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Fingerpicking, otra manera de entender la guitarra

Historia de su desarrollo e influencia en otros estilos

Alejandro Abellán Jorge


48743710 - V

1º Superior - Guitarra
Repertorio histórico de jazz

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Índice

1.- Introducción ....................................................................................................... 3

2.- ¿Qué es el fingerpicking? Técnica y estilo ........................................................3

3.- Comienzos del fingerpicking.............................................................................. 4

4.- Desarrollo del fingerpicking: músicos que han hecho progresar la técnica....... 5

4.1.- Merle Travis ...........................................................................................6

4.2.- Chet Atkins .............................................................................................7

4.3.- Jerry Reed .............................................................................................8

4.4.- Duck Baker ............................................................................................9

4.5.- Tommy Emmanuel ...............................................................................10

5.- Estado actual del fingerpicking: músicos que lo emplean ............................... 11

5.1.- Gareth Pearson ....................................................................................12

5.2.- Martin Tallstrom ....................................................................................12

5.3.- El Twanguero .......................................................................................13

6.- Influencias de esta técnica en músicos de otros estilos.................................. 15

6.1.- Mark Knopfler .......................................................................................16

6.2.- Richie Kotzen .......................................................................................17

Conclusiones ........................................................................................................ 19

Bibliografía ............................................................................................................20

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1.- Introducción

Dadas las posibilidades del desarrollo técnico en la guitarra eléctrica y acústica, hay
multitud de enfoques hacia la búsqueda de sonidos concretos, orientados o no a
finalidades tanto estéticas como funcionales dentro de los distintos estilos musicales. La
mayoría de estos timbres surgen de las aproximaciones técnicas basadas en el ataque de
las cuerdas del instrumento con la mano derecha.

En este trabajo me voy a centrar en la técnica del fingerpicking, uno de los acercamientos
técnicos más primitivos hacia la guitarra eléctrica y acústica. En primer lugar, describiré la
técnica y revisaré sus inicios; más adelante, trazaré una línea temporal en la que
destacaré a los guitarristas más influyentes y que más hayan aportado a esta técnica
desde los años 20 hasta la era contemporánea y, después, examinaré en qué estado se
encuentra esta técnica actualmente y qué músicos son sus principales exponentes. Para
terminar, evaluaré la influencia que los guitarristas que desarrollaron esta técnica, a través
de ella, han tenido en otros músicos actuales especializados en estilos muy variados.

2.- ¿Qué es el fingerpicking? Técnica y estilo

El fingerpicking es una técnica aplicada tanto en la guitarra eléctrica como acústica,


desarrollada por los músicos de blues y folk del sur de Estados Unidos en la década de
los años 20. Estaba inspirada en el estilo de tocar de los pianistas de ragtime, aunque
muchos autores consideran que el fingerpicking es un traslado a la guitarra de la técnica
de tocar el banjo desarrollada en el sur de Estados Unidos a lo largo del siglo XIX.

Se trata de una técnica para tocar en solitario o para acompañar, ejecutando a la


vez ritmo y melodía “imitando” la manera de tocar de un piano. Se basa en atacar las
cuerdas con la mano derecha utilizando, de manera simultánea, la púa y los dedos. En el
uso de esta técnica no se rasguean los acordes, sino que se descomponen coordinando
los movimientos simultáneos del pulgar, que toca las cuerdas graves (sexta, quinta y
cuarta) de forma alterna con una púa de pulgar y de los dedos índice, corazón y anular,
que tocan al mismo tiempo notas en las cuerdas agudas del instrumento (tercera,
segunda y primera).

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De este modo, las posibilidades armónicas y melódicas del instrumento aumentan y se
pueden desarrollar a la vez, creando una sonoridad orquestada por bajo, armonía y
melodía.

Cuando se habla de fingerpicking, por el contexto cultural en el que nació y por los
músicos que empezaron a desarrollarlo, siempre se asocia a estilos como el blues,
bluegrass, hillbilly, country y demás vertientes del folclore estadounidense de la primera
mitad del siglo XX.

3.- Comienzos del fingerpicking

Esta técnica tiene unos orígenes algo difusos y cuenta con varios precursores que
estandarizaron y promovieron su sonoridad entre los guitarristas de la época, tanto como
para acompañar a la voz o a otros instrumentos, como para tocar solos.

Se considera a Blind Blake como el creador de este estilo guitarrístico. Fue un cantante y
guitarrista de blues estadounidense que se desarrolló musicalmente en la década de los
años 20 y principios de los 30. Su manejo del fingerpicking era muy complejo para ser
simplemente un precursor de esta técnica y, por ello, recibió el sobrenombre de “The king
of ragtime guitar”. Su manera de tocar estaba estrictamente basada en la adaptación de
un piano de ragtime a la guitarra.

Otro músico al que se considera que fue un firme precursor del fingerpicking es Arnold
Shultz, coetáneo del mismo Blind Blake. Su labor, si bien no fue tan prolífica como artista,
sí tiene méritos académicos, pues desarrolló en la década de 1900 un método de jazz que
fue editado bajo el nombre Thumb Style, en el que se detallaba, dentro del estilo del jazz
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primitivo de la época, cómo llevar a cabo una aproximación técnica a la guitarra basada
en el fingerpicking.

Se conoce que, años más tarde, referentes de esta


técnica como son Merle Travis y Chet Atkins utilizaron
este manual como fuente de aprendizaje en sus
inicios como estudiantes de guitarra.

A día de hoy, muchos libros didácticos de


fingerpicking siguen las directrices expuestas por
Blake en este manual e incluso hay libros que
analizan la manera de tocar del mismo autor.

4.- Desarrollo del fingerpicking: músicos que han hecho progresar


la técnica

Como en todos los aspectos técnicos de cualquier instrumento, hay músicos que tomaron
las bases y fueron perfeccionándolas, adaptándolas a su manera de tocar, hasta crear su
propio estilo, elevando la complejidad de ejecución de la técnica hasta cotas cada vez
más altas. Es el caso de estos cinco referentes que voy a analizar para entender la
evolución y el desarrollo del fingerpicking a lo largo de la historia, hasta llegar al estado en
el que se encuentra contemporáneamente.

Vamos a analizar el estilo y los aportes a esta técnica de Merle Travis, Chet Atkins, Jerry
Reed, Duck Baker y Tommy Emmanuel. Todos son guitarristas que han coincidido en vida
y que, excepto Tommy Emmanuel, que es posterior, han comenzado el desarrollo de su
carrera artística a finales de la primera mitad del siglo XX. De hecho, incluso algunos de
ellos han colaborado en grabaciones de discos o en conciertos, como es el caso de
Tommy Emmanuel y Chet Atkins, quienes tuvieron una estrecha relación de amistad.

A Tommy Emmanuel podemos considerarlo, por supuesto, como un músico


contemporáneo, pero, además de por su edad y por su extensa obra, es tal su influencia
en el perfeccionamiento de esta técnica que lo voy a tratar como uno de los músicos que
históricamente han contribuido a la construcción de ésta hasta el día de hoy.

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4.1.- Merle Travis

Merle Travis fue uno de los primeros grandes guitarristas de finales de los años 30 y
principios de los 40. Trabajó como músico de estudio y de gira acompañando a grandes
artistas de la época, pero, sin embargo, también gozó de una carrera en solitario.

A la hora de desarrollar su propia música, solía tocar solo. Era cantautor y guitarrista y,
pese a ser un virtuoso, utilizaba la guitarra para acompañar su voz. Aun así, también
escribió música instrumental para guitarra, la cual era técnicamente muy compleja.

Merle Travis, aun siendo mucho más sofisticado que los guitarristas precursores del
fingerpicking, tocaba solamente con dos dedos: pulgar - con púa de pulgar - e índice. Con
el pulgar se encargaba de ejecutar los bajos alternos (a corcheas o negras) en las
cuerdas graves, mientras que con el índice cubría las secciones armónicas y melódicas
de la música que interpretaba en las tres cuerdas agudas. Es de especial importancia
destacar que Merle Travis fue uno de los primeros guitarristas en utilizar el palm-mute con
la mano derecha para imitar el sonido de un bajo eléctrico en las cuerdas graves de la
guitarra. Una muestra de todo esto es su tema Blue Smoke:

Merle Travis - Blue Smoke

Esta obra es la más compleja que compuso Merle Travis. En ella podemos escuchar un
bajo alterno en la sexta y quinta cuerda muteado con la mano derecha para dotarlo de
frecuencias más graves y un entramado armónico y melódico muy complejo en las tres
cuerdas agudas, el cual ejecutaba con precisión y orden con su dedo índice. En su
contingencia, este tema parece prácticamente una composición para piano del estilo

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ragtime, pero trasladada a la guitarra. Así pues, observamos que conserva las
características primarias de los guitarristas precursores del estilo, pero trasladando la
complejidad de la técnica hasta un estadio de mayor virtuosismo, eso sí, adaptándola a su
manera de tocar. Merle Travis lleva el fingerpicking a unos niveles muy superiores a los
anteriormente vistos y se convierte en el máximo referente de ésta para todas las
generaciones posteriores. Tanta es su influencia que esta técnica también es
popularmente conocida como “Travis picking”.

4.2.- Chet Atkins

Hablar de Chet Atkins es hablar de la gran leyenda de la guitarra country de todos los
tiempos. Fue un afamado músico, compositor y productor que estuvo en activo desde la
primera mitad del siglo XX hasta, prácticamente, su muerte, en 2001, en diversos estilos,
aunque proliferó en el country.

Sus grandes inspiraciones fueron Django Reinhardt y Merle Travis (con quien llegó a
compartir escenario), algo que marca y define por completo su música y su manera de
encarar el fingerpicking: utiliza la dureza, el tempo y estabilidad de la ejecución de los
bajos de Merle Travis y lo emplea en composiciones cuya intencionalidad recuerda al
swing acentuado de Django Reinhardt. Por este motivo, su música ya no parece una
adaptación del piano de ragtime a la guitarra, sino que empieza a poder considerarse una
orquestación para guitarra per se.

Chet Atkins - Mr. Sandman


A diferencia de Merle Travis, Chet Atkins utiliza los
dedos medio y anular de su mano derecha también,
lo que le permite imprimir mayor virtuosismo a sus
temas y dotarlos de armonías y melodías más ricas.
Esto lo desarrolló por pura intuición, escuchando a
Merle Travis en la radio y creyendo que era
necesario usar también dos dedos más de su mano
derecha para sonar como él. En su mano izquierda
es de destacar que emplea el pulgar para cubrir los
bajos en la sexta cuerda de algunos acordes, pues
estos son más extensos que los que utilizaba Merle
Travis. Esto es una característica que aparecerá, a

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partir de aquí, muy frecuentemente en todo tipo de obras que implementen esta técnica.
Todas estas características se aprecian en su opera prima: Mr. Sandman.

4.3.- Jerry Reed

Al igual que Chet Atkins, fue un prolífico músico en la escena internacional del country que
desempeñó las labores de productor y compositor tanto para sí mismo, como para
terceros.

En cuanto a su obra personal, Jerry Reed no destaca por ser guitarrista - pese a tener
excelentes dotes como instrumentista -, sino que, al igual que Merle Travis, era cantautor
y utilizaba la guitarra para acompañar a su voz. Sin embargo, Reed sí contaba con una
banda en la que incluso podía haber otro guitarrista, aunque él llevaba siempre el peso de
la armonía y el bajo en su guitarra, que estaba orquestada con la técnica del fingerpicking.
Como dato curioso, cabe destacar que solía tocar con guitarra clásica, con técnica de
guitarra acústica, pero con cuerdas de nylon.

Un gran avance en la ejecución de esta técnica llevada a cabo por Jerry Reed es la
evolución del tempo del bajo alterno. Hasta la época, todos los guitarristas solían tocar
esta parte de la orquestación a tempo de negras o corcheas; sin embargo, este guitarrista
trató de darle naturalidad y relajación a la ejecución de los bajos usando indistintamente
redondas, blancas, negras o corcheas. De este modo, se imitaba con mayor fidelidad la
actuación de un bajo como instrumento independiente y sus temas no sonaban tan
cuadriculados y frenéticos como los hasta ahora escritos bajo el uso del fingerpicking.

Escribió poca música instrumental para ejecución de guitarra solista, pero las
características de su manera de tocar aquí
citadas se reflejan con claridad en el siguiente
tema:

Jerry Reed - Jiffy Jam

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Tras la audición, se puede observar cómo en la instrumentación del tema hay batería, otra
guitarra y un bajo que dobla las líneas del propio Reed, excepto en el solo de guitarra.
Prestando atención a la rítmica del bajo detectamos síncopas y métricas no tan estrictas
como solían presentar las líneas ejecutadas con el pulgar de guitarristas anteriores.

4.4.- Duck Baker

Duck Baker no es considerado un músico legendario, como los anteriores referentes del
fingerpicking. Sin embargo, sí es un importante guitarrista que ha contribuido al desarrollo
de esta técnica desde la década de los años 70 hasta hoy.

Se trata de un guitarrista de country y ragtime que emplea todos los recursos anteriores
del fingerpicking con total maestría y que, además, posee una extensísima obra de
guitarra instrumental donde se pueden examinar con detalle todos los aspectos de esta
técnica. Se puede decir que Duck Baker ha conformado una estandarización del
fingerpicking dentro de la guitarra moderna, perfeccionando la técnica y explotándola a lo
largo de infinidad de discos.

Su sonido recuerda a Jerry Reed, ya que también usa guitarra con cuerdas de nylon; sin
embargo, su ejecución es mucho más sofisticada y tiene un estilo más depurado. Su uso
del tempo incluye recursos como la agógica y el ritardando, algo muy poco visto hasta los
70 en esta técnica, recursos que él popularizó y estableció como firma.

Duck Baker - Seven point one

Como elementos a destacar podemos


seleccionar el uso del tempo, la métrica
variable empleada en el bajo alterno y el
empleo de acordes abiertos más
complejos que dotan a las
composiciones de mayor riqueza
armónica y melódica. Todos son
recursos innovadores que estandarizó y
popularizó entre los amantes de esta
técnica y este estilo.


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4.5.- Tommy Emmanuel

Sin duda, estamos ante el “guitarrista total” en cuanto a guitarra acústica se refiere. Por
convenio, Tommy Emmanuel es el guitarrista que ha elevado la técnica en este
instrumento hasta el paroxismo, siendo un referente mundial histórico. Destaca por ser un
compositor de obras de guitarra instrumental, aunque también ha editado discos como
cantautor.

Aunque son muchos sus recursos técnicos de acercamiento al instrumento, Emmanuel se


caracteriza por un perfeccionamiento extremo del fingerpicking, ya que sus influencias
primarias provienen de la guitarra de raíces: Merle Travis y Chet Atkins son sus
principales referentes. Si bien en la década de los 70 Duck Baker termina de dar las
últimas pinceladas a la construcción de esta técnica, Tommy Emmanuel toma todos los
recursos anteriormente explicados y los exprime al máximo, obteniendo como resultado
un virtuosismo fuera de lo común.

Su principal valor y contribución al desarrollo del fingerpicking es la velocidad y la


excesiva precisión de ataque de púa. Cuando escuchamos cualquiera de sus ejecuciones
llama la atención la claridad con la que expone entramados de guitarra orquestada muy
complejos a tempos realmente elevados. Una muestra es este medley de algunos temas
clásicos de fingerpicking:

Tommy Emmanuel - Classic fingerpicking medley

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Salta a la vista que es un guitarrista técnicamente perfecto que ha hecho un amplio
ejercicio de revisión de técnica y estilo en cuanto al fingerpicking se refiere. A través de
temas clásicos, considerados hoy en día como standards para los amantes de esta
técnica, muestra un nivel de perfeccionamiento supino, exagerando la velocidad y la
precisión de la ejecución, así como variando algunas partes para enriquecerlas con
acordes más complejos y rítmicas más enrevesadas.

De este modo, terminamos el desarrollo del fingerpicking con Tommy Emmanuel, quien no
inventó nada nuevo, pero sí completó una construcción perfecta de esta técnica, que ha
popularizado y de la que ha creado escuela para millones de guitarristas en todo el
mundo.

5.- Estado actual del fingerpicking: músicos que lo emplean

A día de hoy, el fingerpicking no es una técnica muy popular y ya se encuentra totalmente


descrita, es decir, toda aportación tendrá un valor meramente anecdótico en el desarrollo
de ésta. Podemos certificar que el fingerpicking se encuentra en un estado de
“conservación” y mínima evolución a día de hoy. No es un recurso empleado por muchos
guitarristas, ya que está ligado a estilos como el country y el ragtime, considerados
anacrónicos y poco populares entre la sociedad contemporánea. Sin embargo, sí existen
ciertos reductos de fanáticos de estos estilos que estudian y perfeccionan esta técnica
para intentar desarrollarla a niveles aún superiores a los ya establecidos a lo largo de todo
el siglo XX.

Me refiero a guitarristas que, pese a no gozar de fama, ni estar en boga, continúan


creando obras de estos estilos de guitarra de raíces, ligados ineludiblemente al
fingerpicking. Además, también regraban o tocan en directo temas clásicos de los
referentes tratados anteriormente, a los que consideran sus maestros y ensalzan como
padres del estilo que profesan. Podría tomar muchos ejemplos, pero expondré tres
músicos a los que les tengo un gran respeto y admiración: Gareth Pearson, Martin
Tallstrom y El Twanguero. Con su desarrollo como músicos explicaré el estado en el que
se encuentra la guitarra de fingerpicking a día de hoy, pues creo que cada uno aporta una
serie de matices a tener en cuenta para elaborar un mapa analítico de su situación
contemporánea.

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5.1.- Gareth Pearson

Es un guitarrista contemporáneo que ha estudiado en profundidad a todos los guitarristas


clásicos del estilo, reinterpretando los temas más famosos y llegando a componer sus
propias obras. Llama la atención su depuradísima técnica, la cual usa para reelaborar
ciertas versiones de standards de la época, como Blue Smoke, de Merle Travis.

Sin embargo, lo más destacable de este músico es que ha sabido adaptar todos los
recursos de esta técnica y los sonidos del estilo a su manera de tocar, creando sus
propios temas, como el que expongo a continuación:

Gareth Pearson - Trail of M&Ms

Como podemos observar, no hay innovación alguna en esta composición; ni si quiera en


su ejecución. Ése es el valor de este músico: Gareth Pearson es el ejemplo más claro de
guitarrista que mantiene vivo el fingerpicking conservando los valores estéticos y
funcionales de los estilos donde lo encaja: el ragtime y el country.

5.2.- Martin Tallstrom

Estamos ante un caso similar al del anterior guitarrista. Martin Tallstrom es otro
investigador y conservador del fingerpicking que ha recuperado su vertiente más folk y
country estudiando a músicos como Jerry Reed o Duck Baker, entre otros.

Destaca, al igual que todos los guitarristas actuales centrados en este estilo, por tener una
técnica excesivamente cuidada y por desarrollar temas armónica y melódicamente muy

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elaborados. Es una manera progresista de conservar el estilo: mantiene sus fundamentos,
pero implementa motivos complejos que no estaban al alcance de los músicos de la
época.

Pese a tener discos en solitario, es más conocido por las versiones de temas clásicos,
como el Foggy mountain breakdown:

Martin Tallstrom - Foggy mountain breakdown

A través de un cuidado ejercicio de revisionismo del


fingerpicking empleado en la época, Tallstrom lleva a
cabo una ejecución totalmente adecuada a sus valores
sonoros. Se puede observar la adaptación en la mano
derecha de la técnica del banjo a la guitarra acústica,
pues la composición carece de bajo alterno; en su
lugar, el dedo pulgar marca las tónicas de los acordes
y sirve para complementar la melodía arpegiada que
ejecutan los dedos índice, medio y anular. El sonido
tan fino y tan claro de la guitarra es un valor a resaltar
de la época que este excelente guitarrista reproduce
con precisión.

5.3.- El Twanguero

Llama la atención que uno de los guitarristas a tener en cuenta de esta corriente sea
español. Es el caso de Diego García, El Twanguero. Tras veinte años como guitarrista de
sesión trabajando en infinidad de grabaciones y giras con grandes artistas, Diego decide
apostar por su música y llevar a cabo, de manera exclusiva, una carrera como artista en
solitario.

Su música está orientada a la guitarra de raíces, es decir, lleva a cabo una ardua labor de
investigación acerca de los fundadores del fingerpicking y desarrolla - a partir de la técnica
y el estilo - sus propias obras. Tiene cuatro discos en los que hace alarde de esta
reproducción estilística a partir de su propia música. Además, también lleva a cabo una
fusión parcial con elementos del flamenco, como breves incursiones técnicas de éste o

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secuencias armónicas, tales como la cadencia española. Se puede decir que es un
pionero de esta fusión de la guitarra de raíces americana y la guitarra española, tocada,
además, con la técnica de fingerpicking sobre todo tipo de guitarras: eléctrica, acústica y
española. Para comprender a qué me refiero, escuchemos su tema Spanish rag.

El Twanguero - Spanish Rag

Como el propio título indica, estamos ante una composición de ragtime que se ajusta al
estilo en forma y ejecución. Su manera de tocar nos traslada inmediatamente a la técnica
de fingerpicking usada por Merle Travis, basada en adaptar la ejecución del piano de
ragtime a la guitarra. Incluso mutea las cuerdas graves, como hacía el propio Travis, y su
golpe de púa sobre los bordones de la guitarra recuerda al sonido percusivo de una caja.
De este modo, la guitarra está totalmente orquestada por bajo, percusión, armonía y
melodía a la vez.

Como elemento de fusión tenemos la intro que realiza para el tema: tanto por ejecución
como por armonía y melodía, estamos ante una composición basada en el flamenco. Sin
embargo, por el enlace armónico y la intencionalidad técnica que le imprime, casa
perfectamente con el tema; de este modo, crea una fusión que no es en absoluto forzada
y que es un rasgo innovador y con mucho valor.

A su vez, El Twanguero también incorpora en su repertorio temas de época que varía


armónicamente para hacer breves incursiones en el flamenco a través de una
depuradísima técnica basada en su mayor parte en Merle Travis, Chet Atkins y Jerry
Reed. Un claro ejemplo de esto es su versión del ya citado Blue Smoke, cuya
transcripción, realizada por mí, adjunto a este trabajo.
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Al igual que hacía en el tema anterior, elabora una introducción con recursos extraídos del
flamenco y crea un ensamble perfecto con el clásico de Merle Travis, ejecutado con una
técnica muy similar a la de este guitarrista. Hacia la parte final del tema, crea una
variación propia que recuerda a la guitarra clásica, con armonías propias de Albéniz. Es
otra innovación del músico valenciano, obsesionado con acercar la guitarra americana de
raíces a la música tradicional española.

Como se puede observar después de este estudio sobre la situación actual de esta
técnica, el fingerpicking se encuentra en un estado de congelación en cuanto a su
desarrollo. Ningún guitarrista se sitúa en la vanguardia de esta técnica, puesto que se
considera que ésta ya está completa. Sin embargo, es cierto que existe un cierto
perfeccionamiento en cuanto a limpieza y velocidad: los guitarristas de la época eran
grandes virtuosos, pero al ser precursores del fingerpicking no habían logrado aún la
perfección en su ejecución, aspecto que hoy está totalmente conseguido.

Por otra parte, tampoco se puede hablar de que haya un relevo generacional en cuanto a
músicos que escriben e interpretan utilizando esta técnica. Más bien existe un pequeño
grupo de amantes a este movimiento que lo conservan y desarrollan por su cuenta de
manera profesional, pero que no consiguen crear escuela ni ponerlo de moda en la
corriente guitarrística actual.

6.- Influencias de esta técnica en músicos de otros estilos

Como ocurre con todos los músicos y en todos los estilos, estos siempre contagian a
otros músicos que se interesan por ellos, en mayor o menor medida, y que acaban
imprimiendo ciertos matices adquiridos en su propia obra o los integran en su manera de
tocar.

En cuanto al fingerpicking se refiere, al ser una vertiente técnica muy importante en la


formación de la guitarra de la primera mitad del siglo XX es muy de esperar que haya
inspirado a muchos músicos admiradores de la tradición cultural norteamericana. En este
caso, la gran parte de los guitarristas norteamericanos están influenciados por este
recurso técnico y lo imprimen de una u otra forma en sus obras.

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En este trabajo me gustaría exponer el caso de dos músicos muy diferentes por estilo,
sonido y época como son Mark Knopfler y Richie Kotzen; uno es más tradicional y
próximo a los sonidos más clásicos mientras que en el caso del otro, por el contrario, se
trata de un guitarrista de la corriente moderna de los años 90.

6.1.- Mark Knopfler

La influencia del fingerpicking y de los guitarristas que crearon este estilo en Mark
Knopfler es más que evidente. Es un confesado admirador de Chet Atkins, guitarrista del
que, desde sus inicios, copió técnicamente para hacer sonar la guitarra acústica. De este
modo, Knopfler creció tocando este tipo de repertorios clásicos de guitarra de raíces,
aunque más tarde descubrió la guitarra eléctrica y el overdrive y dio un giro técnico que
supuso el desarrollo de su propio estilo.

En este vídeo podemos ver e Mark Knopfler tocando junto a Chet Atkins:

Mark Knopfler & Chet Atkins - I’ll see you in my dreams

Podemos observar cómo Mark Knopfler suena con total coherencia en el estilo, ya sea
acompañando o soleando. Vamos a prestar especial atención al acompañamiento, debido
a que es la parte que ejecuta con fingerpicking: lleva a cabo el ataque de las cuerdas
graves de la guitarra sin púa de pulgar, lo cual hace que suene más cálido y redondo;
consigue un tono menos incisivo y con menor percusión. Al igual que hace Chet Atkins,
también emplea el palm mute para dotar de frecuencias más graves la línea del bajo y
para “secarla” más; de este modo, obtiene un sonido más personal, pero sigue sonando
de manera similar a los guitarristas clásicos precursores de este estilo.

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Sin embargo, es más interesante valorar cómo Knopfler ha adaptado estos conocimientos
sobre el fingerpicking - llevado a su manera de encarar técnicamente la guitarra - al
desarrollo de su obra y a la obtención de su particular sonido.

Mark Knopfler ha utilizado, entre otras, guitarras tipo Stratocaster, Superstrat y Les Paul.
Todas son guitarras que nunca han sido empleadas por músicos como Merle Travis, o
Chet Atkins, quienes se decantaban por acústicas o eléctricas de caja. Estas guitarras
tienen algo en común y es que sacan más ganancia que las anteriores. Knopfler buscaba
un tono más eléctrico y, aunque tocara en limpio, con más ataque que el que le
proporcionaran las guitarras de caja.

Combinando estas cualidades electrónicas del instrumento con su técnica, Knopfler


obtuvo un tono innovador, como el que expone en el tema Money for nothing.

De este modo, podemos observar cómo este legendario guitarrista tomó la técnica del
fingerpicking y, lejos de desarrollarla, la llevó a su terreno para diversificarla y obtener un
sonido propio. Sin embargo, al tenerla integrada en su manera de tocar, siempre puede
hacer uso de ella para ejecutar repertorio de época, como vimos con Chet Atkins.

6.2.- Richie Kotzen

Estamos ante un caso bien diferente al de Mark Knopfler: Richie Kotzen es un guitarrista
que se caracteriza por tocar un estilo rock mucho más dinámico y durante toda su carrera
ha tocado con púa. Sin embargo, desde hace unos años hasta hoy, su carrera ha
planteado un giro: decidió comenzar a tocar sin púa y llevar a cabo su música
encarándola con otro enfoque hacia la guitarra. Por ello, a día de hoy se desenvuelve
tocando sólo con los dedos, también sin púa de pulgar.

Esto no lo ha desarrollado de manera aleatoria, sino que Richie Kotzen se declara fiel
seguidor del fingerpicking desde sus inicios hasta día de hoy. Sin embargo, su manera de
enfocar esta técnica no es la tradicional: él siempre había usado la púa para atacar las
cuerdas hacia abajo y los dedos medio y anular para hacer un “picking híbrido”; lo que ha
conseguido desprendiéndose de ésta es emplear su pulgar a modo de púa y tener un
dedo adicional - el índice - para poder tocar con mayor comodidad.

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No esperemos de Kotzen escuchar un acompañamiento de fingerpicking al uso
tradicional, él toca como si llevara púa, pero sin ella. Por tanto, su manera de acercarse a
la guitarra será la misma, pero con un sonido diferente. Por ejemplo, no sólo atacará las
cuerdas graves con el pulgar, sino todas las demás, y su obra carece de bajos alternos,
motivos rítmicos percusivos con el pulgar, palm mutes y cualquier otro tipo de rasgo
tradicional del fingerpicking.

Pese a todo, podemos considerar que en su manera de tocar hay una raíz fuertemente
ligada al fingerpicking, puesto que es un amante de la música tradicional americana y su
propósito dejando la púa está basado en un intento de hacer sonar la guitarra de manera
más orgánica. Un ejemplo de la exposición técnica de Richie Kotzen la tenemos en el
siguiente tema:

Richie Kotzen - Fooled again


Por la intencionalidad de los riffs y el sonido
que obtiene de la combinación de guitarra,
efectos y amplificador, claramente no estamos
escuchando un estilo cercano al country o el
ragtime. Tampoco su manera de utilizar los
dedos de la mano derecha manifiesta un
acercamiento al uso estricto del fingerpicking.
Sin embargo, la ejecución está efectuada de
ese modo: con los dedos. Además, la raíz de
su sonido está en los clásicos como Merle
Travis o Chet Atkins.

Tras el análisis de estos dos enfoques modernos y distorsionados del fingerpicking


podemos afirmar que, si bien su desarrollo está paralizado, sí ha influido e influye en
músicos muy diferentes de estilos muy diversos. Desde el tono clásico y relajado de Mark
Knopfler hasta el frenético y rebosante de ganancia de Richie Kotzen, esta técnica clásica
ha sido integrada y llevada a un terreno propio por infinidad de músicos contemporáneos.
Por lo tanto, es importante remarcar que, si bien el fingerpicking no se encuentra en
estado de evolución, sí está aportando recursos para el avance de la técnica de la guitarra
en general, consiguiendo tonos y combinaciones técnicas innovadoras que permiten a los
músicos un desarrollo más profundo tanto melódico como armónico.
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Conclusiones

En este trabajo he llevado a cabo una incursión en el fingerpicking tratando todos sus
aspectos técnicos, investigando sus orígenes y, de manera trasversal, examinando el
estado actual en el que se encuentra y la influencia que ha tenido en otros músicos y
otros estilos.

Lo más reseñable, en cuanto al valor que puede generar este recurso técnico, es analizar
el porqué de su estado actual y las consecuencias que puede tener en él. Como ya
hemos aclarado anteriormente, el fingerpicking sobrevive hoy día sin posibilidad aparente
de ser perfeccionado o de presentar rasgos innovadores. Es, de este modo, y siendo una
técnica ligada a estilos de música “anacrónicos”, una técnica que se conserva por el valor
atractivo de lo vintage, puesto que no aporta un valor funcional a los músicos
contemporáneos. Esto hace que cada vez sean menos los guitarristas que emplean el
fingerpicking como recurso natural y que quede relegado a tener un atractivo meramente
estético y nostálgico, casi artificial.

Por otra parte, otra conclusión que podemos extraer de esta investigación es que esta
técnica es un recurso original que puede prestar a los músicos un servicio de creación de
identidad. Del mismo modo, puede, además, influir en su manera de aproximarse al
instrumento para obtener timbres diferentes e incluso llegar a factores estilísticos,
mediante su integración y evolución, a los que no hubieran accedido a través de otro
camino, como en el caso de Mark Knopfler.

Una vez hechas estas reflexiones, podrían considerarse una serie de cuestiones, tales
como cuál será el estado de esta técnica dentro de veinte años o si seguirá habiendo
músicos que la empleen como propia para escribir música de raíces basada estrictamente
en la primera mitad del siglo XX. Será interesante observar cuántos guitarristas estarán
influenciados por el fingerpicking y, a través de éste, desarrollarán técnicas y timbres
personales en las próximas décadas.


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Bibliografía

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