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Proteínas

Las proteínas son polímeros formados por la unión de aminoácidos. Cuando se unen más de
50 AMINOÁCIDOS cuando o la masa molecular supera los 5000 uma se los considera proteínas.
Los aminoácidos que forman a las proteínas están formados por un carbono, unido a un grupo
amino (-NH2), a un grupo carboxilo (-COOH), a un hidrógeno y a una cadena lateral que es
específica para cada aminoácido.

El grupo carboxilo de un aminoácido se une covalentemente al grupo amino del siguiente


aminoácido en una reacción de condensación o deshidratación (por pérdida de una molécula
de agua) El enlace que se origina se denomina peptídico. Un extremo de esta cadena posee un
grupo amino libre (grupo amino terminal) y el otro extremo posee un grupo carboxilo libre.
Clasificación de las proteínas según su función:

 Enzimas, que aceleran (catalizan) las reacciones químicas en los seres vivos
 De reserva: aseguran la supervivencia de un nuevo ser vivo como las proteínas de la
leche
 Hormonas: Regulan el equilibrio funcional del organismo como la insulina
 Estructurales: Forman las estructuras celulares o cumplen funciones de protecciones
como el colágeno presente en piel, pelo y plumas.
 Contráctiles: permiten las contracciones de músculos, cilias y flagelos (como la miosina
de los músculos)
 De transporte: transportan sustancias indispensables para la vida (hemoglobina
transporta el oxígeno en la sangre)
 Protectoras o de defensa: anulan el efecto de proteínas extrañas a la especie. Ejemplo:
Inmunoglobulinas (anticuerpos)

Clasificación de los aminoácidos

 Según las propiedades de su cadena lateral: Polares, no polares, con carga negativa o
ácidos, con carga positiva o básicos y aromáticos.
 Según su obtención: Se los clasifica en esenciales y no esenciales. Los esenciales son
aquellos que no pueden ser elaborados por el organismo y que, por lo tanto, deben ser
ingeridos a través de la dieta.
 Aminoácidos proteicos o naturales: Son aquellos que conforman a las proteínas. Son
20.

Los aminoácidos son solubles en agua y son sólidos cristalinos

Estructura de las proteínas


 Estructura primaria: Es el número de aminoácidos presentes y el orden en que se
enlazan a través de enlaces peptídicos. Un cambio en el orden de los aminoácidos
puede variar la naturaleza y función de la proteína.
 Estructura secundaria: Es el plegamiento que adopta la cadena polipeptídica en el
espacio.
Hélice: La cadena se enrolla como si fuera un espiral alrededor de un eje imaginario. Las
cadenas laterales se ubican hacia afuera de la hélice.
Hoja plegada: El ordenamiento es en forma de lámina plegada. Las cadenas peptídicas se
ubican en forma paralelas unas con otras y esto es lo que les otorga rigidez. Por ejemplo:
fibroína de la seda.
 Estructura terciaria: La estructura terciaria es la forma final que adquiere la proteína
como consecuencia del plegamiento de la estructura secundaria. Es decir, algunos
segmentos de la proteína que ya estaba plegada, vuelven a plegarse sobre sí mismos.
Pueden adoptar una forma redondeada y compacta llamada “proteínas globulares” o un
disposición paralela en forma de haz llamada “proteína fibrosa”
 Estructura cuaternaria: Sólo está presente si hay más de una cadena polipetídica. Por
ejemplo, en el caso de la hemoglobina, la cual está formada por cuatro cadenas. Su
función es el trasporte de oxígeno en el organismo.