual que su entorno, cuya visión fragmentada es heredada por la actual
sociedad occidental dividida en todo tipo de distinción.

1
Otro notable hombre de ciencia que marcó el pensamiento científico occidental fue
Isaac Newton, notable físico que hizo aportes en la óptica, matemática, astronomía y
la mecánica como rama de la física, algunos de sus postulados son de extraordinaria
validez, pero su mecanicismo que fue pilar en la física durante siglos sucumbió a
principios del XX. 2

Dos hallazgos fundamentales vinieron a destruir la concepción newtoniana del mundo.


La teoría de la relatividad y la física atómica de Albert Einstein las cuales explicaban
los fenómenos atómicos y electromagnéticos de una manera total.2 En este sentido
Einstein declaraba: "A medida que penetramos en la materia no nos muestra ningún
ladrillo básico aislado, sino que aparece como una complicada telaraña de relaciones
existentes entre las diversas partes del conjunto".2 Einstein y sus seguidores
demostraron que las partículas atómicas no podían considerarse como una entidad
aislada, sino que debía entenderse como parte integrante de un conjunto.

Otro aspecto importante ocurrió con el surgimiento y formación de la psicología. Wundt


nombrado por algunos autores el padre de la psicología, la consideró como una
disciplina dedicada al estudio del comportamiento humano bajo los preceptos
mecanicistas de la física clásica de Issac Newton. Wundt planteaba que el
funcionamiento de nuestro psiquismo podría ser analizado en elementos básicos,
elementaristas e indivisibles.3 Esta tendencia reduccionista de la psicología tuvo una
no table crítica por parte de psicólogos y filósofos de la época; ellos abogaban por una
comprensión unitaria de la psiquis como un todo, dando origen a la importante escuela
alemana de psicología llamada "Psicología de las totalidades significativas o escuela
degestalt"

La escuela de las totalidades significativas o gestalt (palabra alemana que tiene este
significado) surgió a finales del siglo XIX principios del XX en contraposición a la
tentativa de comprender la experiencia psíquico emocional a través de un análisis
atomista mecanicista, el cual reducía los elementos de una experiencia en
comportamientos más simples, estudiados por separado. Sus principales exponentes
fueron Max Wertheimer (1880-1943) Kurt Koffka (1886-1941).

En esa misma época fue publicado por el mariscal de campo sudafricano Jean Smut el
libro Holismo y evolución 1926 donde interpreta en un sentido idealista la
irreductibilidad de todo a la suma de sus partes, atribuyéndole al factor de totalidad
principios no materiales e incognoscibles con carácter místicos.4

Un acercamiento a las ciencias de la salud del holismo lo constituyó el libro El


organismo: una aproximación holística a la biología (1934) del notable neurofisiólogo
Kurt Goldstein, su tesis tiene una fuerte visión holística al plantear que el organismo no
puede ser dividido en órganos, mente y cuerpo porque es el organismo como un todo
el que reacciona con el entorno. "El organismo no puede ser dividido en órganos y
lejos menos en mente y cuerpo, porque es el todo que reacciona al ambiente. Nada es
independiente dentro del organismo. El organismo es un todo"...5

¿Qué es el holismo?

El holismo es una tendencia que permite entender los eventos desde el punto de vista
de las múltiples interacciones que lo caracterizan, corresponde a ver las cosas
enteras, en su totalidad, en su conjunto, en su complejidad.4 Es una concepción
filosófico-científica, que aparece primeramente en el ámbito de la biología, a
comienzos del siglo XX. Se denomina holismo a todo enfoque teórico que tienda a
considerar el objeto de estudio de una ciencia primariamente como un todo,

2
aplicándole los principios organicistas de que los individuos o los elementos de una
estructura no tienen otro sentido que el que les confiere el todo, o la estructura, y el de
que el todo es más que la suma de las partes de que se compone.6

Otros autores lo definen como un paradigma, como un nuevo modelo que aboga por la
concepción de la totalidad, que lleva a despertar en los seres humanos la conciencia
de esa funcionalidad dentro de la inmensa totalidad.4 Trata de un abordaje sistémico
de la vida, es un enfoque global, interdisciplinario en que todo es considerado en
continua relación e interdependencia de los fenómenos físicos, biológicos,
psicológicos, espirituales, culturales y sociales.7

Holismo y enfermería

A mediados del siglo XIX por primera vez Florence Nightingale escribe y enuncia una
serie de postulados sobre su punto de vista acerca de la enfermería. Catalogada como
madre de la enfermería moderna, es considerada por algunos autores como la primera
enfermera holística, este planteamiento es sustentado por Barbara Dossey en su
libroFlorence Nightingale. Mystic, visionary, healer, debate que tiene sus detractores a
nivel internacional.

No es hasta mediados del siglo XX que comienza el desarrollo a nivel teórico en


enfermería, el surgimiento de escritos abordando temas de la profesión tuvo un
profundo sentido humanista y etnocentrista desde sus comienzos, pero con un
reconocimiento a la necesidad de una cosmovisión totalitaria en opinión del autor. Se
desea diferenciar dos términos utilizados por Parse, totalidad y simultaneidad. La
totalidad constituye un paradigma que plantea que pueden comprenderse los
fenómenos a partir de la sumatoria de los aspectos o dimensiones que componen el
fenómeno estudiado. Por otra parte, la simultaneidad es un paradigma que plantea
que puede comprender el fenómeno a partir de la totalidad de sus características y no
como la sumatoria de sus partes. Porque es el todo simultáneo lo que constituye el
fenómeno. Esto es un aspecto importante, las corrientes del conocimiento en
enfermería reconocen la importancia del todo, sin embargo difieren en la metodología
para llegar a concebir la totalidad. A continuación se describen algunos exponentes de
este pensamiento en enfermería.

Sor Callista Roy, en su modelo de adaptación ofrece un enfoque sistémico,


reconociendo la necesidad de abordar la totalidad, los diferentes supuestos
conceptuales escritos a lo largo de su vida así lo demuestran, sistema: "conjunto de
partes conectadas que funcionan como un todo"....... 8 Holismo y sistema: "un sistema
es un conjunto de unidades tan relacionadas o tan interconectadas que forman un todo
unitario".8 "Holismo y persona: todo individuo es holístico".8

Otras de las autoras que promueve la visión totalitaria es Betty Neuman. Cursando
numerosos estudios en 1985 culmina el doctorado en psicología, siendo la pionera en
el desarrollo de la salud mental en enfermería.9 Con sus principales conceptos y
definiciones de su modelo de sistemas aborda la totalidad en enfermería de manera
implícita, algunas críticas plantean que tiene cierta similitud con la teoría de lagestalt.9

Neuman plantea que la enfermería debe aplicarse a la persona como un todo. Concibe
a la persona como un sistema dinámico de relaciones establecidas entre los factores
fisiológicos, psicológicos, socioculturales, de desarrollo y espirituales.9 El modelo de
sistemas de Neuman sustenta que los diagnósticos de enfermería establecen una
base de datos que incluyen interacciones dinámicas entre las dimensiones fisiológicas,
psicológicas, biológicas y espirituales.

3
Con el propósito de crear un marco teórico conceptual de referencia en enfermería
Imogene King elabora la "Teoría de la consecución de objetivos" donde define a la
persona como seres holísticos y espirituales, las personas son seres únicos y
holísticos capaces de pensar racionalmente y de tomar decisiones en la mayoría de
las situaciones.9 Sus estudios han tenido notable influencia en la formación e
investigación en numerosas universidades de Norteamérica.

En 1980 se publicó un modelo elaborado por tres enfermeras inglesas y escocesas


titulado "Elementos de enfermería: Un modelo basado en el modelo vital" que ha
tenido gran repercusión en Europa, el mismo plantea cinco grandes factores que
influyen en la actividad vital; (biológicos, psicológicos, socioculturales, espirituales,
políticos y económicos), en opinión del autor esto le brinda un matiz totalitario a esta
teoría aunque no sea explícitamente.

Dorotea Orem creadora del modelo de autocuidado, tuvo en algunos de sus preceptos
enfoques totalitarios a la hora de definirlo, ella contemplaba el concepto "auto" como la
totalidad de un individuo, incluyendo no solo sus necesidades físicas, sino también las
psicológicas y espirituales,10 "en el término autocuidado, la palabra auto se utiliza en
sentido del ser humano completo".11

Sin embargo existen un grupo de teóricas que desarrollan una perspectiva holística
desde la simultaneidad como Madeline Leninger y su "Teoría de la diversidad y
universalidad" o "Enfermería transcultural". Fue la primera enfermera en obtener el
doctorado en antropología cultural y social, con gran impacto sus publicaciones
ofrecen una perspectiva del cuidado cultural con marcada tendencia holística. En su
modelo del Sol Naciente explica como influyen diferentes factores económicos,
religiosos, culturales, políticos, estilos de vida, factores tecnológicos, la etnohistoria, la
religión (código moral), valores culturales y prácticas genéricas que influyen en la
salud holística.12 Considera al cuidado como los medios holísticos más amplios que
permiten conocer, explicar, interpretar y predecir los fenómenos asistenciales de la
enfermería para orientar la práctica de esta disciplina.9 Su enfoque cultural del
fenómeno enfermero aborda en opinión del autor el cuidado de las personas, familia y
comunidad desde disímiles aristas que brindan un matiz holístico a su teoría.

Joiyce J. Fitzpatrick otra de las teóricas que desde su temprana investigación empírica
en 1975 describió la necesidad de entender directamente la naturaleza
multidimensional de la experiencia humana. Esta preocupación la llevó a realizar
estudios sobre patrones temporales de personas sometidas a ciertas condiciones
ambientales que le condujeron a la propuesta del modelo del "ritmo de la perspectiva
vital" con una fuerte influencia del modelo rogeriano.13 En sus postulados con carácter
holístico se encuentra que el hombre es un ente unificado que posee una entidad
propia y manifiesta características que constituyen un conjunto mayor y diferente que
la suma de sus partes.13 La persona es un sistema abierto inmersa en un proceso de
continua interacción con el entorno. El desarrollo humano se produce rítmicamente y
en el pueden distinguirse ciertos patrones que se consideran como índices de un
funcionamiento humano holístico.13

Es importante citar a Martha Rogers y su teoría de los "seres humanos unitarios", su


teoría aborda el fenómeno enfermero desde una perspectiva totalitaria. La enfermería
se centra en la observación de las personas y del mundo en que viven..... Considera
además a las personas y su entorno como un todo único.9 Martha Rogers, con sólida
formación en física, su teoría fue influenciada por la teoría de la relatividad de Einstein,
sus definiciones conceptuales de persona, "Los seres humanos no son entidades
dispersas, agregados mecánicos...... El hombre es un todo único con integridad propia

4
y que expresa cualidades que no pueden interpretarse solo como la suma de sus
partes".9 Entorno "campo de energía irreducible y pandimensiona....... se manifiesta
con propiedades diferentes a las de sus partes constituyentes".9

Rosemarie Parse define a Rogers como la primera teórica en enfermería que rechazó
el paradigma tradicional de la totalidad y lo sustituyó por el de simultaneidad. Según R.
Parse el paradigma de la simultaneidad ve al ser humano como un conjunto mayor
que la suma de sus partes en un proceso de cambio mutuo y simultáneo con el
entorno, contrario al paradigma de la totalidad que veía al ser humano como un
organismo total y sumatorio, cuya naturaleza es una combinación de rasgos bio-psico-
socio-espirituales.9

En este sentido, R. Parse clasifica el conocimiento enfermero en dos grandes


paradigmas, el paradigma totalitario (totality theories) y el paradigma de la
simultaneidad (simultaneity paradigms).14 El paradigma totalitario concibe al ser
humano como un organismo biológico, psicológico, social y espiritual en interacción
con el entorno. La salud la concibe como el bienestar biológico psicológico, social y
espiritual; siendo definido mediante normas. El paradigma totalitario considera como
fenómeno central en la enfermería la adaptación, el autocuidado y el logro de
objetivos. La promoción de salud y la prevención de enfermedades son los objetivos
de la disciplina de enfermería para este paradigma. Adicionalmente, el modo de llevar
a la práctica este tipo de paradigma en mediante el proceso de enfermería y los
diagnósticos de enfermería.

R. Parse divide el paradigma de la simultaneidad en dos grandes grupos, ciencia de


los seres humanos unitarios (science of unitary human beings) y el ideal humano
(human becoming). El paradigma de los seres humanos unitarios concibe al ser
humano como un campo de energía en proceso mutuo con el entorno.14 La salud la
considera como un valor y el fenómeno central de la enfermería son los seres
humanos unitarios. El objetivo de la disciplina de enfermería para este paradigma es el
bienestar y la salud óptima. La forma de llevar a la práctica es mediante estimación de
manifestación de patrones, percepciones, expresiones y experiencias.

El paradigma del ideal humano o human becoming presenta características similares


al de los seres humanos unitarios, sin embargo, difiere en la manera que aborda la
salud, considerándola como un proceso concreto en que las experiencias son
descritas por la persona, familia y comunidad. El ser humano lo considera como un ser
abierto a los significados en un proceso multidimensional con el universo reconocido
mediante patrones de relación. El modo en que se lleva a la práctica es mediante las
vivencias, reflexiones y los significados de las experiencias vividas.

En opinión del autor el paradigma de la simultaneidad ofrece una visión holística del
fenómeno enfermero debido a que concibe su análisis desde la totalidad de todas las
características que conciben el todo, sin fragmentar, clasificar o desintegrar sus partes
para llegar a conocer el fenómeno. Este paradigma parte del todo hacia el todo. Sus
principales integrantes son Parse, Rogers y Betty Newman.

El siguiente ejemplo puede ayudar al entendimiento de este tipo de pensamiento.


Paciente de 28 años de edad del sexo masculino, desde hace 15 días padece de una
amigdalitis rebelde a los antibióticos. Su estado físico denota toma del estado general,
tiene fiebre de 39 ºC. El paciente plantea que apenas puede deglutir alimentos. El
paciente ha perdido aproximadamente 6 libras. Se le realiza pruebas de sangre dando
el HIV positivo. El paciente teme decir la información a sus familiares y a sus amigos
por temor a ser excluido. Analizar este caso desde el paradigma de la simultaneidad

5
conllevaría a reconocer la totalidad de los patrones de la persona en interacción con el
entorno. En este caso el análisis partiría de la totalidad de las dimensiones de la
persona que afectan su salud (biológico, psicológico, cultural, económico, político,
social y espiritual) en continua interacción y sincrónicamente. ¿Cómo la totalidad de
las dimensiones afectan la salud de la persona y su futura conducta ante la
enfermedad? Para ello el gestor de cuidados debe de validar estas dimensiones con la
persona y su familia. Debe explorar el significado y las consecuencias de compartir la
información con familiares y amigos. El gestor del cuidado debe tener en cuenta la
espiritualidad de la persona en sintonía con los aspectos culturales, sociales,
económicos, psicológicos, biológicos y políticos. El análisis del cuidado de este
paciente desde la perspectiva holística partiría de la interacción de la totalidad de los
patrones o dimensiones que intervienen en el cuidado de su salud. Por ejemplo, si se
comienza el análisis desde la dimensión cultural se tendría que tener en cuenta sus
hábitos, costumbres, formas en que la sociedad concibe a este tipo de enfermo etc. Se
debe indagar sobre los aspectos relacionados con la espiritualidad del paciente, como
sentido de vida, afrontamiento a la enfermedad, significado de la muerte, significado
de la vida así como las creencias religiosas. Lo económico también repercute en el
cuidado de los pacientes con SIDA. Quien es el sustento de la familia, si su estatus
laboral cambiaría con el conocimiento de su enfermedad en su entorno laboral, por lo
tanto, el salario percibido. Lo político también tiene repercusión y esta en íntima
relación con las otras dimensiones. Las políticas de salud para los pacientes con SIDA
influyen en el cuidado, por ejemplo el acceso a tratamientos antivirales gratuitos,
campañas de salud por diferentes medios de comunicación donde estimulen la
aceptación social ante la enfermedad. Cualquiera que sea el análisis de la persona,
debe ser en estrecha relación con cada uno de los patrones que se identifiquen.

El paradigma de la simultaneidad permite al gestor del cuidado, entiéndase como el


profesional de enfermería, asistir a la persona desde la totalidad de los patrones o
dimensiones. Este sería un camino en el cual los enfermeros/as pueden entender,
interpretar y predecir los complejos problemas de salud de una manera holística.

El paradigma de la totalidad cuyos principales exponentes son Watson, Jonson,


Levine, Orlando Pelletier, Andrews, Roy y Orem, tienen una cosmovisión o manera de
abordar los fenómenos a partir de la sumatoria de las partes que conforman el todo.
En otras palabras, las dimensiones son analizadas y tratadas por separado. Al ser
identificadas, son diagnosticadas para el cuidado y tratamiento, sin tener en cuenta su
interrelación e interdependencia con las otras dimensiones. En el ejemplo anterior del
paciente con SIDA, este paradigma de la totalidad sugiere el cuidado por partes
divisibles. En el paciente con SIDA está afectada la espiritualidad, se diagnostica y se
trata. Se afectala psiquis, para lo cual existen diagnósticos y cuidados específicos para
esta dimensión. Así sucesivamente con las otras dimensiones que pueden influir en el
cuidado y el bienestar del paciente. La sumatoria del conjunto de dimensiones
divisibles constituye el todo, a través de la clasificación usted puede interpretar,
conocer y predecir la totalidad de los fenómenos según este paradigma totalitario.

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