Está en la página 1de 11

Reino Animal

En la clasificación científica de los seres vivos, el reino Animalia (en latín, «animales»)
o Metazoo («metazoos») constituye un amplio
grupo de organismos que son eucariotas,
heterótrofos, pluricelulares y tisulares (excepto
los poríferos). Se caracterizan por su amplia
capacidad de movimiento, por no tener
cloroplasto (aunque hay excepciones, como en el
caso de Elysia chlorotica) ni pared celular, y por
su desarrollo embrionario; que atraviesa una fase
de blástula y determina un plan corporal fijo
(aunque muchas especies pueden sufrir una
metamorfosis posterior). Los animales forman un grupo natural estrechamente
emparentado con los hongos. Animalia es uno de los cuatro reinos del dominio Eukaryota,
y a él pertenece el ser humano.
Los filos animales más conocidos aparecen en el registro fósil durante la denominada
explosión cámbrica, sucedida en los mares hace unos 542 a 530 millones de años. Los
animales se dividen en varios subgrupos, algunos de los cuales son vertebrados: (aves,
mamíferos, anfibios, reptiles, peces) e invertebrados: artrópodos (insectos, arácnidos,
miríapodos, crustáceos), anélidos (lombrices, sanguijuelas), moluscos (bivalvos,
gasterópodos, cefalópodos), poríferos (esponjas), cnidarios (medusas, pólipos, corales),
equinodermos (estrellas de mar), nematodos (gusanos clindricos), platelmintos (gusanos
planos), etc.

Características
La movilidad es la característica más llamativa de los organismos de este reino, pero no
es exclusiva del grupo, lo que da lugar a que sean designados a menudo como animales
ciertos organismos, los llamados protozoos, que pertenecen al reino Protista.
En el siguiente esquema se muestran las características comunes a todos los animales:
Organización celular: Eucariota y pluricelular.
 Nutrición: Heterótrofa por ingestión (a nivel celular, por fagocitosis y pinocitosis),
a diferencia de los hongos, también heterótrofos, pero que absorben los nutrientes
tras digerirlos externamente.
 Metabolismo: Aerobio (consumen obligatoriamente oxígeno). Sin embargo,
recientemente se han descubierto varias especies del filo de animales marinos
Loricifera, que tienen la particularidad de ser los primeros metazoos que hasta el
momento se haya demostrado que vivan en un ambiente permanente de
anaerobiosis, ya que no contienen mitocondrias, sino otros orgánulos.
 Reproducción: Todas las especies animales se reproducen sexualmente (algunas
solo por partenogénesis), con gametos de tamaño muy diferente (oogamia) y
cigotos (ciclo diplonte). Algunas pueden, además, multiplicarse asexualmente.
Son típicamente diploides.
 Desarrollo: Mediante embrión y hojas embrionarias. El cigoto se divide
repetidamente por mitosis hasta originar una blástula.
 Estructura y funciones: Poseen colágeno como proteína estructural. Tejidos
celulares muy diferenciados. Sin pared celular. Algunos con quitina. Fagocitosis,
en formas basales. Ingestión con fagocitosis ulterior o absorción en formas
derivadas ("más evolucionadas"), con capacidad de movimiento, etc.
 Simetría: Excepto las esponjas, los demás animales presentan una disposición
regular de las estructuras del cuerpo a lo largo de uno o más ejes corporales. Los
tipos principales de simetría son la radial y la bilateral.
Con pocas excepciones, la más notable la de las esponjas (filo Porifera), los animales
presentan tejidos diferenciados y especializados. Estos incluyen músculos, que pueden
contraerse para controlar el movimiento, y un sistema nervioso, que envía y procesa
señales. Suele haber también una cámara digestiva interna, con una o dos aberturas. Los
animales con este tipo de organización son conocidos como eumetazoos, en
contraposición a los parazoos y mesozoos, que son niveles de organización más simples
ya que carecen de algunas de las características mencionadas.
Todos los animales tienen células eucariontes, rodeadas de una matriz extracelular
característica compuesta de colágeno y glucoproteínas elásticas. Esta puede calcificarse
para formar estructuras como conchas, huesos y espículas. Durante el desarrollo del
animal se crea un armazón relativamente flexible por el que las células se pueden mover
y reorganizarse, haciendo posibles estructuras más complejas. Esto contrasta con otros
organismos pluricelulares como las plantas y los hongos, que desarrollan un crecimiento
progresivo ya que sus células permanecen en el sitio mediante paredes celulares. paredes
celulares.
Funciones esenciales
Los animales llevan a cabo las
siguientes funciones esenciales:
alimentación, respiración,
circulación, excreción, respuesta,
movimiento y reproducción:
 Alimentación
La mayoría de los animales no
pueden absorber comida; la
ingieren. Los animales han
evolucionado de diversas formas para alimentarse. Los herbívoros comen plantas, los
carnívoros comen otros animales; y los omnívoros se alimentan tanto de plantas como de
animales. Los detritívoros comen material vegetal y animal en descomposición. Los
comedores por filtración son animales acuáticos que cuelan minúsculos organismos que
flotan en el agua. Los animales también forman relaciones simbióticas, en las que dos
especies viven en estrecha asociación mutua. Por ejemplo, un parásito es un tipo de
simbionte que vive dentro o sobre otro organismo, el huésped. El parásito se alimenta del
huésped y lo daña.
 Respiración
No importa si viven en el agua o en la tierra, todos los animales respiran; esto significa
que pueden tomar oxígeno y despedir dióxido de carbono. Gracias a sus cuerpos muy
simples y de delgadas paredes, algunos animales utilizan la difusión de estas sustancias a
través de la piel. Sin embargo, la mayoría de los animales han evolucionado complejos
tejidos y sistemas orgánicos para la respiración.
 Circulación
Muchos animales acuáticos pequeños, como algunos gusanos, utilizan solo la difusión
para transportar oxígeno y moléculas de nutrientes a todas sus células, y recoger de ellas
los productos de desecho. La difusión basta porque estos animales apenas tienen un
espesor de unas cuantas células. Sin embargo, los animales más grandes poseen algún
tipo de sistema circulatorio para desplazar sustancias por el interior de sus cuerpos.
 Excreción
Un producto de desecho primario de las células es el amoniaco, sustancia venenosa que
contiene nitrógeno. La acumulación de amoniaco y otros productos de desecho podrían
matar a un animal. La mayoría de los animales poseen un sistema excretor que bien
elimina amoniaco o bien lo transforma en una sustancia menos tóxica que se elimina del
cuerpo. Gracias a que eliminan los desechos metabólicos, los sistemas excretores ayudan
a mantener la homeóstasis. Los sistemas excretores varían, desde células que bombean
agua fuera del cuerpo hasta órganos complejos como riñones.
 Respuesta
Los animales usan células especializadas, llamadas células nerviosas, para responder a
los sucesos de su medio ambiente. En la mayoría de los animales, las células nerviosas
están conectadas entre sí para formar un sistema nervioso. Algunas células llamadas
receptores, responden a sonidos, luz y otros estímulos externos. Otras células nerviosas
procesan información y determinan la respuesta del animal. La organización de las células
nerviosas dentro del cuerpo cambia dramáticamente de un fílum a otro.
 Movimiento
Algunos animales adultos permanecen fijos en un sitio. Aunque muchos tienen
movilidad. Sin embargo, tanto los fijos como los más veloces normalmente poseen
músculos o tejidos musculares que se acortan para generar fuerza. La contracción
muscular permite que los animales movibles se desplacen, a menudo en combinación con
una estructura llamada esqueleto. Los músculos también ayudan a los animales, aún los
más sedentarios, a comer y bombear agua y otros líquidos fuera del cuerpo.
 Reproducción
La mayoría de los animales se reproducen sexualmente mediante la producción de
gametos haploides. La reproducción sexual ayuda a crear y mantener la diversidad
genética de una población. Por consiguiente, ayuda a mejorar la capacidad de una especie
para evolucionar con los cambios del medio ambiente. Muchos invertebrados también
pueden reproducirse asexualmente. La reproducción asexual da origen a descendiente
genéticamente idénticos a los progenitores. Esta forma de reproducción permite que los
animales aumenten rápidamente en cantidad.
Clasificación
Historia
Los animales han sido estudiados desde la antigüedad y aún hoy, la clasificación animal
se muestra cambiante, pues depende de los estudios que revelan constantemente
información novedosa. Los grupos animales se definieron sobre la base de sus caracteres
biológicos, morfológicos y ultra estructurales; sin embargo, la filogenia del siglo 21 está
basada principalmente en el estudio filogenómico molecular del ADN mitocondrial,
ribosómico y nuclear, lo que ha determinado también cambios importantes. La siguiente
tabla, resume históricamente los sistemas de clasificación más notables, dando relevancia
al descubrimiento de los principales supergrupos:

La clasificación de Hyman (1940), que ha estado en vigencia hasta hace poco (Margulis
& Chapman, 2009), ha sido invalidada por los estudios filogenéticos moleculares
contemporáneos, ya que se demostró que grupos como los acelomados,
pseudocelomados, celomados y esquizocelomados son en realidad grupos artificiales
(polifiléticos)

Filos del reino animal


El reino animal se subdivide en una serie de grandes grupos denominados filos (el
equivalente a las divisiones del reino vegetal); cada uno responde a un tipo de
organización bien definido, aunque hay algunos de afiliación controvertida. En el
siguiente cuadro, se enumeran los filos animales y sus principales características:

Nombre Especies
Filos no bilaterales Significado Características distintivas
común descritas

Bentónicos, inmóviles,
Portador de
Porifera Esponjas asimétricos; cuerpo con poros 9.000
poros
inhalantes

Diblásticos, radiales,
Cnidaria Ortiga Cnidarios 10.000
con cnidocitos

Portador de Diblásticos, birradiales,


Ctenophora Ctenóforos 166
peines con coloblastos

Animales Muy simples, reptantes, con


Placozoa Placozoos 1
placa cuerpo amedoide irregular

El filo Myxozoa ha sido reclasificado en Cnidaria.

Especies
Filos bilaterales Significado Nombre común Características distintivas
descritas

Gusanos parásitos con una


Cabeza con
Acanthocephala Acantocéfalos probóscide evaginable erizada de 1.100
espinas
espinas.

Anillos Gusanos celomados con el cuerpo


Annelida Anélidos 17.200
pequeños segmentado en anillos

Patas Exoesqueleto de quitina y patas


Arthropoda Artrópodos 1.200.000
articuladas articuladas
Especies
Filos bilaterales Significado Nombre común Características distintivas
descritas

335
Con lofóforo y concha de dos
Brachiopoda Patas cortas Braquiópodos (16.000
valvas
extintas)

Animales Con lofóforo; filtradores; ano


Bryozoa Briozoos 5.700
musgo fuera de la corona tentalular

Con aletas y un par de espinas


Mandíbulas
Chaetognatha Gusanos flecha quitinosas a cada lado de la 100
espinosas
cabeza

Cuerda dorsal o notocordio, al


Chordata Con cuerda Cordados 64.78819
menos en estado embrionario

Pseudocelomados con boca


Que lleva
Cycliophora Ciclióforos circular rodeada por 2
ruedas
pequeños cilios

7.000
Piel con Simetría pentarradiada, esqueleto
Echinodermata Equinodermos (13.000
espinas externo de piezas calcáreas
extintas)

Ano Con lofóforo; filtradores; ano


Entoprocta Entoproctos 170
interior incluido en la corona tentacular

Pseudocelomados, cuerpo con


Estómago
Gastrotricha Gastrotricos púas, dos tubos caudales 450
de pelo
adhesivos

Boca
pequeña Boca con mandíbulas
Gnathostomulida Gnatostomúlidos 80
con características; intersticiales
mandíbulas
Especies
Filos bilaterales Significado Nombre común Características distintivas
descritas

Con media Deuteróstomos con hendiduras


Hemichordata Hemicordados 10819
cuerda faríngeas y estomocroda

Trompa en Pseudocelomados con cabeza


Kinorhyncha Quinorrincos 150
movimiento retráctil y cuerpo segmentado

Portador de Pseudocelomados cubiertos por


Loricifera Lorocíferos 28
cota una especie de cota de malla

Animal con Pseudocelomados; mandíbulas


Micrognathozoa pequeñas Micrognatozoos complejas; tórax extensible en 1
mandíbulas acordeón

Boca con rádula, pie muscular y


Mollusca Blando Moluscos 93.000
manto alrededor de la concha

Gusanos pseudocelomados de
Similar a Gusanos
Nematoda sección circular con cutícula 25.000
un hilo redondos
quitinosa

Forma de Gusanos parásitos similares a los


Nematomorpha Nematomorfos 331
hilo Nematodos

Ninfa del Gusanos Acelomados con trompa


Nemertea Nemertinos 1200
mar extensible

Cuerpo vermiforme con patas


Portador de Gusanos
Onychophora provistas de uñas quitinosas 16519
uñas aterciopelados
apicales

Natación Parásitos muy simples con el


Orthonectida Ortonéctidos 23
recta cuerpo ciliado
Especies
Filos bilaterales Significado Nombre común Características distintivas
descritas

Maestra Gusanos Lofoforados tubícolas;


Phoronida Foronídeos 20
de Zeus intestino con forma de U

Gusanos Gusanos acelomados, ciliados, sin


Platyhelminthes Gusanos planos 20.000
planos ano; muchos son parásitos

De Príapo,
Gusanos pseudocelomados con
dios de la
Priapulida Priapúlidos trompa extensible rodeada por 16
mitología
papilas
griega

Animal Parásitos muy simples formados


Rhombozoa Rombozoos 70
rombo por muy pocas células

Portador de Pseudocelomados con una corona


Rotifera Rotíferos 2.200
ruedas anterior de cilios

Tronco segmentado con cuatro


Tardigrada Paso lento Osos de agua pares de patas con uñas o 1.000
ventosas

Extraño sin Gusanos ciliados acelomados muy


Xenacoelomorpha 410
intestino simples con saco intestinal

~1.454.000

En esta tabla no figuran los filos Echiura, Pogonophora y Sipuncula, los cuales han sido
reclasificados en Annelida, y el filo Monoblastozoa es de dudosa existencia
Origen y documentación fósil
Mientras que en las plantas se conocen varias series de formas que conducen de la
organización unicelular a la pluricelular, en el Reino Animal se sabe muy poco sobre la
transición entre protozoos y metazoos. Dicha transición no está documentada por fósiles
y las formas recientes supuestamente intermedias tampoco nos ayudan demasiado.
En este campo de la transición
pueden mencionarse, por una
parte, a Proterospongia,
coanoflagelado marino y
planctónico que forma una masa
gelatinosa con coanocitos en la
parte exterior y células ameboides
en el interior, y por otra al pequeño
organismo marino Trichoplax
adhaerens (filo placozoos) que
forma una placa cerrada por epitelio pavimentosos en la parte dorsal y cilíndrico en la
parte central, y presenta en la cavidad interior células en forma de estrella; se reproduce
por yemas flageladas y huevos. Otra forma sencilla de metazoo es Xenoturbella, que vive
sobre los fondos fangosos del mar. Tienen algunos centímetros de largo y forma de hoja,
una boca ventral que conduce a un estómago en forma de saco. Entre la epidermis y el
intestino existe una capa de tejido conjuntivo con un tubo muscular longitudinal y células
musculares en el mesénquima; en la parte basal de la epidermis existe un plexo nervioso
y en la parte anterior presenta un estatocisto; produce óvulos y espermatozoides, éstos
idénticos a los de diferentes metazoos primitivos. Su posición sistemática es incierta,
habiéndose propuesto como miembro de un filo independiente (xenoturbélidos), a
emplazar tal vez en la base de los deuteróstomos. Por lo que respecta a los mesozoos, ya
no son considerados un estado de transición entre protistas y metazoos; su modo de vida
parásito parece que les condujo a una reducción y simplificación extremas a partir de
vermes acelomados.
Por tanto, se debe recurrir a la morfología, fisiología y ontogenia comparadas de los
metazoos para poder reconstruir esta etapa de la evolución. Los datos obtenidos con
microscopía electrónica y análisis moleculares han apagado antiguas controversias sobre
el origen de los metazoos. En este sentido, parece definitivamente rechazada la hipótesis
sobre un origen polifilético; incluso los placozoos y los mesozoos, considerados a veces
como originados directa e independientemente de los protistas, parecen a la luz de los
nuevos datos claramente metazoos. Tres son las principales teorías sobre el origen de los
metazoos:
Teoría colonial
La teoría más aceptada es la que postula que los metazoos tuvieron un origen colonial a
partir de los coanoflagelados, un pequeño grupo de Mastigóforos monoflagelados;
algunos son individuales y otros coloniales. Dicha teoría se ve avalada tanto por datos
moleculares (ARN ribosómico) como morfológicos (las mitocondrias y las raíces
flagelares son muy semejantes en los metazoos y en los coanoflagelados, un cierto
número de metazoos presenta células tipo coanocito, y los espermatozoides son
uniflagelados en la mayor parte de ellos). Los seguidores de esta teoría incluyen el filo
Choanozoa en el reino animal, en contraposición al resto de animales, los metazoos. El
antecesor de los metazoos, sería una colonia hueca y esférica de dichos flagelados; las
células sería uniflageladas en su superficie externa; la colonia poseería un eje
anteroposterior, nadando con el polo anterior hacia delante; entre las células somáticas
existirían algunas células reproductoras. Este estado hipotético se ha denominado
blastaea, y se cree que es el reflejo del estado
de blástula que se produce en el desarrollo de
todos los animales. Por tanto, esta teoría
considera que los animales han evolucionado
de protozoos flagelados. Sus parientes vivos
más cercanos son los coanoflagelados,
flagelados con la misma estructura que cierto
tipo de células de las esponjas. Estudios
moleculares los sitúan en el supergrupo de los
opistocontos, que también incluye a los
hongos y a pequeños protistas parasitarios emparentados con estos últimos. El nombre
viene de la localización trasera del flagelo en las células móviles, como en muchos
espermatozoides animales, mientras que otros eucariontes tienen flagelos delanteros
(acrocontos). El origen animal a partir de protozoos uniflagelados, así como su relación
con los hongos, se puede graficar mediante las siguientes relaciones filogenéticas
Opisthokonta
Cristidiscoidea

Fungi
Holozoa
Mesomycetozoa
Filozoa
Filasterea
Apoikozoa
Choanoflagellatea

Animalia

Teoría simbióntica
Una segunda hipótesis contempla la posibilidad que diferentes Protistas se hubiesen
asociado simbióticamente originando un organismo pluricelular. Este es el origen que se
presupone para las células eucariotas a partir de células procariotas. No obstante, no hay
pruebas que respalden el origen simbiótico de los metazoos.
Teoría de la celularización
Otra teoría, que provocó profundas divergencias entre los zoólogos, es la que contempla
a los turbelarios como los metazoos más primitivos y por tanto cuestiona el carácter
ancestral de cnidarios y esponjas. Según esta hipótesis, los turbelarios derivarían de
protistas ciliados multinucleados, por medio de celularización de los núcleos, lo que
concuerda con el concepto de protozoo como organismo acelular. No obstante, hay
muchos aspectos en contra de esta teoría, ya que no tiene en cuenta los criterios
fundamentados en la embriología y da mucha más importancia a la organización del
adulto.
Evolución temprana del reino Animalia.

Los primeros fósiles que podrían


representar animales aparecen hacia el
final del Precámbrico, hace alrededor de
600 millones de años, y se les conoce
como vendobiontes. Sin embargo, son
muy difíciles de relacionar con los fósiles
posteriores. Algunos de estos organismos
podrían ser los precursores de los filos
modernos, pero también podrían ser
grupos separados, y es posible que no
fueran realmente animales en sentido estricto. Entre los primeros animales conocidos
estarían Cyclomedusa, Charnia, Charniodiscus, Parvancorina, Annulatubus, Spriggina,
etc.
Aparte de ellos, muchos filos conocidos de animales hicieron una aparición más o menos
simultánea durante el período Cámbrico, hace cerca de 570 millones de años. Todavía se
discute si este evento, llamado explosión cámbrica, representa una rápida divergencia
entre diferentes grupos o un cambio de condiciones que facilitó la fosilización. Algunos
ejemplos serían Wiwaxia, Pikaia, Hallucigenia, Opabinia, etc.
Entre los ancestros de grupos posteriores destaca Anomalocaris, del Cámbrico, como
posible ancestro de diversos grupos de artrópodos, por su cuerpo segmentado,
evolucionado de Opabinia y otros similares. Los cordados podrían tener relación con
Pikaia.

 Filogenia
Tradicionalmente se ha considerado a las esponjas como el grupo basal entre los animales
vivientes, sin embargo, los análisis genéticos dieron resultados diversos y contradictorios;
el análisis más exhaustivo parece confirmar la posición basal de Porifera. El grupo extinto
Vendobionta es un completo enigma evolutivo, tentativamente se le puede considerar en
la base de la filogenia animal, aunque solo comparte con las esponjas su simplicidad y
hábitat bentónico, además las esponjas serían menos antiguas que aquel. En Bilateria, el
análisis genético ha establecido la posición basal de Xenacoelomorpha, grupo de gusanos
simples y acelomados; y se han definido las relaciones de los superfilos Spiralia,
Ecdysozoa, y Deuterostomia. En resumen, el análisis multigenómico más reciente
presenta las siguientes relaciones entre grandes gruposː

También podría gustarte