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CARÁCTER DE LA DEFENSA DE LOS NATIVOS, LAS LEYES NUEVAS DE 1,542

La voz mas poderosa en defensa de los INDIOS, salio de la orden religiosa de SANTO
DOMINGO, es de notar que no salio de cualquier orden religiosa, si no de aquella que se
hallaba mas vinculada al trono de España y mas identificada con los interese de la corona,
EL EMPERADOR CARLOS V presidio las reformas y fundo el consejo real y supremo de las
indias (Agosto de 1,525).
Organismo especifico para el gobierno de las colonias en la metrópoli, su primer
presidente fue FRAY GARCIA DE LOAISA, hombre de la poderosa orden de predicadores
era el hombre de confianza del emperador, y la orden misma era una importante fuerza
política aliada de la corona.
Ese fue el verdadero motivo (la causa económica profunda) de que los dominicos fueran
los campeones en la lucha por sacar a los indígenas de las garras de lo conquistadores y
primeros colonos , la defensa de los indios por parte de los dominicos, en el fondo era la
defensa de los interses de la monarquia enfrentada a la voracidad de los conquistadores y
colonos.
Hombres como fray BARTOLOME DE LAS CASAS, consagraron su vida a la lucha por un
trato justo para los INDIOS , al igual que el otros muchos como el caso de FRAY ANTONIO
DE MONTESINOS, se atrevieron a gritar a los cuato vientos en el pulpito y en sus fogosos
escritos, que la conquista era injusta, que España carecia de de derechos para despojar y
esclavizar a los INDIOS y que el rey se estaba condenando con los robos y los crímenes que
se hacían a su sombra.
CARLOS V al principio y FELIPE II después llamaron a FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS para
escuchar sus razones pues en aquel momento necesitaban hombres que hablasen en ese
tono, ellos promovieron disputas teologicas y jurídicas en torno a la exp,licacion de el, y
acabaron por reconocer que la justicia estaba de su parte.
La defensa que los dominicos hacían de los INDIOS coincidia con la defensa que la corona
había decidido hacer de sus propios intereses en relación con los INDIOS: sacarlos de la
mano de los conquistadore y convertirlos en tributarios del rey.
Junto a los argumentos teologicos, jurídicos y morales que el fraile esgrimia, y junto a sus
atrevidas palabras contra los derechos de España para esclavizar a los INDIOS siempre
figuro el argumento, acertado y poderosísimo, de que la corona se perjudicaba en lo
económico al permitir los abusos de los conquistadores, estas elocuentes observaciones
tocantes a la salud de las cajas reales fueron las que dieron fuerza a todas las otras,
tocantes a la salud del alma de los indígenas y de sus opresores. El encendido fervor
humanístico de FRAY BARTOLOME , no fue el factor determinante de su triunfo en
aquellas disputas, si no que fue hallar el punto de contacto entre el mejoramiento de la
condición de los indios y el mejoramiento de las entradas del rey. Al darle la razón a los
defensores de los indios , el rey hacia lo que a todas luces le convenia.

LAS LEYES NUEVAS DE 1,542


Promulgadas en noviembre de 1,542, le asestaron un golpe formidable a la esclavización
de los indios, fueron su fin .
Se establecia en ellas que todos los indios eran vasallos libres, tributarios del rey, serian
puestos en libertad todos los esclavos cuyos amos no presentasen justo titulo para
retenerlos, y de allí en adelante no se harian esclavos bajo ningún argumento ni motivo .
Se establecia la pena de muerte para el conquistador que so pretexto de rebeldía de los
indios los esclavizase como se hacia antes.
Se le quitaban todos todos los indios a quien los tuviera sin titulo a la vista. A quien,
teniendo los títulos dispusiese de muchos indios, se reduciría a un numero razonable.
A quien teniendo títulos se le comprobase que le daba mal trato, se le quitarían todos sin
mas averiguaciones.
Muy diatinto de lo que había sido antes : ya no un dominio directo sobre los indios, si no
solamente el derecho a recibir de ellos una tributación tazada por la autoridad real.
Quedaban suprimidos los servicios personales y nadie podría obligar a trabajar a los
nativos contra su voluntad.

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