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RIESGOS VOLCANICOS EN SIERRA NEGRA

Por: Robert W. Reynolds

INTRODUCCION

El Volcán Sierra Negra, ubicado al extremo sur de la Isla Isabela, es un escudo volcánico activo
que hospeda numerosas especies de plantas y animales nativos y endémicos y una población humana
en expansión, de los cuales todos están expuestos a los peligros asociados con erupciones volcánicas
futuras. Adicionalmente, es el único volcán históricamente activo en el Archipiélago de Galápagos
con una población humana permanente. Aunque la historia eruptiva a largo plazo de los volcanes de
la Isla Isabela está muy indocumentada, estudios recientes indican que Sierra Negra está en un estado
de crecimiento extremadamente activo (Reynolds et. al., 1995). De hecho, todo el volcán se ha vuelto
a igualar dentro de los últimos 4500 años. Es más, ahora se conoce que erupciones individuales
afectan grandes áreas del volcán. En consideración al estado de actividad del volcán y las
consecuencias potenciales para la flora y fauna nativa y endémica al igual que para las poblaciones de
humanos, se justifica una evaluación de los riesgos volcánicos. El propósito de este artículo es
describir los varios tipos de fenómenos volcánicos peligrosos que han ocurrido en el pasado geológico
reciente de Sierra Negra y resume los riesgos para la variedad de organismos que habitan los flancos
del volcán. Adicionalmente, mapas generales de riesgo-zonificación son provistos para facilitar la
planificación del uso de la tierra y el desarrollo de planes de respuesta emergentes. La información
para esta evaluación fue obtenida de mapeo geológico realizado durante extensas visitas a Sierra
Negra durante 1991 y 1992. Los datos, interpretaciones y recomendaciones presentados en este
artículo de ninguna manera sugieren que el volcán está a punto de erupcionar o que las poblaciones
humanas están en peligro inmediato.

ASPECTOS GEOLOGICOS DEL VOLCAN SIERRA NEGRA

Las islas del Archipiélago de Galápagos tendencias generales. En promedio ha


son el resultado de un punto caliente de ocurrido una erupción cada 15 años. El
volcanismo oceánico, y los volcanes activos intervalo más corto entre erupciones fue de 4
del oeste de las Galápagos coinciden con el años y el más largo de 37. La duración más
centro del punto caliente. Más de cincuenta corta de una erupción fue de una semana y la
erupciones volcánicas han sido reportadas más larga duró casi cuatro meses.
(Figura 1), y tanto los registros históricos y Sierra Negra tiene 60 km de longitud, 40
biológicos están repletos de evidencias del km de ancho y se eleva 1100 m sobre el nivel
colapso de la caldera, desprendimientos de del mar. Tiene los flancos superiores
tierra, erupciones explosivas y levantamiento empinados, amplios y suaves flancos inferiores
(c.f. Simkin y Siebert, 1994; McClelland et. y una cima plana ocupada casi por completo
al., 1986; McBirney y Williams, 1969). por una gran caldera elíptica (7 x 10 km). Los
Sierra Negra, en particular, es uno de los centros eruptivos y los campos de lava
volcanes más activos y voluminosos del oeste asociados están distribuidos ampliamente por
de las Galápagos. En Sierra Negra se han cinco grupos de edad (Figura 2). La mayoría
reportado diez erupciones históricas (Simkin y de productos eruptivo s consisten de extensos
Siebert, 1994; McClelland et.al., 11986). flujos de lava que han brotado de un amplio
Todas las erupciones anteriores a la II Guerra sistema volcánico de fisuras que tienen una
Mundial fueron monitoreadas exclusivamente orientación ENE. La mayor parte de fisuras
desde localidades remotas o por barcos que están coronadas por una cadena de conos de
pasaban, estas tienen un severa carencia de escoria volcánica y terraplenes de
detalles. Sin embargo, son aparentes algunas salpicaduras. Muchos de los flujos de lava han

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(a) 91 W (b) 91 W

~ ~
Equator - Equator

Explosive
eruption

I
o

, Uplift

EVENTOS GEOLOGICOS ERUPCIONES HISTORlCAS CONOCIDAS

Figura 1. Volcanes del occidente de las Galápagos mostrando (a) eventos geológicos y, (b) la cantidad de erupciones
históricas asociadas con cada volcán. Sierra Negra es el volcán más grande en el grupo (punteado).

viajado más de 20 km desde las fisuras, por levantadas conocido como "cresta sinuosa".
último terminando al entrar al mar. En La cresta sinuosa está compuesta de una serie
general, las fisuras más antiguas ocurren en los combinada de 15 km de longitud, de bloques
flancos sur y este, las fisuras de edad levantados (1-100 m) e inclinados (60-90°) del
intermedia ocurren en los flancos del suroeste piso de la caldera, cuyo total forma una cresta
y en los superiores del este y, las fisuras en forma de e abierta hacia el este. La
jóvenes se encuentran en el flanco norte. composición de los gases volcánicos emitidos
La cumbre de la caldera de Sierra Negra desde la falla sugiere que una parte principal
es grande y estructuralmente compleja. poco profunda del magma en la actualidad se
Fracturas casi verticales circunscriben la está degasificando por debajo de la cresta
cumbre. La sección norte de la caldera (Goff el. al., 1995). Segmentos individuales
consiste de una secuencia de fallas con de la cresta recubierta, se dividen y combinan
tendencia al este, en unasecuencia escalonada para formar escalones curvos. Las relaciones
(tipo "en-eche Ion"), que disminuye hacia el de campo sugieren que la compleja cumbre de
piso central de la caldera. Los la caldera del Sierra Negra puede haberse
desplazamientos a lo largo de las fallas desarrollado de manera gradual como
individuales varían desde 3 a 1O m. Las resultado de un episodio de intrusiones de
paredes del este y del sur de la caldera tienen magma (Reynolds el. al., 1995). Se pensaba
taludes de conos aluviales y bloques que la cresta sinuosa había sido levantada a
desprendidos en la base. El componente manera de puerta de ventilación, posiblemente
estructural más significante dentro de la causada por la enérgica intrusión del magma
caldera es una compleja serie de fallas y rocas justo bajo ella.
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MAPA GEOLOGICO
DEL
VOLCAN SIERRA NEGRA

Geologic Map N
of
Volcan Sierra Negra
t

.-
los4HermrnOS
Legend
Age (years)

Q 0-200
D 200-1000
3000
01000 -
Q 2000 - 5000
. 5000 - 9000
o
Geologic Contact
Eruptive Fissure ..
Cinder Cone .
,,-/
'"
Isla Tortuga
~5
scale
1 S

o
Tuff Cone ~ 91 W

Figura 2. Mapa geológico de Sierra Negra mostrando los cinco edades de las lavas y los centros eruptivos asociados.

El promedio total del rendimiento geológico, indican una tasa de producción de


generado por las erupciones históricas del lava a largo plazo de casi 1 millón m3/año.
volcán es de aproximadamente 12 millones de Este estimado es un orden de magnitud menor
m3/año. Las tasas de descarga volumétrica que el estimado basado sólo en el registro
para las erupciones históricas individuales histórico, y es interpretado para representar
basadas en la combinación de registros una tasa de producción mínima para el volcán.
históricos y un mapeo geológico varía desde Sin embargo, en general, Sierra Negra ha
44 a 248 m3/seg. (Reynolds et. al., 1995). experimentado un rápido desarrollo subaéreo
Adicionalmente a los registros históricos, se en el cual más del 90% del volcán ha sido
han utilizado una variedad de datos técnicos de igualado en los últimos 4500 años.
la edad geológica para encerrar la edad de las A base de las narraciones de testigos
lavas prehistóricas de Sierra Negra. En la oculares y el examen de los centros eruptivo s
actualidad se están usando ocho edades históricos y prehistóricos, el comportamiento
absolutas e 14 (Reynolds et. al., 1995; típico de las erupciones de Sierra Negra
Steadman et. al., 1991) Y se han reportado pueden ser sumarizadas. La mayor parte de las
técnicas cosmogenéticas de exposición 3He erupciones de Sierra Negra son no-explosivas
(Reynolds, et. al., 1995). Las edades de la lava (aunque varias explosiones grandes han
varían desde 400 a 6900 años. Estas ocurrido en el pasado geológico) y dominadas
determinaciones de la edad, junto al mapeo por flujos de lava. Usualmente las erupciones
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son precedidas por actividad sísmica comunmente resulta en deslizamientos y
superficial (M5 o menos) seguidas en adelante temblores de tierra y tsunamis (marejadas). El
brevemente por una gran nube de tefra y gas riesgo asociado con un peligro específico
(incluyendo dióxido de azufre y vapor de incluye todas las consecuencias esperadas del
agua) que se eleva tanto como 5 a 8 km peligro junto con un a estimación de la
(McClelland et. al., 1986). Cinco fuentes (10- severidad relativa (Tilling, 1989). Por
50 m de altura) sobr~vienen por todo lo largo ejemplo, algunos riesgos asociados con el
de las fisuras activas, resultando en la peligro de los flujos de lava incluyen la
construcción de un venta próximo a un destrucción de casas y la quema de tierras
terraplén de escoria volcánica y salpicaduras. cultivadas.
Con el tiempo, la erupción se enfoca en unos Una vez identificado el peligro sea de
pocos sitios a lo largo de las fisuras. Estos registros históricos o geológicos, la
sitios construyen conos de escoria volcánica y distribución del peligro puede ser graficada en
de salpicaduras de hasta 20 m de alto. Es muy un mapa de zonas en peligro. Los mapas de
típico que los conos se rompan en el lado bajo zonas en peligro resumen las áreas en las
del flanco y concentra la lava en canales que la cuales los efectos potenciales o riesgos serán
llevan directamente fuera de los conos. El relativamente mayores o menores que en las
flanco bajo del centro de las lavas eruptivas se áreas adyacentes. Estas zonas están basadas
dispersa lateralmente y se recubre con los en la extrapolación de que la actividad
primeros lóbulos de la misma erupción. Cerca volcánica futura probablemente será semejante
al venta, la lava fluye en canales a velocidades a la del pasado. Las zonas de peligro están
superiores a los 10 km/hora. El acelerado diseñadas para considerar tanto el tipo de la
frente de lava viaja solamente 1 a 5 km/día. probable actividad volcánica y la distribución
Durante erupciones sostenidas, algunos de los de los humanos, propiedades y biota
canales de lava se cubren y se convierten en amenazada. Debido a que la severidad del
tubos de lava; la formación de tubos de lava es riesgo usualmente cambia gradualmente con la
importante, debido a que facilitan la entrega de distancia desde el origen del peligro, los
la lava en los flancos inferiores y en la costa. límites entre las áreas de riesgo adyacentes son
Como entra la lava en el océano, pueden solo aproximados (Tilling, 1989).
ocurrir ráfagas de vapor explosivo. Los humanos, sus propiedades y una
variedad de plantas y animales raros están
REVISION DE LOS PELIGROS Y expuestos directamente a los peligros
RIESGOS VOLCANICOS volcánicos planteados por Sierra Negra. Por
ejemplo, los varios cientos de personas que
Un peligro volcánico incluye cualquier residen en la población costera de Villamil.
aspecto de una erupción que tiene el potencial La mayoría están dedicados a la pesca o a
de dañar la biota o causar la destrucción de la actividades relacionadas con el gobierno y
propiedad (Tilling, 1989). Los peligros raras veces viajan grandes distancias por vía
"directos" son aquellos fenómenos volcánicos terrestre. Sin embargo, los pescadores
asociados íntimamente con una erupción e recorren toda la costa de Isabela, a menudo en
incluyen todos los materiales rocosos y fluidos botes pequeños y sin comunicación radial.
que llegan a la superficie. Los peligros Adicionalmente, las fincas, haciendas y
directos que se sabe ocurren durante las plantaciones están dispersas en torno al
erupciones de Sierra Negra incluyen flujos de poblado de Santa Tomás en el flanco superior
lava, tefra en el aire (ceniza y piedra pómez), SE del volcán donde la gente está ocupada en
explosiones de vapor y emisión de gases actividades agrícolas que requieren una
volcánicos. Los peligros indirectos son los considerable movilización por tierra. Es de
efectos secundarios resultantes del movimiento rutina que los turistas sean guiados a la cumbre
subterráneo del magma y sismos generados por en visitas de un día de duración. Los sitios de
el volcán. Con respecto a Sierra Negra, estos turismo más populares son Volcán Chico, el
incluyen deformación del terreno (que sitio de la erupción más reciente, y al Azufre,

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área de actividad de las fumarolas de azufre restringidas a partes exclusivas de Sierra
ubicadas dentro de la caldera. Con la reciente Negra. El vulnerable cormorán no volador,
terminación del camino hasta la cumbre, por ejemplo, anida en las orillas del NO de
probablemente se incrementarán las visitas. Sierra Negra, las tortugas gigantes habitan los
Una variedad de animales domésticos son flancos sureste y suroeste del volcán y las
criados por los residentes de las zonas altas. tortugas marinas depositan sus huevos en las
Además, plantaciones de naranjas, aguacates y remotas playas de arena de la costa al sur de
bananos se cultivan en el flanco SE del volcán, Villamil.
cerca a Santo Tomás. Por otra parte, algunas
poblaciones de animales endémicos están

NATURALEZA DE LOS PELIGROS VOLCANICOS EN SIERRA NEGRA

Flujos de lava erupción de 1979 una gran producción de gas


sulfuroso (McClelland et. al., 1986), y las
Los flujos de lava son el mayor peligro emisiones de gas a un bajo nivel han
planteado por Sierra Negra. Es más probable continuado desde la erupción. Dentro de la
que las erupciones futuras se originen desde caldera, una gran fumarola llamada Azufre
los centros históricos de actividad eruptiva ocurre en la mitad del camino a lo largo de una
localizados en el flanco norte superior del sección con rumbo norte, en la cresta sinuosa.
volcán. Dado que es el foco de actividad Es probablemente el área de fumarolas más
histórica, todo el flanco norte del volcán desde activa en las Galápagos. Flújos reomórficos
la cumbre hasta la costa es el área de más alto de azufre elemental y zonas de arena hirviente
riesgo (Figura 3a). Aun cuando los flujos de son los aspectos únicos de esta fumarola.
lava raramente amenazan la vida de los Cerca a la superficie las temperaturas exceden
humanos, destruyen, entierran y hasta queman los 200°C. Las emisiones incluyen dióxido de
cualquier cosa en su camino. Los flujos de carbón (97 mol %), y dióxido de azufre (2.3
lava también pueden encender la vegetación mol %), cloro y fluor (Goff et. al., 1995).
circundante, provocando incendios naturales Los gases volcánicos emitidos en Sierra
un serio problema en Sierra Negra, Negra son tóxicos para la mayoría de plantas y
evidenciado por los incendios iniciados por el animales. Debido a que los gases son más
hombre en 1985 y 1994. Adicionalmente a la pesados que el aire, la zona de más alto riesgo
zona de alto riesgo en la ladera norte, en el incluye aquellas área bajas adyacentes a las
flanco sur existe una zona de riesgo moderado, fumarolas, tanto dentro de la parte oeste de la
fundamentada en la concentración de humanos caldera y a lo largo de las fisuras del flanco
en proximidad al joven centro eruptivo norte (Figura 3b). Los efectos primarios
prehistórico conocido como Cerro Pelado. incluyen: envenenamiento, sofocación y
Varios antiguos conos de escoria volcánica quemaduras por ácido. En las poblaciones en
prehistóricos y al menos una explosión de riesgo potencial se incluyen los visitantes a la
vapor han ocurrido en esta área. cumbre como científicos y turistas, así como
animales domésticos deambulantes.
Emisión de gas volcánico
Precipitación de te/ra
Desde hace varias décadas se han notado
vigorozas fumarolas degasificando el volcán La tefra que cae constituye los sólidos
en dos localidades, y existe evidencia de varias volcánicos que se depositan desde la atmósfera
otras fumarolas extintas o inactivas (Banfield durante una erupción. Estos materiales pueden
et. al., 1956). Actualmente la degasificación variar en tamaño desde una fina ceniza a
ocurre por lo general a lo largo del flanco grandes piedras del tamaño de proyectiles
norte del sistema de fisuras. Los sensores balísticos. El tamaño de las partículas, la
remotos de satélites registraron durante la velocidad de salida y la dirección y velocidad

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del viento son los patrones principales en la eruptivos. Virtualmente no hay advertencias
dispersión de tefra, de aquí el peligro que de tales eventos. Los visitantes a la caldera y
plantea. En Sierra Negra, la piedra pómez y los residentes de las zonas altas son los únicos
ceniza basáltica preceden y acompañan la que probablemente serán afectados por tales
erupción de lava. Las narraciones históricas eventos.
indican que las primeras etapas de una La deformación de otras partes del volcán
erupción incluyen incendios forestales y no parece ser repentina o estar relacionada a
grandes nubes de ceniza que alcanzan miles de grandes sismos pero no obstante, pueden tener
metros en la atmósfera. Por ejemplo, durante serias consecuencias. Por ejemplo, el área en
la erupción de 1979 en el flanco norte, la los alrededores de Villamil se está inflando
piedra pómez y escoria se acumuló en un lentamente, posiblemente debido a la intrusión
grosor de 10-25 cm inmediatamente al sur de del magma bajo el pueblo. Estimaciones
las fisuras y se reportó ceniza a tanta distancia basadas en las observaciones históricas de la
como Villamil, 26 km al sur del sitio de la cambiante línea costera varían desde 0.5 a 2 m
erupción (McClelland el. al., 1986). El patrón durante los últimos 30 años, un promedio de
de dispersión estuvo fuertemente influenciado casi 2 a 7 cm/año (Reynolds el. al., 1995). El
por los vientos NO de gran altura. Los registro geológico sugiere una inflación a más
grandes mantos de tefra son dañinos debido a largo plazo en esta área. Específicamente, dos
que causan sofocación, desplome de techos y playas elevadas están localizadas de 5 a 14 m
atascamiento de maquinaria, como de altura a distancias de 0.5 a 2 km tierra
automóviles y generadores de electricidad. La
zona de más alto riesgo son las áreas más
cercanas a los ventos activos y al abrigo de los
vientos predominantes (Fig. 3c). Aunque los
gruesos mantos de tefra están restringidos a las
regiones cercanas a la cumbre de Sierra Negra,
próxima al Volcán Alcedo hay un manto muy
grande de piedra pómez que tiene varios
metros de grosor y se extiende desde el sitio de
la erupción en la cumbre hasta la costa este
(Geist el. al., 1994). Del mismo modo, mucho
del flanco norte de Fernandina está cubierto
con tefra desde la erupción de 1968. Una
erupción como la de Sierra Negra tendría
serias consecuencias para las comunidades.

Deformación del terreno

La cumbre del volcán es el área más


activa de deformación del terreno y por eso es
designada como de más alto riesgo (Figura
3d). Las empinadas paredes de la caldera son
Relative Risk
muy inestables, y desprendimientos
prehistóricos han ocurrido en ambas paredes o hlgh O mode.ate O Iow

v = Villamil sr = Santo Tomas


sur y este. Además, fallas extensas,
acompañadas probablemente por grandes
sismos, han ocurrido dentro de la caldera a I<'igura 3. Mapa de zonas de riesgo para los peligros
volcánicos asociados con el Volcán Sierra Negra. (a)
todo lo largo de la cresta sinuosa. Las laderas
flujos de lava, (b) gases volcánicos, (c) precipitación de
también han fallado en zonas de pendiente así tefra, (d) deformación del terreno, (e) explosiones
como en áreas de rocas hidrotermalmente freatomagmáticas, (f) tsunamis. Ver texto por
debilitadas adyacentes a fumarolas y a ventos explicaciones de cada peligro.

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adentro. Estos depósitos de playas, que pulverizadas. Las áreas de más alto riesgo,
actualmente sirven de base para el aeropuerto aunque generalmente son pequeñas, ocurren
construido en Isabela, son antiguos (Reynolds donde quiera sea probable que el magma entre
el. al., 1995). La combinación de los datos de en contacto con el agua. La costa norte es una
edad y altura resulta en una tasa de zona de muy alto riesgo debido a que es el
levantamiento a largo plazo de 0.1 a 2 cm/año. punto central de las recientes erupciones allí
Adicionalmente, la laguna ubicada en Villamil ocurridas.
resulta también del levantamiento del área. La
elevación gradual del terreno puede plantear Tsunamis
un peligro a largo plazo para Villamil, porque
el levantamiento puede cambiar la profundidad Los sismos generados por el volcán y los
y forma del puerto, cuartear los cimientos de enormes deslizamientos submarinos pueden
las casas y deformar las tuberías de agua y liberar energía en el océano la cual es
otros servicios públicos. trasmitida como tsunamis o marejadas. Estas
grandes olas oceánicas viajan muy rápido (100
Explosiones freatomagmáticas km/hora) con alturas' de tanto como varias
decenas de metros. Se han documentado
Cuando el magma entra en contacto con el enormes deslizamientos de tierra en la Isla
agua, el calor del magma (que es de Isabela en los Volcanes Ecuador y Cerro Azul,
aproximadamente 1150°C) transforma el agua y probablemente también han ocurrido en las
en vapor, produciendo una expansión Islas Pinta y Santa Fe. El tiempo de
explosiva, conocida como explosión advertencia por un tsunami generado
"freatomagmática". Esto puede ocurrir cuando localmente es muy breve (segundos a
una erupción se inicia debajo del agua minutos). Los tsunamis distantes generados en
(incluyendo el agua subterránea) o cuando la otras partes del Océano Pacífico, son un
lava fluye lateralmente al agua. Sierra Negra peligro también, sin embargo su gran distancia
muestra evidencia de erupciones freato- permite horas de tiempo de advertencia.
magmáticas prehistóricas (Figura 3e). El Ningún depósito de tsunamis han sido
ejemplo más dramático está ubicado a lo largo descubiertos a lo largo de la costa de Sierra
de la costa este de Cerro Ballena donde está Negra, aunque los residentes locales han
ubicado un grupo de grandes conos de tefra. reportado ocasiones de una inusual actividad
Los conos son producto de una fuerte del oleaje costero que inundó la laguna
actividad eruptiva submarina. Otros ejemplos cercana a Villamil. Las zonas de mayor riesgo
de mar adentro incluyen las Islas Tortuga y incluyen las cuevas y puertos costeros,
Los Cuatro Hermanos. Cerca de Villamil las especialmente aquellos que están habitados
lavas han fluido en una laguna o en un sistema (Figura 3f). Los efectos I principales son
de aguas subterráneas poco profundas inundación y compresión asociada con la
provocando explosiones freatomagmáticas fuerza de las olas gigantes que arriban.
extensas, que han resultado en la formación de
un discreto cono de tefra. Este cono está bien RESPUESTA DE EMERGENCIA
expuesto en parte porque ha sido excavado y
sirve como suministro de agua para el pueblo. A falta de un monitoreo del movimiento
Sierra Negra también conserva evidencia en la sísmico y la deformación continua, poco puede
cumbre de erupciones freatomagmáticas hacerse para predecir el momento oportuno de
prehistóricas. La parte más alta de la pared futuras erupciones en Sierra Negra. Ahora, la
occidental de la caldera está cubierta por un ubicación y el comportamiento de erupciones
cristalalino horizontal de ceniza freato- anteriores proveen los mejores indicios de una
magmática (Reynolds el. al. 1995). actividad volcánica futura. Con esto en mente,
El efecto principal de las explosiones está claro que el flanco norte de Sierra Negra
freatomagmáticas es la destrucción causada tiene una alta probabilidad de que ocurra una
por la expansión del gas caliente y las rocas erupción más o menos cada diez años. Por

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otra parte, es considerable el área que pero la extrapolación de su comportamiento
probablemente sea afectada por flujos de lava eruptivo reciente y a largo plazo sugiere que el
(5-15% de la superficie del volcán por volcán continuará siendo muy activo. Los
erupción). Sin una herramienta de monitoreo peligros volcánicos en Sierra Negra son los
activo, las frecuentes inspecciones visuales de comunes en los volcanes oceánicos tipo
la cumbre y el flanco norte realizadas por escudos para cuya evaluación se han
observadores entrenados, podrían emplearse emprendido planes de respuestas emergentes
para registrar los cambios en la actividad de que han sido bosquejados e implementados
las fumarolas y de las deformaciones del exitosamente (MiIlineaux et. al., 1987). Se
terreno recientes. En términos de instrumen- recomienda para Sierra Negra un programa de
tación, una estación sísmica permanente monitoreo de un volcán activo. Este incluiría
ayudaría en mucho la caracterización del una estación sísmica permanente, estación de
comportamiento volcánico a corto plazo de radio, indicador de la marea costera e
Sierra Negra y proveería una advertencia del inspecciones frecuentes de la cumbre.
movimiento ascendente del magma. Adicionalmente, debería establecerse un
Adicionalmente, podrían instalarse indicadores equipo para respuesta de emergencia para
de la marea costera y se necesita una estación delinear un plan que responda a las
de radio local para advertir a los residentes del emergencias dependiento de cada tipo de
estado cambiante de Sierra Negra y otros peligro volcánico y considerando el riesgo
volcanes de Isabela, y para comunicar tanto para los humanos como para las especies
advertencias de tsunamis en el Pacífico. Todas únicas de organismos nativos y endémicos.
estas técnicas de monitoreo se recomiendan
para Sierra Negra. LITERATURA cn ADA
En el caso de una erupción o actividad
precursora significativa, las decisiones deben 8anfield, A.F., C.A. 8ehre y D. St.Clair. 1956.
ser tomadas en relación con los procedi- Geology of Isabela (Albemarle) Island.
mientos de emergencia a iniciar y cuándo Archipiélago de Colón (Galápagos):
Geological Society of America 8ulletin 67:
deberían ser iniciados. Por ejemplo, en algún
215-234.
punto durante una erupción, la respuesta de
Feighner, M.A. y Richards, M.A. 1994.
emergencia más apropiada puede ser la Lithospheric structure and compensation
evacuación. Para ayudar a minimizar los mechanisms of the Galápagos archipelago:
efectos de una futura erupción, debería Joumal of Geophysical Research 99 (8-4):
trazarse un plan de respuesta emergente que 6711-6729.
sea específico para cada uno de los peligros Gesit, DJ., Howard, K.A., Jellinek, A.R. y Rayder,
antes resumidos, incluyendo las prioridades S. 1994. The volcanic history of volcán
para la coordinación e implementación de los Alcedo, Galápagos archipela~o: a case study of
recursos. Esto podría ser más fácil con el rhyolitic oceanic volcanism: 8ulletin of
Volcanology 56: 243-260.
establecimiento de una serie de niveles de
Goff, F., McMurtry, G.M., Roldán-Manzo, A.,
advertencia y procedimientos asociados como Stimac, l.A., Wemer, C., Counce, D., Hilton,
parte de un plan de respuesta de emergencia D., y van Soest, M.C. 1995. Conmtrasting
general. Los miembros involucrados en la magma-hydrothermal activity at Sierra Negra
planificación pueden incluir oficiales del and Alcedo volcanoes, Galápagos hot spot,
gobierno, personal médico, residentes locales Ecuador: Eos (American Geophysical Union
y científicos. Transactions) 76(46):F702.
Mc8imey, A.R. y H. Williams. 1969. Geologyand
RESUMEN petrology of the Galápagos Islands: GSA
Memoir 118: 192.
McClelland, L.T. Simkin, M. Surnmer, E. Nielsen,
El registro histórico y geológico de Sierra
T.C. Stein editores. 1986. Global Volcanism:
Negra indica que el volcán ha experimentado 529-532.
erupciones largas y frecuentes. En la Mullineaux, D.R., D.W. Peterson, D.R. Crandell.
actualidad no se realiza monitoreo del volcán, 1987. Volcanic Hazards in the Hawaiian

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lslands: en R.W. Oecker, T.L. Wright y P.H. Steadman, O.W., T.W. Stafford, OJ. Oonahue y
Stauffer, editores, Vo\canism in Hawaii, vol. 1, AJ.T. Jull. 1991. Chronology of Holocene
U.S.G.S. Artículo Profesional 1350: 599-621. vertebrate extinction in the Galápagos islands:
Reynolds, R.W., OJ. Geist y M.O. Kurz. 1995. Quatemary Research 36: 126-133.
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Simkin, T., y Siebert, L. 1994. Vo\canoes of the College, Bend, Oregon, EE. UU.
World, Geoscience Press, Tucson, 349 p.

SOBRE EL SURGIMIENTO Y HUNDIMIENTO


DE LAS ISLAS GALAP AGOS

Por: Dennis Geist

INTRODUCCION

La edad de surgimiento de cada una de las Islas Galápagos sobre el mar es un punto importante
en el desarrollo de modelos evolutivos para su biota terrestre única. Primero, la edad de surgimiento
de las islas más antiguas permite estimar cuando los organismos terrestres pudieron haber colonizado
originalmente el archipiélago. Segundo, se requieren las edades individuales de las islas e islotes
menores para realizar avalúos cuantitativos de las tasas de colonización y diversificación dentro del
archipiélago. Francamente el surgimiento no es un problema geológico, dado que las islas constituyen
un ambiente extremadamente dinámico -las líneas costeras que vemos en la actualidad son aspectos
transitorios en un período geológico (y evolucionario). Sin lugar a dudas, las islas actualmente
aisladas estuvieron alguna vez conectadas, las montañas que en la actualidad están conectadas estaban
separadas, y las islas antiguas se han sumergido bajo el nivel del mar. Desafortunadamente, los
detalles del surgimiento, hundimiento, conección y aislamiento de las islas individuales son casi
imposibles de reconstruir con certeza debido a que la mayor parte de la evidencia está bajo agua o
enterrada bajo flujos de lava jóvenes. No obstante, es instructivo especular sobre estos temas, a fin de
dirigir la serie de posibles aspectos que puedan suponerse.

SURGIMIENTO DE LAS ISLAS GALAP AGOS

En principio, la determinación de la edad más útil para determinar la edad, y casi nunca
de surgimiento de un volcán debería ser preserva material orgánico para fijar la fecha
simple: uno identifica la lava subaérea más 14c. Además, las técnicas paleomagnéticas no
antigua de las relaciones geológicas y son útiles debido a que la mayor parte de las
determina su edad usando isótopos lavas expuestas en las islas tienen bastante
radiogénicos. La realidad es que ninguno de menos de 700.000 años. Estos problemas son
los basaltos subaéreos más antiguos están particularmente difíciles en las islas
expuestos en la actualidad en Galápagos, sino occidentales, y la estimación de sus edades de
cubiertos por lavas más jóvenes. Para agravar surgimiento puede hacerse por métodos
el problema, es difícil fijar la fecha absoluta de indirectos, incluyendo la extrapolación de sus
los basaltos de Galápagos. Las lavas son tasas de crecimiento.
notablemente pobres en potasio, el elemento
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Noticias de Galapagos v.56 and 57, Versión en Español 1997