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acción psicológica, diciembre 2013, vol. 10, n.o 2, 179-188.

ISSN: 1578-908X 179

EL INNATISMO MORAL, UN NUEVO PARADIGMA DE DESARROLLO


MORAL, APORTACIONES DESDE LA COGNICIÓN
Y LA NEUROCIENCIA
THE MORAL NATIVISM, A NEW PARADIGM OF MORAL
DEVELOPMENT, CONTRIBUTIONS FROM THE COGNITION
AND NEUROSCIENCE
M.ª del Pilar Quiroga Méndez
Facultad de Psicología. Universidad Pontificia de Salamanca,
c/ Compañía 5. 37002 Salamanca. quiroga@upsa.es. 629879525

Cómo referenciar este artículo/How to reference this article:


Quiroga Méndez, M. P. (2013). El Innatismo Moral, un nuevo Paradigma de Desarrollo Moral, aporta-
ciones desde la Cognición y la Neurociencia [The Moral Nativism, a new Paradigm of Moral Deve-
lopment, contributions from the Cognition and Neuroscience]. Acción Psicológica, 10(2), 179-188.
http://dx.doi.org/10.5944/ap.10.2.12220

Resumen mayor parte de las investigaciones de la psico-


logía cognitiva y desde la neurociencia, crean-
Este trabajo presenta los nuevos abordajes en do todo ello un nuevo paradigma de aproxima-
desarrollo moral, intuicionismo moral, proce- ción a la comprensión del desarrollo moral.
samiento dual, cerebro moral, y universales Palabras clave: desarrollo moral, innatis-
morales, procedentes de la investigación gene- mo moral, cognición, neurociencia
rada en los últimos años. Durante más de cien
años los científicos en general y la psicología
en particular, han sido hostiles a la noción de Abstract
que pueda existir una facultad moral o un sen-
tido de la justicia innato En la actualidad un This paper presents new approaches to moral
cuerpo importante de investigación científica development, moral intuitionism, dual pro-
procedente de la moderna ciencia cognitiva, cessing, moral brain, and universal moral; all
está confluyendo en la afirmación del innatis- these topics had been generated from research
mo moral. Hoy existen evidencias suficientes in recent years. For over a hundred years, sci-
para suponer que las capacidades morales bá- entists in general and psychology in particular
sicas son no aprendidas y universales. Es razo- have been hostile to the notion that there may
nable pensar que una especie tan intensamente be a moral faculty or an innate sense of justice
social como la nuestra ha creado un modo de Currently a significant body of scientific re-
favorecer los procesos indispensables para la search from modern cognitive science, is con-
supervivencia. Por otra parte el procesamiento verging in the affirmation of moral nativism.
moral sigue una secuencia que destaca por su Today there is sufficient evidence to assume
automaticidad, lo cuál se refrenda desde la that the basic moral capacities are unlearned

Recibido: 06/07/2013
Aceptado: 12/11/2013
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and universal. It is reasonable to think that a que aunque existe la tendencia de ver al ser
so intensely social specie like the human be- humano como esencialmente egoísta, ya en los
ing, has created a way to foster the essential primates se observan actitudes instintivas con-
social and moral processes for survival. Fur- trarias, que hacen más fácil la supervivencia y
thermore moral processing follows a sequence por tanto la preservación de la especie. En ese
that stands out for its automaticity, which is sentido lo moral no es una superestructura que
endorsed from what most of the research from aparece para frenar el egoísmo, sino muy al
cognitive psychology and from neuroscience, contrario, serían factores morales esenciales,
creating a new paradigm to approach to un- los que harían al ser humano más social. No
derstanding moral development. progresamos como especie a través del tiempo
Keywords: moral development, moral nati- manteniendo comportamientos egoístas frente
vism, cognition, neuroscience. a la comunidad, ni a través del egocentrismo,
ni por medio de la falta de empatía. Los com-
ponentes instintivos de la reciprocidad (Su-
Introducción chak y de Waal, 2012), la cooperación (Ri-
La psicología ha desarrollado su investiga- cherdson, Boyd y Henrich, 2003), el altruismo
ción sobre la moral principalmente desde la Psi- y la justicia, parecen tener su origen en nues-
cología del desarrollo, con Piaget y Kohlberg a la tra especie social. Una especie que para sobre-
cabeza, pero también desde otras teorías evolu- vivir ha de cambiar los principios de compe-
tivas que la explican a través de procesos de tencia y supervivencia del más apto, por
aprendizaje, o desde procesos inconscientes. características ligadas a la empatía y al altruis-
Las teorías de desarrollo moral pueden centrar- mo de parentesco (Haidt, 2006).
se en el componente emocional de Freud, con- Durante más de cien años los científicos en
ductual de Ausubel o cognitivo de Piaget. Pode- general y la psicología en particular, han sido
mos añadir las contribuciones de la psicología hostiles a la noción de que pueda existir una
de la personalidad, que interpreta el desarrollo facultad moral o un sentido de la justicia inna-
moral como una parte del desarrollo de la iden- to. En la actualidad un cuerpo importante de
tidad personal en forma de rasgo, construcción investigación científica, procedente de la mo-
o respuesta situacional, y las aportaciones des- derna ciencia cognitiva, está confluyendo en la
de de la psicoterapia (Martorell, 1996) Otra par- afirmación de la existencia de un innatismo
te de los estudios sobre moralidad provienen de moral, dando paso con ello a la creación de un
la psicología social, con los estudios clásicos de nuevo paradigma. La disciplina emergente de
Milgram y Zimbardo. la neurociencia pretende llegar a un lugar más
Aunque con evidentes diferencias de plan- profundo que la psicología clásica, abrir la
teamiento, todas las teorías psicológicas de de- caja negra y comprender las operaciones que
sarrollo moral comparten un elemento común: suceden en ella en términos físicos (Green,
consideran la naturaleza básica del ser huma- 2009) Estas nuevas disciplinas, liberadas de las
no esencialmente negativa y socialmente cons- restricciones metodológicas paralizantes del
truida. Los comportamientos morales son positivismo, el conductismo, y el historicismo,
aquellos que aparecen para contrarrestar, o han comenzado recientemente a explicar y ve-
desplazar comportamientos asociales y egoís- rificar los principios innatistas del desarrollo
tas. Solamente desde la perspectiva etológica y moral (Mikhail, 2011).
en la actualidad desde la neurociencia, se de-
fienden posiciones alternativas a las de descon-
fianza esencial y construcción social, para ex- Intuicionismo, procesamiento dual
plicar el surgimiento moral. y cerebro moral
Darwin en el temprano 1871, insiste en que
el sentido moral no es un regalo misterioso de La investigación sobre el juicio moral en
origen desconocido, sino el resultado natural los últimos años ha configurado la existencia
de la evolución identificable en los instintos so- de una nueva ciencia de la moral con autores
ciales de los animales. De Waal (1996) señala tan representativos como Green, Haidt, Pinker,
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Hauser, Gazzaniga, Pizarro, Nichols, Dwers, miento dual, aunque estas no afirman la
Mihkail, Bloom, Cushman, Prinz, Doris, y Ca- preeminencia del sistema racional en todas las
rruthers. La existencia de una capacidad inna- ocasiones. La teoría dual explica la existencia
ta para la respuesta moral es sostenida de uno de dos sistemas de procesamiento funcionan-
u otro modo por todos ellos. do simultáneamente cuando se realizan juicios
sobre problemas morales, de forma que es po-
La psicología moral ha estado dominada
sible llegar, sobre un mismo problema, a con-
por modelos racionales que afirmaban que el
clusiones diferentes. El procesamiento intuiti-
conocimiento moral se alcanzaba gracias a al-
vo se activa de forma habitual, ya que es el
gún tipo de razonamiento. Haidt se opone apli-
mecanismo de resolución rápida, fácil y holís-
cando el llamado intuicionismo moral, en el
tica. Green mantiene que la percepción subje-
que describe el sistema intuitivo y el sistema
tiva de la moral es más importante que las ver-
de razonamiento, como dos procesos distintos
dades objetivas morales (Green, 2003; Green y
que llegan con frecuencia a diferentes juicios
Haidt, 2002) Cuando aparece algún conflicto, o
morales. En el primero destacan las caracterís-
cuando la situación social requiere el examen
ticas de rapidez, automaticidad, inaccesibili-
de otras facetas, es cuando aparece el razona-
dad, procesamiento en paralelo, y dependencia
miento moral. Todo ello se observa en los dife-
del contexto. En el segundo aparecen la lenti-
rentes estudios de neuroimagen y a través de la
tud y el esfuerzo de procesamiento, el proceso
medida de los tiempos de reacción (Green,
intencional y controlado, la accesibilidad, la vi-
2009) A su vez en la resolución de los dilemas
sibilidad, la alta demanda de recursos atencio-
personales aparece actividad en las áreas emo-
nales, la independencia del contexto, y su pre-
cionales; y en los dilemas no personales surge
sencia única en la especie humana a partir de
la activación en las áreas cognitivas clásicas de
los dos años (Haidt, 2001) Ambos sistemas han
razonamiento y memoria de trabajo.
sido discutidos por grandes autores como
Brunner (1986) y Metcalfe y Mischel (1999). Las áreas comprometidas en el juicio moral
son el cortex medial prefrontal, la amígdala y
La primacía del razonamiento moral está
la ínsula frontal. Las áreas intuitivas presionan
siendo cuestionado en la actualidad favor de la
pero no son fuerzas absolutas. Podemos tomar
intuición moral. La mente humana está com-
decisiones deliberadas en contra de esos primi-
puesta por un sistema afectivo antiguo, auto-
tivos impulsos, como probó Green con el difí-
mático y rápido; y un sistema cognitivo filoge-
cil dilema del niño llorando. Una madre y su
néticamente más nuevo, pero también más
hijo están ocultos junto con otras muchas per-
lento y motivacionalmente más débil. El razo-
sonas en un sótano, en suelo enemigo en situa-
namiento moral suele ser posterior a la deci-
ción de guerra, el llanto del niño alertará a los
sión moral. Es después de emitir el juicio
enemigos que si lo oyen matarán a todos los
cuando el razonamiento busca y crea todos los
refugiados. En ese caso los sujetos responden
argumentos posibles para justificar actuacio-
lentamente y tienen una actividad incrementa-
nes cuyos verdaderos orígenes le son descono-
da en el cortex cingulado anterior, la región ce-
cidos (Haidt, 2007). Los experimentos de Gaz-
rebral que responde al conflicto interno. Cuan-
zaniga sobre el cerebro dividido y la
do la respuesta al dilema es: sí, mataría a mi
confabulación, explican que cuando el cerebro
hijo, se eleva la actividad en el cortex prefron-
es informado de forma contradictoria, las per-
tal dorsolateral, sugiriendo un procesamiento
sonas fabrican con rapidez razones para expli-
adicional que reemplaza la reacción inicial de
car su propio comportamiento (Haidt, 2006).
horror. Existen tres formas de reemplazar res-
Así ocurre también con las sugestiones
puestas intuitivas inmediatas: mediante el ra-
posthipnóticas, o cuando se introducen de for-
zonamiento consciente verbal, replanteando
ma subliminal palabras que interfieren en la
una misma situación desde diferentes ángulos
habilidad de recordar.
creando un destello de intuición que compita
El modelo del intuicionismo moral es com- con la primera, y hablando con otras personas
patible con las modernas teorías de procesa- para crear nuevos argumentos.
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Los hallazgos en lesionados cerebrales pa- segundo ejemplo se plantea la posibilidad de


recen sugerir, según observó Damasio, que hay empujar a una persona obesa desde un puente
sistemas cognitivamente disociados que con- con el objetivo de parar a un tren que va a
tribuyen al juicio moral, existiendo una espe- atropellar a cinco personas. La respuesta en
cie de módulo de moralidad o una especie de este caso suele ser: «No, no es moral empujar a
centro moral en el cerebro (Green, 2005). alguien para salvar cinco vidas» Estas pregun-
tas se responden en unos segundos, pero la
cuestión para los investigadores morales es
Los contenidos de la moral ¿por qué sacrificar una vida en el primer ejem-
y los universales morales plo es bueno, y en el segundo es malo? Y la si-
guiente pregunta sería ¿cómo saben las perso-
El sentido moral es un órgano de gran nas que hay que decir si, al primer dilema y
complejidad con rarezas que reflejan su histo- no, al segundo? La respuesta es tan rápida que
ria evolutiva y su base neurobiológica (Pinker, evidentemente surge de algún tipo de intuición
2010) El razonamiento moral es en alto grado (Green, 2005) ¿de dónde viene?, ¿por qué todo
dependiente de la estructura de la mente. el mundo parece estar de acuerdo?.
Nuestras convicciones morales, lejos de ser El sentido moral puede estar enraizado en
una internalización de normas, serían más el diseño del cerebro humano, y las respuestas
bien el regalo de nuestra propia naturaleza equivalentes señalan algunos principios auto-
(Green, 2005) Pinker señala que nacemos con máticos que aparecen rápidamente cuando se
una gramática moral universal, que nos fuerza valoran las opciones en cada situación. Algu-
a analizar cada acción en términos de su es- nos de ellos son: la inmediatez, el contacto físi-
tructura moral. La hipótesis de la existencia de co, la filiación, el daño ocasionado por acción
esa gramática universal ocupa la investigación o por omisión, el daño a un inocente, el uso
de muchos autores relevantes (Brown,1991; del propio cuerpo, el principio del doble efec-
Cowie, 1999; Dwyer, 1999; Harman, 2008; to, o la intencionalidad del daño. Green afirma
Hauser, 2006; Mikhail, 2007, 2008, 2011; que existen núcleos misteriosos de sabiduría
Mikhail, Sorrentino y Spelke, 1998; Pinker, moral aparente, que fomentan la idea de que
2010; Roedder, Hartman, 2010) Todos ellos en alguna parte del fondo de nuestra arquitec-
buscan, basándose en el paralelismo lingüísti- tura cognitiva vamos a encontrar la gramática
co, la adecuación descriptiva, explicativa, con- de un lenguaje moral innato. Gran parte del
ductual, neurocognitiva y evolucionista, de las juicio moral humano depende de un mecanis-
cualidades morales. Para ello han de respon- mo cognitivo y afectivo disociable que compite
der a las preguntas de qué y cuáles son los uni- con otros que no están dedicados específica-
versales morales, cómo se adquieren, cómo se mente al juicio moral, un núcleo moral de
utilizan, cómo se reflejan en el cerebro, y cuál competencia, que se organiza a través de un
es su desarrollo evolutivo en nuestra especie. conjunto de reglas normativas (Green, 2005).
Los universales morales se estudian a par- Pinker señala como posibles contenidos de
tir del dilema del tranvía, un trabajo replicado la moral los universales que describió el antro-
con una muestra de más de 200.000 sujetos en pólogo Donald E Brown: distinción entre bien
120 países, obteniéndose sistemáticamente las y mal, empatía, justicia, admiración y genero-
mismas respuestas (Mikhail, 2008, 2011) Este sidad, derechos y obligaciones, condena del
dilema consiste en una situación en la cual un asesinato, rapto y otras formas de violencia,
conductor de tren observa que cinco personas sanciones, vergüenza y tabúes. Haidt (2007),
están en la vía, y ha de elegir si atropellarlas o cita a Shweder y a Fiske, para sugerir que exis-
cambiar el tren hacía una vía adyacente en la ten cinco fundamentos psicológicos morales,
que se encuentra una sola persona. Nadie tiene llegando a denominarlos los colores primarios
dudas en que lo correcto es cambiar la vía y del contenido moral innato. Haidt y Joseph re-
salvar a la mayoría de las personas, aunque visaron listas y taxonomías de valores morales
será inevitable que una persona muera. En un propuestas por Brown (1991), Schwartz (1992)
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y Shweder, (1997) e incluyeron las aportacio- ben de ponerse en funcionamiento las distintas
nes de de Waal sobre los componentes morales aptitudes, siendo el ambiente un mero regula-
encontrados en primates. No crearon una dor o desencadenante del proceso (Mehler y
taxonomía a partir de las existentes, sino que Dupoux, 1990) Los niños por ejemplo, son indi-
intentaron identificar cuáles eran las bases psi- ferentes a los conceptos de justicia e igualdad
cológicas a través de las cuales las diferentes hasta los cuatro años, independientemente de
culturas creaban la gran variedad de sistemas cuánto quieran o se esfuercen los padres en in-
morales. Encontraron cinco: Daño, Justicia y culcar esos contenidos, y antes de los tres no
equidad, Filiación y lealtad, Autoridad y respe- comprenden el significado de las figuras de au-
to, Pureza y santidad (Haidt y Joseph, 2004, toridad.
2007) Estos principios se aplican a través de Existe una primacía madurativa respecto a
una serie de intuiciones cargadas emocional- lo propuesto por el ambiente, y solamente des-
mente que surgen de manera rápida y automá- pués de que el modelo cognitivo se ha externali-
tica. Por ejemplo: acostarse con un hermano, zado puede ser moldeado y refinado por nor-
pegar a la máxima autoridad del estado, lim- mas culturales que indicarán cuando y cómo
piar con un trapo que es una bandera, o co- deben de ser utilizadas las normas sociales. Un
merse un perro que has atropellado, son com- ejemplo de este proceso es la evolución del ra-
portamientos que crean rechazo (Haidt y zonamiento frente al daño intencional versus,
Kesebir, 2010). daño accidental. Los niños exhiben consistencia
en su desarrollo en los juicios sobre daño inten-
cional, pero existen cambios en el desarrollo
Origen y desarrollo de la intuición respecto al juicio de daño accidental, los niños
moral, el periodo crítico más pequeños condenan el daño accidental,
mientras que los mayores y los adultos no lo ha-
Quizás porque las normas morales varían cen. Reemplazar la condena basada en resulta-
en función a la cultura, la clase social y el pe- dos por exculpación del sujeto, aunque se ha-
riodo histórico, se ha pensado que la morali- yan producido daños, requiere una
dad es un aprendizaje que sucede en la infan- representación enérgica del hacedor del daño
cia a partir del contexto. El aprendizaje social (empatía), combinado con un fuerte control
explica la diferencia moral entre individuos cognitivo. Esto explicaría que no apareciera
procedentes de distintas culturas, épocas, o so- esta posibilidad en la primera infancia sino mu-
ciedades. Pero ¿qué es lo que explica las seme- cho más allá, cuando la cognición se hace más
janzas de las respuestas morales? Y sobre todo, fuerte y el control cognitivo más complejo (Cus-
cómo explicar las respuestas morales que apa- hman y Greene, 2011).
recen de forma automática sin apenas partici-
Evidentemente no existe función hasta que
pación de la conciencia, o incluso en contra-
no se ha producido la maduración cognitiva su-
dicción con ella.
ficiente para que aparezca, pero paralelamente
El nuevo paradigma propone que la morali- sucede un proceso por el cual la cultura modifi-
dad, igual que ocurre con el lenguaje, constitu- ca, enriquece o suprime la emergencia de las in-
ye un tipo de adaptación evolutiva construida tuiciones morales para crear una moralidad es-
en diferentes áreas cerebrales, propia de las es- pecífica a través de la pérdida selectiva, la
pecies intensamente sociales. Es una caracterís- inmersión en las costumbres y la socialización
tica de especie que se explica más como capaci- entre pares (Haidt, 2001) La pérdida selectiva
dad emergente que aprendida, aunque por de intuiciones responde al mismo sistema de la
supuesto requiera del moldeamiento del contex- adquisición fonológica. Nacemos con la habili-
to y la cultura. La intuición moral sería un pro- dad para distinguir cientos de fonemas, pero la
ceso a la vez innato y derivado del medio social, perdemos después de la exposición a un solo
desarrollado a través del proceso de externaliza- lenguaje. Una cultura que utilizara todas las po-
ción (Haidt y Bjorklund, 2008) dirigido por una tencialidades del gran arco cultural de la espe-
especie de reloj biológico que indica cuándo de- cie, sería tan ininteligible como un lenguaje que
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usara todos los fonemas de la lengua. Por ejem- dificultades respecto al tiempo en el que suce-
plo, un niño nace preparado para desarrollar in- de el periodo crítico y su justificación. La pri-
tuiciones morales alrededor de tres categorias mera de ellas proviene de las investigaciones
éticas: ética de la autonomía (protección), ética sobre la segunda explosión neuronal en el ce-
de la comunidad (familia, nación y colectividad, rebro humano, que culminarían más allá de
legalidad, modestia, autocontrol) y la ética de la los 21 años (Giedd, 2008) situando su madura-
divinidad (espiritualidad, piedad y pureza) ción en edades posteriores a la adolescencia.
(Shweder, 1997), el ambiente en el que crezca Por otro lado los estudios de decisión moral en
pondrá mayor énfasis en uno u otro de estos niños menores de un año nos indican presen-
contenidos. cia de respuesta moral mucho antes de la ma-
duración prefrontal (Hamlin, Wynn, y Bloom,
Existen periodos de tiempo en los que el
2007). Además no sabemos si todas las res-
cerebro tiene una especial plasticidad neuro-
puestas morales comparten un mismo periodo
nal, de modo que ciertos tipos de experiencias
crítico de emergencia.
presentadas en un tiempo determinado guia-
rán su cableado final. Esos periodos están bien El desarrollo se realiza dentro de un contex-
documentados en el desarrollo de los sistemas to cultural en el cual el sujeto practica los com-
sensoriales y en el lenguaje. El córtex frontal portamientos en los que está inmerso y partici-
está siendo mielinizado desde los siete a los pa de las creencias, valores, sanciones, reglas,
quince años, por lo cual puede ser este el pe- motivos y satisfacciones asociados con ellos.
riodo sensitivo en el cual la moralidad que pro- Los niños aprenden sobre su cultura observan-
viene de la cultura es aprendida más fácilmen- do e imitando comportamientos adultos. Existe
te. (Haidt y Bjorklund, 2008) Al ser el área una asimetría entre cómo la cultura entra en los
prefrontal la implicada mas frecuentemente en niños y cómo la conocen los antropólogos y ex-
el juicio y el comportamiento moral, se sugiere perimentadores. El conocimiento cultural pene-
que puede ser la adolescencia, mas que la in- tra a través de lo no verbal y la significación in-
fancia, el periodo crítico para el aprendizaje consciente, y se pretende explicar a través del
moral. Este extremo estaría apoyado por un lenguaje verbal, por lo cuál se pierden muchos
interesante estudio sobre niños japoneses que de sus matices. Ese es un problema central de
habían vivido en Estados Unidos durante al- la antropología y de los estudiosos de los aspec-
gún periodo por traslados laborales de sus pa- tos transculturales ligados al desarrollo moral,
dres Cuando los niños pasaban un tiempo en pues los investigadores tienen que recorrer el
USA antes de los 9 años no se producía ningún camino inverso: de lo verbal a lo incorporado,
aprendizaje emocional sobre normas y cultura, perdiendo información esencial en el proceso.
y no se derivaban efectos posteriores de esta (Haidt y Bjorklund, 2008).
estancia. Unos años pasado en América des-
pués de los quince años significaba un choque
cultural, pero no se producían grandes cam- Primera infancia y desarrollo moral
bios en la personalidad. Estos individuos cono-
cían y podían explicar las normas americanas Sobre las emociones morales en la primera
para el comportamiento interpersonal, la infancia destaca un trabajo sorprendente reali-
amistad, o la autopromoción, pero estas nor- zado con niños pequeños, en el que aparece una
mas no estaban internalizadas Nunca se vol- figura de un triángulo que intenta subir a una
vieron automáticas, o sentidas como evidente- montaña, un cuadrado que lo impide y un cír-
mente válidas, como sucede con los culo que ayuda. Los investigadores encontraron
conocimientos adquiridos durante el periodo que los niños, de seis y de diez meses, elegían
sensible. Este tipo de conocimientos automáti- masivamente al tipo que ayudaba frente al que
cos tal como previsiblemente sucedería con el impedía tanto subir a la montaña, como conse-
conocimiento intuitivo moral, solamente surge guir algo guardado en una caja o jugar a la pe-
si se adquieren durante el periodo sensible lota. Esto sugiere que incluso a los seis meses
(Minoura, 1992). Sin embargo existen algunas de edad, los bebés encuentran a los que ayudan
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atractivos, y aversivos los que interfieren (Ha- Desde la Universidad de Yale, también se-
mlin et al., 2007) Los niños, desde muy pronto, ñalan algunas sorprendentes afirmaciones so-
parecen hacer evaluaciones sobre las personas bre el desarrollo evolutivo social, coincidentes
basadas en la naturaleza de las acciones socia- con los hallazgos de Spelke (Wynn, 2008).
les que estas llevan a cabo. Para Wynn (2008) Existe una distinción desde los primeros meses
estas evaluaciones tempranas proveen las bases del mundo social y el físico. Esto supone la
necesarias para el desarrollo de un sistema de existencia de dos sistemas cognitivos separa-
cognición moral, ya que son juicios abstractos dos. La interpretación de los comportamientos
sobre el valor de una actuación social donde el del otro, objetivos, metas, y deseos, con atribu-
bebé no está incluido. Los seres humanos co- ciones inherentemente mentales aparece ya a
mienzan a realizar evaluaciones sociales mucho partir de los seis meses, y también surge muy
antes de lo que se había pensado, y eso supone tempranamente la interpretación de las accio-
que la capacidad para evaluar a los individuos nes e interacciones en un sistema de valencias
en sus interacciones sociales es universal y no en función al impacto negativo o positivo so-
aprendida, ya que estos comportamientos co- bre otros seres sociales. Estas tempranas eva-
mienzan a tan temprana edad que no pueden luaciones son los análisis más precoces de
ser derivados del razonamiento superior (Haidt nuestro mundo social, y pueden servir como la
y Kesebir, 2010). Más bien parece que existe base inicial para un sistema de cognición mo-
una especie de sistema moral perceptivo innato ral que se construirá posteriormente.
de muy temprana emergencia, que crea un afec- Smetana (1981), por otro lado, en un estu-
to negativo hacía los que dañan y un afecto po- dio ya clásico demostraba que los niños desde
sitivo hacía los que ayudan. muy temprana edad eran capaces de distinguir
Sabemos que los niños llegan al mundo entre moralidad y convicción social. Niños de
con un sistema de física innato que tiende a dos años y medio sabían que romper las nor-
organizar el mundo circundante en dos catego- mas como hablar o no guardar la ropa estaba
rías diferentes. Segun Spelke existen expectati- mal, pero causar daño era mucho peor. Las
vas de los bebés frente a los objetos materiales normas podían cambiarse, pero pegar a otro
inanimados a la temprana edad de tres meses, niño, o quitarle sus cosas estaba siempre mal,
(continuidad espacio-temporal, solidez, cohesi- independientemente del lugar donde se estu-
vidad, influencia por contacto físico) Para viera, e incluso aunque lo mandaran los profe-
identificar el mundo social, los bebés utilizan sores (Smetana, Killen y Turiel, 1991). El daño
la atribución de intencionalidad, la morfología y saltarse las normas, parecen pertenecer a
del rostro y los indicadores de respuesta social. campos diferentes que los niños distinguen
Existen dos vías de procesamiento distinto desde muy temprana edad. Gopnik destaca
para la información sobre objetos y sobre que niños de diferentes países tiene las mismas
agentes sociales, los niños muy pequeños tra- percepciones, e incluso los niños que han su-
tan a los humanos de forma diferente a otras frido maltrato piensan que está intrínsecamen-
entidades, incluso en los primeros días de vida te mal hacer daño (Gopnik, 2009) Niños de tan
(Spelke, 1990). Cuando una cara responsiva se solo tres años responden como los adultos al
hace no-responsiva los bebés se sienten pertur- dilema del tranvía (MiIkhail, 2011) A los cua-
bados, según nos indica el paradigma del ros- tro y cinco años usan un principio de propor-
tro fijo. Sin embargo cuando un bebé de tres cionalidad para determinar el nivel de castigo
meses ve un objeto inanimado moviéndose, y correcto y muestran comprender los matices
el movimiento cesa, este pierde interés. Esto de la negligencia y la restitución (Finkel, Liss,
indica que los niños muy pequeños esperan y Moran, 1997) A los siete años ya presentan
sentido de la equidad y de la justicia (Gold,
que las personas y no los objetos, les respon-
Darley, Hilton y Zanna, 1984).
dan de manera contingente, y están muy inte-
resados y orientados hacia el mundo social, sin Estos resultados son compatibles con los
que medien en estos primeros meses estructu- que nos muestran cómo el desarrollo de la em-
ras de pensamiento superior patía se produce en los primeros meses de
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vida, y el altruismo surge mucho antes de lo Cowie, F. (1999). What’s Within? Oxford: Oxford
que hubiéramos imaginado. Warneken y To- University Press.
masello (2006) encontraron que en niños de Cushman, F. A. y Greene, J. D. (2011). Finding
dieciocho, e incluso de catorce meses, son na-
faults: How moral dilemmas illuminate cogni-
turalmente empáticos, serviciales, y generosos
tive structure. En J. Decety y J. Cacioppo (Eds.),
y ya se observan con claridad comportamien-
Handbook of Social Neuroscience. New York:
tos de ayuda sin obtención de un beneficio in-
Oxford University Press.
mediato. Estos comportamientos son extraños
desde el punto de vista evolutivo, de modo que De Waal, F. B. M. (1996). Good natured: The origins
algunos autores afirman que pertenecen úni- of right and wrong in humans and other animals.
camente a nuestra especie, pues parece impro- Cambridge, MA: Harvard University Press.
bable que todo esto se adquiera mediante ins-
Dwyer, S. (1999). Moral competence. En K. Mu-
trucción explícita.
rasugi y R. Stainton (Eds.), Philosophy and Lin-
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Conclusiones
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no dañar parecen constituir universales mora- tion (pp. 15-19). New York: Oxford University
les, y estar presentes desde el principio de la Press.
vida. Hoy existen evidencias suficientes para
Finkel, N. J., Liss M. B. y Moran V. R. (1997). Equal
suponer que las capacidades morales son in-
or proportional justice for accessories? Chil-
natas y universales Es razonable pensar que
dren’s pearls of proportionate wisdom. Journal
una especie tan intensamente social como la
of Applied Development Psychology, 18(2), 229-
nuestra ha creado un modo innato de favore-
244.
cer los procesos indispensables para la super-
vivencia. Por otra parte el procesamiento mo- Giedd, J. N. (2008). The teen brain: Insights from
ral sigue una secuencia que destaca por su neuroimaging. Journal of Adolescence Health,
automaticidad e innatismo, y sería fundamen- 42(4), 335-343.
tal conocer cuáles son los aspectos neurocog-
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nitivos a los que responde, así como su perio-
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Todo ello nos sitúa en un nuevo paradigma
más complejo y más respetuoso con lo esen- Gopnik, A. (2009). The philosophical baby: what
cialmente humano, que cuenta con la sabidu- children’s minds tell us about truth, love, and the
ría innata de unos procesos que funcionan de meaning of life. New York: Farrar, Straus and
un modo genuino, equilibrado y adaptativo. El Giroux.
investigador de la psicología puede observar Greene, J. D. (2003). From neural «is» to moral
con asombro, la aventura por la cual cada «ought»: what are the moral implications of
niño humano reproduce los mecanismos con neuroscientific moral psychology? Nature Re-
los que hemos sobrevivido exitosamente du-
views Neuroscience, 4, 847-850.
rante miles de años como especie, y puede
cambiar su propio modo de comprender quién Greene, J. D. (2005). Cognitive neuroscience and
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