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¿Qué son los varistores?

Los varistores son resistores dependientes de la tensión, también conocidos como


VDR por sus siglas en inglés.
Como siempre, puedes ver su composición y funcionamiento teórico en Wikipedia,
por lo que nos vamos a centrar en los aspectos más prácticos.

¿Cómo funcionan los varistores?


Básicamente, el varistor tiene un valor nominal, expresado en voltios.
Cuando la tensión aplicada supera este valor, el varistor se cortocircuita,
impidiendo que la corriente pase a través del resto de componentes, evitando
dañarlos.
Los varistores se comportan bien con los picos de tensión moderados y de muy
corta duración.
Sin embargo, se degrada cada vez que actúa, de modo que su desgaste puede
terminar dañándolo, sin que se hayan advertido anomalías evidentes.
La capacidad que tiene un varistor para absorber la energía cuando entra en
conducción varía según el modelo.
Los fabricantes indican este parámetro expresado en julios (J). Para aumentar la
energía del varistor, se pueden conectar varios en paralelo.
Cuando la tensión que llega al varistor está muy por encima de su valor nominal,
éste suele agrietarse o estallar.
Por eso es fácil encontrar varistores cubiertos con funda termorretráctil, porque
ayuda a evitar llamas y proyección de fragmentos.
El varistor que se ha dañado por una sobretensión moderada suele quedar
cortocircuitado.
Al medir su resistencia con un polímetro, el valor mostrado será muy bajo.
Por el contrario, si estalla perderá el contacto eléctrico y quedará cortado, así que
su resistencia será muy alta, y no volverá a proteger el circuito en caso de una
nueva sobretensión.
Varistor de óxido metálico (MOV) agrietado
por una sobretensión

Uno de los usos más habituales consiste en


conectar un fusible en serie con el circuito a
proteger, seguido de un varistor en paralelo.
De este modo, cuando la tensión supera el
valor nominal, toda la corriente circula a
través del varistor, provocando el corte del
fusible.
Con esto se consiguen dos objetivos: que el varistor no sufra excesivamente si la
subida de tensión dura más tiempo del que tarda en fundirse el fusible, y que el
circuito quede protegido aunque el varistor se corte.
Conexión típica de un varistor

Un fusible fundido casi nunca es la causa de una avería


Cuando encontremos un fusible fundido en un circuito, debemos comprobar
siempre si hay un varistor asociado, y en caso afirmativo verificarlo o sustituirlo
directamente.
Si encontramos síntomas de deterioro en el cuerpo del varistor, sabremos que ha
existido una sobretensión, y es aconsejable buscar la causa, para prevenir que la
avería se repita en el futuro.
Por ejemplo, si ha estallado el varistor en la entrada de un electrodoméstico de una
vivienda, debemos averiguar si ha habido más incidentes de este tipo en el pasado,
o si la causa ha sido la caída de un rayo. En las zonas con mala calidad de la red
eléctrica, pueden instalarse filtros y protecciones contra sobretensiones.

Circuito afectado por la caída de un rayo. La explosión del varistor ha


afectado a los componentes cercanos
Otro dato que debemos tener en cuenta, es que el varistor tiene un tiempo de
respuesta que es realmente rápido (pocos nanosegundos).
Aunque en algunos casos no es suficiente, sobre todo en caso de caída de rayo,
donde la tensión es tan alta que supera el aislamiento.
En estas situaciones la protección es insuficiente, y en equipos de alta calidad
suelen añadirse otros elementos de seguridad.

Aplicaciones prácticas de los varistores


Los lugares más habituales donde encontramos varistores son los circuitos
electrónicos.
Es cada vez más común tener una regleta con varias tomas de corriente donde
conectamos el ordenador con sus periféricos.
Este tipo de tomas puede tener una protección contra sobretensiones.
El componente principal que proporciona la protección al producirse una subida de
tensión en la red es el varistor.
Por eso también se conoce como supresor de voltajes transitorios (TVS),
o absorbedor de picos (traducción muy literal de “surge, absorber” en inglés).
En los cuadros eléctricos principales de las viviendas se instalan, desde hace
algunos años, los protectores contra sobretensiones.
Existen varios tipos, aunque la mayoría contienen varistores.
En general, la mayor parte de los dispositivos de protección contra sobretensiones
o filtros contra transitorios pueden contener varistores en su interior.
Un ejemplo muy habitual son las fuentes conmutadas.
Por eso es tan útil conocerlos.
En muchas ocasiones, bastará con sustituir esta pieza, evitando reparaciones más
costosas.
VARISTORES

GENERAL
Los varistores proporcionan una protección fiable y económica contra transitorios de alto voltaje que pueden
ser producidos, por ejemplo, por relámpagos, conmutaciones o ruido eléctrico en líneas de potencia de CC o
CORRIENTE ALTERNA.

Los varistores tienen la ventaja sobre los diodos (supresores de transitorios) que, al igual que ellos pueden
absorber energías transitorias (incluso más altas) pero además pueden suprimir los transitorios positivos y
negativos.

Cuando aparece un transitorio, el varistor cambia su resistencia de un valor alto a otro valor muy bajo. El
transitorio es absorbido por el varistor, protegiendo de esa manera los componentes sensibles del circuito.

Los varistors se fabrican con un material no-homogéneo.(Carburo de silicio)

CARACTERISTICAS
1. Amplia gama de voltajes - desde 14 V a 550 V (RMS). Esto permite una selección fácil del componente
correcto para una aplicación específica.
2. Alta capacidad de absorción de energía respecto a las dimensiones del componente.
3. Tiempo de respuesta de menos de 20 ns, absorbiendo el transitorio en el instante que ocurre.
4. Bajo consumo (en stabd-by) - virtualmente nada.
5. Valores bajos de capacidad, lo que hace al varistor apropiado para la protección de circuitería en
conmutación digital.
6. Alto grado de aislamiento.

Máximo impulso de corriente no repetitiva


El pico máximo de corriente permitido a través del varistor depende de la forma del impulso, del duty cycle y
del número de pulsos.

Con el fin de caracterizar la capacidad del varistor para resistir impulsos de corriente, se permite
generalmente que garantice un ‘máximo impulso de corriente no repetitiva’. Este viene dado por un impulso
caracterizado por la forma del impulso de corriente desde 8 microsegundos a 20 microsegundos siguiendo la
norma “IEC 60-2”, con tal que la amplitud del voltaje del varistor medido a 1 mA no lo hace cambiar más del
10% como máximo.

Un impulso mayor que el especificado puede ocasionar cortocircuitos o ruptura del propio componente; se
recomienda por lo tanto instalar un fusible en el circuito que utiliza el varistor, o utilizar una caja protectora.

Si se aplica más de un de impulso o el impulso es de una duración mas larga, habría que estudiar las curvas
que al efecto nos proporcionan los fabricantes, estas curvas garantizan la máxima variación de voltaje (10%)
en el varistor con 1 mA.

Energía máxima
Durante la aplicación de un impulso de corriente, una determinada energía será disipada por el varistor. La
cantidad de la energía de disipación es una función de:

1. La amplitud de la corriente.
2. El voltaje correspondiente al pico de corriente.
3. La duración del impulso.
4. El tiempo de bajada del impulso; la energía que se disipa durante el tiempo entre 100% y 50% del
pico de corriente.
5. La no linealidad del varistor.

A fin de calcular la energía disipada durante un impulso, se hace con la referencia generalmente a una onda
normalizada de la corriente. Esta onda esta prescrita por la norma “IEC 60-2 secciona 6” tiene una forma que
aumenta desde cero al valor de pico en un el tiempo corto, disminuyendo hata cero o de una manera
exponencial, o bien sinusoidal.

Esta curva es definida por el el tiempo principal virtual (t1) y el tiempo virtual al valor medio (t2) como el
mostrado en la Fig.1.

Fig. 1

El cálculo de energía durante la aplicación de tal impulso viene dado por la fórmula:

E = Vpeak x Ipeak x t2 x K

donde:

Ipeak = corriente de pico


Vpeak = voltaje a la corriente de pico
K es un constante que depende de t2, cuando t1 va de 8 a 10 microsegundos;
ver Tabla 1.

t2 (microsegundos) K
20 1
50 1.2
100 1.3
1000 1.4

Tabla 1
La energía máxima no representa entonces la calidad del varistor, pero puede ser un indicio valioso cuando
comparamos diversas series de componentes que tienen el mismo voltaje.

La energía máxima indicada por los fabricantes es válida para un impulso estándar de duración entre10 y
1000 microsegundos, que dan como maxima variación de voltaje un 10 % para 1 mA.

Cuando se aplican más de un impulso, recurriremos a las tabla que a tal efecto nos proporcionan los
fabricantes.

CARACTERISTICAS ELECTRICAS
Características típica V/I de un varistor de ZnO

La relación entre la tensión y corriente en un varistor viene dada por:

V = C x Ib

Donde:

o V es el voltaje
o C es el voltaje del varistor para una corriente de 1 A.
o I es la corriente actual que atraviesa el varistor.
o b es la tangente del ángulo que forma la curva con la horizontal. Este parámetro depende del
material con que está fabricado el varistor; en el caso del ZnO su valor es ? = 0.035

Ejemplo:
Supongamos una varistor con un valor de C = 230 V. a 1 A. y b = 0.035 (ZnO)
Entonces:V = C x Ib
Para una I =10-3 A V = 230 x(10-3 ) 0.035 = 180 V
Y para una I =102 A V = 230 x(102 ) 0.035 = 270 V

LIMITACION DE TRANSITORIOS DE TENSION CON VARISTORES DE ZnO


En la Fig.2 el voltaje de alimentación Vi es derivado por la resistencia R (p. ej. la resistencia de línea) y el
varistor (-U) seleccionado para la aplicación.

Fig. 2

VI =VR +VO

VI =R x I + C x Ib

Si la tensión de alimentación varía una cantidad DVI la variación de corriente será de DI y la tensión de
alimentación podrá expresarse como:

(VI + DVI )=R x (I + DI) + C x (I+DI)b

Dado el valor pequeño de b (0.03 a 0.05), es evidente que la modificación de C x I bserá muy pequeña
comparada a la variación de R x I cuando VI aumente a VI + DVI .
Un aumento grande de VI conduce a un aumento grande de VR y un aumento pequeño de VO
Las capacidades de energía en Joules no son reconocidas por los estándares de supresores de
picos.

Un Joule es la unidad de energía definida en Vatios-segundo (J= W•s J=V•A•s.) Los Joules podrían
ser la unidad de medida ideal para definir la capacidad de los supresores de picos,
desafortunadamente hay deficiencias inherentes. Los supresores de pico de uso doméstico
especificados en Joules con propósitos de mercadotecnia originan una confusión al tratar de comparar
los supresores.

1. Existe una percepción incorrecta de que los picos de mayor amplitud depositan una mayor energía
en un supresor de transientes. Las investigaciones del IEEE demuestran que esto es incorrecto. La
energía depositada en los varistores de oxido metálico (MOVs) de hecho disminuye una vez que la
intensidad del pico alcanza ciertos niveles. Por lo tanto, la clasificación en Joules lleva a resultados
erróneos. La comunidad técnica de la Industria de los supresores evita usar los Joules en este
contexto.

La Tabla A.8 muestra un extracto de la norma IEEE C62.41.1-2002, Pág. 63, la cual muestra que la
energía que absorbe el MOV de hecho decrece una vez que se alcanzan ciertos niveles de corriente
pico (KA). Esto se debe al arqueo eléctrico o ‘flashover’, una limitante física presente en todos los
sistemas de distribución. Las celdas sombreadas muestran una disminución en los Joules.

2. Las especificaciones dadas en Joules están propensas a errores de Interpretación y su uso resulta
cuestionable. Por definición, la energía se define como la potencia x (multiplicada por) el tiempo. En
este contexto, ¿Cómo es definida la potencia y el tiempo?, y ¿A dónde se dirigen los Watts? Más aun,
¿Son acaso los Watts la cantidad de potencia a la que el supresor está expuesto (p/ej. Amplitud del
impulso o transiente), la potencia que pasa a través del supresor, o el calor absorbido dentro del
supresor? Cada uno de estos conceptos es substancialmente diferente.

Por ejemplo, el primer cálculo que se muestra a continuación muestra los Joules resultantes cuando el
supresor de transientes es expuesto a la prueba más severa de la norma IEEE C62.41. En contraste,
el segundo cálculo asume una pequeña fuga de corriente por un periodo de 6 meses. Los resultados
en Joules son similares pero el stress al que se expone el supresor en cada caso es totalmente
diferente.

• Asumiendo el peor de transitorio bajo la norma IEEE: C Alto - 10,000V, 10,000A, 20µs de duración:
J= W•s = V•A•s = 10,000V x 10,000A x 20µs = 2,000J

• Asumiendo 1µA de corriente de fuga a través del supresor 120V MOV(s) en un periodo de 193 días:
J= W•s = V•A•s = 120V x 1µA x 193 days = 2,001J

Además, ¿puede un Supresor soportar una energía especificada en Joules por muchas veces?, ¿O
sólo una vez? Por ejemplo, si un MOV tiene una especificación de 1J, pero puede soportar 5,000
eventos transitorios, entonces su capacidad estaría dada de la siguiente manera: 1J x 5,000 = 5,000
Joules. Lo cual resulta incongruente. En resumen, las capacidades indicadas en Joules no son
reconocidas por los estándares de supresores de transientes debido a su ambigüedad.