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LETRAS Y MÚSICA

La decoración de este kílix ático de figuras


rojas muestra diversos aspectos de la
educación de los jóvenes: un maestro imparte
una lección de música a un joven con un
instrumento parecido a una lira, y otro, con
un papiro desplegado, da la lección a un chico
de pie ante él. Siglo V a.C. Museos Estatales,
Berlín. Abajo, a la derecha, tablilla de cera
con cifras. Museo Británico, Londres.

PAIDEIA
LA EDUCACIÓN EN LA ANTIGUA GRECIA
J. LAURENTIUS / BPK / RMN-GRAN PALAIS

En la antigua Grecia, los jóvenes


eran educados para convertirse en
ciudadanos y soldados al servicio
del Estado. Hoy se cree que
también las niñas se incorporaron
al sistema educativo helénico
RAQUEL LÓPEZ MELERO
PROFESORA TITULAR DE HISTORIA ANTIGUA. UNED

BRITISH LIBRARY / BRIDGEMAN / ACI


L los antiguos griegos llamaban paideia al largo pro-
ceso de formación de los futuros ciudadanos,
considerado como adquisición de conocimien-
tos y como entrenamiento en determinadas ap-
titudes. La idea de base era que sin educación no podía ha-
ber cultura, y sin cultura no cabía imaginar un ejercicio
modélico de la ciudadanía, que incluía una participación
influyente en los órganos políticos de la de- Por otra parte, muchos ciudadanos nece-
mocracia directa y una prestación militar sitaban a sus hijos –lo mismo que a las hi-
casi vitalicia. El ideal de la paideia era con- jas– como fuerza de trabajo desde una edad
seguir la areté, una excelencia públicamente temprana, y la escuela había que pagarla.
reconocida en esas facetas, con atención a Aunque no tenemos porcentajes mínima-
la forma física del cuerpo y al perfecciona- mente fiables sobre alfabetización en la anti-
miento del alma. En términos competitivos, gua Grecia, podemos dar por descontado que
la areté contenida en la paideia debía actuar la paideia propiamente dicha dejaba fuera a la
como fundamento del liderazgo. mayoría de los ciudadanos. Cabe suponer que
Sin embargo, no conviene exagerar la el nivel económico era más determinante
importancia que tenía la educación que el sexo para marcar ese límite.
en la vida política de las ciuda-
des griegas. Por ejemplo, no ha- Primeros años
bía que saber leer y escribir para Hasta los siete años, más o menos, niños y
participar en la asamblea, formar niñas se educaban en el ambiente domés-
parte del consejo, ejercer una ma- tico. Allí recibían la influencia de las muje-
gistratura o entrar en un ju- res de la casa, de algún esclavo e incluso del
rado popular. El principio abuelo paterno, ya libre de responsabilidades.
básico de la democracia El cabeza de familia era el padre, un ciudadano
ateniense era que todos de más de 30 años que, sin embargo, apenas
esos puestos se cubrie- hacía vida familiar. Habitualmente estaba
ran por sorteo entre todos fuera trabajando, ocupándose de los asuntos
los ciudadanos y se pu- públicos o en alguna campaña militar. En un
diera cobrar un salario por modelo homosocial, en el que las mujeres
desempeñarlos, lo que tenía pasaban el tiempo con mujeres y los hom-
su atractivo. Para redactar y bres con hombres, también el ocio reunía a
leer los documentos existían los varones fuera de las casas, o en el andrón,
secretarios, que eran esclavos pú- la habitación destinada a esos encuentros.
blicos, es decir, trabajadores fijos. Mientras la niña crecía a la sombra de
Y siempre se podía solicitar a otro la figura materna, al niño le faltaba la pa-
ciudadano que escribiera en un os- terna. La institución de la pederastia su-
SANDRA RACCANELLO / FOTOTECA 9X12

tracón o fragmento de cerámica el plía la función iniciática del padre con sus
nombre del compatriota a quien hijos varones. El adolescente se vinculaba
cada cual quería desterrar. a un hombre ya adulto que lo introducía
BRIDGEMAN / ACI

MUÑECA ARTICULADA DE TERRACOTA. SIGLO V A.C. MUSEO BENAKI, ATENAS.


C R O N O LO G Í A

EDUCAR
PARA LA
CIUDAD
Siglo VIII a.C.
Homero compone la
Ilíada y la Odisea. Estos
poemas se convierten
en la base de la
educación en Grecia.

Siglo VII a.C.


Hesíodo, en Los trabajos
y los días, compone
un tipo de poesía más
destinada a enseñar
que a entretener.

Siglo VI a.C.
Los presocráticos
introducen las
matemáticas en la
educación, que dicen
que debe ser gradual.

Siglos VI-V a.C.


Los sofistas enseñan
materias que no se
aprenden en la escuela:
física, astronomía,
medicina, oratoria...

Siglo V a.C.
Desde sus inicios, en
Esparta el Estado se
ocupa de educar a los
niños como combatientes
y ciudadanos.

Siglo IV a.C.
Platón propugna un
método de enseñanza
destinado a formar
futuros gobernantes
con métodos filosóficos.

EL PARTENÓN
La Acrópolis de Atenas está
presidida por el gran templo
dedicado a Atenea. A sus pies
se alza el odeón de Herodes,
un espacio donde tenían lugar
actuaciones musicales.
HOMERO RECITANDO SUS VERSOS.
ÓLEO POR PAUL JOURDY. SIGLO XIX.
ESCUELA NACIONAL SUPERIOR DE
BELLAS ARTES, PARÍS.

BEAUX-ARTS DE PARIS / RMN-GRAND PALAIS

en el ámbito civil y militar masculino, El documento más antiguo sobre una es-
sirviéndole de mentor y protector, pe- cuela griega es una copa ática de finales del
ro en una relación de amante y amado. siglo VI a.C., conservada en Múnich, que
Cabe señalar que en la democracia ateniense contiene un par de escenas que hablan por
esa institución griega de origen aristocrático sí mismas. En ellas aparece el maestro, cuyo
no estaba bien vista oficialmente. nombre, Didaskalos, designaba también al
A pesar de que la educación iba dirigida director de un coro de canto y danza, como
casi exclusivamente a la el que se representa en un célebre ungüen-
formación del ciuda- tario espartano. Teniendo en cuenta el va-
dano, la polis o ciudad lor didáctico que se reconoce, en general, a
estado no se ocupa- esas actividades infantiles, cabe buscar ahí
ba de organizarla y el origen de las escuelas.
costearla (salvo en el
caso de Esparta). No La educación de los chicos
existían programas En cualquier caso, esa enseñanza primaria
ni manuales esco- combinaba el aprendizaje de las letras (gram-
lares, aunque sí se mata, la gramática) con el de las distintas
inspeccionaban variedades musicales y con el del atletis-
las actividades. No mo. Una tablilla votiva hallada en Corinto
se hacían exámenes, presenta a niños tocando la lira y la flauta en
pero sí muchas com- un ritual, y sabemos por el testimonio del
peticiones. El espíritu político ateniense Alcibíades que en la es-
agonístico, la lucha por cuela se aprendía a luchar. Todo ello se com-
ser el mejor, creaba im- pletaba con la iniciación a las matemáticas,
portantes estímulos, diferenciadas en dos ramas: la aritmética, o
aunque no faltaba el estudio de los números, y la geometría, que
ERICH LESSING / ALBUM

«jarabe de palo». trataba de las relaciones espaciales.

UN PEDAGOGO ACOMPAÑA A SU PUPILO CAMINO DE LA ESCUELA. SIGLO II A.C. MUSEO DEL LOUVRE, PARÍS.
ALBUM
ERICH LESSING /
PEDERASTIA

EL ‘ERASTES’,
AMANTE Y
MAESTRO
En la antigua Grecia, las
relaciones homosexuales
debían cumplir una función
educativa y de integración
social. Por eso se ajustaban
a reglas muy específicas
que nadie podía violar.

El erastes o «amante»
debía ser un hombre
adulto de más de 30 años
y ciudadano de pleno
derecho. Elegía a su amado,
el eromenos, fuera de su
círculo familiar, entre
los jóvenes (meirakion)
de al menos 15 años
que estuvieran en pleno
proceso de educación.

La relación no duraba
más allá del momento en
que el joven alcanzaba
la edad adulta, ocasión
que se celebraba con la
entrega por parte del
amante de algún tipo de
regalo simbólico, como un
equipamiento militar. El
joven y su familia valoraban
que el erastes fuera un
personaje prestigioso
y bien relacionado que
pudiera ayudar al joven
en su posterior carrera.

AMANTE Y AMADO
Un hombre adulto, barbado
como dictaba la convención
iconográfica, besa a un
joven imberbe. 480 a.C.
Museo del Louvre, París.
UN GRUPO DE MUCHACHAS ESPARTANAS REALIZA
DEPORTE JUNTO A SUS COMPAÑEROS VARONES.
EDGAR DEGAS. SIGLO XIX. GALERÍA NACIONAL, LONDRES.

THE NATIONAL GALLERY, LONDRES / RMN-GRAND PALAIS

Uno de los esclavos de la casa, la mayoría bien por la calle y con la vista baja, llevar el
de las veces un anciano que no podía realizar manto correctamente,sentarse sin cruzar las
trabajos más duros, acompañaba al niño a la piernas y sin sujetarse la barbilla con la mano,
escuela y permanecía allí hasta el momento mantenerse en silencio, no mostrarse glotón
de regresar. Este personaje, el paidagogos o en la mesa... En las representaciones conser-
pedagogo,era responsable de garantizar la in- vadas, el pedagogo suele tener los rasgos y la
tegridad del infante y controlaba sus deberes. vestimenta de un esclavo de origen bárbaro,y
También le inculcaba buenos modales: andar lleva el característico bastón con el que debe
ejercer su autoridad mediante la amenaza o
incluso el castigo corporal efectivo.
SAFO. LA FAMOSA POETA A partir de los 18 años, el adolescen-
GRIEGA FUE REPRESENTADA
EN ESTA ESCULTURA DE te se convertía en ephebos (joven) y recibía
MÁRMOL POR GIOVANNI
DUPRÉ. 1857-1861. GALERÍA un entrenamiento militar destinado a su
NACIONAL DE ARTE futuro servicio como hoplita o soldado.
MODERNO, ROMA.
Este entrenamiento duraba tres años,
hasta que cumplía los 21, cuando al-
canzaba la mayoría de edad. La edu-
cación de los chicos se completaba
con enseñanzas de retórica, literatu-
ra, música y geometría. Quienes se
lo podían permitir también tomaban
BUM

lecciones de los sofistas, mucho más


VASSARI / AL

caros que los maestros convenciona-


HERVÉ LEWANDOWSKI / RMN-GRAND PALAIS

les. La efebía era una institución muy


ALESSANDRO

reglamentada en la Atenas clásica.


Contaba con unas obligaciones muy
concretas, entre las que se encontraba
la participación en rituales religiosos.
Constituía la fase de integración en la
CULTIVAR LA MENTE POESÍA EDUCATIVA
Esta escena educativa en una copa
ática muestra al poeta Linos leyendo
un papiro ante el joven Mousaios,
que, de pie ante él, sostiene una HOMERO,
tablilla de cera para anotaciones.
440-435 a.C. Louvre, París. MAESTRO
DE GRECIA
Muchos griegos
llegaron a saberse de
memoria los 28.000
versos hexámetros que
suman la Ilíada y la Odisea,
porque los poemas
homéricos fueron
los textos básicos
de la paideia durante
toda la Antigüedad.

La guerra de Troya
era un escenario bélico tan
alejado del presente de los
griegos de la época clásica
como el de La Marsellesa
para los franceses
actuales. Pese a ello, aquel
conflicto mítico sirvió de
referente para idealizar
un comportamiento
humano de sacrificio en
pro de la comunidad.

Homero
mostraba a los
griegos cómo
lograr la
kalokagathia,
«lo bello y
lo bueno»,
esto es, la
combinación
de lo que se
muestra como
bello y bueno a
los ojos de los
demás.
UN ANCIANO PEDAGOGO
SOSTIENE UN SACO DE TABAS,
HUESECILLOS CON LOS QUE
SE JUGABA. FIGURILLA DE
TERRACOTA. LOUVRE, PARÍS.
H. LEWANDOWSKI / RMN-GRAND PALAIS
MUCHACHAS APRENDIENDO A DANZAR. LA MÚSICA
ERA UNA PARTE IMPORTANTE DE LA EDUCACIÓN DE
AMBOS SEXOS. SIGLO V A.C. MUSEO BRITÁNICO.

BRITISH MUSEUM / RMN-GRAND PALAIS

ciudadanía tras la exitosa culminación de la era una mujer casada,que dirigía una «escuela
paideia: aportaba savia nueva al cuerpo y el de señoritas» de un tipo quizá no infrecuente.
alma de la ciudad. Las adolescentes se preparaban para el matri-
monioaprendiendopoesía,músicaydanzaen
El papel de la mujer un clima homoerótico, de una cierta equiva-
La participación de las mujeres griegas en los lencia con la pederastia de los varones, pero
dos aspectos de la paideia,el de la formación y de una exquisita femineidad.
el de la cultura adquirida y practicada,resulta Otro caso es el de Aspasia, la bella y cul-
bastante enigmática por falta de documenta- ta compañera de Pericles. En la Atenas del
ción.No estaba bien visto que los hombres se siglo V a.C., Aspasia, oriunda de la ciudad
refirieran a las mujeres, y ellas mismas de Mileto, representaba posiblemente a un
apenas lo hacían,o los textos que llega- colectivo selecto de mujeres, las heteras, que
ron a producir se han perdi- alternaban con los hombres en los simposios
do porque no interesaron o banquetes de la élite cultural. En el diálogo
en épocas posteriores. platónico Menéxeno, Sócrates presenta a una
Una feliz excep- Aspasia superior a Pericles en habilidades re-
ción es la obra de tóricas, atribuyéndole un magistral discurso
la poeta Safo, que que vendría a demostrarlo.
nació en la isla de Es verdad que las heteras atenienses se
Lesbos en el si- salían del limitado papel social reservado a
UNA MUJER
glo VII a.C. De las esposas legítimas, las únicas cuyos hi-
LAVA SU los 10.000 ver- jos podían ser ciudadanos. Sin embargo, la
CABELLO. SIGLO
IV A.C. MUSEO sos líricos que actividad de estas últimas no debía de es-
ARQUEOLÓGICO, habría llegado a tar tan restringida como parece. En el Eco-
LECCE.
escribir –y que nómico de Jenofonte, una especie de tratado
WERNER FORMAN / GTRES

recibieron encendi- sobre la administración de la hacienda es-


dos elogios– se crito en el siglo IV a.C., vemos cómo un rico
han conservado ciudadano se jacta de que su joven esposa
unos 600. Safo haya aprendido a llevar esos asuntos hasta
DEA / ALBUM
FILÓSOFAS

EL SABER
DE LAS
MUJERES
Que las mujeres no
estuvieron totalmente
excluidas de la educación
griega lo demuestra la
existencia de un buen
número de filósofas. Por
ejemplo, en el siglo IV a.C.
se citan dos seguidoras
de la escuela platónico-
socrática en Atenas: Arete
de Cirene, hija del filósofo
cirenaico Aristipo, y
Axiotea de Fliunte.

De esta última se
decía que quedó tan
impresionada por la lectura
de la República de Platón
que se trasladó a Atenas
para convertirse en su
discípula. Diógenes Laercio,
en sus Vidas de filósofos,
explica que Axiotea tuvo
que disfrazarse de hombre
para asistir a las lecciones
de la Academia.

Otras filósofas
destacadas fueron las
pitagóricas Teano de
Crotona y Esara o Aresa de
Lucania, la cínica Hiparquia
de Tracia o las epicúreas
Leoncio y Temista
de Lámpsaco.

ESTELA FUNERARIA
En la antigua Grecia, los hijos
eran primordiales para el futuro
de la ciudad y la alta mortalidad
infantil los hacía aún más
importantes. Estela funeraria
de una madre y su hijo.
LETRADA
Las escenas que decoran numer sos
recipientes cerámicos ilustran la vida
diaria de las mujeres en la antigua
Grecia, y desmienten la ideaa de que
algunas actividades estaban n reservadas
a los varones.

TRAS EL DEPORTE
En esta hidria, varias
mujeres desnudas
se lavan en la pila del
gimnasio, posiblemente
después de practicar
algún tipo de ejercicio
físico. En sus manos
llevan estrígilas,
un instrumento con
el que los atletas
se limpiaban la piel.

1.

ILUSTRACIONES:
1. HIDRIA DEL SIGLO V A.C. CONSERVADA EN EL MUSEO DE BELLAS
ARTES DE BOSTON. MUSEUM OF FINE ARTS / ACI. 2. KÍLIX. 460-450 A.C.
MUSEO METROPOLITANO, NUEVA YORK. MMA / RMN-GRAND PALAIS.
3. LECITO DEL SIGLO V A.C. MUSEO DEL LOUVRE, PARÍS. H.
LEWANDOWSKI / RMN-GRAND PALAIS.
A ESTUDIAR
Una mujer (tal vez una
pedagoga) conduce a la
escuela a una muchacha
que lleva una tablilla de
madera recubierta de
cera, plegada y sujeta
con una cuerda.

LA LECTORA
Una mujer lee
atentamente un papiro
que ha sacado del
arcón abierto que
tiene ante ella, lo que
demuestra que la
alfabetización estaba al
alcance de las féminas.

2. 3.
OSTRACONES CON LOS NOMBRES DE CONDENADOS AL OSTRACISMO INSCRITOS EN ELLOS. SIGLO V A.C. MUSEO DEL ÁGORA, ATENAS.

AKG / ALBUM

el punto de que puede delegarlos en ella. que siempre acompañadas por otras muje-
Y no faltan testimonios de la actividad eco- res, a no ser que fueran ancianas. Ello nos
nómica de las mujeres de la familia en el ám- permite asumir que el motivo decorativo de
bito patrimonial. Para todo eso hacía falta una famosa copa conservada en Nueva York
saber leer y escribir, y algo más. es una escuela femenina, y que la muchacha
Por suerte, las decoraciones de la cerámica representada en su tondo (la parte central) es
áticadefigurasrojasrecogennumerosasesce- una adolescente llevada a esa escuela por una
nas de la vida cotidiana de las mujeres,dentro mujer que actúa de pedagogo.
y fuera del oikos, de la casa. En un lecito, una Y¿quéocurríaconlasactividadesatléticas?
pequeña jarrita de uso generalmente feme- Se han conservado piezas de cerámica que re-
nino, vemos a un ama de casa en pie, leyendo presentan a mujeres lavándose en la pila de un
un papiro junto al arcón donde presumible- gimnasio y limpiándose el cuerpo mediante
mente se guardaban estos textos.¿Intenden- estrígilas.La composición y los elementos de
cia doméstica? También hay alguna hidria, esas escenas se corresponden puntualmente
la gran jarra de transporte del agua desde las con las representaciones masculinas. Es un
fuentes, que muestra a grupos de mujeres en ambiente homosocial femenino, por lo que
el gineceo de la casa –las estancias que se les no hay razón para deducir que sean todas he-
destinaban–,leyendoocantandopoemascon teras, de manera que la conclusión más obvia
acompañamiento de diversos instrumentos. es que existían gimnasios para las mujeres
en general; ya sabemos que en lugares como
¿Educación similar? Esparta,el ejercicio físico se consideraba muy
Parece claro que las niñas de cierto nivel eco- beneficioso para la maternidad.
nómico, destinadas al matrimonio legítimo
y al control de la casa, recibían una enseñan- Para ENSAYO
PETER EASTLAND / AGE FOTOSTOCK

Así vivieron en la antigua Grecia


za básica similar a la de los varones. Lo que saber R. López Melero. Anaya, Madrid, 2009.
no está tan claro es que tuviera lugar siem- más La mujer en la Grecia clásica
Claude Mossé. Nerea, Madrid, 2001.
pre en el ámbito doméstico, porque sabemos Los griegos: vida y costumbres
que las mujeres griegas salían con frecuencia Manuel Albadalejo.
Edimat, Madrid, 2006.
de él para realizar actividades diversas, aun-
FELICIDAD Y PODER

PLATÓN Y LA
EDUCACIÓN
CÍVICA
Platón imaginó una
nueva paideia, un sistema
de educación cívica
que incluiría por igual a
personas de ambos sexos
y que el Estado debía
imponer con carácter
general, siguiendo el
precedente de Esparta.

Se trataba de una
formación permanente,
porque duraba toda la vida,
y estaba estructurada en
grados. El básico constaba
de música y gimnasia,
seguían las disciplinas
de las matemáticas y
la retórica, y el proceso
culminaba con la
enseñanza de la dialéctica.

Platón confiaba en
que el resultado, para los
pocos que alcanzarían este
último grado, sería una
transformación del alma a
través de la contemplación
de la idea del Bien, que
conllevaba el conocimiento
de la Verdad. Ésos serían
los seres humanos que
lograrían la felicidad
y los únicos legitimados
para dirigir el Estado.

LA PALESTRA DE OLIMPIA
Las poleis contaban con
una palestra o gimnasio
donde los jóvenes se ejercitaban
en diversas disciplinas,
especialmente en la lucha.
ESTUDIO
Y EJERCICIO
FÍSICO
Los dos pilares de la paideia, la formación
de los jóvenes en la antigua Grecia, fueron la
educación de la mente y la del cuerpo. Ésta
última era muy importante, ya que tener
un cuerpo en forma se consideraba básico
para disponer de una mente despierta
y apta para servir a los intereses de la polis.

DEPORTES OLÍMPICOS
En esta escena, unos jóvenes desnudos se
entrenan en distintas actividades deportivas.
En cada extremo del vaso, un entrenador controla
los progresos de los atletas: tres de ellos sostienen
una jabalina, y otro se dispone a lanzar un disco.

RECITAR LA LECCIÓN
Este fragmento de crátera presenta una escena de
educación de varios adolescentes. Unos jóvenes en
pie recitan la lección ante dos maestros sentados en
sillas plegables. Uno de ellos mira un arcón abierto,
tal vez a punto de coger un papiro para la clase.

CULTO AL CUERPO
Esta copa detalla algunos de los numerosos
ejercicios físicos que los jóvenes practicaban
en la palestra para lograr un cuerpo armonioso.
La escena la presiden dos muchachos que están
luchando, mientras otros lanzan discos y corren.
ILUSTRACIONES:
1. KÍLIX. 480 A.C. MUSEO
DEL LOUVRE, PARÍS. S.
MARÉCHALLE / RMN-GRAND
PALAIS. 2. FRAGMENTO DE
CRÁTERA. 500-490 A.C.
MUSEO DEL LOUVRE, PARÍS.
T. QUERREC / RMN-GRAND PALAIS.
3. KÍLIX. 510 A.C. MUSEO
DEL LOUVRE, PARÍS.
RMN-GRAND PALAIS.

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