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MARTES 07 DE JUNIO DE 2016

Por Nancy Alejandra Magos López*


Edición: Eliseo Hernández Gutiérrez
Ilustración: Francisco J. Cobos Prior
Dir. de Comunicación de la Ciencia, UV

(Fotosíntesis CAM) dcc@uv.mx

La fotosíntesis es un proceso primordial Ritmo circadiano


en el que las plantas hacen la conver- Las plantas con fotosíntesis CAM poseen
sión de materia inorgánica en materia una ventaja ecológica, ya que, a diferencia
orgánica, gracias a la energía que apor- de las plantas con fotosíntesis C3 y C4,
ta la luz (llamada energía lumínica). El presentan un ritmo de dos fases, llamado
resultado de este proceso es la fijación ritmo circadiano. La primera fase de este
del bióxido de carbono (CO2). Hasta ritmo transcurre en la oscuridad, la planta
hace poco sólo se conocía el tipo de fo- produce una acidificación de la vacuola,
tosíntesis C3, que es el que nos enseñan proceso bioquímico que es resultado de la
en la primaria. En él la fotosíntesis se toma o acumulación del CO2 atmosférico
lleva a cabo en presencia de la luz solar, que, dentro de la planta, pasó a ser un áci-
el CO2 primero entra por los estomas, do de cuatro carbonos, también conocido
se incorpora en un compuesto de car- como ácido málico; en algunos casos tam-
bono-3 y la planta mantiene los estomas bién se genera ácido cítrico.
abiertas durante el día. Como decíamos, este proceso sucede
En las plantas que utilizan este ciclo durante la noche, con los estomas abier-
la fotosíntesis se lleva a cabo a través de tos. Luego comienza la segunda fase,
las hojas, por vía de ellas es que el CO2 conocida como la fase luminosa. En ella
es absorbido y el agua (H2O) transpirada. ocurre una desadificación llevada a cabo
Algunos estudios muestran que incluso en por la descarboxilación del ácido málico,
condiciones ambientales favorables, una produciendo ácido pirúvico y CO2; esto se
planta puede perder hasta 100 moléculas realiza con los estomas cerrados, ya que
de H2O por cada molécula de CO2 que en- sucede durante el día. El CO2 que se pro-
tra por los estomas. dujo a partir del ácido málico lo refija la
Ahora bien, ¿qué otros procedimien- planta durante el día siguiente mediante el
tos existen para la fijación del CO2? ciclo de Calvin.
ESTOMA algunas algas, lo que a muchos descon-
Tolerancia al estrés Y CÉLULAS EPIDÉRMICAS Ciclo de Calvin cierta, pues se sabía que las plantas tipo
hídrico severo ESTOMA CERRADO El ciclo de Calvin fue descubierto por CAM sólo se desarrollaban en ambientes
Existen diferentes tipos de plantas adapta- Melvin Calvin, Andrew Benson y James áridos. Ello nos dice que estas plantas no
das a ambientes que son poco favorables Bassham; consiste en una serie de dife- evolucionaron únicamente como reacción
y en los que no cualquier organismo es rentes procesos bioquímicos llevados a a las condiciones de disponibilidad de
capaz de sobrevivir. Las plantas a las que cabo mediante una enzima llamada ribu- agua o de CO2.
nos referimos son las cactáceas, euphor- losa-1 5-bifosfato carboxilasa oxigenasa Tal vez fueron otras las razones que
biáceas y crasuláceas (llamadas en su con- (RuBisCO), procesos que se realizan en dieron lugar a que cambiaran su meca-
junto también xéricas). el estroma de los cloroplastos de todos los nismo para fijación del CO2, no lo sabe-
Estas plantas logran sobrevivir en lu- organismos que llevan a cabo la fotosínte- mos aún y ello nos hace reflexionar que
gares áridos, es decir, con muy baja dispo- sis; el estroma es una cavidad interna del todavía queda mucho por descubrir en el
nibilidad de agua; mas no sólo sobreviven, cloroplasto. planeta. Las adaptaciones y evoluciones
sino que se desarrollan, son capaces de En el caso de las plantas CAM, duran- son cambios constantes que sufren los or-
completar un ciclo de vida y mantenerse te la noche es que se logra la fijación. El ganismos y que suceden en mayor medida
durante muchos años en ese ambiente; a CÁMARA ESTOMÁTICA CO2 se fija en la oscuridad gracias a una de lo que creemos, de modo que es impor-
esta capacidad se le llama tolerancia al es- reacción con ácido PEP (fosfoenolpirú- tante seguir estudiando las especies para
trés hídrico severo. ESTOMA ABIERTO vico), por medio de una enzima llamada conocer dichos cambios y, más que nada,
La capacidad de sobrevivir con poca PEP-Carboxilasa (PEPC); como resul- saber por qué es que ocurren.
agua se debe al tipo de fotosíntesis que tado de esta reacción se obtendrá ácido
llevan a cabo dichos organismos, pues les oxalacético, el cual, por otra reacción, se Importancia ecológica
Día
permite asimilar el CO2 durante la noche, Noche reducirá a malato. El fosfoenolpirúvico es La adaptación que han realizado las plan-
Almidón
el cual es tomado de la atmósfera, por ello resultado del proceso de la glucólisis de la tas con fotosíntesis CAM las llevaría a ser
es llamado CO2 atmosférico. planta, por lo que a medida que se produce probablemente las únicas plantas del futu-
CO2
Tales plantas han llevado a cabo diver- malato, el almidón que disminuye por la ro. Si el CO2 sigue incrementándose como
Ciclo CO2
sas adaptaciones fisiológicas, entre ellas de Calvin noche es mayor. hasta ahora, ellas serán las encargadas
PEP
haber moldeado una ruta especializada de transformarlo para seguir obteniendo
para lograr la fijación del CO2. A este me- PEP Las últimas serán oxígeno y otros componentes orgánicos
canismo se le denomina CAM (Crassu-
Carboxilasa
Cloroplasto
las primeras necesarios para la supervivencia. Aquí se
lacean Acidic Metabolism; en castellano Se cree que las plantas con fotosíntesis ve reflejada la importancia ecológica de
Metabolismo ácido de crasuláceas). Su CAM serán las últimas en mantenerse en todos los organismos del planeta. En este
nombre es en honor a la primera familia Vacuola el planeta, ya que con la evolución que caso, de las plantas, y para ser más especí-
de plantas en la que fue identificado este han experimentado son capaces de sobre- ficos, de las tipo CAM.
proceso diferente de fotosíntesis, la fami- Ácido málico vivir a ambientes poco favorables para
lia crasulácea, aunque hay quienes men- cualquier organismo. Cabe mencionar *Facultad de Biología-Xalapa,
cionan que fue en las cactáceas. que algunos autores hablan sobre plantas Universidad Veracruzana.
CAM tropicales o acuáticas, como lo son Correo: naml_24@hotmail.com