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A M A D O A L O N S O Y EL D I M I N U T I V O

EMILIO NÁÑEZ FERNÁNDEZ


Universidad Autónoma de Madrid

RESUMEN

Nebrija, s i g u i e n d o a Aristóteles, confiere a cada ser unas medidas, fuera de


las cuales «ya n o está e n aquella especie, o, a l o menos, n o tiene hermosura e n
ella». Si es e n menos, se designan p o r d i m i n u t i v o s ; si e n más, p o r aumentativos.
D e l o n o c i o n a l basado e n el tamaño, se pasa a la apreciación axiológica: o p i -
n i ó n generalizada de los escritos gramaticales españoles. A m a d o A l o n s o subra-
ya la afectividad, y da primacía a los valores activos, emocionales y estilísticos
del d i m i n u t i v o . Ú l t i m a m e n t e se i m p o n e una actitud conciliadora y n o e x c l u -
yeme: el d i m i n u t i v o es u n signo lingüístico más, d e n t r o de las f u n c i o n e s d e l l e n -
guaje.

P A L A B R A S CLAVE

D i m i n u t i v o , aumentativo, n o c i ó n , valor, afectividad, signo lingüístico, f u n -


ciones d e l lenguaje, gramática, estilística.

Aunque no tuve la dicha de conocer personalmente a Amado


A l o n s o , g o c é , p o r e l c o n t r a r i o , d e la f o r t u n a d e ser introducido e n la
comprensión de su obra por el m e j o r de los mentores: Don Rafael
Lapesa.
D e c u a n t o s t e m a s c o n s t i t u y e n la b i b l i o g r a f í a d e A m a d o A l o n s o , tal
v e z s e a el e s t u d i o d e l d i m i n u t i v o el q u e h a d i s f r u t a d o d e m á s atractivo
e n t r e l o s c o n o c e d o r e s d e s u l a b o r i n v e s t i g a d o r a , o , al m e n o s , el q u e en
m í d e s p e r t ó m a y o r e n t u s i a s m o , h a s t a el p u n t o d e t o m a r l o c o m o objeti-
v o d e m i t e s i s d o c t o r a l , q u e l l e v é a c a b o , c o m o e r a l ó g i c o , b a j o la m a g i s -
tral dirección de Don Rafael, en la ahora llamada Universidad
C o m p l u t e n s e , e n el a ñ o 1954.

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CAIJCf. kaisla de Filología y su Didáctica, u.'JO-JI. !9<)7-'»t / ¡MÍgs. IVÍ-INJ

CAUCE. Núm. 20-21. NÁÑEZ FERNÁNDEZ, Emilio. Amado Alonso y el diminutivo.


EMILIO NÁÑEZ FERNÁNDEZ

Sería fatuo por mi parte pretender, a estas alturas, descubrir los


hallazgos y cantar las e x c e l e n c i a s d e las p a l a b r a s del m a e s t r o a este res-
pecto. C o m o suele ocurrir e n cualquiera d e esos eternos temas d e inves-
tigación, aquí t a m b i é n v i e n e n a confluir hipótesis, teorías y opiniones
q u e A.A. s u p o r e c o g e r e n a p r e t a d o h a z , a la m a n e r a d e l s e g a d o r que
a p u ñ a e n s u m a n o las e s p i g a s d i s p e r s a s .
1
Las b r e v e s p á g i n a s d e s u s d o s a r t í c u l o s n o p o d í a n cobijar, c o m o e s
natural, u n e s t u d i o e x h a u s t i v o d e n u e s t r o d e r i v a d o , lo q u e lleva a reali-
z a r a A. A. a l g u n a s p e t i c i o n e s d e p r i n c i p i o : p r i n c i p a l m e n t e , q u e t o d o el
m u n d o e n t i e n d a p o r igual — o d e m a n e r a p r i m o r d i a l — q u é cosa sea u n
d i m i n u t i v o , s u s v a l o r e s y f u n c i o n e s , y, c o m o c o n s e c u e n c i a , q u e todos
tienen del diminutivo u n mismo paradigma, es decir, q u e los sufijos
d i m i n u t i v o s s o n p o r igual y p a r a t o d o el m u n d o los m i s m o s , c o n los m i s -
m o s límites y alcances.
A s i m i s m o , d e b e d e s t a c a r s e la h a b i l i d a d d e A. A. p a r a h a c e r valer
aquellas cosas q u e se callan y se d a n p o r sobreentendidas, c o m o u n sus-
trato c o m ú n s o b r e el q u e l e v a n t a r s u teoría. D e a l g u n a m a n e r a , subrep-
t i c i a m e n t e s e d e s l i z a la i d e a c o m ú n e i n g e n u a d e q u e la p a l a b r a e n c i e -
rra la i d e a d e la c o s a , la d e f i n e , c o n l o c u a l n o s s i t u a m o s e n el plano
n o c i o n a l d e la c o s a , y, así, a u n o s d e t e r m i n a d o s t é r m i n o s l l a m a m o s d i m i -
n u t i v o s p o r q u e «disminuyen» e n s u significar lo q u e e x p r e s a el t é r m i n o
p o s i t i v o , n o d e r i v a d o ; tal e s la i n t e r p r e t a c i ó n s o b r e la q u e s e p l a n t e a e l
p r o b l e m a e n el m o m e n t o e n q u e A.A. s e e n f r e n t a al m i s m o . E s e e s el
2
sentir general d e s d e Nebrija :
"Diminutivo nombre es aquel que significa diminución del principal
de donde se deriva, como de ombre ombrezillo que quiere dezir pequeño
ombre, de muger mugerzilla pequeña mujer; en este género de nombres
nuestra lengua sobra ala griega i latina por que haze diminutivos de
diminutivos, lo qual raras vezes acontece en aquellas lenguas, como de
ombre omhrezillo ombrezico ombrezito, de muger mugerzilla mugerzica
mugerzita-

1. «Para la lingüística de nuestro diminutivo». Humanidades(La Plata), XXI, 1930,


35-41. Reseña de Leo Spitzer, LGRPh, LIV. 1933, 319-322. «Noción, Emoción, Acción y
Fantasía en los diminutivos». Volkstum und Kultur der Romanen. Hamburgo. Vol. VIII,
1935, Reproducido en Estudios Lingüísticos. Temas españoles. Gredos. Madrid, 1951.
2. Antonio de Nebrija, Gramática Castellana. Edición crítica de Pascual Galindo
Romero y Luis Ortiz Muñoz. Madrid, 1946. Edición más fácil de conseguir es la de
Antonio Quilis. Editora Nacional, Madrid, 1980.

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AMADO ALONSO Y EL DIMINUTIVO

Y a ú n s e perfila m á s el s e n t i r d e N e b r i j a al r e s p e c t o c o n el t é r m i n o
p o r él c r e a d o , el a u m e n t a t i v o . D e s p u é s d e h a b l a r d e los diminutivos
dice:
«Tiene esso mesmo nuestra lengua otra forma de nombres contraria
destos, la cual no siente el griego ni el latín ni el ebraico; el aravigo en
alguna manera la tiene. 1, por que este genero de nombres aun no tiene
nombre, osemosle nombrar aumentativo, por que por el acrecentamos
alguna cosa sobre el nombre principal de donde se deriva, como de ombre
o m b r a z o , de muger mugeraza; destos alas vezes usamos en señal de loor
como diziendo es u n a m u g e r a z a por que abulta mucho, alas veces en
señal de vituperio como diziendo es u n c a b a l l a z o por que tiene alguna
cosa allende la hermosura natural i tamaño del cavallo. Por que, como
dize Aristóteles, cada cosa en su especie tiene ciertos términos de cantidad
de los cuales si sale ia no esta en aquella especie o alo menos no tiene her-
mosura en ella».

D e f i n i t i v a p a r e c e s e r l a opinión d e Aristóteles p a r a Nebrija c o n res-


p e c t o a los a u m e n t a t i v o s , q u e e x p r e s a n s e r e s q u e n o g u a r d a n las m e d i -
d a s c a n ó n i c a s : d e la d e s m e s u r a , l o n o c i o n a l h a s a l t a d o a la a p r e c i a c i ó n
axiológica, y lo q u e es m u y importante, igualmente susceptible d e ser
aplicado a u n o u otro polo, positivo o negativo, meliorativo o despecti-
v o , d e l o o r o v i t u p e r i o . C o n e l l o el sufijo e s c o n s i d e r a d o c o m o u n signi-
ficante del realce q u e p u e d e designar cualquiera d e los d o s e x t r e m o s .
E s t e c a r á c t e r i n c o l o r o d e l sufijo e s a p r o v e c h a d o p o r la i n t e n c i o n a l i d a d d e l
h a b l a n t e p a r a p r e s t a r al t é r m i n o u n a c a r g a a x i o l ó g i c a p o s i t i v a o n e g a t i v a .
A u n q u e N e b r i j a n o s e e x p r e s a c o n la m i s m a c l a r i d a d a p r o p ó s i t o d e l
d i m i n u t i v o — a q u í h a y el p e s o d e u n a t r a d i c i ó n q u e n o existe e n el
a u m e n t a t i v o , t é r m i n o p o r él c r e a d o — p o d e m o s d e d u c i r q u e p o s i b l e -
mente debió de establecer una comparación entre u n o y otro derivado
q u e le l l e v a r í a a la m i s m a c o n c l u s i ó n a c e r c a d e l d i m i n u t i v o : la b i p o l a -
r i d a d a x i o l ó g i c a , tal c o m o h o y e s e n t e n d i d a y a c e p t a d a , p o r l o g e n e r a l .
N o o b s t a n t e , y e n h o n o r a la v e r d a d , e n l o s d o s t é r m i n o s q u e e m p l e a e n
s u g r a m á t i c a , rasguito ypartezilla, el d i m i n u t i v o t i e n e v a l o r d i s m i n u i d o r ,
c a r a c t e r i z a c i ó n q u e v a a p e r m a n e c e r casi d e m o d o e x c l u s i v o , o al m e n o s
p r e d o m i n a n t e , e n los escritos gramaticales, p r á c t i c a m e n t e hasta n u e s t r o s
días. N o obstante, u n e s p a ñ o l q u e quiere e n s e ñ a r nuestra l e n g u a a los
3
i t a l i a n o s , J u a n d e M i r a n d a c o n s i g n a m u y p r o n t o la e s p e c i a l i z a c i ó n a x i o -
lógica d e los sufijos d i m i n u t i v o s .

3. Giovanni Miranda, Osservationi della lingua castigliana.... In vinegia appresso


Gabriel Giolito de' Ferrari M'X'.XVI.

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CAUCE. Núm. 20-21. NÁÑEZ FERNÁNDEZ, Emilio. Amado Alonso y el diminutivo.


EMILIO NANEZ FERNÁNDEZ

M e r e c e la p e n a r e s a l t a r c ó m o p e r s o n a s q u e e s t á n e n c o n t a c t o con
o t r a s l e n g u a s — a v e c e s e x i l i a d o s p o l í t i c o s q u e s e g a n a n la v i d a c o n la
e n s e ñ a n z a d e l e s p a ñ o l — al e s t a b l e c e r la i n e l u d i b l e c o m p a r a c i ó n entre
e s a s l e n g u a s y la n u e s t r a , h a c e n g a l a d e u n a e s p e c i a l s e n s i b i l i d a d . Se
d a n c u e n t a d e q u e al t r a d u c i r u n d i m i n u t i v o e s p a ñ o l , e n la m a y o r í a de
los casos, además del significado empequeñecedor, había aspectos
v a l o r a t i v o s difíciles d e e x p r e s a r , s a l v o m e d i a n t e u n a explanación.
E n e l p e r í o d o h i s t ó r i c o q u e n o s i n t e r e s a , p r i m e r o t i e n e l u g a r la r e l a -
c i ó n d e l e s p a ñ o l c o n el i t a l i a n o , l u e g o c o n el f r a n c é s y, posteriormen-
t e , c o n e l i n g l é s . La e x u b e r a n c i a d e la l e n g u a i t a l i a n a , v e r t i d a , e n p a r t i -
4
cular, a través del g é n e r o pastoril, llevan a F e r n a n d o d e H e r r e r a al a n o -
t a r l a s o b r a s d e G a r c i l a s o ( É g l o g a S e g u n d a , V. 2 0 5 ) a a f i r m a r l o que
sigue:

«la lengua Toscana está llena de deminutos con que se efemina, i


baze laciva, i pierde la gravedad; pero tiene con ellos regalo i dulgura i
suavidad, la nuestra no los recibe si tw con mucha dificultad, i muipocas
vezes-

G r a v e d a d , m e s u r a , c o n t e n c i ó n , s o s i e g o . . . , t o d o m u y a c o r d e c o n el
c a r á c t e r d e q u i e n r e g í a l o s d e s t i n o s d e l a s E s p a ñ a s : F e l i p e II. T r a s e s a s
p a l a b r a s d e H e r r e r a s e c o m p r e n d e la p o d a q u e p o c o d e s p u é s ( 1 6 0 7 y
1618) sufre el Aminta, de Torquato Tasso, traducido por Juan de
5
Jáuregui : d e los treinta y tres diminutivos del original sólo trece pasan
e l f i e l a t o d e l t r a d u c t o r , e i n c l u s o a l g u n o p e r t e n e c e al e s t a m e n t o supe-
rior del g é n e r o pastoril, c o m o manifestación típica y tópica del m i s m o .
P o s t e r i o r m e n t e , e n t r e los c r e a d o r e s , M e l é n d e z Valdés (siglo XVIII)
lleva h a s t a el e x t r e m o el e m p l e o d e l d i m i n u t i v o c o n el g é n e r o ana-
c r e ó n t i c o e n u n e x c e s o d e t e r n u r i s m o infantil q u e e m p a l a g a . E n t r e los
6
e s t u d i o s o s d e la l e n g u a , A n t o n i o d e C a p m a n y y d e M o n t p a l a u (prin-
c i p i o s d e l S. X I X ) s i n l o s d e s b o r d a m i e n t o s d e B a t i l o , c o n s i g n a valores
y f u n c i o n e s a c t i v o s d e l d i m i n u t i v o , e n e s p e c i a l e n el estilo familiar y
jocoso.

4. Fernando de Herrera, Obras de Garci Lasso de la Vega con anotaciones de... en


Sevilla por Alonso Barrera año de 1580. Ed. facsimilar y prólogo de A. Gallego Morell.
C. S. I. C. Madrid, 1973.
5. Joaquín Arce, El diminutivo italiano y su adaptación española por un traductor
clásico. Bollelino dell' Istituto di lingue Estere, VIII, Genova, 1969.
6. Antonio de Capmany y de Montpalau, Filosofía de la elocuencia. Nueva edición
conforme a la de Londres, impresa en 1812. Gerona, 1836.

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AMADO ALONSO Y EL DIMINUTIVO

E n fin, e n la h i s t o r i a d e e s t e t é r m i n o , u n a s v e c e s la b a l a n z a s e v e n c e
h a c i a el a s p e c t o c o n c e p t u a l y o t r a s h a c i a el a s p e c t o a x i o l ó g i c o , aunque
predomina el primero. Curiosamente, la aceptación de lo nocional
c o m o significado c o m ú n m e n t e válido, inamovible, g e n e r a l m e n t e admi-
tido, c h o c a frente a lo valorativo y d e m á s funciones activas, q u e guar-
d a n u n aire, p o r decirlo d e alguna m a n e r a , m á s n o v e d o s o y revolucio-
n a r i o , c u a n d o , p o r el c o n t r a r i o , e s t a m o s v i e n d o e n n u e s t r a b r e v e e x p o -
sición q u e a l t e r n a n los d o s p u n t o s d e vista. S t i b r a y a n lo n o c i o n a l , por
7 8
ejemplo, Ambrosio de Salazar y Benito Martínez Gómez Gayoso ,
mientras que el g r a n maestro Gonzalo Correas^ se inclina hacia lo
1 0
s e g u n d o . T r a s r e c o g e r la i d e a d e l a u t o r d e la G r a m á t i c a d e L o v a i n a , la
d e s a r r o l l a e x p o n i e n d o la f a c i l i d a d d e la l e n g u a e s p a ñ o l a p a r a formar
e s t e t i p o d e d e r i v a d o s , y s e ñ a l a v a l o r e s y m a t i c e s d e los sufijos:

«Los en ito significan con amor y bien querer


Los en izo (sic p o r i c o ) no con tanta afizion.
Los en u e l o con desprecio.
Los demás casi todos con desdén.
Los en i n o disminuyen mucho...»

Es d e justicia s e ñ a l a r la c o m p a r a c i ó n q u e C o r r e a s e s t a b l e c e e n t r e ter-
m i n a c i o n e s a u m e n t a t i v a s y d i m i n u t i v a s , y el p a p e l q u e d e s e m p e ñ a n en
el j u e g o o t r o s sufijos, con valores predominantemente despectivos y
lexicalizantes.
1 1
D e A n t o n i o P u i g b l a n c h , h a y q u e r e t e n e r la a p r e c i a c i ó n q u e hace
d e l v a l o r e v o c a d o r d e l d i m i n u t i v o ( s u f i j o ete), o el p r o b l e m a q u e s u s c i -
ta a p r o p ó s i t o d e la t e r m i n a c i ó n ón:
«¿cómo puede una misma terminación en un nombre
ser nota de aumento i diminución?» (P. 137)

7. Ambrosio de Salazar, Espexo General de la Gramática en diálogos... Rouen 1614.


8. B. Martínez Gómez Gayoso, Gramática de la Lengua Castellana... Madrid,
MDCCXLIII.
9. Gonzalo Correas, Arte grande de la Lengua Castellana, compuesta en 1626
por... Publícalo por primera vez el Conde de La Vinaza, de la Real Academia. Madrid,
1903.
10. Útil, y breve institution, para aprender los principios y fundamentos de la len-
gua Hespañola. Lovaina, Bartolomé Gravio, 1555. En el Conde de La Vinaza, Biblioteca
Histórica de la Filología Castellana. Madrid, 1893-
11. Antonio Puigblanch, Opúsculos gramático-satíricos, del Dr. D... contra el Dr.
D Joaquín Villanueva. Dos tomos. Londres, 1832.

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CAUCE. Núm. 20-21. NÁÑEZ FERNÁNDEZ, Emilio. Amado Alonso y el diminutivo.


EMILIO NANEZ FERNANDEZ

1 2 1 3
Más adelante, Leo Spitzer , Félix M o n g e y Fernando González
1 4
Ollé , entre otros, nos darán razón d e algunos problemas q u e suscita
e s t e sufijo. N o s e s t a m o s r e f i r i e n d o d e m a n e r a c o n c r e t a al sufijo - o n . E n
n u e s t r o e s t u d i o s o b r e el d i m i n u t i v o t u v i m o s o c a s i ó n d e d a r numerosos
casos d e este d e r i v a d o a través d e los t i e m p o s , y d e e x p o n e r sus diver-
sos valores: aumentativo, diminutivo, acción violenta, e x t r e m o o parte
d e algo, e x p r e s i ó n d e acción activa y reiterativa, e x p r e s i ó n d e acción
pasiva o privativa, etc.
R e i t e r e m o s , c o m o m u e s t r a , l a r e a c c i ó n d e la l e n g u a f r e n t e a la a m b i -
g ü e d a d d e l sufijo - ó n c u a n d o e n u n m o m e n t o d e s u p r o c e s o histórico
p a r t i c i p a p o r igua l e n la f o r m a c i ó n d e a u m e n t a t i v o s y d i m i n u t i v o s , pero
p o c o a p o c o s e inclina h a c i a la e x p r e s i ó n a u m e n t a t i v a . A u n q u e todavía
h o y c o n s e r v a m o s e j e m p l o s d e d i m i n u t i v o s e n -ón, la c r e c i e n t e especia-
l i z a c i ó n e n l a c r e a c i ó n d e a u m e n t a t i v o s l l e v ó a l o s d i m i n u t i v o s e n -ón a
c a m b i a r d e sufijo, f o r m á n d o s e o t r o p l e n a m e n t e d i m i n u t i v o . Así, u n tér-
m i n o c o m o marión, ( r e c u é r d e s e a l g ú n e n t r e m é s d e l S. X V I I ) p a s a r á a s e r
s u s t i t u i d o p o r marica, d e r i v a d o s a m b o s d e María, c o n su especial carga
semántica.
1 5
L a Gramática castellana d e Vicente Salva y l o s Estudios filológicos
1 6
d e Manuel Martínez d e Morentín s o n , c o n m u c h o , la e x p o s i c i ó n más

12. Leo Spitzer, "Das suffix-one in Romanischen». Beitrage zur Romanischen


Wortbildungslehre. Ginebra, 1921.
«Amado Alonso. Para la lingüística de nuestro diminutivo». (Reseña). Literatur blatt
für germanische und romanische Philologie, 9-10, 1933, columnas 320-323.
13. Félix Monge, «Los diminutivos en español». Actes du Xe Congrés International de
Linguistique et Philologie Romanes, Strasbourg, 1962. Klincksieck, Paris, I, 1965, 137-147.
—«-ción, -sión, -zón, y -ón: función y forma en los sufijos». En Estudios ofrecidos a
Emilio Atareos Llorach. Universidad de Oviedo, vol. II, 1978, 155-165.
—«Diminutivos: Cuantificación, subjetividad, especialización». Energeia und Ergon.
Studia in honorem Eugenio Coseriu. Túbingen, 1988, III, 129-140.
14. Femando González Ollé, Los sufijos diminutivos en castellano medieval. Anejo
LXXV de la R.F.E. Madrid, 1962. Reseña de Jennie Figueroa Lorza, BLCC, XIX, 1964, 157-
164.
—«Formación superlativa y diminutiva de los nombres terminados en fia/, fio/, /ie/
y fonología generativa de sus derivados mediante sufijos que comienzan por /i/-.
Estudios ofrecidos a Emilio Atareos Llorach. Univ. de Oviedo. Vol III, 1978, 103-132.
15. Vicente Salva, Gramática de la lengua castellana, según ahora se habla, orde-
a a
nada por... Valencia, 3 edición de 1837, y 6 de 1844. Son las que hemos manejado.
Véase la edición de Margarita Lliteras en Arco Libros, dos volúmenes. Madrid, 1988.
16. Manuel Martínez de Morentín, Estudios filológicos... Y las (dificultades) que
ofrece la formación de los aumentativos y diminutivos, con varias etimologías curiosas.
Londres, 1857.

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CAUCE. Núm. 20-21. NÁÑEZ FERNÁNDEZ, Emilio. Amado Alonso y el diminutivo.


AMADO ALONSO Y EL DIMINUTIVO

completa de nuestro tema de cuanto se había publicado antes. Incluso


p o d r í a m o s afirmar, c o n a l g u n a e x a g e r a c i ó n , q u e las p u b l i c a c i o n e s d e
A n d r é s B e l l o y R u f i n o J. C u e r v o , d e L e n z , y d e la R.A.E., n o s o n m á s q u e
anotaciones que, e n realidad, p o c o o n a d a aportan e n lo esencial.
E n e s t a a n d a d u r a , c i m a y b r o c h e d e o r o d e l t e m a -y p a r a o t r o s h a s t a
p i e d r a d e e s c á n d a l o - e s e l f a m o s í s i m o a r t í c u l o Noción, emoción, acción
y fantasía d e n u e s t r o m a e s t r o , q u e suscitó nuestra tesis doctoral leída e n
195417.
Y a e n s u d í a m o s t r a m o s , y r e i t e r a m o s a h o r a , la e x t r a ñ e z a q u e nos
p r o d u c í a el c u r i o s o s i l e n c i o d e A.A. p a r a c o n los e s t u d i o s d e autores
e s p a ñ o l e s q u e le h a b í a n p r e c e d i d o y q u e , sin d u d a , conocía. En ellos
h a y b a s e m á s q u e suficiente y a u n s o b r a d a para levantar su teoría, y
ejemplificar a b u n d a n t e m e n t e ; e n c a m b i o prefirió e c h a r m a n o d e autori-
dades foráneas.
A.A., al s u b r a y a r l o a x i o l ó g i c o e n s u e x p o s i c i ó n , s u e l e p a s a r por
alto, o al m e n o s e s q u i v a , las r e f e r e n c i a s h a c i a a q u e l l a s p e r s o n a s que
señalan como contenido conceptual del diminutivo el empequeñeci-
miento, q u e , por otra parte, a u n q u e s e a la f u n c i ó n menos frecuente
— d i c e — , n o la n i e g a . A.A. t o m a l o n o c i o n a l o c o n c e p t u a l c o m o u n f r o n -
t ó n c o n t r a e l q u e l a n z a s u s p a l a b r a s p a r a a f i r m a r q u e «el u s o m á s abun-
d a n t e d e l d i m i n u t i v o e s el d e las f u n c i o n e s e m o c i o n a l , representacional
y activa...» H o y p a r e c e e s t a r f u e r a d e d u d a s el h e c h o d e q u e el d i m i n u -
tivo es s i g n o d e afecto e n el q u e d e m a n e r a m á s o m e n o s subconscien-
te, o m á s o m e n o s manifiesta, late u n cierto matiz d e p e q u e n e z , empe-
q u e ñ e c i m i e n t o , m i t i g a c i ó n , o similar. F u n d a m e n t a l m e n t e i n d i v i d u a l i z a y
d e s t a c a el s e r e n la c o n c i e n c i a d e l q u e u s a e s t e d e r i v a d o , s e g ú n las d i s -
tintas f u n c i o n e s d e l l e n g u a j e , d e a q u í el e n o r m e significado estilístico, e n
l o s d i s t i n t o s p l a n o s d e l d i s c u r s o , el f o n o l ó g i c o , d e la p a l a b r a , d e la frase,
del texto, e n suma.
H a c e t i e m p o q u e d e f e n d i m o s ( 1 9 5 4 ) la c o m p l e j i d a d d e l diminutivo
c o m o s i g n o lingüístico e n el q u e se i n t e g r a n lo n o c i o n a l y lo axiológico.
El e r r o r h a s u r g i d o c u a n d o s e h a s u b r a y a d o t a n t o la p r e s e n c i a y pree-
m i n e n c i a d e u n c o m p o n e n t e s o b r e o t r o al q u e h a l l e g a d o a e l i m i n a r , d e
m a n e r a q u e ya n o t e n e m o s propiamente u n diminutivo, sino u n a lexi-
calización o u n m e r o término valorativo o apreciativo, del signo q u e sea.
Y a l g o p o r el estilo h a s u c e d i d o c o n e x t r e m a r la p r e s e n c i a d e l signo
d i m i n u t i v o e n e l h a b l a o e n la l e n g u a c o m o s i s t e m a , e n v e z d e s e r t r a -

17. Emilio Náñez Fernández. El Diminutivo. Historia y funciones en el español clá-


sico y moderno. Credos. Madrid, 1973.

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CAUCE. Núm. 20-21. NÁÑEZ FERNÁNDEZ, Emilio. Amado Alonso y el diminutivo.


EMILIO NÁÑEZ FERNÁNDEZ

t a d o s e g ú n c u a l q u i e r s i g n o n o r m a l e n e s t e p r o c e s o , c o m o si pudiera
h a b e r a l g o e n é s t e , e n el s i s t e m a , sin h a b e r p a s a d o a n t e s p o r el h a b l a .
D i s c u s i o n e s d e sabios q u e n o t i e n e n ni se p l a n t e a n los h a b l a n t e s , que
t a n b i e n s a b e n h a c e r u s o e n la p r á c t i c a d e n u e s t r o s d i m i n u t i v o s .
B a j o e s t a s c o n d i c i o n e s y s e g ú n e s t a s p r e m i s a s , A. A. s e l e v a n t a e n la
c u m b r e d e u n a c o r r i e n t e i d e a l i s t a y estilística q u e p o n d e r a n la e x p r e s i -
vidad y elementos apelativos, rasgos q u e tienen su manifestación en
nuestro derivado, d e m a n e r a sobresaliente e n los diminutivos d e per-
s o n a e h i p o c o r í s t i c o s , c o n p r e d o m i n i o s o b r e la i d e a d e empequeñeci-
m i e n t o e, incluso, d e su e l i m i n a c i ó n .
En este punto surge una reacción de signo contrario capitaneada por
el más importante gramático de los últimos tiempos, Don Salvador
F e r n á n d e z R a m í r e z : «a n u e s t r o j u i c i o - a f i r m a - s e h a d e s d e ñ a d o última-
m e n t e c o n e x c e s o e l d a t o s e m á n t i c o d e la p e q u e n e z i m p l i c a d o c o n t a n t a
1 8
f r e c u e n c i a e n el f o n d o c o n c e p t u a l d e e s a s formaciones» .
C o n F e r n á n d e z R a m í r e z la b a l a n z a s e i n c l i n a h a c i a el p l a n t e a m i e n -
t o e x c l u s i v i s t a o p r e d o m i n a n t e d e l o n o c i o n a l , la p e q u e n e z , s o b r e lo
axiológico, funciones y valores. C o n distintos matices y particularidades
se manifestarán otros, c o m o C o s e r i u y Ettinger. P o r el c o n t r a r i o , nos
c o m p l a c e m á s u n a v i s i ó n i n t e g r a d o r a d e l p r o b l e m a c o m o la q u e n o s d a
1
Félix M o n g e o e x p o n e c o n nitidez Martín H u m m e l ^ .
V o l v i e n d o a S a l v a d o r F e r n á n d e z R a m í r e z , c o n c e d e q u e «en e l h a b l a
f a m i l i a r y, p o r c o n s i g u i e n t e , e n la l i t e r a t u r a d r a m á t i c a , a b u n d a n l o s d i m i -
nutivos q u e d e s e m p e ñ a n una función preferentemente expresiva o ape-
lativa». Y, d e j a n d o a u n l a d o a p r e c i a c i o n e s c o n c r e t a s s o b r e a l g ú n d i m i -
n u t i v o e n particular, o a l g ú n juicio m á s g e n e r a l , así c u a n d o afirma que
« s o n l o s d i m i n u t i v o s e n -ito, n o l o s e n -tilo, al m e n o s e n c a s t e l l a n o , l o s
q u e f u n c i o n a n c o n e s a i n t e n c i ó n irónica», (sin a ñ a d i r m á s e x p l i c a c i o n e s ) ,
r e i t e r a q u e «No s e r á p r e c i s o r e c o r d a r , e n fin, q u e e n el sufijo diminutivo
se acumulan frecuentemente sentimientos de piedad, de conmiseración,
u n a m o d a l i d a d d e la t e r n u r a y d e l a f e c t o , y q u e a b u n d a n l o s viejecitos,
l o s pobrecitos, l o s derrengaditos, etc.».

18. Salvador Fernández Ramirez. «A propósito de los diminutivos españoles». STRE-


NAE. Estudios de Filología e Historia dedicados al Profesor Manuel García Blanco. Tomo
XVI. Salmanca, 1962, 185-192. Más fácil de encontrar en S. F. R., La nueva gramática
académica. El camino hacia el Esbozo (1973). Volumen preparado por José Polo.
Paraninfo. Madrid, 1987, 75-84.
19. Martin Hummel, «Para la lingüística de vuestro diminutivo: los diminutivos
c o m o apreciativos». Anuario de Estudios Filológicos, XX, 1997, 191-210. Agradezco públi-
camente a Pedro Cid haberme proporcionado una fotocopia de este trabajo.

180

CAUCE. Núm. 20-21. NÁÑEZ FERNÁNDEZ, Emilio. Amado Alonso y el diminutivo.


AMADO ALONSO Y EL DIMINUTIVO

« A h o r a b i e n , — p r o s i g u e S. F. R . — c u a n d o s a l i m o s d e l l e n g u a j e f a m i -
liar y a m o r o s o o d e c u a l q u i e r otra c l a s e d e l e n g u a j e e n el q u e predomi-
n a la a f e c t i v i d a d y r e c o r r e m o s p á g i n a s y p á g i n a s d e p r o s a n a r r a t i v a , d e s -
c r i p t i v a , e x p o s i t i v a o d o c t r i n a l , n o s s o r p r e n d e a v e c e s la c o n s t a n c i a con
q u e s e n o s p r e s e n t a n l o s d i m i n u t i v o s e n l o s q u e p r e d o m i n a la función
r e p r e s e n t a t i v a , c o n la n í t i d a i d e a d e l o « p e q u e ñ o » o d e « p e q u e n e z r e l a t i -
va» a c u m u l a d a a l a r e p r e s e n t a c i ó n d e l c o n c e p t o o r i g i n a r i o . A n t i c i p a m o s
p o r supuesto q u e n o exigimos del material q u e utilizamos u n a «purga»
t o t a l , e s p e c i a l m e n t e d e l o s e l e m e n t o s e x p r e s i v o s , p u e s la i d e a q u e t e n e -
mos formada d e las f u n c i o n e s del lenguaje, c o m o variables indepen-
dientes, s e g ú n a c a b a m o s d e decir, n o s autoriza a c o n t a r c o n el principio
d e l a « d o m i n a n c i a » , q u e e s , a u n q u e f e a , l a m á s fiel v e r s i ó n d e l n e o l o g i s -
m o e m p l e a d o p o r Bühler.»
D i s c ú l p e s e n o s la e x t e n s i ó n d e la cita, q u e n o s e v i t a t o d o comenta-
r i o a l r e s p e c t o . T a l v e z l a s b r e v e s p á g i n a s d e l a r t í c u l o d e S. F. R. h a y a n
i m p e d i d o a é s t e u n a m á s clara e x p o s i c i ó n d e l t e m a , e n el q u e subyace
l o r e f e r e n t e a la s i g n i f i c a c i ó n o r i g i n a r i a d e l sufijo, o , m e j o r d i c h o , d e l o s
sufijos, y su e v o l u c i ó n ; las l e x i c a l i z a c i o n e s b a s a d a s e n u n a clara dife-
renciación d e t a m a ñ o o especialización semántica d e los derivados con
r e l a c i ó n al p o s i t i v o ; c o n t a g i o e n t r e o t r o s sufijos y l o s p l e n a m e n t e dimi-
nutivos, etc.
A n c l a d o S. F. R. e n u n a p o s t u r a a c a d é m i c a ( -ito = p e q u e ñ o + n o m -
b r e , o n o m b r e + p e q u e ñ o ; d i m i n u t i v o = d i s m i n u y e o m e n g u a la signifi-
c a c i ó n d e l p o s i t i v o ) , n o e s d e e x t r a ñ a r q u e e n las l l a m a d a s p o r él com-
binaciones redundantes: cabritas enanas, exigua sillita, partezitas tan
menudas, vea, justamente eso, una reiteración o redundancia de la
p e q u e n e z , c u a n d o , c o n t o d o el r e s p e t o y c a r i ñ o h a c i a la m e m o r i a de
D o n Salvador, a n u e s t r o parecer, m i e n t r a s el adjetivo e x p r e s a nocional-
m e n t e el t a m a ñ o , el d i m i n u t i v o ( a u n q u e n o s o n m u y r e p r e s e n t a t i v o s los
d e r i v a d o s a d u c i d o s ) p o n e d e m a n i f i e s t o la v e r t i e n t e a x i o l ó g i c a , y, p r e c i -
s a m e n t e , p o r q u e e s t o e s así s e h a t e n i d o q u e a ñ a d i r el adjetivo como
declaración manifiesta del t a m a ñ o , e n m á s o m e n o s , o e n cualquier otro
tipo de combinaciones y tensiones que puedan establecerse entre el
d i m i n u t i v o y el adjetivo: «Ahora te d i g o , S a n c h u e l o , q u e e r e s el mayor
b e l l a c u e l o q u e h a y e n E s p a ñ a » ( Q u i j o t e , I, X X X V I I ) ; «Casi s i e m p r e , al
e s c u p i r al c i e l o l e c a í a la s a l i v a e n la f r e n t e ; p e r o a u n así n o escarmen-
t a b a e l g r a n d í s i m o p i l l i t o » . ( A n t o n i o d e T r u e b a , Cuentos, e n Las mejores
páginas de la lengua castellana, 1942, p . 256); «Pero e n n i n g ú n momen-
to sentí tanta tristeza c o m o e n e s e atardecer c o n n u b e s a m e n a z a n t e s , e n
Uchuruccay, mientras veíamos danzar y g o l p e a r n o s c o n ortigas a esa

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CAUCE. Núm. 20-21. NÁÑEZ FERNÁNDEZ, Emilio. Amado Alonso y el diminutivo.


EMILIO NANEZ FERNANDEZ

mujercita diminuta q u e parecía salida d e u n Perú distinto a aquel e n q u e


t r a n s c u r r e m i v i d a . . . » ( M a r i o V a r g a s L l o s a , «Historia d e u n a m a t a n z a . La
m a t a n z a , IX.». ABC, 1 3 - 8 - 8 3 , p . 3 ) .
Datos, datos y datos. Primero, los datos; c u a n t o s m á s , mejor. P e r o
s i n c a e r e n la m i n u c i a y e l c a s u i s m o , e n la o p o s i c i ó n d e e j e m p l o s c o n -
tradictorios q u e a n a d a c o n d u c e , sino s a b i e n d o s u p e r a r lo circunstancial
p a r a r e s a l t a r l o e s e n c i a l y d e f i n i t o r i o . L u e g o , la o b s e r v a c i ó n l i m p i a , s i n
p r e j u i c i o s , y, d e s p u é s , t o d o l o d e m á s : la r e c t a i n t r e r p r e t a c i ó n y la t e o r í a .
2 0
Ya lo dijo h a c e t i e m p o J a m e s H a r r i s : «nada e s m á s e s e n c i a l q u e el c o n o -
cimiento del detalle e n u n a ciencia q u e se a p o y a e n u n a multitud d e
h e c h o s particulares q u e constituyen, p o r decirlo d e alguna manera, su
b a s e ; d e a q u í c o n c l u y o q u e e s n e c e s a r i o , p a r a t r a t a r d e la c i e n c i a g r a -
m a t i c a l c o n é x i t o brillante, m u c h a filosofía, t a c t o , y e r u d i c i ó n a la v e z ;
atributos, repito, q u e rara v e z logra reunir u n solo hombre».
D e a l g u n a m a n e r a , ya lo i n t e n t a m o s h a c e casi c i n c u e n t a a ñ o s , y n o s
p o d e m o s c o n g r a t u l a r c o n la a c e p t a c i ó n d e a l g u n o s e x t r e m o s , c o m o el
c o n c e p t o d e diminutivo. Por otra parte, nos reiteramos e n nuestro plan-
t e a m i e n t o d e c o n s i d e r a r el d i m i n u t i v o c o m o u n s i g n o lingüístico, e n t o d a
s u c o m p l e j i d a d , q u e c o m o tal s i g n o l i n g ü í s t i c o d e s e m p e ñ a s u p a p e l e n
t o d a s las f u n c i o n e s del lenguaje: apelativa, expresiva, representativa,
estética, lúdica. Y se inserta y halla su a c o m o d o e n los casilleros del
h a b l a y d e la l e n g u a , d e la estilística y d e la g r a m á t i c a , d e lo i n d i v i d u a l
y lo colectivo, d e lo diacrónico y d e lo sincrónico, e n s u m a , e n t o d a s
esas disquisiciones y distingos q u e tanto agradan a algunos, hasta con-
v e r t i r s u e s t u d i o c a s i e n u n a o b r a fililí.
E n fin, v o l v a m o s a n u e s t r o a s u n t o . M é r i t o i n d u d a b l e d e A . A . h a s i d o
el d e h a b e r s u s c i t a d o c o n su brillante d e f e n s a d e los valores subjetivos
del h a b l a n t e e n el d i m i n u t i v o u n a d e las m á s interesantes p o l é m i c a s d e
los ú l t i m o s t i e m p o s . Tras el e n t u s i a s m o l e v a n t a d o y las m a t i z a c i o n e s d e
a l g u n o s s e g u i d o r e s , s u r g i e r o n t a m b i é n o t r o s s u s t e n t a d o r e s d e la p o s t u r a
t r a d i c i o n a l o a c a d é m i c a , c o m o F e r n á n d e z R a m í r e z y C o s e r i u . P e r o la
actitud conciliadora y e c u á n i m e d e Félix M o n g e e n su artículo d e 1988,
d e u n a p a r t e , y la d i s p o n i b i l i d a d d e los m e d i o s i n f o r m á t i c o s m o d e r n o s ,
d e otra, n o s p e r m i t e n c o n c e b i r la e s p e r a n z a d e q u e p r o n t o p o d a m o s d i s -
frutar c o n el trabajo c o m p l e t o y definitivo, q u e t o d o s d e s e a m o s ver,
s o b r e nuestro diminutivo.

20. James Harris, Hermès ou recherches philosophiques sur la grammaire universe-


lle. Traduction et remarques par Françoise Thurot (1796). Édition, introduction et notes
par André Joly. Genève. Librairie Droz, 1972 (Libro II, capïtulo V., p. 300).

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CAUCE. Núm. 20-21. NÁÑEZ FERNÁNDEZ, Emilio. Amado Alonso y el diminutivo.