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Casos de Ética Práctica

José Francisco García Gutiérrez

CASOS DE ÉTICA PRÁCTICA

CASO 1

SCREENING DEL CANCER DE CERVIX:


¿POR QUÉ LAS CAMPAÑAS DE SCREENING ESTAN EXENTAS DE LAS OBLIGACIONES ÉTICAS
DE LA INVESTIGACIÓN?

Tras la evaluación crítica durante una sesión clínica de un reciente artículo publicado en el BMJ
sobre el screening del cáncer de cervix (*), una ginecólogo/enfermera de su hospital (una
médico de familia/enfermera de su Centro de Salud) tiene reservas morales para seguir
realizando esta actividad y solicita el consejo del Comité de Ética al que usted pertenece.

(*) Raffle A et al. Outcomes of screening to prevent cancer: analysis of cumulative incidence of cervical abnormality
and modelling of cases and deaths prevented. BMJ 2003; 326:901

- ¿Cuál sería la estrategia de búsqueda de información que usted emplearía para recopilar
la evidencia disponible sobre este tema? Por favor, describa los pasos a seguir por
orden de importancia

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Granada 2004
Casos de Ética Práctica
José Francisco García Gutiérrez

CASO 2

GEN-
GEN-ETICA: MARCADORES BRCA1 y BRCA2 EN EL CANCER DE MAMA

Una mujer de 38 años –casada y sin hijos- con antecedentes familiares directos de cáncer de
mama (su madre murió a causa de esta enfermedad a los 62 años) solicita a su médico que se
le realice un estudio de marcadores BRCA1 y BRCA2. La paciente dice haber leído una
publicación en la que se afirma que una mujer con antecedentes familiares de cáncer de mama
y marcadores positivos tiene una probabilidad del 80% de desarrollar dicha enfermedad a lo
largo de su vida. Su médico solicita las pruebas requeridas y el resultado es positivo. Se
comunica el resultado a la paciente y se le presentan las siguientes opciones a seguir: “wait and
see” (esperar y observar), seguimiento con mamografías anuales, prevención con tamoxifeno y
doble mastectomía con/sin histerectomía. La paciente –en contra de las preferencias más
conservadoras del médico- opta por la última opción, “la más radical” ya que le aterroriza la idea
de padecer un cáncer de mama. El médico –que alega un conflicto ético por ser él quien debería
realizar la operación en contra de su criterio- solicita consejo al Comité de Ética al que usted
pertenece.

- ¿Cuál sería la estrategia de búsqueda de información que usted emplearía para recopilar
la evidencia disponible sobre este tema? Por favor, describa los pasos a seguir por
orden de importancia.

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Granada 2004
Casos de Ética Práctica
José Francisco García Gutiérrez

CASO 3

BENEFICIOS Y DAÑOS POTENCIALES:


EL CASO DE LA TERAPIA HORMONAL SUSTITUTORIA (THS)

Varios profesionales sanitarios y ciudadanos de su provincia han firmado conjuntamente una


carta dirigida al Comité de Ética -al que usted pertenece- solicitando que elabore un protocolo de
actuación sobre la utilización y el cese del tratamiento con terapia hormonal sustitutoria (THS).
Tras la publicación durante los últimos meses de varios estudios que cuestionan los beneficios
de este tratamiento y ponen de manifiesto los riesgos potenciales –y ante la falta de respuesta
institucional, la creciente presión ejercida por la industria farmacéutica y la incertidumbre de
muchas pacientes que llevan años bajo tratamiento- estos profesionales y ciudadanos piensan
que el Comité de Ética debiera pronunciarse sobre el tema.

- ¿Cuál cree usted que debería ser la respuesta más adecuada del Comité de Ética a
dicha solicitud?

- Independientemente de la respuesta que haya dado a la pregunta anterior: ¿Cuál sería la


estrategia de búsqueda de información que usted emplearía para recopilar la evidencia
disponible sobre este tema? Por favor, describa los pasos a seguir por orden de
importancia.

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Casos de Ética Práctica
José Francisco García Gutiérrez

CASO 4

SOLICITUD DE UN HIJO DE NO COMUNICAR UN DIAGNOSTICO


DECIR O NO DECIR: That´s the question!

El señor García, de 68 años, se presenta en la consulta de su médico acompañado de su hijo. El


hijo está muy preocupado porque ha observado que en las últimas semanas su padre tiene
problemas de memoria y dificultades en realizar actividades cotidianas, y teme que pudiera tener
la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, le pide apasionadamente al médico que no le
comunique a su padre el diagnóstico en caso de confirmarse. En base a los resultados de varias
pruebas (test diagnósticos y criterios clínicos) que realiza, el médico piensa que el señor García
padece la enfermedad de Alzheimer, y comenta con la enfermera y el trabajador social la
petición del hijo de que no le comunique el diagnóstico. Como ya ha finalizado el turno de
trabajo, el médico, la enfermera y el trabajador social deciden discutir el caso a la mañana
siguiente antes de decidir qué hacer.

- ¿Cuál sería su opción personal, si el Sr García fuera su paciente?

- ¿Cuáles serían los argumentos en los que apoyaría su decisión?

- ¿Cuál sería la estrategia de búsqueda que usted emplearía para recopilar la información
disponible sobre este tema? Por favor, describa los pasos a seguir por orden de
importancia.

- En caso de incertidumbre, ¿recurriría a solicitar el consejo de un Comité de Ética? Por


favor, argumente su decisión.

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Granada 2004
Casos de Ética Práctica
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CASO 5
EL CASO DE LOS AYALA

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