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LAS COFRADÍAS EN EL CÓDIGO DE DERECHO CANÓNICO DE 1917*

JOAQUIN ANDRADE ORDOÑEZ

S U M A R I O . - I N T R O D U C C I Ó N . I. L O S L A I C O S EN E L C I C D E 1 9 1 7 . A .
E l e l e m e n t o j e r á r q u i c o . B. E l d e r e c h o de a s o c i a c i ó n . II. REGU
L A C I O N Y T I P O S D E A S O C I A C I O N E S D E F I E L E S EN EL C I C D E 1 9 1 7 7
A. El e l e m e n t o f i n a l en l a c l a s i f i c a c i ó n de l a s asociaciones
de f i e l e s . B. A s o c i a c i o n e s e c l e s i á s t i c a s y a s o c i a c i o n e s laicji
les. 1. Asociaciones erigidas y asociaciones aprobadas. 2.
Las A s o c i a c i o n e s r e c o m e n d a d a s . C. F i g u r a s l e g a l e s . III. NORMA
TIVA G E N E R A L Y P A R T I C U L A R DE LAS C O F R A D Í A S . A . L e y e s y c o s t u m
bres generales. El Derecho particular. La c o s t u m b r e . 1. La
c o s t u m b r e secundum legem y p r a e t e r legem. 2. La c o s t u m b r e con
t r a l e g e m . C. Los e s t a t u t o s . 1. D i v e r s i d a d d e reconocimiento
j u r í d i c o de l o s e s t a t u t o s . 2. R e v o c a c i ó n y u n i f i c a c i ó n de los
e s t a t u t o s . 3 . L o s e s t a t u t o s c o n t r a d e r e c h o . IV. L A S C O F R A D Í A S
Y EL C U L T O . A . E l c u l t o p ú b l i c o . 1. C o n d i c i o n e s d e c u l t o pú-
blico. 2. El c u l t o p ú b l i c o y l a l i t u r g i a . B. El c u l t o priva-
d o . C. Las p r o c e s i o n e s . D. E l f i n de c u l t o en l a s cofradías.
V. L A S C O F R A D Í A S C O M O A S O C I A C I O N E S E R I G I D A S . A . L a necesidad
del d e c r e t o formal de e r e c c i ó n . B. C a u s a s de e x i g e n c i a de l a
erección. C. E r e c c i ó n e i n s e r c i ó n en e s t r u c t u r a s eclesiales.
D. Algunos ejemplos muy s i g n i f i c a t i v o s . V I . LA J U R I S D I C C I Ó N
DEL O R D I N A R I O L O C A L . A . El e j e r c i c i o de l a j u r i s d i c c i ó n que
corresponde al O r d i n a r i o : a u t o n o m í a y v i g i l a n c i a . B. Supervi-
sión y v i g i l a n c i a . C. E s p e c i a l vigilancia sobre el c u l t o . 1.
Causa j u s t i f i c a n t e . 2. V i g i l a n c i a en a c t o s l i t ú r g i c o s y actos
de p i e d a d . 3 . E s p e c i a l m e n c i ó n a l a s p r o c e s i o n e s . VII. RÉGI-
MEN Y D I R E C C I Ó N I N T E R N A DE LAS C O F R A D Í A S . A . N e c e s i d a d d e u n a
jerarquía i n t e r n a . B. E l d i r e c t o r de l a C o f r a d í a . C. E l cape-
l l á n . D. E l p á r r o c o . E. A d m i n i s t r a d o r e s , o f i c i a l e s y ministros.
F. L a s J u n t a s de l a s C o f r a d í a s . G. L a s e l e c c i o n e s . V I I I . LOS
SOCIOS 0 COFRADES. A . E l v í n c u l o a s o c i a t i v o y s u s caracterís-
ticas. 1. E l v í n c u l o d e l o s s o c i o s c o m o n e x o c o n t r a c t u a l . 2.
V í n c u l o de n a t u r a l e z a y c o n t e n i d o d i s t i n t o al de l o s religio-
s o s . 3 . No e s u n v í n c u l o p e r p e t u o . B . D e r e c h o s y obligaciones
de l o s c o f r a d e s . IX. R É G I M E N P A T R I M O N I A L DE L A S C O F R A D Í A S . A .
Capacidad patrimonial de l a s C o f r a d í a s . B. L o s b i e n e s de las
C o f r a d í a s . C. La a d m i n i s t r a c i ó n de l o s b i e n e s p o r p a r t e de la
c o f r a d í a como f a c u l t a d p r o p i a . D. C o n t r o l e p i s c o p a l en laadmi

* D i r e c t o r de la tesis: Prof. Dr. C a r m e l o DE D I E G O - L O R A . Fecha de


defensa: 6.XII.85.

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n i s t r a c i ó n de b i e n e s . E. La c o n c e p c i ó n final del Patrimonio
de l a s Cofradías. 1. Vinculación de l o s bienes a los fines
de l a s C o f r a d í a s . 2 . C o n t r o l y l í m i t e s al d e s t i n o de l o s bie-
n e s . 3. P o s i b l e i n t e r v e n c i ó n de l o s f i e l e s en c a s o de abuso.
CONCLUSIONES. BIBLIOGRAFÍA.

INTRODUCCIÓN

Como f r u t o de l a c o n s t a n t e v i t a l i d a d de l a I g l e s i a , se
han p r e s e n t a d o a l o l a r g o de su h i s t o r i a i n n u m e r a b l e s inicia-
tivas de l o s f i e l e s . L a t e n d e n c i a a a c t u a r de modo c o n j u n t o ,
canalizando ordenadamente los diversos recursos individuales
en o r d e n a l a c o n s e c u c i ó n de un f i n c o m ú n , no e s , p u e s , sola-
mente algo p r o p i o de l a s o c i e d a d c i v i l . T a m b i é n en l a ecle-
siástica, los f i e l e s se han u n i d o y aunado r e c u r s o s y es-
f u e r z o s en f u n c i ó n de f i n e s e s t r i c t a m e n t e eclesiales.

E n t r e l a s muchas de e s t a s i n i c i a t i v a s se e n c u e n t r a n las
Cofradías, cuyas vidas centenarias han s i d o , en l a mayoría
de l o s c a s o s , i n s t i t u c i o n e s p o r t a d o r a s de l a p i e d a d tradicio-
n a l . A e l l a s v a d i r i g i d o e s t e t r a b a j o , c o n s c i e n t e s d e l a d i f ji_
cuitad que e n c i e r r a hablar de g r u p o s asociativos tan v a r i a T

d o s , según l u g a r e s y t i e m p o , como son l a s Cofradías.

N u e s t r a i n v e s t i g a c i ó n se d i r i g e al e s t u d i o de l a s cofra
días en e l C ó d i g o de D e r e c h o C a n ó n i c o de 1917. E s t a m o s , por
tanto, frente a un t r a b a j o de c a r á c t e r h i s t ó r i c o . S i n embar-
g o , su i n t e r é s no se a g o t a en c o n s t i t u i r los precedentes le-
g i s l a t i v o s del n u e v o C ó d i g o , p u e s t o que l o s temas fundamenta-
l e s que p u e d e n s e r o b j e t o de d i s c r e p a n c i a s d o c t r i n a l e s en la
n u e v a r e g u l a c i ó n - l a n a t u r a l e z a p ú b l i c a o p r i v a d a de l a s aso-
c i a c i o n e s , el c u l t o , la j u r i s d i c c i ó n e p i s c o p a l , e t c . - , se e n -
c u e n t r a n en g r a n p a r t e e x p u e s t a s a l o l a r g o de n u e s t r o estu-
d i o , con su p o s i b l e a p l i c a c i ó n en e l C ó d i g o a c t u a l m e n t e vigejí
te. Además, el comprobar las deficiencias que se establecie-
r o n en l a r e g u l a c i ó n de l a s C o f r a d í a s en e l C I C de 1917, c o n £
t i t u i r á u n a ayuda a l a h o r a de e s t u d i a r s i e l n u e v o C ó d i g o las
ha cambi ado en a l g o .

Por ú l t i m o , no q u e r e m o s d e j a r de a d v e r t i r las frecuen-


tes ocasiones en que r e c u r r i m o s a las Cofradías de Sevilla
para ejemplificar aspectos concretos de n u e s t r o e s t u d i o . He-
mos e l e g i d o l a s de e s t a c i u d a d a n d a l u z a p o r c o n s t i t u i r un l u -
gar s i g n i f i c a t i v o de t r a d i c i o n e s relacionadas con las Cofra-
días y por la importancia que en a q u e l l a c i u d a d se l e s da,
d o n d e s e g ú n d a t o s d e l P r i m e r C o n g r e s o de C o f r a d í a s Españolas,
en S e v i l l a a s c i e n d e n -sin referirse a otros grupos sociales-
a u n o s 2 0 0 . 0 0 0 j ó v e n e s l o s i n s c r i t o s e n a l g u n a de l a s 315 C o -
f r a d í a s que a l l í existen.

P r u e b a de e l l o , nos l o d a r á t a m b i é n , unas palabras de


Su S a n t i d a d J u a n P a b l o I I en su a l o c u c i ó n a los Obispos del

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S u r de E s p a ñ a c o n o c a s i ó n de l a ú l t i m a v i s i t a ad l i m i n a : "De
modo e s p e c i a l d e b e r é i s f o m e n t a r y c a n a l i z a r las tres devocio-
nes peculiares, que han s i d o desde hace s i g l o s , y continúan
siéndolo todavía, objeto de p r e d i l e c c i ó n de l a religiosidad
p o p u l a r de v u e s t r a s g e n t e s . Me r e f i e r o a la devoción a Jesu-
c r i s t o en e l m i s t e r i o de su P a s i ó n y en e l S a c r a m e n t o de la
Eucaristía, así como a l a d e v o c i ó n a su Madre S a n t í s i m a en
los misterios de d o l o r , de g o z o y de a l e g r í a (AAS, LXXIV, 1
( 1 9 8 2 ) , p. 445 ) . E s t a s d e v o c i o n e s t r a d i c i o n a l m e n t e han venido
d i s c u r r i e n d o m e d i a n t e l a v i d a de l a s Cofradías.

I. LOS LAICOS EN EL CIC DE 1917

Antes de a d e n t r a r n o s en l a s a s o c i a c i o n e s de f i e l e s en
el C o d e x de 1917 (1), vemos necesario, dedicar un apartado
al e s t u d i o de l o s l a i c o s en e s t e C ó d i g o . De a l g u n a f o r m a la
c o n s i d e r a c i ó n que se t e n g a de é s t o s - l o s m i e m b r o s más n u m e r o
s o s de l a s a s o c i a c i o n e s de f i e l e s - c o n d i c i o n a r á l a regulación
que de a q u e l l a s se h a g a .

De a c u e r d o c o n M i g u e l e z - A l o n s o - C a b r e r o s decimos que "el


Códex emplea el t é r m i n o l a i c i para d e s i g n a r a los simples fie
l e s , o s e a a l o s b a u t i z a d o s , que no p e r t e n e c e n a l a jerarquía
eclesiástica n i a un i n s t i t u t o religioso o a u n a s o c i e d a d de
las que habí a el c. 673" (2 ) .

Ser bautizado constituye en la Iglesia la personalidad,

( 1 ) P a r a u n r e c o r r i d o h i s t ó r i c o y d o c t r i n a l de l a s a s o c i a c i o n e s
d e f i e l e s e n l a I g l e s i a , a n t e s d e l C I C de 1 9 1 7 , c f r . : CONTÉ A C O R O N A T A ,
M . , I n s t i t u t i o n e s I u r i s C a n o n i c i ( T a u r i n i 1 9 4 9 ) ; DE A N G E L I S , S . , De f i d e -
l i u m a s s o c i a t i o n i b u s (Neapoli 1959); DÍAZ DÍAZ, A . , Derecho fundamental
d e a s o c i a c i ó n e n l a I g l e s i a ( P a m p l o n a 1 9 7 2 ) ; DURAND, H . , D i c t i o n n a i r e d e
D r o i t C a n o n i q u e , t . I V , v o z " c o n f r é r i e s " , p p . 128-176 ( P a r í s 1 9 4 9 ) ; FERRÉ
RES, J . B . , Las C o f r a d í a s y C o n g r e g a c i o n e s E c l e s i á s t i c a s según l a d i s c i p l T
na v i g e n t e ( B a r c e l o n a 1907); F L I C H E , A . , MARTIN, V . , Las C o f r a d í a s , en
" H i s t o r i a de l a I g l e s i a " ( e d . e s p a ñ o l a b a j o l a d i r e c c i ó n de J o s é M a r í a
J a v i e r r e ) , t . X V I , p p . 76-104 ( V a l e n c i a 1 9 7 8 ) ; MARTÍNEZ S I S T A C H , L . , El
D e r e c h o de A s o c i a c i ó n en l a I g l e s i a ( B a r c e l o n a 1973); ONCLIN, G . , P r i n c i -
p i a g e n e r a l i a de f i d e l i u m a s s o c i a t i o n i b u s , en " A p o l l i n a r i s " , X X X V I ( 1 9 6 3 ) ,
pp. 68-109; TACHY, J . , T r a i t e des c o n f r é r i e s ( L a n g r e s 1898). Sobre las
C o f r a d í a s d e S e v i l l a c f r . : BERMEJO Y C A R B A L L O , J . , G l o r i a s R e l i g i o s a s d e
S e v i l l a . N o t i c i a h i s t ó r i c a d e s c r i p t i v a de t o d a s l a s C o f r a d í a s de P e n i t e n -
c i a , S a n g r e y L u z f u n d a d a s en e s t a c i u d a d ( S e v i l l a 1882); MARTIN CARTAYA,
R . , D e v o c i ó n M a r i a n a d e l C o f r a d e S e v i l l a n o , en "Fundamentos T e o l ó g i c o s
de l a P i e d a d M a r i a n a . S e v i l l a y A n d a l u c í a , un T e s t i m o n i o " , p p . 446-453
( S a l a m a n c a 1 9 8 3 ) ; e n l a m i s m a o b r a c f r . MATEO S E C O , F . L . , P i e d a d p o p u l a r
Mariana en S e v i l l a , pp. 470-500.

( 2 ) M I G U E L E Z , ALONSO, CABREROS, C ó d i g o de D e r e c h o C a n ó n i c o . T e x t o
l a t i n o y v e r s i ó n c a s t e l l a n a c o n j u r i s p r u d e n c i a y c o m e n t a r i o s ( 6 e d . , Ma-
É

d r i d 1957), c o m e n t a r i o al c. 682.

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que no es s i n o u n a c a p a c i d a d j u r í d i c a y de o b r a r que propor-
c i o n a a l a p e r s o n a un s t a t u s como c e n t r o d o n d e c o n f l u y e n unos
d e r e c h o s y o b l i g a c i o n e s . La d i f e r e n c i a e n t r e e l n ú m e r o de c á -
nones de l a s dos p r i m e r a s partes del l i b r o De P e r s o n i s y la
dedicada a l o s l a i c o s es n o t o r i a , y más s i s ó l o dos cánones
(3 d e d i c a a l o s l a i c o s c o n s i d e r a d o s i n d i v i d u a l m e n t e , p a r a in-
m e d i a t a m e n t e r e f e r i r s e a l a s a s o c i a c i o n e s de fieles.

Esta desproporción se entiende desde la perspectiva


i u s p u b l i c i s t a que t i e n e el C ó d i g o del 17, y el prisma c l e r i -
c a l de su c o n c e p c i ó n .

A. El elemento jerárquico

E l c . 682 v a a s e ñ a l a r e l d e r e c h o de l o s f i e l e s a " r e c i
bir del c l e r o " los bienes e s p i r i t u a l e s necesarios para la saT
vación. La s o l a lectura de e s t e c a n o n nos i n d i c a que no es
el Codex un c u e r p o l e g a l para los simples f i e l e s , sino unas
normas fundamentalmente r e g u l a d o r a s de l a a c t i v i d a d clerical
y que s ó l o nos h a b l a r á n de l o s l a i c o s c u a n d o su c o n d i c i ó n ju-
rídica afecte a aquellos (4).

Es como si l a r e l a c i ó n j u r í d i c a p r i m a r i a de l o s simples
fieles, a partir de l a c u a l podría predecirse su pertenencia
a la I g l e s i a , fuera la sumisión a la j e r a r q u í a (5).

Este carácter j e r á r q u i c o de l a s n o r m a s r e l a t i v a s a l o s
laicos, no s ó l o a f e c t a a l o s dos c á n o n e s que a e l l o s dedica,
l a P a r t e T e r c e r a d e l L i b r o S e g u n d o , s i n o t a m b i é n a l a y a más
amplia regulación de l a s asociaciones de f i e l e s , en cuanto
que v i e n e n reguladas en su p a p e l de c u m p l i m i e n t o de misión

(3) C e . 682 y 683.

(4) " R i e s u n t o a d i l u c i d a s i o n i del C.I.C.",aV'Monitor E c c l e s i a s t i c u s " ,


1 9 1 8 , p . 3 1 4 . C o n s i m i l a r e s p a l a b r a s l o e x p o n í a un a ñ o d e s p u é s - 1 9 1 8 - d e
l a s a l i d a d e l C o d e x : "De l a i c i s I C o d i c e d i c h i a r a s p e c i a l m e n t e i l loro
d i r i t t i e d o v e r i s o l o en c o n f r o n t o e l c l e r o : q u i n d i a s s e r i s c e l o r o i l d i -
r i t t o di r i c e v e r e da q u e s t o g l i a i u t i s p i r i t u a l i e v i e t a l o r o di p o r t a r
a b i t o e c c l e s i a s t i c o se non s i a n o s a g r e s t a n i o s e m i n a r i s t i " .

( 5 ) C f r . BAHIMA, M . , L a c o n d i c i ó n j u r í d i c a d e l l a i c o en l a d o c t r i -
na c a n ò n i c a d e l s . X I X (Pamplona 1 9 7 2 ) , p. 21; PRIETO MARTÍNEZ, V . , I n i -
c i a t i v a privada y personalidad j u r í d i c a : las personas j u r í d i c a s privadas
( I n é d i t a , P a m p l o n a 1 9 8 4 ) , p . 6 3 ; MAURO, T . , I I p r o b l e m a d e l l a N a z i o n a l i t à
d e g l i e n t i e c c l e s i a s t i c i ( M i l a n o 1 9 5 9 ) , p. 9 6 , d e s c r i b e e l a m b i e n t e d o c -
t r i n a l d e l C ó d i g o d e l 1 7 : " L ' a t t i v i t à d e g l i i n d i v i d u i s i n g u l i ad e s s e ( L a
I g l e s i a ) a p p a r t e n e n t i n o n p o s s a e s p l i c a r s i s e n o n s o t t o l a g u i d a e i l con
t r o l l o d e l l ' a u t o r i t à g e r a r c h i c a , cui spetta per t a n t o in v i a e s c l u s i v a
i l c o m p i t o non s o l t a n t o di l e g a l i z z a r e - a q u i n d i , dal p u n t o di v i s t a g i u -
r i d i c o , di c o n s e n t i r e o di v i e t a r e , s i n d a l l ' i n i z i o - l a i n i c i a t i v a dei
semplici fedeli".

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ligada con la j e r a r q u í a . Las s i g u i e n t e s palabras de Ledesma
son i l u s t r a t i v a s : "Para los laicos se e s t a b l e c e n en l a Parte
T e r c e r a n o r m a s q u e en c i e r t o modo s o n r e g u l a d o r a s de s u r e l a -
c i ó n con la j e r a r q u í a : sus d e r e c h o s f r e n t e a e l l a y las posi-
bilidades que t i e n e de f o r m a r p a r t e , de modo c o r p o r a t i v o , en
la estructura eclesiástica a través de las asociaciones de
fieles, c o n t e m p l a d a s como e s t r u c t u r a s dependientes de l a je-
rarquía" (6).

B. El derecho de asociación

E s t e mismo m a t i z j e r á r q u i c o , influirá en l a concepción


que se t e n d r á d e l d e r e c h o de a s o c i a c i ó n de l o s f i e l e s . Así,
a u n q u e s e a v e r d a d que e l a m b i e n t e d o c t r i n a l , a n t e s de l a pro-
mulgación del Codex, consagraba este derecho (7), también lo
es que t a l reconocimiento no se e x p l i c a , p a r a e l c a s o de los
laicos, sin estar a l a s o m b r a de l o s p o d e r e s p ú b l i c o s ecle-
siásticos. Vuelve, de e s t e modo, a confirmarse el elemento
jerárquico como el explicativo de l a p r e s e n c i a d e l laico en
el campo j u r í d i c o de l a I g l e s i a . Expresamente lo señala DEL
P O R T I L L O : " A n t e s de p r o m u l g a r e l C ó d i g o , l a t e n d e n c i a princi-
pal de l a d o c t r i n a e c l e s i ol ó g i ca b a s a b a e l p r i n c i p i o de s o c i j j
bilidad en l a Iglesia casi únicamente en l a relación entre
l a j e r a r q u í a y l o s f i e l e s . Ya que l a a s o c i a c i ó n se b a s a b a so-
l a m e n t e en l a r e l a c i ó n jerárquica, no es de e x t r a ñ a r q u e las
asociaciones de l a i c o s e r a n c o n s i d e r a d a s como un f e n ó m e n o de
la organización de l a I g l e s i a , fenómeno que e r a aceptado por
la j e r a r q u í a y gobernado por e l l a " (8).

Dichos planteamientos van a v e r s e r e f l e j a d o s en diver-


sos c á n o n e s del C ó d i g o . Por e l l o e l p r i m e r c a n o n , en l a regu-
l a c i ó n de l a s a s o c i a c i o n e s de f i e l e s , r e f l e j a una p r i m e r a di-
visión de é s t a s en su r e l a c i ó n c o n l a a u t o r i d a d de l a Igle-
sia. Es m á s , t o d o l o e s t a b l e c i d o en l o s t í t u l o s X V I I I y XIX,
de e s t a P a r t e T e r c e r a d e l L i b r o I I , r e z u m a una c o n c e p c i ó n del
derecho asociativo de l o s f i e l e s l i m i t a d o en su e j e r c i c i o a
su i n s e r c i ó n en e s t r u c t u r a s que d i s t a n m u c h o de l a naturaleza
laical con la que n a c i e r o n . Son l a s asociaciones de fieles
figuras de la organización pública eclesiástica en l a s que
los f i e l e s sólo a través de e l l a s p o d r á n h a c e r e f e c t i v o s sus
a n h e l o s de u n i r s e c o n sus s e m e j a n t e s en o r d e n al cumplimiento

( 6 ) LEDESMA, A . , L a c o n d i c i ó n j u r í d i c a d e l l a i c o d e l C . I . C . a l V a -
t i c a n o I I (Pamplona 1 9 7 2 ) , p. 181. C f r . FALCO, M . , S t u d i o d e l Codex I u r i s
C a n o n i c i ( T o r i n o 1 9 2 5 ) , p. 170.

(7) C f r . LOMBARDI, C , Iuris Canonici Privati Institutiones (Romae


1910), p. 483.

( 8 ) DEL P O R T I L L O , A . , I u s A s s o c i a t i o n i s e t a s s o c i a t i o n e s f i d e l i u m
i u x t a C o n c i l i i V a t i c a n i I I d o c t r i n a m , en "Ius Canonicum" ( 1 9 6 8 ) , p. 5.

299
de fines sobrenaturales y de piedad y de caridad compartidos.

II. REGULACIÓN Y TIPOS DE ASOCIACIONES DE FIELES EN EL CIC


DE 1 9 1 7

A. El elemento final en la clasificación de las asocia-


ciones de fieles

Ninguna definición expresa hace el Codex que a g r u p e a


todos estos movimientos asociativo s . La g e n e r a l i d a d de l a doc
trina siguiendo el c. 685 l o int entará, señalando, más que
su n a t u r a l e z a , una d e s c r i p c i ó n de los p o s i b l e s f i n e s que per-
siguen (9) .

Son t r e s , l a s c l a s e s de a s o c i a c i o n e s de f i e l e s q u e c o n -
templa el Código: terceras órdenes seculares, pías uniones
y cofradías (10), según persigan promover respectivamente una
v i d a c r i s t i a n a más p e r f e c t a , o b r a s de p i e d a d o c a r i d a d , o e l
incremento del c u l t o público.

Puede a l e g a r s e que a p a r e c e n o t r a s d e n o m i n a c i o n e s en e l
C ó d i g o , como s o d a l i t i a ( c . 7 0 7 ) ; i n c l u s o el c a p í t u l o I I I lle-
va el t í t u l o de a r c h i c o n f r a t e r n i t a t i b u s et p r i m a r i i s unioni-
b u s . S i n e m b a r g o , más q u e o t r a s e s p e c i e s d i s t i n t a s s o n a q u e -
l l a s mismas a n t e r i o r e s con n o t a s p a r t i c u l a r e s que l u e g o exam^
naremos. ~~

No o b s t a n t e , la clasificación de l a s asociaciones de
fieles, en c u a n t o a l o s f i n e s que p e r s i g u e n , debe s e r f l e x i -
b l e , s i e n d o , en c a s o c o n t r a r i o , o c a s i ó n de no p o c a s deficien-
cias. Así, según Del P o r t i l l o : " l a e x c e s i v a r i g i d e z de l a cía
sificación por razón de l o s f i n e s establecidos en e l actuaT
Código de D e r e c h o C a n ó n i c o es una de l a s c a u s a s p o r l a s que
fenómenos asociativos de g r a n p e s o en l a v i d a de l a Iglesia
no h a n p o d i d o o b t e n e r un e s t a t u t o j u r í d i c o a p r o p i a d o , a l m e -
nos según el s i s t e m a del Codex" (11).

( 9 ) C f r . CONTÉ A . C 0 R 0 N A T A , o p . c i t . , t . I , p . 8 8 3 ; t a m b i é n V R 0 -
M A N T - B O N G A E R T S , De f i d e l i u m a s s o c i a t i o n i b u s ( L o v a i n a 1 9 5 5 ) , p . 7 1 ; BERNAR
DEZ C A N T Ó N , A . , P r o b l e m a s d o g m á t i c o - j u r í d i c o s q u e p l a n t e a l a e x i s t e n c i a
de l a s p e r s o n a s m o r a l e s en e l o r d e n a m i e n t o c a n ó n i c o . P r o b l e m á t i c a de l a
C i e n c i a d e l D e r e c h o ( B a r c e l o n a 1962), p. 21; ONCLIN, G . , o p . c i t . , p.105;
ALONSO L O B O , A . , O r g a n i z a c i ó n d e l a s A s o c i a c i o n e s d e f i e l e s , e n " R e v i s t a
E s p a ñ o l a de D e r e c h o C a n ó n i c o " ( 1 9 6 2 ) , p. 657.

( 1 0 ) C. 700. C f r . P 0 S T I U S Y SALA, J . , E l C ó d i g o de D e r e c h o Canóni-


c o a p l i c a d o en E s p a ñ a ( M a d r i d 1 9 2 6 ) , p. 714.

( 1 1 ) DEL P O R T I L L O , A . , F i e l e s y l a i c o s e n l a I g l e s i a (Pamplona
1969), p . 1 4 9 . C f r . ALONSO L O B O , A . , ¿ T i e n e l a A c c i ó n C a t ó l i c a p e r s o n a l i -

300
B. Asociaciones eclesiásticas y asociaciones laicales

E l c . 684 ( 1 2 ) nos p r o p o r c i o n a o t r a c l a s i f i c a c i ó n desde


e l p u n t o de v i s t a de l a r e l a c i ó n de l a s a g r u p a c i o n e s de f i e -
les con la a u t o r i d a d de l a I g l e s i a , s e ñ a l a n d o dos g r a n d e s qru
pos: las licitas, a las que se animan que se i n s c r i b a n los
f i e l e s ; y las i l í c i t a s , de l a s que d e b e r á n huir.

Poniendo en r e l a c i ó n el c. 684 c o n e l 686 encontramos


que e x i s t e n tres clases d e n t r o de l a s a s o c i a c i o n e s lícitas:
las erigidas, las aprobadas y las recomendadas por la Igle-
sia. A l a s dos p r i m e r a s se l e s l l a m a e c l e s i á s t i c a s en c u a n t o
que "en e l l a s la I g l e s i a interviene tanto para la constitu-
ción como p a r a su g o b i e r n o ; ella les confiere, mediante su
aprobación o erección (c. 686 § 1 ) , e l reconocimiento ecle-
siástico o la personalidad j u r í d i c a respectivamente, pasando
así a depender completamente de l a j e r a r q u í a sagrada" (13).
M u y d i s t i n t a s s o n l a s s i m p l e m e n t e r e c o m e n d a d a s , t a m b i é n 11 a í n a
das l a i c a l e s , en l a s q u e , más q u e u n a j u r i s d i c c i ó n d e l Obis T

po, existe la genérica vigilancia y control como P a s t o r de


la diócesis p a r a que se c o n s e r v e en e l l a s l a p u r e z a de l a fe
y de l a s costumbres. Esta llamada recomendación viene a ser
un t í t u l o j u r í d i c o de r e c o n o c i m i e n t o d i s t i n t o a l a aprobación
y a 1a e r e c c i ó n (14).

Aunque generalmente los comentaristas del Código del


17 h a b l a n d e a s o c i a c i o n e s laicales y eclesiásticas, esta dis-
tinción es un intento doctrinal de e x p l i c a r organizaciones
de f i e l e s que, con f i n a l i d a d e s sobrenaturales, no se desen-
v u e l v e n d e n t r o de l a e s t r u c t u r a e c l e s i á s t i c a , ni n a c i e r o n de
ella, ni por e l l a son e r i g i d a s . S i n e m b a r g o , no p o r e l l o de-
j a n de t e n e r su i m p o r t a n c i a , y l a a u t o r i d a d de l a I g l e s i a hi-
zo s u y a e s t a c l a s i f i c a c i ó n p o c o s años d e s p u é s de l a promulga-
c i ó n d e l C o d e x en e l D e c r e t o C o r r i e n t e n de l a S a g r a d a Congre-

dad e c l e s i á s t i c a ? , en " R e v i s t a E s p a ñ o l a de D e r e c h o C a n ó n i c o " , VII (1952),


pp. 289-311.

(12) " F i d e l e s laude d i g n e s u n t , si sua dent nomine a s s o c i a t i o n i b u s


ad E c c l e s i a e r e c t i s v e l s a l t e m c o m m e n d a t i s i c a v e a n t a u t e m ab a s s o c i a t i o n i
b u s s e c r e t i s , d a m n a t i o , s e d i t i o s i s , s u s p e c t i s a u t q u a e s t r i d e a n t s e s e "a
legitima Ecclesiae v i g i l a n t i a subducere".

( 1 3 ) ALONSO L O B O , A . , Q u é e s y q u é n o e s l a A c c i ó n C a t ó l i c a ( M a -
d r i d 1950), p. 181; c f r . t a m b i é n JONE, H . , C o m e n t a r i u m i n C . I . C . (Pader-
b o r n 1 9 4 9 ) , p. 606; M I C H I E L S , G . , P r i n c i p i a G e n e r a l i a de p e r s o n i s i n E c -
c l e s i a ( P a r i s c i s - T o r n a c i - R o m a e 1 9 5 5 ) , p. 362.

( 1 4 ) No c a b e c o n f u n d i r e s t e t i p o d e r e c o m e n d a t i o c o n l a p o s i b i l i -
dad que t i e n e l a a u t o r i d a d de l a I g l e s i a p a r a r e c o m e n d a r a l o s f i e l e s l a
a d s c r i p c i ó n y c o l a b o r a c i ó n con determinadas a s o c i a c i o n e s y a debidamente
erigidas o aprobadas.

301
gación del Concilio en el año 1920 (15).

1. Asociaciones erigidas y asociaciones aprobadas

En ambos c a s o s el legislador a r t i c u l a el mecanismo de


la constitución de las asociaciones eclesiásticas a través
de un a c t o de l a a u t o r i d a d c o m p e t e n t e ( 1 6 ) . Por d e c i r l o asi,
no se c o n s i d e r a e s t a r en p r e s e n c i a de una a s o c i a c i ó n eclesiás
t i c a h a s t a que l a j e r a r q u í a , a t r a v é s de l a e r e c c i ó n o aprob"a
c i ó n , l e s dé v i d a en e l s e n o de su o r d enamiento. ~~

E l m o t i v o de e s t e p l a n t e a m i e n t o s e r á , a n t e t o d o , l a c o n
c e p c i ó n q u e l a I g l e s i a t i e n e de su f i n y de l o s instrumentos"
jurídicos que ha de e m p l e a r p a r a su c o n s e c u c i ó n , necesitando
en unos c a s o s una c a p a c i d a d j u r í d i c a p l e n a ; b a s t a n d o en otros
una c a p a c i d a d limitada. A c a u s a de e l l o , en el momento que
h a b l a m o s de e r e c c i ó n o a p r o b a c i ó n , l o que hacemos es una dis-
tinción en o r d e n a la personalidad jurídica. Por esto gran
parte de l a d o c t r i n a define l o que sea uno u o t r o a c t o por
sus e f e c t o s . En p a l a b r a s de O n c l i n , e r e c c i ó n e s : "actus au-
thenticus a u c t o r i t a t i s e c c 1 e s i a s t i c a e , quo a s s o c i a t i o i n per-
sonam m o r a l e m f o r m a l i t e r c o n s t i t u i t u r cum ó m n i b u s i u r i b u s per
sonae moralis ecclesi asticae propriis. Erectione itaque a"B
a u c t o r i t a t e facta associatio conditur atque simul in personam
moralem e c c l e s i a s t i c a m c o n s t i t u n t u r " ; y la aprobación: "actus
iurisdictionis e c c 1 e s i a s t i c a e , quo piae f i d e l i u m associationi
a g n o s c i t u r q u a l i t a s a s s o c i a t i o n i s e c c 1 e s i a s t i c a e et confertur
capacitas obtinendi gratias spirituales, imprimís indulgen-
tias" ( 1 7 ) .

A s í , en l a I g l e s i a e x i s t i r á n p e r s o n a s j u r í d i c a s de ori-
g e n d i v i n o , como l a I g l e s i a C a t ó l i c a y l a S a n t a S e d e , no n e c e
s i t a n d o n i n g ú n a c t o en o r d e n a l a p e r s o n a l i d a d ; s i n embargoT
las d e o r i g e n h u m a n o l a a d q u i r i r á n b i e n ex i p s o i u r i s p r a e -

( 1 5 ) A A S , X I I I ( 1 9 2 1 ) , p . 1 3 5 . C f r . DEL P O R T I L L O , A . , Fieles y
laicos cit., p . 1 4 8 . S e g ú n e s t e a u t o r , e s más p r o p i o h a b l a r d e a s o -
ciaciones públicas ( l a s e r i g i d a s o aprobadas) y privadas (las recomenda-
das), s i e n d o m u y c o n v e n i e n t e , n o s ó l o u n r e c o n o c i m i e n t o d e l a I g l e s i a c o n
r e s p e c t o a é s t a s ú l t i m a s , s i n o q u e , como en l a s e c l e s i á s t i c a s , s e l e s dé
un e s t a t u t o c a n ó n i c o r e c o n o c i d o .

( 1 6 ) WERNZ, F . X . , Ius Decretal ium, v o l . I I I ( R o m a 1 9 0 8 ) , p . 8 0 4 ;


c f r . DEL P O R T I L L O , A . , Ius associationis op. cit., p . 1 4 0 ; R E G A T I -
LLO, F . E . , Sugerencias del Código Canónico, e n " R e v i s t a d e D e r e c h o C a n ó n i
co" ( 1 9 4 6 ) , v o l . I , p . 3 0 9 ; B A C C A R I , R . , Le associazioni cattoliche non
riconosciute nel Diritto italiano ( M i l a n o 1 9 6 0 ) , p . 1 2 .

( 1 7 ) Ú N C L I N , G . , op. cit., p . 1 0 0 ; c f r . t a m b i é n V R 0 M A N T - B 0 N G A E R T S ,
o p . cit., p . 5 1 2 ; C A B R E R 0 S - A L 0 N S 0 - M I G U E L E Z , op. cit., c o m e n t a r i o a l c .
684.

302
scripto, o por concesión del Superior e c l e s i á s t i c o competente
dado por un d e c r e t o f o r m a l ( c . 100 § 1 ) .

A diferencia de l o q u e a c o n t e c e en l a s o c i e d a d c i v i l ,
en l a que l a i n s t i t u c i ó n de d e r e c h o n a t u r a l p u e d e r e c i b i r la
p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a en v i r t u d de e s t e mismo d e r e c h o , en la
s o c i e d a d e c l e s i á s t i c a es un a c t o d i s c r e c i o n a l de l a jerarquía
l o que da v i d a en e l D e r e c h o C a n ó n i c o a o r g a n i z a c i o n e s de fie
les constituidas en personas jurídicas, independientemente
de su o r i g e n o la fundamentación que el derecho natural dé
a la asociación (18).

Cual s e a e l f u n d a m e n t o de e s t e s i s t e m a c o n s t i t u t i v o de
la personalidad, en el Código del 17, tenemos que buscarlo
en e l f i n , no en e l o r i g e n de l o s s u s t r a t o s m a t e r i a l e s de t o -
da asoci aci ón.

Para e l l o unas palabras de C a b r e r o s de A n t a nos darán


l u c e s : "El D e r e c h o de a s o c i a c i ó n t i e n e v a l o r a n t e l a sociedad
civil y ante la e c l e s i á s t i c a , pero de d i v e r s a manera y con
diversos efectos. Ante la sociedad c i v i l , e l d e r e c h o de a s o -
c i a c i ó n p r o d u c e p o r sí m i s m o , como c a u s a e f i c i e n t e , determina
dos efectos jurídicos o confiere alguna personalidad a la?
asociaciones, por l o menos d e s d e que se c u m p l e n l o s requisi-
tos que la ley positiva prescribe. Pero, ante la sociedad
eclesiástica, no p u e d e menos de a d m i t i r o r e c o n o c e r el dere-
cho natural de a s o c i a c i ó n para la r e a l i z a c i ó n de cualquier
f i n h o n e s t o , s e a o no r e l i g i o s o , p e r o e s e d e r e c h o n a t u r a l nun
ca p u e d e s e r p o r s í mismo f u e n t e de d e r e c h o s en l a Iglesia.
La r a z ó n es c l a r a : ninguna causa n a t u r a l puede p r o d u c i r , por
sí sola, efectos sobrenaturales, como son los propiamente
eclesiásticos. Estos efectos sólo pueden ser causados por la
v o l u n t a d de J e s u c r i s t o o de l a I g l e s i a ; l a c a p a c i d a d jurídica
e c l e s i á s t i c a se p r o d u c e en l a s p e r s o n a s f í s i c a s p o r e l Bautis^
mo ( v o l u n t a d de J e s u c r i s t o ) , y en l a s c o l e c t i v i d a d e s por la
voluntad divina o por voluntad de l a Iglesia ( c . 87 y 89).
No p u e d e d a r s e , por parte de l a Iglesia, el mero y obliga-
do reconocimiento de una capacidad o personalidad jurídica
e c l e s i á s t i c a p r e e x i s t e n t e en v i r t u d de un h e c h o o de un d e r e -
c h o n a t u r a l , como p u e d e o d e b e d a r s e e l r e c o n o c i m i e n t o de la
personalidad civil por parte del Estado" (19).

De tal planteamiento se deduce la desproporción entre

( 1 8 ) C f r . MAR0T0, F . , I n s t i t u c i o n e s de D. C a n ó n i c o , v o i . I I ( B a r c e
l o n a 1 9 1 9 ) , p . 1 0 6 ; c f r . t a m b i é n DEL G I U D I C E , V . , N o z i o n i d i D i r i t t o CancT
n i c o ( M i l a n o 1 9 7 0 ) , p. 106.

( 1 9 ) CABREROS DE A N T A , M . , R e f o r m a s c a n ó n i c a s : L a s a s o c i a c i o n e s
de f i e l e s , en "Nuevos E s t u d i o s C a n ó n i c o s " ( V i t o r i a 1 9 6 6 ) , p. 415; c f r .
t a m b i é n RANAUD0, A . , N o z i o n i , c l a s s i f i c a z i o n i , e l e m e n t i c o s t i t u t i v i d e l l e
persone m o r a l i e c c l e s i a s t i c h e nel d i r i t t o c a n o n i c o e a l c u n e l o r o c a r a t t e -
r i s t i c h e , e n " M o n i t o r E c c l e s i a s t i c u s " , 89 ( 1 0 6 4 ) , p . 4 9 2 ; c f r . P R I E T O M A R T Í -
N E Z , V . , o p . c i t . , p . 110 y s s .

303
el fin sobrenatural con la r e a l i d a d natural que forman los
h o m b r e s a l u n i r s e , y l a e x i g e n c i a d e u n a e l e v a c i ó n d e e s e sus_
t r a t o p a r a l a r e a l i z a c i ó n de un f i n que s ó l o D i o s o l a Igle-
sia pueden o t o r g a r . Por t a n t o , la personalidad moral en la
I g l e s i a , al e s t a r c o n c e b i d a de a l g u n a f o r m a d e n t r o de una e s -
fera que se e s t i m a e x c e d e l a s f u e r z a s naturales del hombre,
no p u e d e sólo conseguirse p o r l a m e r a v o l u n t a d de s u s miem-
bros .

El paso s i g u i e n t e a e s t a c o n c e p c i ó n es l a imposibilidad
de personas jurídicas privadas en el derecho canónico: por
c u a n t o que e l f i n de l a I g l e s i a es s o b r e n a t u r a l , es público,
y s ó l o una p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a p ú b l i c a s e r á c a p a z de su c o n
secuci ón. ~~

De t o d o lo expuesto concluye Prieto Martínez diciendo


que "la r e s e r v a a la autoridad e c l e s i á s t i c a en l a erección
de p e r s o n a s j u r í d i c a s no r e s p o n d e p o r t a n t o s o l a m e n t e a c r i t e
r i o s de í n d o l e o r g a n i z a t i v o , de o r d e n o de c o n t r o l , o i n c l u s o
de desconfianza con respecto de l o s fenómenos asociativos,
sino a fundamentaciones t e ó r i c a s i n h e r e n t e s con la v i s i ó n que
se t i e n e de l a I g l e s i a " (20).

R e f e r e n t e a l a a p r o b a c i ó n , A l o n s o Lobo nos d i c e que "la


aprobación es e l acto del superior c o m p e t e n t e por el que se
confiere a la a s o c i a c i ó n el derecho a e x i s t i r en l a Iglesia
como o r g a n i s m o de i n t e r é s s o c i a l - r e í i g i o s o " ( 2 1 ) . Es e s t a una
existencia en e l campo p ú b l i c o ; su r e c o n o c i m i e n t o o t o r g a un
e s s e e c c l e s i a s t i c u m por el q u e , aún cuando n a c i e r a en l a esfe
ra privada, pasa de a l g u n a f o r m a a l a e s t r u c t u r a o f i c i a l de
l a I g l e s i a . Una a s o c i a c i ó n a p r o b a d a se d e s e n v u e l v e en el orde
n a m i e n t o c a n ó n i c o , su c o n s t i t u c i ó n y a c t i v i d a d se ven regula-
das en é l , y p o r c u a n t o se r e f i e r e a l o p ú b l i c o de su n a t u r a -
l e z a , aun s i e n d o menor su r e l a c i ó n y v í n c u l o con l a jerarquía,
que en l a s e r i g i d a s , se m a n t i e n e n b a j o su j u r i s d i c c i ó n y vigi_
lancia. ~

En qué d i f i e r e n de l a s erigidas nos lo d i r á el Codex


por el efecto principal del decreto formal de e r e c c i ó n : la

( 2 0 ) P R I E T 0 M A R T Í N E Z , V . , o p . c i t . , p . 9 7 . C f r . F E R R A R A , F . , T e o r i e dej_
l e p e r s o n e g i u r i d i c h e ( 2 e d . , T o r i n o 1 9 5 6 ) , p . 3 2 . P a r a u n e s t u d i o más
ä

d e t e n i d o de c o n d i c i o n e s y e f e c t o s de l a e r e c c i ó n c f r . VROMANT, o p . c i t . ,
p . 3 7 . M I C H I E L S , G . , o p . c i t . , p . 3 6 0 ; S C H A E F E R , T . , De R e l i g i o s i s ( R o m a
1 9 4 0 ) , n . 6 1 8 ; CONTÉ A C0R0NATA, M . , o p . c i t . , n . 6 6 9 ; M U N I Z , P r o c e d i -
9 e

m i e n t o s e c l e s i á s t i c o s , t . I ( S e v i l l a 1 9 1 9 ) , p. 591; R E G A T I L L O , F . E . , In-
s t i t u c i o n e s I u r i s C a n o n i c i , v o l . I ( S a n t a n d e r 1 9 5 1 ) , p . 5 4 6 ; V R O M A N T , De
fidelium o p . c i t . , p. 1 9 ; W E R N Z - V I D A L , I u s C a n o n i c u m , t . I I I (Roma
1 9 3 3 ) , p. 510; SANTAMARÍA PEÑA, F . , C o m e n t a r i o s a l Codex I u r i s C a n o n i c i
(Madrid 1920), p. 411.

(21) ALONSO L O B O , A . , O r g a n i z a c i ó n o p . c i t . , p. 657; cfr.


ID., Qué e s y q u é no e s l a A c c i ó n C a t ó l i c a , o p . c i t . , p. 3 6 .

304
personalidad jurídica (can. 687) (22).

L a no o b t e n c i ó n de l a p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a i m p l i c a no
g o z a r de d e r e c h o s f u n d a m e n t a l e s de l a s p e r s o n a s m o r a l e s (ej.
l a p e r p e t u i d a d ) , p e r o d o n d e v e r e m o s l a d i f e r e n c i a más radical
será en m a t e r i a patrimonial. Según la regulación del Codex
las asociaciones simplemente aprobadas no e s t á n capacitadas
para adquirir, retener y administrar bienes eclesiásticos,
p u e s t o q u e , como a f i r m a L o m b a r d í a , el c ó d i g o pio-benedictino
reserva en e x c l u s i v a el ser titular de b i e n e s eclesiásticos
a la persona j u r í d i c a (23).

2. Las asociaciones recomendadas

T a n s ó l o en una o c a s i ó n es e m p l e a d o e s t e t é r m i n o en e l
C o d e x . Nos r e f e r i m o s al c a n . 6 8 4 , al h a b l a r de l o s f i e l e s que
dan sus nombres a l a s a s o c i a c i o n e s s a l t e m c o m m e n d a t i s sub E c -
c l e s i a.

Estamos en un c a s o muy d i s t i n t o al de l a s anteriores


figuras. La r e c o m e n d a c i ó n no s u p o n e r e c i b i r una constitución
pública en l a Iglesia, ni r e c i b i r el esse ecclesiasticum de
las asociaciones erigidas o aprobadas; sino la mera declara-
c i ó n l a u d a t o r i a de l o s f i n e s perseguidos, que no m o d i f i c a la
naturaleza laical y privada de é s t a s . Por tanto no implica
una v i d a e s p e c í f i c a en el s e n o d e l D e r e c h o C a n ó n i c o (24).

Fue el d e c r e t o C o r r i e n t e n , d i c t a d o para r e g u l a r las re-


l a c i o n e s e n t r e l a j e r a r q u í a y l a s C o n f e r e n c i a s de San Vicente
de P a u l , a petición de e p i s c o p a d o a r g e n t i n o , el que permitió
la elaboración de una d o c t r i n a sobre la recomendación y sus
efectos.

( 2 2 ) C f r . c a n . 7 0 8 ; VROMANT, o p . c i t . , p . 1 0 2 . Un e s t u d i o más d e t a
l i a d o de l a a p r o b a c i ó n e n : P E T R O N C E L L I , M . , L e " A s s o c i a t i o n e s f i d e l i u m 1 1

a loro s o g g e z i o n e alle autorità ecclesiastiche nella legislazione concor


d a t a r i a , e n " I l D i r i t t o E c c l e s i a s t i c o " ( 1 9 4 1 ) , p . 3 1 3 ; C I P R I O T I , P . , De
f o r m a l i d e c r e t o quo p e r s o n a i u r i d i c a c o n s t i t u n t u r , en " A p o l l i n a r i s " , X
( 1 9 3 7 ) , p. 269; C A S T E L L A N O , I . , L ' o r d i n e de o s s e r v a r e n e l l ' a p o s t o l a t o ( T o
r i n o 1 9 6 6 ) , p. 308. P E T R O N C E L L I , M., o p . c i t . , p. 361.

(23) C f r . LOMBARDIA, P . , P e r s o n a j u r í d i c a en s e n t i d o l a t o y en s e n
t i d o e s t r i c t o , e n " E s c r i t o s de D e r e c h o C a n ó n i c o " ( P a m p l o n a 1 9 7 4 ) , v o i .
I I I , p p . 150 s s .

(24) C f r . CONDORELLI, M., P a t r i m o n i o di d e s t i n a z i o n e e s o g g e t t i v i -


t à g i u r i d i c a , c o n t r i b u t o a l l o s t u d i o d e g l i e n t i non p e r s o n i f i c a t i (Milano
1 9 6 3 ) , p . 1 1 1 . CONTE A C O R O N A T A , o p . c i t . , t . I , p . 8 9 0 ; i n d i c a l a d i f e -
r e n c i a con l a a p r o b a c i ó n : " d i f e r e n t i a m hoc c o n s i s t e r e v i d e t u r quod a p p r o
b a t i o n e s o c i e t a s s u b i i e c t u m d i r e c t e et i n omnibus E c c l e s i a , et E c c l e s i a
a l i q u o modo f i t r e s p o n s a b i 1 i s e t t u t r i x i l l i u s s o c i e t a t i s , dum s i m p l i c i
commendatione s o c i e t a s i n suo e s s e l a i c a l i e t n a t u r a l i r e m a n e n t " .

305
Toda la regulación de estas asociaciones laicales se
va a a r t i c u l a r desde un p r i s m a de a u t o n o m í a con r e s p e c t o a
la j e r a r q u í a e c l e s i á s t i c a , y por el g o c e de un g o b i e r n o pro-
pio: " A s í como l a a s o c i a c i ó n no t i e n e e l s e r p o r l a Iglesia,
ni es r e c o n o c i d a por la Iglesia a efectos del derecho; así
no está gobernada ni regida por la autoridad eclesiástica,
sino por los laicos elegidos según los propios estatutos"
(25).

En d e f i n i t i v a , estamos en un t i p o de a s o c i a c i o n e s que
aunque c i v i l e s , a l a I g l e s i a se l e p r e s e n t a n como de n a t u r a l e _
z a p r i v a d a , p u e s t o que c a r e c e n de p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a ecle~
s i á s t i c a . E s t a n a t u r a l e z a p r i v a d a p a r a l a I g l e s i a no implica-
r á , s i n embargo, una r u p t u r a e i n d e p e n d e n c i a con la autoridad
eclesiástica (26).

Concluimos que, aunque f a l t e en e s t e campo asociativo


un tratamiento privatístico del derecho de l a Iglesia, por
v í a d o c t r i n a l , y p o r d o c u m e n t o s de l a S a n t a Sede posteriores
al C ó d i g o , se l l e g a a una r e g u l a c i ó n de l a s a s o c i a c i o n e s reco
mendadas o Laicales, que p a l i a r á algo el silencio del Codex
al r e s p e c t o (27 ) .

( 2 5 ) D e c r e t o Corrientem, S . C . C o n c i l i i ( 1 3 N o v . 1 9 2 0 ) A . A . S . 13
( 1 9 2 1 ) , p . 1 3 9 . No e s t a m o s d e a c u e r d o c o n A L O N S O L O B O , Qué es y qué
no es la A.C., o p . cit., p . 1 8 5 , a l i n d i c a r q u e l a " c a r a c t e r í s t i c a p r i n c i
p a l de l a s A s o c i a c i o n e s e c l e s i á s t i c a s , p o r l a q u e s e d i s t i n g u e n d e la~s
l a i c a l e s , es s u o r i g e n e c l e s i á s t i c o y s u d e p e n d e n c i a a b s o l u t a de l a a u t o -
r i d a d de l a I g l e s i a " , p u e s t o que l a m a y o r í a de l a s c o f r a d í a s , p o r e j e m -
p l o , t i e n e n un o r i g e n p r i v a d o y l a i c a l ; c o s a d i s t i n t a es que e l C ó d i g o ,
al no t e n e r en c o n s i d e r a c i ó n l a i n i c i a t i v a p r i v a d a , d i s p o n g a , p a r a que
n a z c a a l D e r e c h o c a n ó n i c o u n a a s o c i a c i ó n , que é s t a n e c e s i t e de un a c t o
c o n s t i t u t i v o de l a a u t o r i d a d e c l e s i á s t i c a .

( 2 6 ) CABREROS DE A N T A , M . , (Reformas canónicas: las asociaciones


de fieles, op. cit, p . 4 1 8 ) , l o e x p r e s a d e l s i g u i e n t e m o d o : " S o b r e t o d a s
l a s a s o c i a c i o n e s l a i c a l e s , l o mismo que s o b r e l a s a c c i o n e s de c a d a i n d i v i
d u o , l a I g l e s i a t i e n e s i e m p r e e l d e r e c h o y e l d e b e r de e j e r c e r , d e s d e é T
p u n t o d e v i s t a m o r a l o r e l i g i o s o , u n a e f i c a z v i g i l a n c i a , q u e s e r á más o
menos e s t r e c h a s e g ú n s e a l a v i n c u l a c i ó n que r e s p e c t o de e l l a g u a r d e c a d a
u n a d e l a s a s o c i a c i o n e s " . C f r . C R I S C I T O . A . , Diritto Publico e Diritto Privato
nell'ordinamento canonico ( T o r i n o 1 9 4 8 ) , p . 1 5 4 . P o r l o q u e s e r e f i e r e
a l r é g i m e n p a t r i m o n i a l , c o m o c l a r a m e n t e e x p o n e J O N E , H . , (op. cit., T o m o
I , p . 6 0 6 ) : " a s s o c i a t i o n e s ab E c c l e s i a s o l u m m o d o c o m m e n d a t a e r e m a n e n t a s -
s o c i a t i o n e s p r i v a t a e , e t s i ad f i n e m p i u m t e n d a n t e t ab E c c l e s i a s i n t m a -
g n o p e r e l a u d a t a s e t i n d u l g e n t i i s d i l a t a e . P r o i n d e de bona h u i u s m o d i a s s o -
c i a t i o n i s p r i v a t a s non s u n t bona e c c l e s i a s t i c a , nec r e g u n t u r l e g i b u s bona
ecclesiastica respicientibus".

(27) Sobre e l c a r á c t e r p ú b l i c o y e l p r i v a d o en l a s a s o c i a c i o n e s
d e f i e l e s c f r . L O M B A R D I A , P . , Revelancia de los carismas personales e n
el ordenamiento canónico, e n " E s c r i t o s d e D e r e c h o C a n ó n i c o " , v o i . III
( P a m p l o n a , 1 9 7 4 ) , p . 1 0 4 ; M I C H I E L S , G . , op. cit., p p . 3 6 2 ; CONTE A CORONA
T A , op. cit., n . 1 3 7 ; P E T R O N C E L L I , M . , Brevi osservazioni sull'esistenza

306
C. Figuras legales

Una vez examinadas las anteriores clasificaciones ya


estamos en c o n d i c i o n e s de p o d e r afirmar lo que sea para la
l e g i s l a c i ó n p i o - b e n e d i c t i n a c a d a una de l a s f i g u r a s que apare
cen en e l l a : ~~

- Terceras Ordenes seculares: asociaciones de fieles


q u e , v i v i e n d o en e l siglo, b a j o l a d i r e c c i ó n de a l g u n a orden
r e l i g i o s a , y n o r m a l m e n t e e r i g i d a p o r e l S u p e r i o r de é s t a con-
forme al espíritu de l a m i s m a , se e s f u e r z a n sus s o c i o s por
adquirir la perfección cristiana de una m a n e r a acomodada a
la vida en e l siglo, según las reglas para ellos aprobadas
por la Sede A p o s t ó l i c a (28).

- Pía unión: u n i ó n de f i e l e s que, aprobada, o erigida


en p e r s o n a j u r í d i c a c a n ó n i c a , n i de h e c h o n i de d e r e c h o está
instituida y ordenada a modo de c u e r p o orgánico y ha sido
c r e a d a p a r a f i n e s b e n é f i c o s , de c a r i d a d o p i e d a d (29).

- Hermandad: pía unión e r i g i d a por la autoridad compe-


tente y c o n s t i t u i d a ad modum c o r p o r i s organici (30).

- C o f r a d í a : Hermandad c a n ó n i c a m e n t e e r i g i d a , y que ade-


más d e l f i n de p i e d a d o c a r i d a d , s e c o n s t i t u y e p a r a e l incre-
mento del c u l t o p ú b l i c o (31).

- Uniones Primarias, Archihermandades y Archicofradías:


Asociación de f i e l e s q u e t i e n e n e l d e r e c h o de p o d e r agregar
a sí otras pías uniones, hermandades y c o f r a d í a s respectiva-
mente, de su mismo t í t u l o y f i n , y a e r i o i d a s canónicamente,

di una d i s t i n z i o n e t r a d i r i t t o p u b l i c o e d i r i t t o p r i v a t o n e l l ' o r d i n a m e n t o
c a n o n i c o , en " I l D i r i t t o E c c l e s i a s t i c o " ( 1 9 4 4 - 5 ) , p. 1 4 3 ; RANAUDO, A . ,
Nozione, c l a s s i f i c a z i o n e , elementi c o n s t i t u t i v i d e l l e persone morali ec-
c l e s i a s t i c h e nell d i r i t t o canonico e alcune p a r t i c o l a r i loro caratteriche,
en " M o n i t o r E c c l e s i a s t i c u s " ( 1 9 6 4 ) , p. 4 8 5 ; P R I E T O M A R T Í N E Z , o p . c i t . ,
p . 150 y s s . ; L O M B A R D I A , P . , P e r s o n a j u r í d i c a e n s e n t i d o l a t o y e n s e n t i -
do e s t r i c t o , en " E s c r i t o s de D e r e c h o C a n ó n i c o " , v o i . I I I , P a m p l o n a 1974.

( 2 8 ) C f r . c . 702 § 1; M I G U E L E Z - A L O N S O - C A B R E R O S , op. c i t . , en comen


rio al mismo c a n o n .

(29) Cfr. c. 707 § 1; VROMANT, op. c i t . , p. 100.

( 3 0 ) I b i d e m . S o b r e e l s e n t i d o d e l a c l á u s u l a "ad modum c o r p o r i s
o r g a n i c i " v i d . M I C H I E L S , G . , o p . c i t . , p p . 3 5 6 - 7 ; TABERA ARA0Z, A . , D e r e -
c h o d e l o s r e l i g i o s o s ( M a d r i d 1 9 5 7 ) , p . 6 6 1 ; t a m b i é n CONTÉ A C 0 R 0 N A T A ,
o p . c i t . , t . I , p. 886; R E G A T I L L 0 , F . E . , S u g e r e n c i a s a c e r c a d e l C ó d i g o
C a n ó n i c o , o p . c i t . , p. 309.

(31) Ibidem.

307
y de c o m u n i c a r l e s , mediante esta agregación, sus propias in-
dulgencias y algunos p r i v i l e g i o s (32).

I I I . NORMATIVA GENERAL Y PARTICULAR DE LAS COFRADÍAS

La l a r g a h i s t o r i a del Derecho C a n ó n i c o , nos m u e s t r a la


v a r i e d a d d e f u e n t e s j u r i d i c o - c a n ó n i c a s q u e h a n s e r v i d o d e i ns^
frumentos para la regulación de l a s distintas materias que
l a I g l e s i a ha c o n s i d e r a d o p r o p i a s . L e y e s , c o s t u m b r e s , privile
gios, indultos, han c o n v i v i d o p e r f i l a n d o el régimen canonicé
de p e r s o n a s y bienes.

P o r e l l o es i m p o r t a n t e a l a h o r a d e l e s t u d i o de l a s co-
fradías, c o n o c e r c u á l e s han s i d o y son a c t u a l m e n t e las fuen-
tes de d e r e c h o que se l e s a p l i c a n y l a i m p o r t a n c i a de cada
una de ellas.

A. Leyes y costumbres generales

Hasta la época moderna, la condición jurídica de las


asociaciones de f i e l e s no ha s i d o ordenada por ninguna ley
general de l a I g l e s i a . La l e g i s l a c i ó n c a n ó n i c a en e s t e campo
t u v o un c a r á c t e r l o c a l y p a r t i c u l a r ( 3 3 ) . Al i g u a l o c u r r e con
las costumbres generales, de l a s que no t e n e m o s noticia de
su existencia. Salvo la lógica intervención de l o s obispos
p a r a r e p r i m i r a b u s o s de a s o c i a d o s y a s o c i a c i o n e s , que f u e ge-
n e r a l i z a d a , no e n c o n t r a m o s l a n o t a de u n i v e r s a l i d a d en l a re-
g u l a c i ó n de l a s cofradías.

Es f á c i l d e d u c i r e l m o t i v o de t a l a u s e n c i a , p u e s t o que
las asociacione s de f i e l e s a p a r e c e n c o n c a r á c t e r l o c a l y como
v í a de s o l u c i o n e s a p r o b l e m a s de l u g a r e s c o n c r e t o s . La diver-
s i d a d de f i n e s y medios hacía d i f í c i l una r e g u l a c i ó n homogé-
nea a t o d a s .

En e l Concilio de T r e n t o es donde por vez primera se


e s t a b l e c e n normas g e n e r a l e s para las cofradías (34). A partir

( 3 2 ) C e . 7 2 0 , 721 y 7 2 2 ; c f r . F E R R E R E S , J . B . , L a s C o f r a d í a s y C o n -
gregaciones e c l e s i á s t i c a s según l a d i s c i p l i n a v i g e n t e (Barcelona 1907),
p. 4 . L a Sede A p o s t ó l i c a es t a m b i é n l a que c o n c e d e e l t í t u l o , aunque s ó l o
s e a h o n o r í f i c o de a r c h i c o f r a d í a , a r c h i h e r m a n d a d o u n i ó n p r i m a r i a . Cfr.
c . 7 2 5 . P a r a u n e s t u d i o más c o m p l e t o , c f r . : P 0 S T I U S Y S A L A , J . , o p . c i t . ,
p . 718 y s s . ; D E L L A R O C C A , F . , D e r e c h o C a n ó n i c o ( M a d r i d 1 9 6 2 ) , t . I , p .
165 y s s . ; DEL G I U D I C E , V . , I n s t i t u z i o n i di D i r i t t o Canonico (Milano
1 9 3 6 ) , p p . 154 y s s .
(33) C f r . ONCLIN, G., op. cit., p. 72; MARTÍNEZ SISTACH, L., op.
cit., p. 179.

(34) Cfr. ONCLIN, G., op. c i t . , pp. 68-75.

308
de e s t e m o m e n t o , a u n q u e se s i g a n d i c t a n d o n o r m a s , sin embargo
es una l i m i t a d a l e g i s l a c i ó n a t r a v é s , s o b r e t o d o , de d o c u m e n -
t o s de l a s S a g r a d a s C o n g r e g a c i o n e s Romanas.

Nos interesa situarnos, a efectos de c e n t r a r n o s en el


o b j e t o de n u e s t r o t r a b a j o , en e l C ó d i g o p i o - b e n e d i c t i n o . "El
Derecho vigente de l a I g l e s i a -señala López O r t i z - había de
i r s e c o n c r e t a n d o en c á n o n e s , t o m a n d o de l a s f u e n t e s vigentes
la parte d i s p o s i t i v a , procurando, hasta donde f u e r a posible,
c o n s e r v a r sus mismas p a l a b r a s , añadiendo la i n d i c a c i ó n preci-
sa de l a f u e n t e u t i l i z a d a " (35).

E s t e i n t e n t o de r e s p e t o al d e r e c h o a n t e r i o r , en el caso
de l a s c o f r a d í a s , no v a a c o n s e g u i r s e f á c i l m e n t e , p u e s t o que
un i n t e n t o l e g i s l a t i v o u n i f i c a d o r de t a n d i s t i n t o s t i p o s exi£
tentes entre ellas, d i o como r e s u l t a d o una r e g u l a c i ó n que pa T

recia más propia de e s t r u c t u r a s de e n t e s eclesiásticos que


de m o v i m i e n t o s asociativos de o r i g e n laical y p r i v a d o . No e n
v a n o e l C I C de 1917 " c o n t i e n e t a n p o c a m a t e r i a de l o que sole_
mos c a t a l o g a r como D e r e c h o p r i v a d o , q u e c a s i p o d e m o s conside"
r a r l o como e x c l u s i v a m e n t e c o n s a g r a d o a l a c o n s t i t u c i ó n y regí
men de l a I g l e s i a " ( 3 6 ) . ~

De a q u í , la importancia de l o s i n s t r u m e n t o s correcto-
res: costumbres particulares, privilegios, e t c . , que el mismo
C ó d i g o d e l 17 s e ñ a l a c o m o f u e n t e s n o r m a t i v a s . C o n o t r a s pala-
bras, nos lo explica Cabreros de A n t a : " D e n t r o de l a unidad
fundamental de la Iglesia, es n a t u r a l y necesario que haya
variedad, como e x i s t e en l a c o n s t i t u c i ó n de t o d o s los seres
vivos y racionales. L a d i s c i p l i n a de l a I g l e s i a d e b e acomodar^
se c o n p r u d e n c i a , en a q u e l l o q u e t i e n e de humano y contingen T

te, a los distintos modos personales de s e r , de v i v i r y de


sentir, propios de s u s m i e m b r o s ; p e r o más t o d a v í a c u a n d o se
trata de entidades colectivas, que f o r m a n y a de p o r sí un
c u e r p o e s p e c i a l m e n t e o r g a n i z a d o , d e n t r o de l a u n i d a d fundamen
tal del todo. E s t a a c o m o d a c i ó n es o b r a del d e r e c h o particu-
lar, que debe p r o c u r a r e l b i e n de l a s p a r t e s en r e l a c i ó n con
el b i e n común" ( 3 7 ) . Cuando además, en el c a s o del C ó d i g o del
17, en m u c h o s c a s o s su n o r m a t i v a no r e s p o n d í a a la realidad
vigente, ni tuvo en c u e n t a l a s g r a n d e s t r a n s f o r m a c i o n e s que
s u p u s i e r o n h e c h o s como l a P r i m e r a G u e r r a M u n d i a l en e l pensa-
m i e n t o c o n t e m p o r á n e o , se h a c e más a c u c i a n t e e l r e c u r s o a i n s -
t r u m e n t o s q u e p a l i e n l a s d e f i c i e n c i a s de e s t e c u e r p o legal.

A Lombardía, no le bastará el derecho particular y recu

(35) LÓPEZ O R T I Z , J . , P r ó l o g o al Codex Iuris Canonici (6 S


edición.
M a d r i d 1 9 5 7 ) , p. 24.

(36) Ibidem.

( 3 7 ) CABREROS DE A N T A , M . , V a l o r d e l d e r e c h o p a r t i c u l a r e n l a l e -
g i s l a c i ó n c a n ó n i c a , en "Nuevos E s t u d i o s C a n ó n i c o s " ( V i t o r i a 1 9 6 6 ) , p. 65.

309
rre a otros principios: "el ordenamiento jurídico canónico
responde a una t r a d i c i ó n secular en l a que la aequitas, el
r e c u r s o a l a mens 1 e g i s i a t o r i s , l a f l e x i b i l i d a d en una p a l a -
bra, le permite cumplir su f u n c i ó n , aunque las dificultades
técnicas derivadas de d e f i c i e n c i a s de f o r m a 1 i z a c i ó n s e a n muy
notables" (38).

B. El Derecho particular. La costumbre

De l a s d i v e r s a s f u e n t e s de d e r e c h o p a r t i c u l a r (39), en
el tema que nos o c u p a , l a s que o f r e c e n mayor i n t e r é s son la
costumbre particular y los estatutos, por ser estas fuentes
l a s que m e j o r m u e s t r a n l a i d i o s i n c r a s i a p a r t i c u l a r de u n a f i -
gura.

La c o s t u m b r e es una p i e z a c l a v e en l a r e g u l a c i ó n de l a s
a s o c i a c i o n e s , p u e s t o q u e , en a u s e n c i a de u n a n o r m a t i v a comple_
t a de l a s cofradías, su a c t i v i d a d ha ido creando normas no
e s c r i t a s , con i n t e n c i ó n de o b l i g a r s e , y mediando confirmación
de l a a u t o r i d a d , l a s más de l a s v e c e s en f o r m a t á c i t a , convi_r
t i é n d o s e en muchos c a s o s en f u e n t e del d e r e c h o de p r i m e r a mag
nitud. _

Incluso privilegios orales, o que en un p r i n c i p i o se


otorgaron por e s c r i t o y el paso del tiempo los i n c o r p o r ó al
d e r e c h o de t r a n s m i s i ó n o r a l , han pasado a ser normas y a v e -
ces axiomas o p r i n c i p i o s d i r e c t i v o s con l o s que muchas cofra-
d í a s han c o n t a d o p a r a su r e g u l a c i ó n .

L a m i s m a l e y e c l e s i á s t i c a de a l g u n a f o r m a v e r á limitada
su api i c a b i 1 i dad f r e n t e a la costumbre. Señala May: "La ley
eclesiástica es D e r e c h o v i g e n t e a partir de l a promulgación,
s i e m p r e que r e ú n a l o s r e q u i s i t o s esenciales. No n e c e s i t a ser
a d m i t i d a p o r l o s s u b d i t o s . Las l e y e s de l a I g l e s i a no existen
por voluntad del pueblo. Pero la a c e p t a c i ó n que una l e y en-
c u e n t r e en l o s f i e l e s es i m p o r t a n t e p a r a su o b s e r v a n c i a y por
ende p a r a su e x i s t e n c i a . Una l e y que no c u e n t a c o n l a obser-
vancia de l o s subditos pierde con el transcurso del tiempo
su f u e r z a vinculante, quedando desvirtuada por la costumbre
en c o n t r a r i o" (40).

El C o d e x p o r e l l o , como s i g u e i n d i c a n d o M a y , " s e muestra


f a v o r a b l e con la costumbre, a l a que d e c l a r a l a m e j o r intér-
p r e t e de l a l e y . En n u m e r o s o s a s p e c t o s es i n c l u s o más fuerte

( 3 8 ) L O M B A R D I A , P . , Libertad y autoridad en la Iglesia, e n "Escri-


t o s de D e r e c h o C a n ó n i c o " , v o l . I I I (Pamplona 1974), p. 493.

(39) C f r . MAR0T0, F . , op. cit., t . I I , p. 511.

( 4 0 ) M A Y , G . , La "auctoritas" canonica en relación a la Ley, la


c o s t u m b r e y el uso, e n " I u s C a n o n i c u m " , I I - 2 ( 1 9 6 2 ) , p . 5 6 6 .

310
que l a l e y . El legislador particular no p u e d e d i c t a r eficaz-
mente l e y e s c o n t r a r i a s al D e r e c h o g e n e r a l , p e r o la costumbre
particular puede alcanzar vigencia frente a la ley general.
El d e r e c h o c o n s u e t u d i n a r i o c o n t r a l a l e y p u e d e i m p e d i r en a b -
soluto que una l e y e n t r e el v i g o r en un t e r r i t o r i o particu-
lar; porque una costumbre p a r t i c u l a r s ó l o es a b o l i d a por una
ley general cuando é s t a lo dispone e x p r e s a m e n t e . La costumbre
contra legem puede, pese a la vigencia de l a ley, oponerse
a su a c t u a c i ó n , de modo que no s e a en a b s o l u t o a p l i c a d a " (41)

1. L a costumbre secundum legem y praeter legem

En lo referente a las relaciones del derecho escrito


con el c o n s u e t u d i n a r i o , s i e m p r e que l a c o s t u m b r e sea secundum
l e g e m no s ó l o no se r e p r u e b a , sino que se d e c l a r a l a mejor
intérprete de l a ley (can. 29). Para el c a s o de costumbres
p r a e t e r l e g e m , no ha de e x t r a ñ a r n o s su i m p o r t a n c i a c u a n d o m u -
chas legislaciones civiles, al consagrar la costumbre como
fuente del derecho, en l o que p r i m e r o p i e n s a n es en el dere-
cho c o n s u e t u d i n a r i o como r e g u l a c i ó n s u p l e t o r i a p a r a l o s casos
de l a g u n a legal.

2. La costumbre contra legem

Más c o m p l i c a d o r e s u l t a e l c a s o de c o s t u m b r e s c o n t r a le-
gem. De a c u e r d o con el can. 5 y el 30, hacemos dos grupos:
las c o n t r a r i a s al Codex y las c o n t r a r i a s a o t r a s leyes.

( 4 1 ) I b i d e m , p . 5 7 3 ; c f r . c a n . 5 , 6 , 2 5 , 2 9 , 3 0 . A R I A S GÓMEZ, J . ,
E l " c o n s e n s u s c o m m u n i t a t i s " en l a e f i c a c i a n o r m a t i v a de l a c o s t u m b r e (Pam
p i o n a 1 9 6 6 ) , p. 149, a n a l i z a y r e v i s a l o s r e q u i s i t o s de l a c o s t u m b r e , l i e
gando a l a s c o n c l u s i o n e s que a c o n t i n u a c i ó n t r a n s c r i b i m o s : a) La c o m u n i -
dad es l a c a u s a e f i c i e n t e de l a norma j u r í d i c a c o n s u e t u d i n a r i a en t o d a
su i n t e g r i d a d y p e r f e c c i ó n ; por t a n t o , son i n d i s p e n s a b l e s t a n t o e l j u i c i o
r e c t o como e l c o n s e n t i m i e n t o v á l i d o d e l a m i s m a , b ) L a c o m u n i d a d p o s e e
la capacidad j u r í d i c a a c t i v a , subordinada a l a potestad del legislador.
C a p a c i d a d q u e n o r e p u g n a , s i n o más b i e n e s c o n g r u e n t e c o n l a f u n c i ó n v i -
t a l y a c t i v a que l a p a r t i c i p a c i ó n en e l s a c e r d o c i o de C r i s t o c o n f i e r e a
los f i e l e s , c) El l e g i s l a d o r t i e n e potestad j u r i s d i c c i o n a l propia e . d . ,
no v i c a r i a ; p r i m a r i a e . d . , no p a r t i c i p a d a ; y p l e n a e . d . , no s u b o r d i n a d a .
C o n e s t a p o t e s t a d r e g u l a l a c a p a c i d a d y e l e j e r c i c i o d e l a p o t e s t a d de
l a c o m u n i d a d , d ) L a p r e s c r i p c i ó n e q u i v a l e a l a g a r a n t í a de que l a c o m u n i -
dad e j e r c i t a l a c a p a c i d a d j u r í d i c a en comunión con el l e g i s l a d o r . De m u -
cho i n t e r é s nos p a r e c e e s t e ú l t i m o a s p e c t o , s o b r e t o d o desde e l p r i s m a
de l a s c o s t u m b r e s c e n t e n a r i a s e i n m e m o r i a l e s t a n p r o p i a s de l a s a s o c i a c i o
nes de f i e l e s o b j e t o de n u e s t r o e s t u d i o ; c f r . MUÑIZ, T . , D e r e c h o P a r r o -
q u i a l ( S e v i l l a 1923), n . 342.
s

311
L a s p r i m e r a s , s i s o n e x p r e s a m e n t e r e v o c a d a s p o r e l Códj_
g o , h a b r á n de c o r r e g i r s e ; c a s o c o n t r a r i o , s i se t r a t a de c o s ~
tumbres o r d i n a r i a s , se p r e s u m e n s u p r i m i d a s , s a l v o que el mis-
mo C o d e x e s t a b l e z c a o t r a c o s a . S i n e m b a r g o , s i s o n costumbres
centenarias o inmemoriales (basta que sea una u o t r a cosa)
pueden ser toleradas a juicio del Ordinario. Por l o que se
refiere a esta tolerancia estamos de acuerdo con Falco al
afirmar que "si puó s o l t a n t o osservare che il silenzio del
vescovo riguardo alie consuetudini c o n t r a r i é al C ó d i c e , vigejí
t i nel suo t e r r i t o r i o deve r i t e n e r s i significare la t o l l e r a n T

za di esse" (42) .

En el segundo grupo tenemos que d i s t i n g u i r entre: 1)


costumbres p a r t i c u l a r e s contrarias a las leyes generales, que
no s o n r e v o c a d a s s a l v o m e n c i ó n e x p r e s a ; 2) c o s t u m b r e s particjj
l a r e s c o n t r a r i a s a l e y e s p a r t i c u l a r e s , que sí deben entender^
se r e v o c a d a s , p e r o e s a s l e y e s d e b e n d a r s e p o r un s u p e r i o r de
igual rango a aquel p o r cuyo consentimiento fue establecida
l a c o s t u m b r e ; y 3) c o s t u m b r e s c e n t e n a r i a s o i n m e m o r i a l e s , con
t r a r i a s a l a l e y , que no se r e v o c a n s a l v o que se h a g a mención"
e x p r e s a de e l l a s . Por ú l t i m o , l a c o s t u m b r e g e n e r a l no revoca
l a p a r t i c u l a r s a l v o que e s t é i n c l u i d a en aquélla.

De t o d o lo expuesto podemos af irmar con Cabreros de


Anta: "En e l derecho de l a Iglesia, l a c o s t u m b r e ha tenido
siempre gran v a l o r porque así lo exige la universalidad y va-
r i e d a d de l a s o c i e d a d e c l e s i á s t i c a " (4 3).

Es m á s , el Codex, aún cuando e x i j a para la costumbre


el consentimiento del superior eclesiástico, p u e s t o que "la
I g l e s i a es una s o c i e d a d de d e r e c h o d i v i n o p o s i t i v o , i n s t i t u i -
da p o r J e s u c r i s t o , y de su d i v i n o F u n d a d o r p r o c e d e su derecho
f u n d a m e n t a l y l a m i s m a f u e r z a de l a c o s t u m b r e " ( 4 4 ) , e l mismo
l e g i s l a d o r - d e c i m o s - es muy r e s p e t u o s o c o n l a s c o s t u m b r e s pa£
ticulares, reconociendo en e l l a s la labor protectora de Ta
p e c u l i a r i d i o s i n c r a c i a de l o s g r u p o s (45).

Por e l l o , en e l e s t u d i o d e l d e r e c h o que se a p l i c a a l a s
cofradías, un e l e m e n t o que no puede o l v i d a r s e es s u derecho
c o n s u e t u d i n a r i o , d e p ó s i t o de r i q u e z a s de s i g l o s , y n ú c l e o con
s e r v a d o r de s u s c a r i s m a s p e c u l i a r e s . ~

(42) FALCO, M., op. c i t . , p. 64.

( 4 3 ) CABREROS DE ANTA, M., Derecho Canónico Fundamental (Madrid


1960), p. 328.

(44) Ibidem.

( 4 5 ) C f r . CABREROS DE A N T A , M . , R e f o r m a s c a n ó n i c a s op. c i t . ,
p. 423; LOMBARDIA, P . , E s t r u c t u r a s e c l e s i á s t i c a s y D e r e c h o , en " E s c r i t o s
de D e r e c h o C a n ó n i c o " , v o l . I I I ( P a m p l o n a 1 9 7 4 ) , p. 129.

312
C. Los estatutos

San I s i d o r o en sus " E t i m o l o g í a s " a p l i c a e l t é r m i n o est£


tuto como e l d e r e c h o dado a "una m u l t i t u d de h o m b r e s unidos"
p o r v í n c u l o s de s o c i e d a d " (46).

Lo p r o p i o de l o s e s t a t u t o s s e r á l a r e g l a m e n t a c i ó n pecu-
l i a r de u n a i n s t i t u c i ó n en c u a n t o que es d a d a p o r e l l a y para
e l l a , que no s e a t a n g e n é r i c a como l a l e y g e n e r a l , n i t a n m i -
nuciosa que se limite a reglas prácticas de g o b i e r n o para
casos aislados. "Lo que sí c o n s i d e r a m o s como n o t a caracterís-
t i c a de un e s t a t u t o es que sus d i s p o s i c i o n e s i n t e g r a n un c u e r
po l e g a l suficientemente amplio y organizado, a fin de que
puedan r e g u l a r t o d a l a v i d a i n t e r n a o e x t e r n a de una entidad
c o l e c t i v a o, c u a n d o m e n o s , a l g u n a s de sus f u n c i o n e s principa-
les" (47).

Es de m á x i m a i m p o r t a n c i a s e ñ a l a r que es un d e r e c h o ori-
ginario de l a s asociaciones elaborar sus p r o p i o s estatutos,
por e l l o - d e n t r o y a de n u e s t r o t e m a - s e r á p o s i b l e que puedan
dictarse normas a cofradías de un l u g a r d e t e r m i n a d o p a r a la
e l a b o r a c i ó n de l o s e s t a t u t o s , de f o r m a q u e d e l i m i t e n l a s mate
rias a regular, orienten sobre las necesidades particulares"
del momento, e t c . S i n e m b a r g o s e r í a a b u s o de a u t o r i d a d impo-
ner c r i t e r i o s que l a I g l e s i a d e j a a l a l i b r e v o l u n t a d de los
asociados, o delimitar tan exhaustivamente el contenido de
su d e r e c h o p r o p i o que el r e s u l t a d o sea ahogar el d e r e c h o ori
ginario de d i c t a r s e sus propios estatutos. Es más, dada l~a
obligatoriedad de tener unos estatutos, puede el Ordinario
del lugar elaborarlos e imponerlos; pero es c l a r o que este
m e d i o se i n s t i t u y e a modo de m e d i d a d i s c i p l i n a r , que le auto-
riza el principio de s u b s i d i a r i e d a d , y no d e b e s e r lo habi-
tual ( 4 8 ) . T a c h y r o t u n d a m e n t e a f i r m a que " r e d a c t a r l o s estatjj

( 4 6 ) C f r . S . I S I D O R O DE S E V I L L A , E t i m o l o g í a s . L i b . 1 5 , c a p . I I ,
v e r s i ó n c a s t e l l a n a por L u i s C o r t é s y G ó n g o r a ( M a d r i d 1 9 5 1 ) , p. 365. O t r a s
d e f i n i c i o n e s e n : P R I E T O M A R T Í N E Z , V . , op. c i t . , p . 1 3 ; N A Z , R . , v o z S t a -
t u t en " D i c t i o n n a i r e de D r o i t C a n o n i q u e " , t . V I I I ( P a r í s 1 9 6 5 ) , p. 1086;
CABREROS DE A N T A , M . , Los E s t a t u t o s e n e l C . I . C . , e n " R e v i s t a E s p a ñ o l a
de D e r e c h o C a n ó n i c o " ( 1 9 4 6 - 1 ) , p . 6 1 7 .

(47) CAPPELO, F., Summa I u r i s C a n o n i c i , v o l . I I ( R o m a 1 9 6 1 ) , p.


1 0 6 ; c f r . t a m b i é n CONTÉ A C 0 R 0 N A T A , M . , op. c i t . , t . I , p . 8 9 3 .

(48) C f r . REGATILLO, F . E . , Institutiones op. c i t . , v . I , p .


5 4 1 . CABREROS DE A N T A a f i r m a q u e l o s e s t a t u t o s p u e d e n n a c e r de una c o n c e
s i ó n o i m p o s i c i ó n d i r e c t a d e l s u p e r i o r ; p o r c o n v e n i o o a c u e r d o de l o s m i -
n i s t r o s d e l o r g a n i s m o que ha de r e g i r s e p o r l o s e s t a t u t o s ; p o r l e g í t i m a
c o s t u m b r e , p o r p r e s c r i p c i ó n y p o r p o s e s i ó n , q u e , s i i n t r o d u c e un e s t a t u t o
c o n t r a r i o a l a l e y , ha de s e r c e n t e n a r i a o i n m e m o r i a l " ( L o s E s t a t u t o s
op. c i t . , p . 6 2 0 ) . A u n q u e i n c l u y a , c o m o p r i m e r a f o r m a e l a b o r a d o r a
de l o s e s t a t u t o s l a que p r o c e d e d e l s u p e r i o r , l a o b r a c i t a d a h a b l a de l o s
e s t a t u t o s en g e n e r a l , por l o que t a m b i é n e n t r a r í a n en e l l o s l a s C o n s t i t u
c i o n e s de l o s R e l i g i o s o s , l o s r e g l a m e n t o s de e n t e s o r g a n i z a t i v o s e c l e s i á s
ticos, etc.

313
tos es propio de las cofradías" (49)

1. Diversidad de reconocimiento juridico de los estatu-


tos

J u n t o a l a n e c e s i d a d de que t o d a a s o c i a c i ó n tenga unos


estatutos propios, elaborados por ella, el Codex impone el
d e b e r de p r e s e n t a r l o s al e x a m e n y a p r o b a c i ó n de l a Santa Sede
o al O r d i n a r i o del l u g a r ( c . 689).

P a r a e l e s t u d i o de l a n a t u r a l e z a de t a l a p r o b a c i ó n nos
parece de i n t e r é s la distinción que hace C a b r e r o s de Anta:
"Distinguían los antiguos entre aprobación accidental y esen-
c i a l del e s t a t u t o . La p r i m e r a , que hoy se d i r í a dada en f o r m a
c o m ú n , no es más q u e u n a c o n d i c i ó n a c c e s o r i a , u n a solemnidad
a ñ a d i d a al a c t o para r e v e s t i r l o de m a y o r a u t o r i d a d , p e r o sin
que por e l l o c a m b i e su n a t u r a l e z a y se c o n v i e r t a en a c t o del
superior, s i n o que c o n t i n ú a s i e n d o a c t o p r o p i o del s u j e t o de
q u i e n p r o c e d e , y d e p e n d i e n d o de é l en su e x i s t e n c i a . La a p r o -
b a c i ó n en e s t e c a s o , es un f a v o r h e c h o al a u t o r d e l estatuto,
no u n a o b l i g a c i ó n o u n a l i m i t a c i ó n que se l e impone.

"La a p r o b a c i ó n e s e n c i a l , en f o r m a e s p e c í f i c a , es aque-
l l a que o t o r g a el ser o la ley, como s u c e d e c u a n d o e l infe-
rior no t i e n e f a c u l t a d p a r a d a r u n a l e y o , aunque la tenga,
el superior, al aprobar el acto, o sea el e s t a t u t o , quiere
hacerlo s u y o " ( 5 0 ) . D e n t r o de qué t i p o u b i q u e m o s l o s estatu-
t o s de l a s c o f r a d í a s , no es l a b o r f á c i l , p u e s s i g u e e l mismo
autor: "la aprobación no debe presuponerse fácilmente esen-
cial, a no s e r que c o n s t e en l a s p a l a b r a s de l a aprobación.
Conviene advertir q u e es más f r e c u e n t e t e n g a r a z ó n de esen-
c i a l c u a n d o se t r a t a de e s t a t u t o s que i n t e r e s a n al b i e n común
que c u a n d o l o s e s t a t u t o s m i r a n s ó l o al p r o v e c h o de l o s parti-
culares" (51).

Por otro lado, es doctrina común q u e , a pesar de la


obligación de l a s cofradías de t e n e r sus estatutos, no son
tan esenciales que impidan su erección, la posibilidad de
a g r e g a r o t r a s c o f r a d í a s , o de a d q u i r i r i n d u l g e n c i a s (52).

(49) TACHY, J . , T r a i t e des C o n f r é r i e s , o p . c i t . , n . 148. A e s t e


9

respecto C i r c a i l d i r i t t o del Vescovo nell'ammissione di soci di C o n f r a -


t e r n i t e e d i m o d e r a r n e g l i S t a t u t e , en " M o n i t o r E c c l e s i a s t i c u m " , 1929,
p . 247 s e ñ a l a : " I l V e s c o v o ( c a n . 71 § 1 ) h a l a f a c o l t à n o n d i r e d i g e r e
g l i s t a t u t e d e l l a C o n f r a t e r n i t e d i o c e s a n a , ma d i c o r r i g e r e e d a p p r o r d r e
q u e l l i che sono s t a t i c o m p i l a t i d a l l e s t e s s e c o n f r a t e r n i t e " .

(50) CABREROS DE A N T A , M., op. c i t . , p. 637.


(51) Ibidem.
( 5 2 ) C f r . CONTE A CORONATA, M . , Institutiones op. c i t . , t . I ,
p. 893; REGATILLO, P . E . , I n s t i t u t i o n e s op. c i t . , v o i . 1, p . 5 4 1 .

314
Tampoco pensamos que e s t e m o s en p r e s e n c i a de u n a simple
s o l e m n i d a d o a p r o b a c i ó n en f o r m a común, cuando son cuestiones
tan importantes l a s que el C o d e x d e j a a l a r e g u l a c i ó n de los
estatutos de una c o f r a d í a : cuestiones patrimoniales (c. 681
§ 2), exclusión, expulsión de s o c i o s ( c e . 6 9 4 , 6 9 5 , 6 9 6 ) , reu
nes, elecciones (c. 697), funciones propias de l a s cofradías"
( c . 717) , e t c .

La s o l u c i ó n nos la puede o f r e c e r las siguientes pala-


bras de C a b r e r o s : "El estatuto puede e s t a r o no confirmado
por una a u t o r i d a d superior jurisdiccional. Necesitan confirma
ción jurisdicciona l las disposiciones fundamentales u o r g á n i "
c a s de l a s e n t i d a d e s e c l e s i á s t i c a s que g o z a n de l a personali-
dad j u r í d i c a , o a l o menos han s i d o a p r o b a d a s como tales.

" A s í l o s e s t a t u t o s de l o s C a b i l d o s C a t e d r a l e s y Colegia
t a s , l o s de l a s a s o c i a c i o n e s p i a d o s a s , u n i v e r s i d a d e s , semina"
r i o s y l a s c o n s t i t u c i o n e s de l o s i n s t i t u t o s religiosos. Estas
disposiciones fundamentales suelen recibir l o s n o m b r e s y a de
e s t a t u t o s , y a de c o n s t i t u c i o n e s o r e g l a s . L a d i s t i n c i ó n entre
e s t a t u t o c o n f i r m a d o y no c o n f i r m a d o t i e n e c a p i t a l influencia
en su e s t a b i l i d a d y en e l t r á m i t e que ha de s e g u i r s e p a r a su
revocaci ón" (53).

De h e c h o , a u n q u e e l § 1 d e l c . 689 h a b l e d e a p r o b a c i ó n ,
el s i g u i e n t e a p a r t a d o e x p r e s a m e n t e u t i l i z a el t é r m i n o confir-
mac i ó n .

La d i s t i n c i ó n e n t r e un a c t o y o t r o es i m p o r t a n t e y e n -
contramos, a través de e s t a v í a de l a c o n f i r m a c i ó n , una vía
intermedia entre la aprobación esencial o constitutiva y la
común o m e r a a p r o b a c i ó n , p u e s t o que negamos en e l c a s o de las
cofradías que la naturaleza del acto episcopal sea siempre
de asunción de l o s estatutos como l e y p r o p i a , y lo mismo la
c o n s i d e r a c i ó n de m e r o r e q u i s i t o f o r m a l . S i n e m b a r g o , es nece-
s a r i a l a e x i s t e n c i a de a l g ú n a c t o de l a j e r a r q u í a eclesiásti-
ca que de a l g u n a f o r m a e v i t e e l c o n t i n u o c a m b i o d e l derecho
p a r t i c u l a r de una asociación.

De i g u a l forma nos lo i n d i c a C a b r e r o s al h a b l a r n o s de
la estabilidad de e s t e d e r e c h o . A s í , p a r a "que l o s estatutos
obliguen a su mismo a u t o r es m e n e s t e r que v a y a n corroborados
por una a u t o r i d a d s u p e r i o r . En e s t e c a s o que es e l contempla-
do p o r el Derecho Canónico para los estatutos fundamentales
de l o s c a b i l d o s , asociaciones r e l i g i o s a s , etc. los estatutos,
una v e z l e g í t i m a m e n t e a p r o b a d o s no p i e r d e n su obligatoriedad
p o r s ó l o l a v o l u n t a d c o n t r a r i a de a q u e l l o s m i s m o s q u e estable
cieron los estatutos" (54). Lo mismo h a b r í a que d e c i r de
sus s u c e s o r e s : s i n un a c t o de un s u p e r i o r , nos encontraríamos
con unas normas contractuales, continuamente sujetas a las

(53) CABREROS DE A N T A , M . , Los E s t a t u t o s op. c i t . , p. 621.

(54) CABREROS DE A N T A , M . , Ibidem, p. 623.

315
modificaciones que los socios quisieran.

Nuevas luces nos da e l c o m p r o b a r cómo l a confirmación


del O b i s p o no d e b e s e r a r b i t r a r i a , por l o que e s t á s u j e t a a
r e c u r s o . "Ñeque l i c e t o r d i n a r i i s l o c o r u m n e g a r e suam a p p r o b a -
tionem, statutes, quia continent normam a l i q u a m i u r i communi
conformem, vel privilegium ab A p o s t ó l i c a Sede c o n c e s s u m . Si
Ordinarius loci suam a p p r o b a t i o n e m recussat, potet recursus
ad S . C o n g r e g a t i o n e m C o n c i l i i ( c a n . 250 S 1 ) " ( 5 5 ) . Deducimos
u n a v e z más p o r t a n t o , q u e más q u e u n a e l a b o r a c i ó n o a s u n c i ó n
p o r su p a r t e , p a r a e l e v a r l o a l a c a t e g o r í a de l e y p r o p i a , nos
e n c o n t r a m o s c o n un a c t o de c o n t r o l p o r p a r t e d e l O b i s p o , com-
probando la conformidad con el derecho común, r e v i s a n d o que
regula todas las materias propias, e t c . , y otorgándoles vincu
lación normativa y la estabilidad necesaria para la consecu T

c i ó n de l o s f i n e s de l a a s o c i a c i ó n (56).

No e s t a m o s de a c u e r d o con S a n t a m a r í a , que r e c o n o c e al
O b i s p o l a f a c u l t a d de a ñ a d i r o q u i t a r de l o s e s t a t u t o s presejn
tados lo que j u z g u e c o n v e n i e n t e . Ni e l O b i s p o es e l elabora T

dor del derecho p r o p i o de l a s c o f r a d í a s , ni la confirmación


es un a c t o d i s c r e c i o n a l sin límites de n i n g ú n t i p o (57). El
Ordinario del lugar podrá sugerir, aconsejar, o simplemente
no a p r o b a r l o s c u a n d o c r e a no son c o n f o r m e s al d e r e c h o , pero
s i n a s u m i r e s t a f u n c i ó n p r o p i a de l a c o f r a d í a , p u e s t o que se
o b l i g a n con su l i b r e v o l u n t a d , y en e l l a , c u a n d o e s t á confor-
me a d e r e c h o , t i e n e s u s límites.

( 5 5 ) VROMANT, G . , o p . c i t . , p . 3 5 ; c f r . F E R R E R E S , J . B . , L a s C o f r a -
días o p . c i t . , p. 4 0 ; TACHY, J . , T r a i t e o p . c i t . , n . 151; 9

WERNZ, F . X . , I u s D e c r e t a l i u m , o p . c i t . , n . 708; y l a s R e s o l u c i o n e s S . C .
9

d e l C . 18 d e M a r z o 1 8 8 2 , 20 M a y o 1 8 8 2 ; A . A . S . v o l . 1 5 , p p . 1 8 6 - 1 9 1 ; S . C .
de I n d u l g . 12 M a y o 1 8 4 3 .

( 5 6 ) BERMEJO Y C A R B A L L O , J . , o p . c i t . , p. 4 6 , n o s i n d i c a , cómo e s a
a p r o b a c i ó n d e l o s e s t a t u t o s , l e j o s de s e r u n a a s u n c i ó n e p i s c o p a l , s u p o n e
más b i e n u n j u i c i o d e c o n f o r m i d a d j u r í d i c a p a r a e v i t a r a b u s o s , y r e s p o n d e
a f i n e s v e r d a d e r a m e n t e r e l i g i o s o s : "Las c o f r a d í a de S e v i l l a , l o mismo que
l a s demás c o r p o r a c i o n e s p i a d o s a s , s u b s i s t i e r o n en l o a n t i g u o s i n o t r a
a p r o b a c i ó n que l a d e l O r d i n a r i o E c l e s i á s t i c o . Hubo t a m b i é n un t i e m p o , en
que l a s hermandades se e r i g í a n por su a u t o r i d a d p r o p i a , f o r m a n d o e s t a t u -
t o s , que o no p r e s e n t a b a n a l a j u r i s d i c c i ó n e c l e s i á s t i c a , o l o h a c í a n con
d e m a s i a d o r e t r a s o . E s t e abuso que aún p e r m a n e c í a a f i n e s d e l s i g l o X V I ,
d i o c a u s a a que en e l S í n o d o c e l e b r a d o p o r e l C a r d e n a l A r z o b i s p o de S e v i -
l l a D. R o d r i g o d e C a s t r o , e n e l a ñ o d e 1 5 8 6 , s e p r o h i b i e s e l a f u n d a c i ó n
de h e r m a n d a d a l g u n a s i n l i c e n c i a d e l P r e l a d o o de s u P r o v i s o r ; d i s p o n i e n -
do t a m b i é n que l o s e s t a t u t o s que l o s h u b i e r a n de r e g i r se p r e s e n t a s e n a
e s t a s a u t o r i d a d e s p a r a su examen y a p r o b a c i ó n , s i n c u y o r e q u i s i t o no p u -
dieran cumplimentarse".

(57) Cfr. SANTAMARÍA, F., Comentarios al C . I . C . , op. c i t . , p. 416.

316
2. Revocación y modificación de los estatutos

P a r a e l c a s o de r e v o c a c i ó n p a r c i a l (modificación) o to-
tal de l o s e s t a t u t o s p o r v o l u n t a d de l o s asociados, por las
m i s m a s r a z o n e s a d u c i d a s a n t e r i o r m e n t e , s e r á n e c e s a r i o un a c t o
del s u p e r i o r e c l e s i á s t i c o confirmando las m o d i f i c a c i o n e s pro-
puestas .

Más i m p o r t a n t e a ú n q u e l a c o n f i r m a c i ó n i n i c i a l , me p a -
r e c e é s t a p o s t e r i o r d e l O b i s p o a l a h o r a de a p r o b a r una m o d i -
ficación en l o s estatutos. Si en l a p r i m e r a debió hacer un
e x a m e n de c o n f o r m i d a d j u r í d i c a y de a d e c u a c i ó n de l o s medios
elegidos p a r a l a c o n s e c u c i ó n de l o s f i n e s e s p e c í f i c o s que se
p r o p o n e l a c o f r a d í a al n a c e r ; en e l c a s o de m o d i f i c a c i ó n pos-
t e r i o r s e r á además p r e c i s o e x a m i n a r si los cambios propuestos
corresponderían con l a mens c o n d i t o r u m , t e n i e n d o el Obispo,
p o r t a n t o , un p a p e l p r o t e c t o r d e l c a r á c t e r f u n d a c i o n a l de d i -
cha asoci aci ón.

Cuestión distinta es el c a s o de l a p o s i b l e revocación


parcial por una v o l u n t a d ajena a la misma a s o c i a c i ó n . Para
e l l o , e l c . 22 a f i r m a q u e n o s e d e r o g a n , p o r u n a l e y general,
los estatutos de l u g a r e s especiales o de p e r s o n a s particula-
res, a no s e r que en l a misma l e y se p r e v e n g a o t r a c o s a . Si
por el contrario es el Ordinario del lugar el que propugna
una m o d i f i c a c i ó n , volverá a estar sujeto a las limitaciones
que antes v e í a m o s p a r a e l c a s o de l a a p r o b a c i ó n , puesto que
no es l a s u y a una p o t e s t a d o m n í m o d a , y e l i u s e s t a t u t a r i o de
la asociación exige permanecer vigente durante toda la vida
de l a m i s m a .

3. Los estatutos contra derecho

L o s e s t a t u t o s s o n en l a m a y o r í a de l o s c a s o s disposici£
nes p r a e t e r i u s c o m m u n e , que no c o n t r a v i e n e n a é s t e , s i n o qué
lo complementan y determinan, o b i e n r e g u l a n una m a t e r i a que
cae t o t a l m e n t e f u e r a del ámbito del Derecho común. Los estatu^
t o s son c o n t r a i u s commune cuando c o n t i e n e n una prescripción
i n c o m p a t i b l e con una l e y o una c o s t u m b r e g e n e r a l o p a r t i c u l a r
que f o r z o s a m e n t e quedase derogada. A este respecto Cabreros
señala que "para que e x i s t a v e r d a d e r a c o n t r a r i e d a d e n t r e el
estatuto y l a l e y no b a s t a que é s t a p r o h i b a n e g a t i v a m e n t e o
no a u t o r i c e lo que p r e s c r i b e el e s t a t u t o , s i n o que es m e n e s -
t e r que i n t e r v e n g a una p r o h i b i c i ó n p o s i t i v a y g e n e r a l por pa£
te de l a ley que c i e r r e el paso al e s t a t u t o " (58). "Y esto
- d i c e el mismo a u t o r en o t r a de sus o b r a s - , a u n q u e e l estatu-
t o h u b i e r a s i d o dado p o r un i n f e r i o r al a u t o r de l a l e y gene-
r a l . Esta norma c a n ó n i c a , tan e x t r a ñ a a la mentalidad c i v i l i s
ta, demuestra hasta qué p u n t o es c o n s i d e r a d o y valorado eT

(58) CABREROS DE ANTA, M . , Los E s t a t u t o s cit., p. 639.

317
derecho particular en la legislación de la Iglesia" (59).

Por t a n t o , a la h o r a de l a c o n f i r m a c i ó n , o p o s i b l e m o d ^
f i c a c i ó n o r e v o c a c i ó n , t e n d r á que t e n e r s e en cuenta e s t a doc T

trina: no t o d a norma e s t a t u t a r i a dada c o n a n t e r i o r i d a d , que


sea c o n t r a r i a al d e r e c h o común o p a r t i c u l a r , p o r e l h e c h o de
serlo debe e s t i m a r s e derogada; e incluso si el e s t a t u t o es
posterior a la ley podría ser contrario, pero apoyándose en
su d e r e c h o consuetudinario.

A m o d o d e c o n c l u s i ó n t r a n s c r i b i m o s u n a s p a l a b r a s d e l ajj
t o r que ha s e r v i d o de g u í a en e s t e a p a r t a d o : "es y a criterio
u n á n i m e e n t r e l o s j u r i s t a s e l a d u c i r u n a d o b l e r a z ó n p a r a jus_
tificar la existencia del derecho p a r t i c u l a r , sea escritoV
sea c o n s u e t u d i n a r i o , al lado d e l d e r e c h o común y aún e n f r e n t e
d e é l . L a p r i m e r a r a z ó n d e l a p r e v a l e n c i a d e l e s t a t u t o e n con
tra de l a l e y g e n e r a l posterior es l a a d u c i d a p o r Bonifacio
V I I I y puede l l a m a r s e razón p s i c o l ó g i c a : qui a t t a m e n l o c o r u m
s p e c i a l i u m et p e r s o n a r u m s i n g u l a r i u m c o n s u e t u d i n e s et s t a t u -
t a , q u o r u m sint facti et in facto c o n s i s t a n t , p o t e s t (Romanus
Pontifex) p r o b a b i l i t e r ignorare. Y a d v i e r t e n c e r t e r a m e n t e los
tratadistas q u e , r e s p e c t o d e l Romano P o n t í f i c e , este princi-
p i o es a p l i c a b l e no s ó l o cuando se t r a t a de un hecho ajeno,
o s e a de una c o s t u m b r e o de una l e y dada p o r o t r o s , s i n o tam-
b i é n c u a n d o se t r a t a de u n a l e y p a r t i c u l a r dada p o r e l mismo
Romano P o n t í f i c e ; pues si b i e n es c i e r t o que en c u a n t o a l o s
hechos propios no se p r e s u m e l a i g n o r a n c i a ( c . 16 § 2 ) , p o r
l o que a t a ñ e al Romano P o n t í f i c e f á c i l m e n t e puede presumirse
a c a u s a de l a i n c o n t a b l e m u l t i t u d de a s u n t o s en que ha de e n -
tenderse .

" O t r a r a z ó n más p o d e r o s a se a l e g a e n f a v o r de l a e x i s -
t e n c i a de l o s e s t a t u t o s o d e r e c h o p a r t i c u l a r (60) y es l a que
puede d e n o m i n a r s e jurídico-social. La v a s t í s i m a e x t e n s i ó n d e l
t e r r i t o r i o e c l e s i á s t i c o , e l i n g e n t e número de f i e l e s que f o r -
man p a r t e de l a I g l e s i a , l a d i v e r s i d a d de sus n e c e s i d a d e s y
costumbres, h a c e n que no s i e m p r e s e a c o n v e n i e n t e , n i al bien
particular ni al bien común, la uniformidad completa de la
legislación canónica" (61).

( 5 9 ) CABREROS DE A N T A , M., Valor del derecho particular .... op.


cit., p. 72.
(60) Aunque C a b r e r o s de A n t a parece que hace e q u i v a l e n t e e l ténrr|
no e s t a t u t o a d e r e c h o p a r t i c u l a r pensamos que s e debe a u n a i m p r e c i s i ó n "
n a c i d a de d e d i c a r su e s t u d i o a l o s e s t a t u t o s . N o s o t r o s queremos a c l a r a r
que l o s e s t a t u t o s son d e r e c h o p a r t i c u l a r , p e r o dados desde d e n t r o de l a
e n t i d a d o a s o c i a c i ó n , aunque sean después aprobados p o r l a a u t o r i d a d . P e -
r o l o s e s t a t u t o s no es t o d o e l d e r e c h o p a r t i c u l a r . Pueden d a r s e normas
desde f u e r a , p o r e j e m p l o l a costumbre del l u g a r que es también derecho
p a r t i c u l a r o normas p a r t i c u l a r e s p a r a l a a s o c i a c i ó n dada p o r l o s l e g i s l a -
dores.

( 6 1 ) CABREROS DE A N T A , M . , L o s E s t a t u t o s o p . c i t . , p. 635;
cfr. t a m b i é n el mismo a u t o r V a l o r d e l D e r e c h o o p . c i t . , p. 6 7 .

318
IV. LAS COFRADÍAS Y EL CULTO

Al d e f i n i r qué e r a n p a r a el D e r e c h o C a n ó n i c o l a s confra
ternitates indicábamos, como n o t a e s p e c í f i c a de e s t a figura,
l a f i n a l i d a d de p r o m o v e r e l c u l t o p ú b l i c o ( 6 2 ) . Veamos a c o n -
t i n u a c i ó n q u é s u p o n e p a r a e l C ó d i g o d e l 17 e s t e f i n .

A. El culto público

Es e l c a n . 1256 ( 6 3 ) e l q u e s e r á o b j e t o más detallado


de n u e s t r o e s t u d i o . En é l se s e ñ a l a n l o s c a r a c t e r e s d e l culto
p ü b 1 i c o ; p a r a , en el caso de a u s e n c i a d e a l g u n o d e e s t o s , c o n s i d e -
r a r l o s c u l t o p r i v a d o . Dado el c a r á c t e r e m i n e n t e m e n t e publicis^
ta del Codex, como y a indicamos, no nos e x t r a ñ a el interés
del Derecho Canónico de f i j a r principalmente lo que sea el
culto público. Incluso autores como W e r n z , contemporáneo a
la promulgación de C o d e x , hará casi una e q u i v a l e n c i a entre
culto divino y culto público: "cum c u l t u s divinus in Eccle-
sia C a t h o l i c a nequáquam a b s o l v a t u r sacrificio eucharistico,
s e d e t i a m ad o r a t i o n e m p u b l i c a m e s s e e x t e n d a t , praeter c l e r i -
cos, qui imprimis destinati sunt orationi publicae, etiam
aliae personae ecclesiasticae non o r d i n a t a e atque praesertim
quam p l u r i m i r e g u l a r e s i p s i s m o n i a l i b u s n o n e x c l u s i s ad e i u s -
dem s c o p u m ab E c c l e s i a d e p u t a n t u r " (64). Para este autor no
es o b j e t o de r e g u l a c i ó n e l c u l t o p r i v a d o p o r s e r equivalente
a o r a c i o n e s de particulares.

1. Condiciones del culto público

Son t r e s las condiciones que el CIC e x i g e para hablar


de c u l t o p ú b l i c o : 1. tributarlo en nombre de l a I g l e s i a ; 2.
por personas legítimamente constitu idas; y 3. con actos que
están reservados para honrar a Dios, los Santos y Beatos. Ca-
so de a u s e n c i a de a l g u n o de e s t o s rasgos no p u e d e hablarse
de c u l t o p ú b l i c o (65).

Hay a u t o r e s como M i g u e l e z - A l o n s o - C a b r e r o s , que al comen


t a r el c a n . 1256, c o n s i d e r a n que l a p a r t í c u l a e t , que precede
al t e r c e r r e q u i s i t o , debe t o m a r s e como v e l , es d e c i r , disyují

( 6 2 ) P a r a una d e f i n i c i ó n de c u l t o v i d . JOMBART, E . , voz eulte


en " D i c t i o n n a i r e de D r o i t C a n o n i q u e " , t . I V ( P a r i s 1 9 4 9 ) , p. 861.

( 6 3 ) C a n . 1256: " C u l t u s s i d e f e r a t u r nomine E c c l e s i a e a personis


l é g i t i m e ad h o c d e p u t a t i s e t p e r a c t u s e x E c c l e s i a e i n s t i t u t i o n e D e o , Sajn
c t i s ac B e a t i s t a n t u m e x h i b e n d o s , d i c i t u r p u b l i c u s , s i n m i n u s , p r i v a t u s .

( 6 4 ) WERNZ, F . X . , op. c i t . , t. III, p. 369.


(65) Cfr. CONTE A CORONATA, M., Institutiones op. cit., t.
II, p. 152.
319
tivamente (66). Pensamos con C a l l e w a e r t que no es así: "Ex
alia parte vult R.P. Jungmann c u l t u s publicum Ecclesiae esse
c u l t u m non quem E c c l e s i a e a u c t o r i t a s o r d i n a t , sed quem E c c l e -
sia orans exercet dum v . g . aliqua pars fidelium exercitia
religionis peragit duce rectore vel parrocho qui exercitia
proprio marte regulat. Ita componeretur dissidium inter litur
giam o f f i c i a l e m et multa e x e r c i t i a devotionis popularis. Secf
o b s t a t C o d i c i s c a n . 1256, vi c u i u s c u l t u s c a t h o l i c u s est tan-
tum p u b l i c u s si d e f e r a t u r a) nomine E c c l e s i a e a p e r s o n i s legi-
t i m e ad h o c d e p u t a t i s e t b ) p e r a c t u s e x E c c l e s i a e institutic^
ne D e o , S a n c t i s ac B e a t i s t a n t u m e x h i b e n d o s " (67).

Por t a n t o , t i e n e n que d a r s e los tres elementos: actuar


en n o m b r e de l a I g l e s i a , p e r s o n a s c o n s t i t u i d a s al e f e c t o y ac-
tos específicamente instituidos para que pueda h a b l a r s e de
culto público. S e p a r a r e s t a s n o t a s nos p a r e c e i n v i a b l e . Así,
por e j e m p l o , cuando una p e r s o n a l e g í t i m a m e n t e c o n s t i t u i d a tri^
buta culto en nombre de l a Iglesia, lo r e a l i z a a través de
l o s a c t o s que s e ñ a l a e l c a n . 1256. Si no f u e s e n a t r a v é s de
é s t o s , p o d r í a e f e c t u a r o t r o t i p o de a c t o s , como l o s a c t o s di-
p l o m á t i c o s , t a l es e l c a s o d e l D e l e g a d o de l a S a n t a Sede para
l a f i r m a de un c o n c o r d a t o ; o a c t o s j u d i c i a l e s , c u a n d o e l Vic£
rio judicial imparte la j u s t i c i a , quien habiendo sido l e g í t i -
mamente c o n s t i t u i d o , lo h a c e en n o m b r e de l a Iglesia; pero
no s o n a c t o s de c u l t o , p o r más que se d i e r a n l a s dos notas
pri meras.

Lo mismo p o d r í a decirse si consideramos solamente los


actos, pues l l e g a r í a m o s a l a c o n c l u s i ó n de q u e , p o r ejemplo,
las oraciones que r e c i t a una madre con su h i j o constituyen
culto público. En e s t e c a s o , no se r e a l i z a n en n o m b r e de la
Iglesia, no son hechos que t r a n s c i e n d a n a la colectividad.
S e r á n p u e s a c t o s de c u l t o e x t e r n o y p r i v a d o p o r l a s personas
que lo r e a l i z a n ; y , s i en v e z de una f a m i l i a l o e f e c t ú a n m u -
chas, s e r á n a c t o s de c u l t o e x t e r n o que t r a s c i e n d e n a l o s de-
m á s , p e r o n o p o r e s o c a m b i a n l a n a t u r a l e z a p r i v a d a d e l o s mijs
mos. ~~

2. El culto público y la liturgia

Discutible nos parece la distinción que J o m b a r t hace


e n t r e e l c u l t o p ú b l i c o y l i t u r g i a : " L i t u r g i e ne c o m p r e n d q'u^
ne p a r t i e du c u l t e p u b l i c , ce q u ' o n p e u t a p p e l e r de c u l t e of-
f i c i e l ; d'autre part, la partie s a c r a m e n t a l r e de l a liturgie
ne f a i t p a r t i e du c u l t e que d a n s un s e n s m o i n s s t r i c t , pues-
qu'elle vise moins immédiatement l'honneur de Dieu que le

(66) C f r . MIGUELEZ-ALONSO-CABREROS, op. c i t . , p. 476.

(67) CALLEWAERT, C , Liturgicae Institutiones. Tractatus Primus.


De S a c r a L i t u r g i a U n i v e r s i m ( B e l g i i 1 9 5 3 ) , p . 1 0 .

320
bien des hommes" (68). De a l g u n a f o r m a y a no se identifica
p u b l i c i d a d y o f i c i a l i d a d p u e s t o que a c c i o n e s l i t ú r g i c a s , como
s o n p r i n c i p a l m e n t e l a c e l e b r a c i ó n de l a S a n t a M i s a , aun c u a n -
do se e s t é en p r e s e n c i a de u n a s o l a p e r s o n a , s e r á c u l t o públi
co p o r s e r u n a o r a c i ó n de l a I g l e s i a y en n o m b r e de l a I g l e T

s i a.

En t o d a e s t a c o n c e p c i ó n late la ambigüedad del término


público, que puede t e n e r varios significados. El dic cionario
de l a R e a l Academia de l a L e n g u a E s p a ñ o l a entre las varias
acepciones que da de p ú b l i c o e s t á n : "aplicarse a la potestad
de j u r i s d i c c i ó n y a u t o r i d a d p a r a h a c e r una c o s a como contra-
puesta a privado"; y "notorio, patente, manifiesto, visto o
sabido por todos" (69).

L a p r i m e r a h a c e r e f e r e n c i a a a c t o s e m a n a d o s de l a auto-
r i d a d ; el s u j e t o a c t i v o es el p o d e r , c o n t r a p u e s t o a l o s part^
culares. La segunda hace r e f e r e n c i a a los sujetos pasivos o
receptores de l o s a c t o s , que c u a n d o es c o n o c i d o , o es fácil
su c o n o c i m i e n t o p o r l a g e n e r a l i d a d , se l e s c a l i f i c a de p ú b l i -
c o o n o t o r i o , s e g ú n l a d i f u s i ó n d e ese c o n o c i m i e n t o .

Deducimos, por t a n t o , l a e x i s t e n c i a de una d o b l e divi-


sión dentro del c u l t o d i v i n o : e l p ú b l i c o y p r i v a d o en c u a n t o
a los sujetos de que e m a n a n ; y t a m b i é n , la d i s t i n c i ó n entre
el culto n o t o r i o y e l c o n o c i d o de p o c o s . Esta distinción se
a p o y a en que no b a s t a t r i b u t a r honor y r e v e r e n c i a a Dios in-
ternamente, "sed e x t e r n u s quoque sit oportet, h. e. actibus
corporalibus identidem exprimendus" (70); esta exterioridad
no p u e d e c o n f u n d i r s e c o n p u b l i c i d a d en e l s e n t i d o de pertene-
cer a la esfera o f i c i a l de l a I g l e s i a . Lo m i s m o p o d r í a decir-
se d e l c u l t o d i v i n o debido por la c o l e c t i v i d a d que, a pesar
de s u s a b u n d a n t e s f r u t o s , no p o r s e r de m u c h o s se h a c e en nom
bre d e l a i g l e s i a ( 7 1 ) . ~

La definición del Codex y su triple nota: en nombre de

(68) JOMBART, E., ibidem.

(69) D i c c i o n a r i o de l a Real Academia de l a Lengua E s p a ñ o l a (Madrid


1970), p. 1078.

(70) CALLEWAERT, C , op. c i t . , p. 2.

(71) A l r e s p e c t o , P í o X I I s e ñ a l a n d o que e l c u l t o debe s e r s o b r e


t o d o i n t e r n o , p e r o t a m b i é n e x t e r n o , e x p l i c a : "Es e x t e r n o p o r q u e l o p i d e
l a n a t u r a l e z a d e l h o m b r e , c o m p u e s t o de alma y c u e r p o ; p o r q u e D i o s ha d i s -
p u e s t o q u e p o r e l c o n o c i m i e n t o d e l a s c o s a s s e n s i b l e s l l e g u e m o s a l amor
de l a s c o s a s i n v i s i b l e s . A d e m á s , t o d o l o que b r o t a d e l alma se e x p r e s a
n a t u r a l m e n t e por l o s s e n t i d o s ; y e l c u l t o d i v i n o p e r t e n e c e no s ó l o al i n -
d i v i d u o s i n o t a m b i é n a l a c o l e c t i v i d a d h u m a n a , y p o r c o n s i g u i e n t e ha de
ser r e l i g i o s o , s i n v e h í c u l o s y m a n i f e s t a c i o n e s e x t e r i o r e s " (EGUREN, J . A . ,
L a E n c í c l i c a " M e d i a t o r D e i " , p. 5 6 ) .

321
la I g l e s i a , por personas l e g í t i m a m e n t e c o n s t i t u i d a s y por ac-
tos reservados a Dios y los santos, hace r e f e r e n c i a por tanto
más que a l a n o t o r i e d a d del c u l t o a su o f i c i a l i d a d .

Un d o c u m e n t o de l a S a g r a d a Congregación de R i t o s , de
3 de s e p t i e m b r e de 1 9 5 8 , p r e c i s a q u é a c c i o n e s s a g r a d a s pueden
llamarse litúrgicas: "Son acciones litúrgicas las acciones
sagradas que por institución de C r i s t o , o de l a I g l e s i a , y
en nombre de e l l o s , son r e a l i z a d a s p o r p e r s o n a s legítimamente
d e s t i n a d a s y en c o n f o r m i d a d con l o s l i b r o s l i t ú r g i c o s aproba-
dos por la Santa Sede para t r i b u t a r el debido c u l t o a Dios,
a l o s s a n t o s y a l o s b e a t o s " ( 7 2 ) . Muy s i m i l a r a l o s requisi-
t o s que el c. 1256 s e ñ a l a p a r a e l c u l t o p ú b l i c o , y p o r ello
es p o r l o que en muchos casos se e q u i p a r a l i t u r g i a y culto
p ú b l i c o de l a I g l e s i a . A s í , Bueno M o n r e a l a f i r m a : "La S a g r a d a
Liturgia es el culto público que n u e s t r o Redentor rinde al
P a d r e como c a b e z a de l a I g l e s i a , y es p o r t a n t o c u l t o que la
sociedad de l o s fieles rinde a su F u n d a d o r , y por medio de
E l , a l P a d r e E t e r n o ; e s c u l t o p ú b l i c o i n t e g r a l d e l C u e r p o Mís_
tico de J e s u c r i s t o , e s t o es de l a C a b e z a y de sus miembros.
P o r e s o l a I g l e s i a no c e s a de i n s i s t i r en que e l p u e b l o fiel
p a r t i c i p e a c t i v a m e n t e en l o s r i t o s s a g r a d o s l e g í t i m a m e n t e es-
t a b l e c i d o s p o r e l l a , y l o s e n t i e n d a y h a g a de e l l o s e l centro
de su piedad, sin perjuicio de o t r a s prácticas religiosas,
que s i n s e r e s t r i c t a m e n t e l i t ú r g i c a s y r e a l i z á n d o s e f u e r a del
c u l t o p ú b l i c o , dan p á b u l o a la p i e d a d , nos mueven a l a adqui-
s i c i ó n de l a v i r t u d y a u m e n t a n e l f e r v o r con que t o d o s debe-
mos d e d i c a r n o s a l s e r v i c i o de J e s u c r i s t o " (73).

E s t a misma a f i r m a c i ó n , de no c o n s i d e r a r culto público


lo extralitürgico, la hace también Martínez de Antoñana,
q u i e n d e s p u é s de d e c i r "la l i t u r g i a , en s e n t i d o o b j e t i v o , es
l o mismo que c u l t o p ú b l i c o de l a I g l e s i a " , al h a b l a r d e l obje
t o de l a l i t u r g i a h a c e l a s i g u i e n t e e x p l i c a c i ó n : "constituyen
e l o b j e t o de l a L i t u r g i a t o d a s las manifestaciones o funcio-
nes públicas del culto eclesiástico -dichas por esto propia
y estrictamente l i t ú r g i c a s - y los elementos que l a integran.
D e c i m o s p ú b l i c a s , no m e r a m e n t e e x t e r n a s , en c u a n t o se p r a c t i -
can s e g ú n l a s n o r m a s de l a I g l e s i a , en nombre de l a misma y
p o r p e r s o n a d e s t i n a d a a su d e s e m p e ñ o ( . . . ) . En contraposición
a éstas, se l l a m a n e x t r a l i t ü r g i c a s o simplemente eclesiásti-
cas l a s demás m a n i f e s t a c i o n e s del c u l t o e x t e r n o p r i v a d o , tan-
to individual como c o l e c t i v o , v . g r . : triduos, novenas, ejerci
cios espirituales, etc." (74). ~

Fácil es deducir por tanto que el término público en el

( 7 2 ) A . A . S . 50 ( 1 9 5 8 ) , p . 631; c f r . DELLA TORRE, L., C u r s o de Li-


turgia (Madrid 1966), pp. 66-77.

( 7 3 ) BUENO M O N R E A L , J . M . , E x h o r t a c i ó n P a s t o r a l s o b r e l a S e m a n a S a n
ta, en " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " ( 1 9 6 1 ) , p. 9 4 .

(74) MARTÍNEZ DE A N T O Ñ A N A , G., Manual de L i t u r g i a Sagrada (Madrid


1943), p . 1.
322
c u l t o , s e g ú n e l C o d e x , se r e f i e r e al o r i g e n de e s a actividad,
s u b r a y a n d o como n o t a e s e n c i a l e l h e c h o de que en e l c u l t o pú-
b l i c o es l a I g l e s i a l a que a c t ú a , y a s i , resulta necesario
que unas personas legítimamente constituidas, y designadas
a l e f e c t o , a c t ú e n in n o m i n e E c c l e s i a e .

B. El culto privado

"In ceteris actibus cultus, in caeremoniis Missae et


sacramentorum, in laude divina B r e v i a r i i , in r i t i b u s consecra
toriis P o n t i f i cal is , in ómnibus o r a t i o n i b u s et benedictioni T

bus l i t u r g i c i s , exercet Christus suum s a c e r d o t i u m " (75). To-


das e s t a s acciones son l a s p r o p i a s del c u l t o p ú b l i c o , en el
c u a l se e j e r c i t a e l s a c e r d o c i o de C r i s t o a t r a v é s d e l sacerdo
tio ministerial. Junto a este sacerdotio existe también eT
sacerdocio real de l o s c r i s t i a n o s que h a b i l i t a a l o s simples
f i e l e s a una p a r t i c i p a c i ó n en el c u l t o d i v i n o (76).

El e j e r c i c i o de d i c h o s a c e r d o c i o de l o s f i e l e s se ejer-
cerá participando con su a s i s t e n c i a , piedad y con actos con-
cretos, si los libros litúrgicos aprobados por l a Santa Sede
así lo p e r m i t e n , en las ceremonias litúrgicas; pero siempre
s e r á en un s e g u n d o g r a d o , p u e s t o que l o que es imprescindible
son l o s ministros sagrados, p a r a que a c t ú e n en n o m b r e de la
Iglesia.

Más e s p e c í f i c a m e n t e de l o s fieles será la práctica de


ejercicios piadosos, que aún c u a n d o contribuyen, l a más de
las veces, a una p a r t i c i p a c i ó n con mayor f r u t o y brillantez
en l a L i t u r g i a , se d i f e r e n c i a e s e n c i a l m e n t e de e l l a . P í o XII
explica: "estas prácticas piadosas, estimulando al pueblo
cristiano a frecuentar asiduamente el s a c r a m e n t o de l a Peni-
t e n c i a , a p a r t i c i p a r f e r v o r o s a m e n t e en el S a c r i f i c i o Eucarís-
tico y en l a S a g r a d a M e s a , a s í como a m e d i t a r los misterios
de n u e s t r a Redención e imitar los insignes ejemplos de los
Santos, contribuyen, por eso mismo, a hacernos p a r t i c i p a r en
e l C u l t o L i t ú r g i c o , no s i n g r a n p r o v e c h o espiritual.

"Por eso c o m e t e r í a un e r r o r f u n e s t o q u i e n c o n temeraria


presunción se a t r e v i e r a a reformar todos estos ejercicios de
piedad para c o n v e r t i r l o s en meras c e r e m o n i a s l i t ú r g i c a s " (77).

E j e m p l o de e s t a s a c c i o n e s e x t r a l i t ú r g i c a s nos lo ofrece
el mismo P o n t í f i c e : "son,para citar los principales, las medi
taciones de c o s a s espirituales, el d i l i g e n t e e x a m e n de c o n -

(75) CALLEWAERT, C , op. c i t . , p. 22.

(76) C f r . PIÓ X I I , E n c í c l i c a M e d i a t o r D e i , A A S , 39 ( 1 9 4 7 ) , p . 555.

(77) Tomado de EGUREN, J . A . , op. cit.,p. 127.

323
ciencia, los santos r e t i r o s organizados para meditar las ver-
dades e t e r n a s , las p i a d o s a s v i s i t a s al S a n t í s i m o y las súpli-
cas p a r t i c u l a r e s en h o n o r de l a S a n t í s i m a V i r g e n M a r í a , entre
las cuales, como todos saben, sobresale el Santo Rosario"
(78). Estas prácticas religiosas, y otras que no se citan,
no p o s e e n l o s c a r a c t e r e s d e l c u l t o p ú b l i c o , y e l l o s u c e d e aún
c u a n d o se r e a l i c e n p o r una c o l e c t i v i d a d de f i e l e s , puesto que
t a m b i é n c o l e c t i v a m e n t e es n e c e s a r i o r e n d i r c u l t o a D i o s (79),
por l o que m a n t i e n e n su n a t u r a l e z a privada. Una v e z más hay
que d i s t i n g u i r t a m b i é n l o p ú b l i c o de l o notorio.

C. Las procesiones

Junto a las acciones litúrgicas, con las n o t a s que an-


tes examinábamos, existen otras acciones sagradas que, sin
ser litúrgicas, conviene analizar si son c u l t o p ú b l i c o . Nos
referimos a las procesiones.

D e j a m o s de l a d o a q u e l l a s procesiones, que realizándose


d e n t r o de a c c i o n e s litúrgicas, o mejor dicho, formando parte
de é s t a s , se h a c e n en d e t e r m i n adas fiestas, como por e j e m p l o
l a de l a s Palmas del Domingo de Ramos o l a de l a s Candelas
el 2 de F e b r e r o .

E l c a n . 129 S 1 d e f i n e q u é son las procesiones según


e l C o d e x de 1 9 1 7 : Nomine sacrarum processionum significantur
sollemnes supplicationes quae a populo f i d e l i , duce clero,
f i u n t e u n d o o r d i n a t i m de l o c o s a c r o ad l o c u m s a c r u m , ad e x c i -
t a n d a m f i d e l i u m p i e t a t e m , ad c o m m e m o r a n d a Dei b e n e f i c i a eique
g r a t i a s a g e n d o s , ad d i v i n u m a u x i l i u m imp1orandum".

Comentando este canon, Naz señala que l a s procesiones


aparecen, de e s t a f o r m a , como u n a v a r i e d a d de c u l t o público
(80), y es lógico afirmarlo, puesto que en e l l a s se dan los
caracteres d e l c a n . 1256 p a r a e l c u l t o p ú b l i c o . S i n embargo,
es n e c e s a r i o que se den t o d o s los elementos del can. 1290.
Como s i g u e el autor anteriormente citado: "Le c a n . 1290 met
en r e l i e f c h a c u n des é l é m e n t s e s s e n t i e l s du c o n c e p t de procès^
sion: un c o r t è g e en m o u v e m e n t , dirigé par le c l e r g é , qui a
un l i e u s a c r é comme p o i n t de d é p a r t e t comme p o i n t d'arrivé,
fût-ce l e même, e t un b u t de c a r a c t è r e r e l i g i e u x intéressant
le bien public.

"La d i r e c t i o n du c l e r g é e s t un é l é m e n t c a p i t a l du c o n -
cept de p r o c e s s i o n . Le c o r t è g e p i e u x q u i ne s e r a i t pas dirigé

(78) Ibidem.

( 7 9 ) I b i d e m , p . 2 2 . T a m b i é n e l c a n . 1261 § 1 c o r r o b o r a e s t a d i v i -
sion: " . . . e t p r a e s e r t i m ne i n c u l t u m d i v i n u m s i v e p u b l i c u m s i v e p r i v a t u m
H

(80) C f r . NAZ, R., D i c t i o n n a i r e de D r o i t Cannonique, voz "Proce-


sión", t . V I I ( P a r í s 1 9 4 9 ) , p. 311.

324
par le clergé en habit de choeur ne serait pas une proces-
sión" (81).

La i m p o r t a n c i a del e l e m e n t o c l e r i c a l en l a s procesiones,
es c o n g r u e n t e c o n l o s r e q u i s i t o s e s t u d i a d o s de p e r s o n a s legí-
timamente constituidas y actuar en n o m b r e de l a I g l e s i a . Del
mismo t e x t o deducimos que c u a n d o no se den aquellas notas,
podemos estar frente a un c o r t e j o , pero no p r o p i a m e n t e una
procesión; o t a m b i é n e n c o n t r a r n o s c o n dos t i p o s de procesio-
n e s : l a s p ú b l i c a s , que c o n l o s r e q u i s i t o s d e l c . 1290 son una
f o r m a de c u l t o público, y las privadas. El mismo Wernz nos
dice: "Dividuntur processiones (...) in generales sive publi-
c a s e t p a r t i c u l a r e s v e l p r i v a t a s ; i 11ae f i u n t ab u n i v e r s o cl£
ro et populo omnium e c c l e s i a r u m a l i c u i u s loci vel civitatesT
hae t a n t u m c e l e b r a n t u r i n t r a c o n v e n t u m v e l a c l e r o et f i d e l i -
bus v e l c o n f r a t e r n i t a t i b u s uni e c c l e s i a e particulari adscri-
ptis" (82).

Una v e z más c o n s t a t a m o s cómo e l C ó d i g o d e l 17, por su


c o n c e p c i ó n p u b l i c i s t a , u n i f o r m a l a r e g u l a c i ó n de l a s procesio_
nes, p e n s a n d o en l a s que o r g a n i z a la autoridad eclesiástica,
pudiéndose producir, en a q u e l l a s o t r a s de o r g a n i z a c i ó n priva-
d a , un d e s a j u s t e e n t r e r e a l i d a d y derecho.

D. El fin de culto en las cofradías

E x p r e s a m e n t e e l c a n . 707 | 2 d a p o r s u p u e s t o l a f i n a l i -
dad de p i e d a d o b e n e f i c e n c i a ( 8 3 ) , común con l a s p í a s unio-
nes, añadiendo el c u l t o p ú b l i c o como c a r á c t e r p r o p i o de las
cofradías ( 8 4 ) . Por e l l o , aún en a q u e l c a s o q u e , en determina

(81) Ibidem. C f r . también CORAZZINI, 6., Le p r o c e s s i o n i r e l i g i o s e


n e l l a l e g i s l a c i o n e e n e l l a g i u r i s p r u d e n z a i t a l i a n a en " I l D i r i t t o E c c l e -
s i a s t i c o " ( 1 9 8 7 ) , p . 3 2 1 ; M U N I Z , T., D e r e c h o P a r r o q u i a l , o p . c i t . , t . I ,
n . 341.
2

( 8 2 ) WERNZ, F . X . , op. c i t . , t. Ili, p. 573.

(83) C f r . PETRONCELLI, M., Le " a s s o t i a t i o n e s f i d e l i u m " e l a l o r o


o p . c i t . , p. 309; t a m b i é n CARRION M E J I A , F . , L a s O b r a s de c a r i d a d
e j e r c i t a d a s y p r a c t i c a d a s por l a s c o f r a d í a s en su v i d a c o r p o r a t i v a , d i s -
c u r s o en l a " s e g u n d a A s a m b l e a de C o f r a d í a s de P e n i t e n c i a " p u b l i c a d o en
" B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " ( 1 9 4 5 ) , p. 4 1 3 .

(84) PETRONCELLI, M., Ibidem, p. 314, l o e x p l i c a con e s t a s


p a l a b r a s : "Noi t r o v i a m o l a d i s t i n z i o n e t r a c o n f r a t e r n i t e , c h e sono d e l l e
a s s o c i a z i o n i d i f i d e l i ad modum o r g a n i c i c o r p o r i s c o n s t i t u t a e e incremen
t i quoque p u b l i c i c u l t u s e r e c t a e e p i e u n i o n i che non hanno anche q u e s t o
f i n e p a r t i c o l a r e , ma s o l t a n t o q u e l l o g e n e r a l e d e l l ' e s e r c i z i o a l i c u i u s o p e
r i s p i e t a t i s aut c a r i t a t i s . I l codice ci d i c e , é v e r o , che la c o n f r a t e r n T
t e p o s s o n o e s s e r e c o s t i t u i t e s o l t a n t o p e r f o r m a l e e r e c t i o n i s d e c r e t u m men
t r e p r o p u s autem u n i o n i b u s s u f f i c i t O r d i n a r i i a p p r o b a t i o ( c a n . 708),

325
das é p o c a s , se d i e r a más i m p o r t a n c i a a fines distintos del
que se r e f i e r e al c u l t o , nunca p o d r á s u p r i m i r s e é s t e como el
p r i n c i p a d , p u e s c a s o d i s t i n t o e q u i v a l d r í a no s ó l o a un c a m b i o
de f i n , s i n o a un c a m b i o de t i p o j u r í d i c o . P r u e b a de l o di­
cho, tenemos al particular dos r e s o l u c i o n e s de C o n s i g l i o di
S t a t o i t a l i a n o en l a s que a p a r e c e una p r o t e c c i ó n de l a f i n a l i ^
d a d p r o p i a de c u l t o de l a s c o f r a d í a s (85).

"Confraternitates -nos dice J one- incrementum publici


cultus fovere possunt v.g. exercendo peculiaria opera devotio
nis in ecclesiis vel oratoriis publicis, intervenendo sacris
processionibus vel piis peregrinationibus, etc." (86). Son
diferentes medios que serán r e g u l a d o s en l o s e s t a t u t o s pro­
pios.

P e r o no e s t a m o s de a c u e r d o c o n e s t e a u t o r , p u e s no t o ­
dos l o s a c t o s s e ñ a l a d o s pueden d e c i r s e , s i n más, que incremejí
t a n e l c u l t o p ú b l i c o . A d o l e c e de a m b i g ü e d a d p u e s no t o d a obra"
de d e v o c i ó n o p i e d a d c u m p l e c o n e s e f i n : una l i m o s n a p a r a el
culto, una o r a c i ó n privada s u p o n e n un a c t o de l a v i r t u d de
l a r e l i g i ó n y no de c u l t o p ú b l i c o ; y l a m e r a suma de fieles
que l o h a g a n a un mismo t i e m p o no p u e d e c a m b i a r l a naturaleza
del acto. Por e l l o pensamos que, como i n d i c a el c a n . 1 256,
s e r á n a c t o s de p i e d a d y d e v o c i ó n , q u e f o m e n t e n e l c u l t o públi
co, a q u e l l o s que r e a l i z a d o s por personas l e g í t i m a m e n t e constT
tuidas al efecto, en n o m b r e de l a I g l e s i a , tributen culto ¥
Dios, a la Santísima Virgen o a los Santos. Estos serán, como

una l a s u f f i c i e n z a non e s c l u d e c h e , al p a r i d e l l e c o n f r a t e r n i t à , anche


l e p i e u n i o n i p o s s o n o e s s e r e e r e t t e . I l c h e p o r t a ad u n a c o n s e q u e n z a m o l ­
t o i m p o r t a n t e : che o r a c i si t r o v i di f o n t e a p i e u n i o n i che sono s t a t e
p o s t e i n e s s e r e c o n un f o r m a l e d e c r e t o d i e r e z i o n e , o g g i , s o t t o l ' i m p e r o
del Codice, l a d i f e r e n z a di esse pie unioni d a l l e c o n f r a t e r n i t e r i p o s a
s o l t a n t o , s u u n a s p e c i a l i t à d e l f i n e . Non i l nome c h e l ' a s s o c i a z i o n e s i
é v o l u t o d a r e , non l a n a t u r a d e l d e c r e t o c h e l a he c o n s t i t u i t a e l e ha
f a t t o a c q u i s t a r e l a p e r s o n a l i t à , ma l ' a v e r i n s e r i t o t r a e p r o p r i fini
q u e l l o d e l l ' i n c r e m e n t o del c u l t o pubblico c o s t i t u i s s e l'elemento perche
l ' a s s o c i a z i o n e posse essere q u a l i f i c a t a c o n f r a t e r n i t e i n senso t e c n i c o " .
C f r . C O N T E A C O R O N A T A , Institutiones op. c i t . , p . 9 2 5 . M u c h o más
c o n f u s a l a d o c t r i n a a n t e r i o r al C ó d i g o donde l o s f i n e s se m e z c l a b a n d a n ­
d o o r i g e n a i m p r e c i s i o n e s . A s í p o r e j e m p l o F E R R E R E S , J . B . , op. cit., p . 3 ,
d e f i n e l a s c o f r a d í a s como " a s o c i a c i o n e s de f i e l e s , p r i n c i p a l m e n t e s e g l a ­
r e s , canónicamente i n s t i t u i d a s y gobernadas por el s u p e r i o r e c l e s i á s t i c o
c o m p e t e n t e p a r a p r o m o v e r l a v i d a c r i s t i a n a p o r m e d i o de e s p e c i a l e s o b r a s
b u e n a s , y a de c u l t o d i v i n o , y a de c a r i d a d p a r a con e l p r ó j i m o " .

( 8 5 ) En " I l D i r i t t o E c c l e s i a s t i c o , 1909, v o i . I I , р. 478; s e n t e n ­


c i a s o b r e l a C o f r a d í a d e l "Gongalone d i Osimo"; c f r . t a m b i é n en l a misma
r e v i s t a y e l mismo tomo y a ñ o , p. 4 8 2 , s e n t e n c i a s o b r e l a C o f r a d í a d e l
"Gongalone ed O s p e d a l e de N e p i " .

(86) J ONE, M., op. cit., p . 620.

326
vimos anteriormente, las acciones litúrgicas y las sagradas
procesiones conforme al c a n . 1290.

Volvemos pues a d i s t i n g u i r lo o f i c i a l , de l o comunita-


rio, y lo público o n o t o r i o . De e s t a f o r m a n o p u e d e existir
e l e q u i v o c o de p e n s a r que u n a a s o c i a c i ó n de d o n a n t e s de flo-
r e s a una i m a g e n , u o t r a de f o m e n t o d e l c a n t o g r e g o r i a n o , del
a r t e r e l i g i o s o o de r e p a r a c i ó n de o r n a m e n t o s s a g r a d o s , cuando
su o r i g e n es l a i c a l y su a c t i v i d a d no es o f i c i a l , pueda consj_
d e r a r s e q u e , al f o m e n t a r el c u l t o p ú b l i c o , se l e s a p l i q u e es~
te régimen s i n m á s . D e d u c i m o s de l o e x p u e s t o que l a s cofra-
días incrementan el culto público realizando a c t o s de culto
p ú b l i c o y no a c t o s p r i v a d o s . Debe h a b e r , p u e s , una c o r r e s p o n -
d e n c i a e n t r e l o s m e d i o s y e l f i n y p o r e l l o no se p u e d e afir-
mar que las cofradías que r e a l i z a n , como e s p e c í f i c o s , actos
de c u l t o p r i v a d o , f o m e n t a n e l c u l t o p ú b l i c o como f i n propio.

C o s a d i s t i n t a s e r á que r e a l i c e n a c t o s a i s l a d o s de culto
público -como por ejemplo la celebración de l a S a n t a M i s a en
d e t e r m i n a d a s f e c h a s - , p e r o no s u p o n e un c a m b i o de l a naturale
z a de u n a a s o c i a c i ó n p o r d i c h o s a c t o s ; al i g u a l q u e l a s Confe
r e n c i a s de San V i c e n t e de P a u l , que l a m i s m a j e r a r q u í a c o n s i " 1

d e r a de n a t u r a l e z a privada, celebra actos eucarísticos y no


por e l l o es una c o f r a d í a . Y una f a m i l i a c r i s t i a n a , en ciertas
efemérides, c e l e b r a n e l d í a a c u d i e n d o a l a c e l e b r a c i ó n de la
S a n t a M i s a , e n c a r g a d a a un d e t e r m i n a d o sacerdote.

Nos q u e d a p o r a n a l i z a r , una vez v i s t o la d i f e r e n c i a en-


tre el c u l t o p ú b l i c o y e l que es de n a t u r a l e z a p r i v a d a pero
c e l e b r a d o con n o t o r i e d a d , qué t i p o de c u l t o f o m e n t a n l a s co-
f r a d í a s en p a r t i c u l a r . E x i s t e una m u l t i t u d de e s t a s asociacio
nes en l a s que e x i s t e n una a m p l i a v a r i e d a d r e f e r e n t e a l a i n -
m e d i a t e z de r e l a c i ó n con l a a u t o r i d a d de l a I g l e s i a , l o s me-
dios que e m p l e a n , etc. Por ello tendríamos que e s t u d i a r el
o r i g e n , d e s a r r o l l o y a c t i v i d a d e s de una c o f r a d í a en c o n c r e t o ,
paradigmáticamente, p a r a v e r si en e l l a se dan l o s t r e s carac
t e r e s propios del c u l t o público.

No o b s t a n t e podemos afirmar, que si es v e r d a d que la


autoridad eclesiástica, para promover el c u l t o , erige muchas
v e c e s a s o c i a c i o n e s de f i e l e s en l a s que se a c t ú a en n o m b r e de
l a I g l e s i a , con l a d i r e c c i ó n de p e r s o n a s l e g í t i m a m e n t e constj_
t u i d a s y con actos r e s e r v a d o s a honrar a Dios y a los santos,
o t r a s muchas no o c u r r e así. B u e n a p a r t e de l a s c o f r a d í a s que
aún c o n s e r v a m o s no son a s o c i a c i o n e s o r g a n i z a d a s oficialmente,
en v i r t u d de un l l a m a m i e n t o e s p e c i a l , de un m a n d a t o expreso
de l a j e r a r q u í a haciéndolas partícipe de l a m i s i ó n de honrar
a Dios; sino que, por el o r i g e n y por su f i n , el hombre aso-
ciándose a o t r o s , para dar c u l t o a la D i v i n i d a d , pide a la je
r a r q u í a su r e c o n o c i m i e n t o . De l a i m p o r t a n c i a d e e s t a f i n a l i -
dad n a c e r á u n a v i g i l a n c i a de l a a u t o r i d a d y u n a s n o r m a s regu-
ladoras del c u l t o , que e s t a s sociedades p r o m u e v e n . Es l o que
señala Martínez de A n t o ñ a n a , que " s i e m p r e , aún c u a n d o se h a -
l l e n f u e r a d e l á m b i t o p r o p i o de l a L i t u r g i a , d e b e n inspirarse
en su e s p í r i t u y c a r á c t e r , y como e l l a e s t á n s u j e t a s a l a v i -

327
gilancia de los Ordinarios" (87).

Queremos d e c i r con e s t o que el Codex f o r m u l a una reguljj


ción pensando en a s o c i a c i o n e s promovidas por la j e r a r q u í a y
en l a s q u e , d á n d o s e l o s c a r a c t e r e s d e l c a n . 1 2 5 6 , incrementan
e l c u l t o p ú b l i c o . Es e l c a s o p o r e j e m p l o de l a s c o f r a d í a s del
S a n t í s i m o S a c r a m e n t o y de l a d o c t r i n a c r i s t i a n a c u y o estable
cimiento e x h o r t a el Codex para todas las parroquias (ca"ñ
711 § 2). También a nivel local se e n c u e n t r a n ejemplos de
asociaciones que son e s p e c i a l m e n t e protegidas por la jerar-
quía, nacieron de l a i n i c i a t i v a de e l l a y c o n una dirección
más i n m e d i a t a p o r p a r t e de é s t a . A s í en u n a e x h o r t a c i ó n pasto
ral del Cardenal Segura encontramos: "Desearíamos que l a nue-
va Asamblea vigorizase la Asociación de N. Sra.del Carmen,
que, a s e r p o s i b l e , d e b i e r a e s t a r f u n d a d a en t o d a s l a s parro-
q u i a s " ( 8 8 ) , l o mismo puede d e c i r s e de l a " A s o c i a c i ó n de d e v o
t o s d e l a l t a r y c a p i l l a d e l C o r a z ó n de J e s ú s " de l a catedral
m e t r o p o l i t a n a de S e v i l l a , que f u e i n s t i t u i d a p o r e l Arzobispo
(89).

En o t r o s casos, aún q u e r i é n d o s e l a s equiparar a éstas,


e l r e s u l t a d o no s e r á s a t i s f a c t o r i o , pues e s t a i n i c i a t i v a ofi-
cial no s i e m p r e p r o t e g e r á l a s s i n g u l a r i d a d e s p a r a l a s que n a -
cieron .

En c o n c r e t o , como se ha a f i r m a d o , p o r v í a de ejemplo,
de l a s C o f r a d í a s de S e v i l l a "instituyéronse, con pensamiento
inspirado por los cielos para promover la santa y útilísima
d e v o c i ó n de l a P a s i ó n d e l S e ñ o r " ( 9 0 ) . Por e l l o , t a m b i é n cuají
do se h a b l a d e l c u l t o que p r o m u e v e n e s t a s C o f r a d í a s , r a r a vez
se l o c a l i f i c a de p ú b l i c o , p r e f i r i é n d o s e d e n o m i n a r l o c u l t o di_
v i no (91 ) .

( 8 7 ) M A R T Í N E Z DE A N T O Ñ A N A , G . , op. c i t . , p. 266.

(88) E x h o r t a c i ó n P a s t o r a l de su E m c i a . R v m a . L a V I I I Asamblea D i o c e
s a n a M a r i a n a , en " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " ( 1 9 4 5 ) , p.
220.

(89) Cfr. 'Boletín Oficial del Arzobispado de S e v i l l a " (1951), p.


468.

(90) T r a d i c i o n a l e s p l e n d o r de l o s c u l t o s de l a C a t e d r a l y m a g n i f i -
c e n c i a de l o s c o r t e j o s p r o c e s i o n a l e s de l a s c o f r a d í a s , e d i t o r i a l s i n f i r -
ma e n " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o d e S e v i l l a " ( 1 9 5 2 ) , p . 2 6 6 .

(91) C f r . C a r t a P r i m e r a del a r z o b i s p o I l u n d a i n en l a toma de p o s e -


s i ó n , en " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " ( 1 9 2 1 ) , p. 437.
"Con e s t o s a u x i l i o s y l o s q u e p r e s t a n l a s f l o r e c i e n t e s H e r m a n d a d e s p i a d o -
sas de l a D i ó c e s i s , p r o m o v i e n d o e l c u l t o d i v i n o y l a s o b r a s de c a r i d a d ,
c o n f i a m o s qué podremos l l e v a r e l p e s o de N u e s t r o c a r g o p a s t o r a l " ; c f r .
también D e c r e t o de l o s P r e l a d o s a n d a l u c e s s o b r e e l e c c i o n e s de Hermandades
y C o f r a d í a s ( 1 9 3 0 ) : "Las c o f r a d í a s ( . . . ) que promueven l a v e r d a d e r a p i e -
dad c r i s t i a n a ( . . . ) y e l i n c r e m e n t o del c u l t o d i v i n o " .

328
L o más c o n v e n i e n t e h u b i e r a s i d o que el mismo Codex re-
c o g i e r a en s u s c á n o n e s l a d i f e r e n c i a e n t r e a s o c i a c i o n e s promo
v i d a s por l a j e r a r q u í a p a r a el c u l t o p ú b l i c o y o t r a s que, na~
c i d a s d e l d e s e o de l o s f i e l e s de h o n r a r a D i o s y l o s santos,
aun c u a n d o sean muchos l o s que p a r t i c i p e n , s ó l o cuando l o s ac
tos que r e a l i c e n sean oficiales de l a Iglesia ( S a n t a M i s a"7
procesiones, etc.), queden regulados por la autoridad ecle-
siástica.

Tan real es e s t a duplicidad, q u e no s i e m p r e prácticas


de d e v o c i ó n p o p u l a r e s han f a v o r e c i d o l a a s i s t e n c i a a a c c i o n e s
litúrgicas. S e ñ a l a D e l l a T o r r e a c e r c a de l a s d e v o c i o n e s popu-
l a r e s de l a P a s i ó n : "Desde l o s s i g l o s m e d i e v a l e s y a l o largo
de l o s m o d e r n o s t o m a n c a d a v e z más a m p l i t u d l a s f o r m a s devo-
cionales a l a P a s i ó n d e l S e ñ o r , en l a s que e l p u e b l o c r i s t i a -
no p a r t i c i p a en m a s a , no e n c o n t r a n d o y a i n t e r é s en l a s cele-
braciones litúrgicas incomprensibles e interminables. Estas
d e v o c i o n e s han t e n i d o e l m é r i t o de m a n t e n e r v i v o en e l pueblo
e l r e c u e r d o d e l d o l o r de C r i s t o y l a f e en su m u e r t e redento-
r a , p e r o han h e c h o t a m b i é n que se p i e r d a de v i s t a e l misterio
p a s c u a l y e l v a l o r de l a c e l e b r a c i ó n 1i t ú r g i c o - s a c r a m e n t a l he
cha por la I g l e s i a " (92) .

Lo m i s m o p u e d e d e d u c i r s e de l a e x h o r t a c i ó n p a s t o r a l c i -
tada del Cardenal Bueno Monreal : "Los r i t o s l i t ú r g i c o s de la
Semana S a n t a no s o l a m e n t e r e v i s t e n una s i n g u l a r d i g n i d a d , s i -
mo p o s e e n t a m b i é n u n a p e c u l i a r fuerza sacramental y eficacia
p a r a a u m e n t a r l a v i d a c r i s t i a n a , que no se p u e d e c o m p a r a r con
l o s demás e j e r c i c i o s p i a d o s o s e x t r a l i t ú r g i e o s que por costum-
b r e p o p u l a r s u e l e n c e l e b r a r s e en c a d a l u g a r . E l sumo v a l o r de
la Sagrada Liturgia siempre, pero especialmente en l o s días
de l a Semana S a n t a , e s t á muy p o r e n c i m a de l a s demás formas
de p i e d a d y c o s t u m b r e s a u n q u e s e a n e x c e l e n t e s " (93).

Como se v e , e s t o s t e x t o s c o n t r a p o n e n l o s a c t o s l i t ú r g i -
cos, los oficiales de l a Iglesia en el Triduo Pascual, con
otros p o p u l a r e s de c a r á c t e r religioso p e r o no p r o m o v i d o s por
la j e r a r q u í a eclesiástica.

Por t a n t o , p o d r í a m o s c o n c l u i r a f i r m a n d o que hay dos clji


s e s de c u l t o d i v i n o : el p ú b l i c o y el p r i v a d o . E x i s t e n , pues,
cofradías que por l o s a c t o s que r e a l i z a n y por su naturaleza
no i n c r e m e n t a n l o q u e p u e d e l l a m a r s e e l c u l t o p ú b l i c o de la
Iglesia. S i n e m b a r g o , v e m o s que s e g ú n e l C I C de 1917 s ó l o c a -
b r á una c l a s e de c o f r a d í a s : l a s que i n c r e m e n t e n el c u l t o pú-
blico. En r e a l i d a d existirían dos c l a s e s de c o f r a d í a s : unas
públicas por su o r i g e n , p e r s o n a s , y c o n t e n i d o de s u s fines;
y o t r a s p r i v a d a s que i n c r e m e n t a n d o l a p i e d a d , l a d e v o c i ó n , pe
r o no r e a l i z á n d o s e por p e r s o n a s c o n s t i t u i d a s p a r a e l l o , y p o r
a c t o s de s u y o no p r e s c r i t o s p o r l a j e r a r q u í a , n i e n n o m b r e de

(92) DELLA TORRE, L., op. c i t . , p. 244.

(93) BUENO M O N R E A L , o p . c i t . , p. 95.

329
la I g l e s i a , pueden favorecer el incremento del culto divino,
p e r o no e l p ú b l i c o u oficial de l a Iglesia.

No o b s t a n t e el C o d e x s ó l o c o n t e m p l a e l p r i m e r o de los
tipos de c o f r a d í a s ; p o r e s o v o l v e m o s a a f i r m a r c o n D e l Porti-
l l o q u e " l a e x c e s i v a r i g i d e z de l a c l a s i f i c a c i ó n p o r r a z ó n de
l o s f i n e s e s t a b l e c i d a en e l a c t u a l C ó d i g o de D e r e c h o Canónico
es u n a de l a s c a u s a s p o r l a s que f e n ó m e n o s a s o c i a t i v o s de gran
p e s o en l a v i d a de l a I g l e s i a no han p o d i d o o b t e n e r un estatu
to jurídico apropiado, al menos según el sistema del Codex""
(94).

V. LAS COFRADÍAS COMO ASOCIACIONES ERIGIDAS

A. La necesidad del decreto formal de erección

El C ó d i g o de 1917, p r e s c r i b e : "confraternitates nonnisi


per fórmale e r e c t i o n i s decretum constitui possunt" (c. 708).
De a l g u n a f o r m a s u p o n e u n a i n n o v a c i ó n ( 9 5 ) e i n f l u i r á en las
cofradías que se i n t e n t e n c r e a r en l o s u c e s i v o ; p e r o también
repercutirá en l a c o n c e p c i ó n que se t e n g a de l a s y a existen-
tes. Aún cuando el can. 10 c o n s a g r e la i r r e t r o a c t i v i dad de
las leyes, y por t a n t o , no p u e d e e x i g i r s e un d e c r e t o formal
p a r a l a s c o f r a d í a s y a c r e a d a s , e l r e s t o de l a r e g u l a c i ó n pio-
b e n e d i c t i n a les será a p l i c a d o . Por e l l o , la c o n c e p c i ó n unifo£
me y p u b l i c i s t a d e e s t e c u e r p o l e g a l , d i r i g i d o s o b r e t o d o auTT
que no s i e m p r e a l a s c o f r a d í a s que p r o m u e v a l a j e r a r q u í a ecle
siástica, no d e j a r á de p r o d u c i r un c i e r t o d e s a j u s t e e n t r e u"ñ
ú n i c o s i s t e m a j u r í d i c o y l a r e a l i d a d m u l t i f o r m e que pretendía
regular.

B. Causas de la exigencia de la erección

Nos p a r e c e i n t e r e s a n t e a n a l i z a r l a s c a u s a s que llevaron


a la obligación del decreto formal de e r e c c i ó n , para luego
c o m p r o b a r e l a l c a n c e de l a m i s m a .

Como ya vimos, en un a p a r t a d o a n t e r i o r , las asociacio-


nes pueden ser recomendadas, aprobadas y e r i g i d a s . De acuerdo

(94) DEL P O R T I L L O , A . , Fieles y laicos en l a I g l e s i a op.cit.,


p. 149.
( 9 5 ) C f r . MARTÍNEZ S I S T A C H , L . , o p . c i t . , p. 192; C o n c i l i u m T r i d e n
t i n u m , s e s s . X X I I , D e c r e t u m "De R e f o r m a t i o n e " , e x e d i t i o n e R o m a n a , a n n .
1834 ( N a p o l i 1 8 5 9 ) ; Q u a e c u m q u e , n u m . 1 C o d i c i s I u r i s C a n o n i c i F o n t e s , v o l .
I ( V a t i c a n o 1 9 2 3 ) , 336; S . C . de R i t o s , 7 . X . 1 6 1 7 . D e c r e t a A u t h e n t i c a C o n -
g r a g a t i o n i s S a c r o r u m R i t u m , I (Romae, 1 8 2 4 ) , n . 4 0 1 , p. 167; D e c r e t o U r -
9

bis et O r b i s S.C. I n d u l g e n c i a s ( 2 5 . V i l i . 1 8 9 7 ) . C o d i c i s I u r i s Canonici Fon


t e s , t . V I I , n . 5129, p. 7 1 1 ; S . R o t a e Romanae D e c i s i o n e s N u p a r r i m a e ,
9

Romae 1 7 6 1 , n . 1 4 , p . 2 5 6 .
9

330
con l a c o n c e p c i ó n que t i e n e el Codex es d i f í c i l enmarcar mu-
c h a s de l a s c o f r a d í a s e n t r e l a s a s o c i a c i o n e s r e c o m e n d a d a s , es
decir, agrupaciones de o r i g e n y regulación c i v i l , a las que
s ó l o en e l á m b i t o p a s t o r a l e l O b i s p o p u e d e i n t e r v e n i r alaban-
do o c o n d e n a n d o s u s fines.

Su f i n -el c u l t o p ú b l i c o - e x i g e una r e g u l a c i ó n canóni-


c a , y p u e s t o q u e e n e l C ó d i g o d e l 17 n o a p a r e c e n l a s personas
jurídicas eclesiásticas privadas, l a c o n s i d e r a c i ó n de a s o c i a -
ciones recomendadas e q u i v a l d r í a a dejar f u e r a del Derecho Ca-
n ó n i c o a c i e r t a s f i g u r a s de cofradías.

Atendiendo a determinados antecedentes históricos, en


m u c h o s p a í s e s h u b o p e r í o d o s más o m e n o s l a r g o s d o n d e ocurría
de e s e m o d o . Así en Italia, a través de l e y e s , como u n a de
1894, se pone a l a s c o f r a d í a s b a j o l a a u t o r i d a d c i v i l , dejan-
do s ó l o l a s m a t e r i a s e s t r i c t a m e n t e l i t ú r g i c a s b a j o l a autori-
dad e c l e s i á s t i c a ( 9 6 ) . Lo mismo p u e d e d e c i r s e d e l C o n s e j o de
Castilla en E s p a ñ a , con amplios poderes para la aprobación,
m o d i f i c a c i ó n y e x t i n c i ó n de cofradías.

E s t a v í a no e r a un c a m i n o que se a c o p l a r a a l a naturale
za de e s t a s asociaciones; tampoco la Iglesia podía permitir
que l o s f i n e s e m i n e n t e m e n t e e c l e s i a l e s de l a s c o f r a d í a s fue-
ran regulados por la legislación civil como a l g o p r o p i o del
Estado y extraño a la Iglesia. Todo ésto unido a la imagen
e m i n e n t e m e n t e j e r á r q u i c a de l a I g l e s i a , r e s u l t a n t e d e l Conci-
lio Vaticano I y a la concepción p u b l i c i s t a del Derecho Canó-
nico, hacía inviable la consideración de l a s c o f r a d í a s como
asociaciones meramente recomendadas.

D i s t i n t a e r a l a p o s i b i l i d a d de l a s i m p l e a p r o b a c i ó n en
cuanto i n s t r u m e n t o j u r í d i c o del O r d i n a r i o para la c r e a c i ó n de
cofradías. De a l g u n a f o r m a , p o r e s t a v í a l e g a l r e c i b i r í a n el
esse ecclesiasticum y una r e g u l a c i ó n canónica completa. Sin
e m b a r g o e l C ó d i g o p i o - b e n e d i c t i n o no a d m i t e e s t a posibilidad;
pensamos, sobre todo, que se debe a dos m o t i v o s : atendiendo
al f i n de l a s c o f r a d í a s y a l a n e c e s i d a d que t i e n e n é s t a s de
una p e r s o n a l i d a d jurídica.

El p r i m e r caso Santamaría lo e x p l i c a así: "La r a z ó n de


esta d i s t i n t a i n t e r v e n c i ó n n e c e s a r i a por p a r t e del Ordinario,
es el f i n superior de l a s c o f r a d í a s sobre las pías uniones y
congregaciones: e l f i n p e c u l i a r de l a s c o f r a d í a s o s e a , e l in
c r e m e n t o d e l c u l t o p ú b l i c o , es un f i n , no p a r t i c u l a r o p r i v a -
do, sino esencialmente público, por c o n s i g u i e n t e , justamente
p a r a s u e x i s t e n c i a s e r e q u i e r e d e e r e c c i ó n p o r p a r t e d e l a au^
t o r i d a d p ú b l i c a " ( 9 7 ) . Es l a c o n c e p c i ó n de l a n a t u r a l e z a pú-
b l i c a d e l f i n , e l m o t i v o de l a máxima i n t e r v e n c i ó n de l a je-
r a r q u í a p a r a e l c a s o de e s t a s a s o c i a c i o n e s . En e s t e m a r c o O n -

(96) Cfr. en " I l Diritto Ecclesiastico" (1894), p. 152.

(97) SANTAMARIA, F., Comentarios al CIC, op. c i t . , p. 431.

331
c l i n d e c l a r a que: "sane e x p r e s s e a f f i r m a r i debet soli auctor^
tati ecc1esiasticae competeré erectionem illarum piarum asso-
c i a t i o n u m , q u a e s i b i p r o p o n u i t f i n e s , q u o r u m p e r s e c u t i o ad so
1 am r e i p s a a u c t o r i t a t e m e c c l e s i a s t i c a m p e r t i n e r e potest, utT
sunt publici cultus incrementum atque doctrinae christianae
traditio" (98).

L a m a y o r í a de l a d o c t r i n a c o i n c i d e , a d e m á s , e n q u e a l a s
Cofradías resulta necesaria la capacidad patrimonial propia
d e l a s p e r s o n a s j u r í d i c a s , y s e g ú n e l s i s t e m a l e g a l d e l 17 n o
hay t a l posibilidad s i no es a t r a v é s del d e c r e t o formal de
erección (c. 687). A mayor abundamiento conviene destacar lo
q u e d i c e De R e i n a : " a u n s i e n d o e l p a t r i m o n i a l un campo muy tí
p i c o de a c t i v i d a d j u r í d i c a , no p u e d e n e g a r s e q u e t a m b i é n corrí 3

peten a las personas morales derechos de otra naturaleza"


( 9 9 ) , como s o n l o s de l a p e r p e t u i d a d , c a p a c i d a d procesal,etc.,
de l o s que t a m b i é n n e c e s i t a n l a s cofradías.

De a l g u n a f o r m a c o n c l u i m o s que, tanto por la necesidad


de g o z a r de l o s d e r e c h o s i n h e r e n t e s a l a p e r s o n a l i d a d j u r í d i -
c a , como p o r l a c o n c e p c i ó n d e l c u l t o c r i s t i a n o , como a c t i v i -
dad p r o p i a de l a j e r a r q u í a i n v e s t i d a de l a p o t e s t a s ordinis
et iurisdictionis, las Cofradías, según el marco del Código
del 1 7 , no t e n í a n más v í a de c r e a c i ó n q u e l a e r e c c i ó n canóni-
ca .

C. Erección e inserción en la organización oficial de


la Iglesia

Como hemos v i s t o , l a p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a que se otor-


ga a l a s c o f r a d í a s por el decreto formal de e r e c c i ó n es una
personalidad pública. Esta n a t u r a l e z a p ú b l i c a , dado el predo-
minio del elemento j e r á r q u i c o y público del CIC, podría equi-
p a r a r s e a una i n s e r c i ó n en la organización o f i c i a l de l a Igle
si a (100).

(98) ONCLIN, G., Principia op. c i t . , p. 76.

(99) DE R E I N A , V., El Sistema Beneficial (Pamplona 1965), p. 276.

( 1 0 0 ) DEL P O R T I L L O , A . , F i e l e s y l a i c o s o p . c i t . , p. 132, s e -
ñ a l a : " s i t u a d a l a s o c i a l i d a d en l a s o l a r e l a c i ó n j e r á r q u i c a , no es de e x -
t r a ñ a r que l a s a s o c i a c i o n e s de f i e l e s - y c o n c r e t a m e n t e , de l a i c o s - se v i e
s e n como f e n ó m e n o d e o r g a n i z a c i ó n d e l a s e s t r u c t u r a s e c l e s i a l e s , q u e r e c i T
b í a de l a J e r a r q u í a su e x i s t e n c i a y c u y o g o b i e r n o a e l l a s o l a m e n t e c o r r e s
p o n d í a . S i l o s l a i c o s s e c o n s i d e r a b a n como m e r o s m i e m b r o s p a s i v o s y t o d o
l o que se e n g l o b a b a j o e l nombre de g o b i e r n o - i n c l u s o l a d e n o m i n a d a p o t e s
t a d e c o n ó m i c a o d o m i n a t i v a - e r a p r o p i o de l a J e r a r q u í a en l a I g l e s i a , t a T
p o s i c i ó n , aunque f a l s a , no d e j a b a de s e r c o m p r e n s i b l e . En d e f i n i t i v a , e s -
t a m e n t a l i d a d - p o r o t r a p a r t e a l g o v a g a y que a c t u a b a en e l t r a s f o n d o de
l a s i d e a s - e r a e l r e s u l t a d o de c r e e r que l a m i s i ó n de l a I g l e s i a se i d e n -
t i f i c a b a con l a m i s i ó n de l a J e r a r q u í a y , p o r t a n t o , cuando l o s l a i c o s ,

332
Es v e r d a d q u e l a c o n c e p c i ó n de l a p e r s o n a l i d a d jurídica
p u e d e c o n v e r t i r s e en un i n s t r u m e n t o en m a n o s de l a jerarquía,
de modo q u e , al elevar el sustrato jurídico-material de las
cofradías, lo viene a insertar en l a o r g a n i z a c i ó n p ú b l i c a de
la Iglesia. Ahora bien, e s t o , que nos p a r e c e e v i d e n t e en el
caso de estructuras organizativas de l a d i ó c e s i s , no puede
aplicarse sin más a l a s p e r s o n a s j u r í d i c a s , que g o z a n de un
e s t a t u t o p r o p i o y de una e n t i d a d s u s t a n c i a l d i s t i n t a d e l a dj_
cha o r g a n i z a c i ó n o f i c i a l . ~~

La s o l u c i ó n puede e s t a r en d i s t i n g u i r lo que t i e n e una


naturaleza autónoma según su o r i g e n y función eclesial, de
a q u e l l o s o t r o s o r g a n i s m o s que t i e n e n su r a z ó n de s e r en l a in
serción que posean en l a s estructuras eclesiásticas. Dentro
de e s t a v a r i e d a d , c a b e s i n e m b a r g o , j u n t o c o n a d m i t i r l a exis
t e n c i a de C o f r a d í a s que t i e n e n su i n d i s c u t i b l e f i s o n o m í a aut^
noma, o t r a s , que p r o m o v i d a s por l a j e r a r q u í a , se a r t i c u l a n de
tal manera que pueden ser e n t e n d i d a s como v e r d a d e r o s órganos
diocesanos. Así o c u r r e , por ejemplo, con las C o f r a d í a s Sacra-
mentales. El can. 711 e x h o r t a a los Ordinarios p a r a que las
e s t a b l e z c a n en t o d a s l a s p a r r o q u i a s . A un mismo t i e m p o , es ne
cesario afirmar también que o t r a s se a p a r t a n p o r c o m p l e t o de
esta consideración.

D. Algunos ejemplos muy significativos

Detengámonos otra v e z y s ó l o a modo de e j e m p l o , en el


c a s o de S e v i l l a , lugar significativo de t r a d i c i o n e s relacio-
nadas con las Cofradías:

Existen cofradías que, instituidas por la jerarquía,


d e e l l a d e p e n d e n d i r e c t a m e n t e . N o s r e f e r i m o s n o s ó l o a l o s cjs
sos ya c i t a d o s d e l a " A s o c i a c i ó n d e N . S r a . d e l C a r m e n " o 11
de "Devotos del a l t a r y c a p i l l a del C o r a z ó n de J e s ú s " ; tam-
bién otras que, sujetas al mismo r é g i m e n , s o n de más r a i g a m -
bre popular como la "Sacramental de l a P a r r o q u i a d e l Sagra-
r i o " a n e j a a l a C a t e d r a l m e t r o p o l i t a n a , o l a de l a "Inmacula-
da C o n c e p c i ó n " , c u y o s a c t o s de c u l t o s o n d i r i g i d o s y propues-
t o s p o r e l A r z o b i s p a d o de d i c h a ciudad.

como m i e m b r o s p a s i v o s q u e e r a n c o n s i d e r a d o s , i n t e r v e n í a n a c t i v a m e n t e e n
l a v i d a de l a I g l e s i a - a p o s t o l a d o , f o m e n t o d e l c u l t o , e t c . - , se e n t e n d í a
q u e l o h a c í a n c o m o a y u d a a l c l e r o y como p r o l o n g a c i ó n s u y a . Y s i , c o m o
se ha d i c h o , e l p r i n c i p i o de s o c i a l i d a d se s i t u a b a en l a r e l a c i ó n J e r a r -
q u í a - f i e l e s , t o d o f e n ó m e n o a s o c i a t i v o en l a I g l e s i a e r a l ó g i c a , aunque
e q u i v o c a d a m e n t e e n t e n d i d o , c o m o u n modo p e c u l i a r d e o r g a n i z a c i ó n d e l a
J e r a r q u í a d e n t r o d e e s a r e l a c i ó n . De a h í l a f u e r t e d e p e n d e n c i a d e h e c h o
y aún de d e r e c h o , i n c l u s o en e l r é g i m e n i n t e r n o , de l a m a y o r í a de e s a s
a s o c i a c i o n e s c o n r e s p e c t o a l a a u t o r i d a d e c l e s i á s t i c a , e s p e c i a l m e n t e en
r e l a c i ó n al p á r r o c o o al O r d i n a r i o " .

333
I n t e r e s a n t e n o s p a r e c e e l e j e m p l o de l a " A s o c i a c i ó n de
N t r a . S r a . de l o s R e y e s " , dado e l t r a t a m i e n t o s i n g u l a r que se
l e da p o r p a r t e de l a j e r a r q u í a . Con m o t i v o de l a publicación
de s u s r e g l a m e n t o s en e l "Boletín Oficial del A r z o b i s p a d o de
S e v i l l a " , a p a r e c e l a s i g u i e n t e c o m u n i c a c i ó n : " D e s e a n d o Su Emi
n e n c i a que la devoción a N t r a . S r a . de l o s R e y e s , celestial
Patrona de S e v i l l a y su A r c h i d i ó c e s i s , se p r o p a g u e en todas
l a s p a r r o q u i a s , e r i g i é n d o s e en e l l a s c a n ó n i c a m e n t e l a corres-
pondiente Asociación de f i e l e s , cuya matriz radica, desde el
año 1 9 4 1 , en l a C a p i l l a R e a l de S. F e r n a n d o d e l S a n t o Templo
Metropolitano, notificamos a los reverendos señores curas pá-
r r o c o s y e n c a r g a d o s de p a r r o q u i a s q u e , de o r d e n de su E m i n e n -
c i a , se han e d i t a d o l o s r e g l a m e n t o s de e s t a b e n e m é r i t a Asoci£
ción, llamada a d i l a t a r e l R e i n a d o de M a r í a , en e s t a parcelü
p r e d i l e c t a de su I n m a c u l a d o C o r a z ó n " (101).

Fácilmente constatamos el importante papel que ocupa


en e s t a A s o c i a c i ó n la voluntad del Prelado, configurando di-
cha a s o c i a c i ó n como un i n s t r u m e n t o que se i n s e r t a en l a es-
t r u c t u r a p a s t o r a l de l a A r c h i d ó c e s i s Hispalense.

Muy d i s t i n t o , p o r e l c o n t r a r i o , es e l t r a t o que se o t o £
ga a l a s p o p u l a r e s C o f r a d í a s de P e n i t e n c i a , que no s u e l e n ver
publicados en el Boletín Oficial sus reglamentos contra lo
que o c u r r i ó con l a a n t e s i n d i c a d a ( 1 0 2 ) ; s e r á n , a l o más, ob-
j e t o de a t e n c i ó n en l a " S e c c i ó n de N o t i c i a s " , de un recuento
de l o s c u l t o s que c e l e b r a n (103), y olvidando frecuentemente
a c o n t e c i m i e n t o s i m p o r t a n t e s que d e j a n de i n c l u i r s e (104).

E l p a s o de l o s s i g l o s no ha h e c h o s i n o r e m a r c a r e l pro-
f u n d o s e n t i d o p o p u l a r de l a s C o f r a d í a s de P e n i t e n c i a de Sevi-
lla, consideradas como e x p r e s i ó n de l a p i e d a d de una c i u d a d ,
p e r o c u y o o r i g e n y d e s e n v o l v i m i e n t o d i s t a n mucho de confundir^
se con l a e s t r u c t u r a o f i c i a l de l a d i ó c e s i s . ~~

La misma j e r a r q u í a es c o n s c i e n t e de e l l o , e innumera-
bles veces de r e f i e r e a estas Cofradías como " t e s t i m o n i o de
l a f e y l a r e l i g i ó n de n u e s t r o s p a d r e s " , " f u e r z a r e l i g i o s a de
S e v i l l a " , " p i e d a d c r i s t i a n a de l a c i u d a d " , e t c . (105).

(101) En " B o l e t í n O f i c i a l del A r z o b i s p o de S e v i l l a " (1951), p.166.

(102) Cfr. "Boletín Oficial d e l A r z o b i s p o de S e v i l l a " (1947),p.435.

(103) C f r . " B o l e t í n O f i c i a l del A r z o b i s p a d o de Sevilla" (1915),


p. 336 ( 1 9 1 6 ) , p p . 3 7 7 , 4 4 0 y 4 6 0 ( 1 9 1 7 ) , p . 3 4 3 .

( 1 0 4 ) H a s t a 1924, no a p a r e c e l a p r i m e r a r e l a c i ó n de C o f r a d í a s de
P e n i t e n c i a p o r o r d e n de s a l i d a y p o r d í a s ( c f r . " B o l e t í n O f i c i a l Del A r z o
b i s p a d o de S e v i l l a " , 1924, p. 1 2 4 ) , p e r o en l o s años s i g u i e n t e no se c o n ?
t a b a n l a s nuevas c o f r a d í a s que se e r i g e n . ~

(105) C f r . en " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " ( 1 9 5 1 ) ,


pp. 105-106 ( 1 9 5 5 ) , p. 106; t a m b i é n , RODRÍGUEZ BECERRA, S . , L o s a n d a l u c e s

334
O t r o s dos d a t p s a p o r t a n l u c e s s o b r e l a a u s e n c i a de ofi-
c i a l i d a d o i n s e r c i ó n en l a o r g a n i z a c i ó n o f i c i a l de l a dióce-
sis:

E l p r i m e r o es e l c a s o de l o s n o m b r a m i e n t o s . En e s t e Bo-
letín Oficial a p a r e c e r á n m u l t i t u d de n o m b r e s que han s i d o de-
signados para ocupar determinadas funciones o cargos diocesa-
nos o p a r r o q u i a l e s . A veces, i n c l u s o puede parecer exagerado
las largas listas de c a r g o s en a p a r i e n c i a p o c o importantes,
p u e s no se l i m i t a n a i n c l u i r l o s n o m b r a m i e n t o s de c u r a s parro
e o s , c a n ó n i g o s , e t c . , s i n o t a m b i é n a l g u n o s como c o l e c t o r , cal
panero, s a c r i s t a n e s , o r g a n i s t a s de i g l e s i a s p a r r o q u i a l e s , co-
lector de M i s a s y e n t i e r r o s , mozo de c o r o o c a p e l l a n e s de r e -
ligiosos. N u n c a , en c a m b i o , se i n c l u y e n c a r g o s , a n u e s t r o pa-
recer importantes, como d i r e c t o r e s espirituales de Hermanda-
des o C o f r a d í a s , Hermanos Mayores o a d m i n i s t r a d o r e s de é s t a s
(106) .

Muy d i s t i n t o s e r á e l c a s o de A c c i ó n C a t ó l i c a , c u y o s nom
b r a m i e n t o s son s i e m p r e c o n s i g n a d o s ; y al i g u a l o c u r r e con los"
de l a " A s o c i a c i ó n d e l A p o s t o l a d o de l a O r a c i ó n " o d e l "Aposto
lado del mar" (107) .

Los datos restantes son las e s t a d í s t i c a s oficiales del


A r z o b i s p a d o . C o n s t a t a d o s de f o r m a muy m i n u c i o s a a p a r e c e r á n to
do t i p o de c a r g o s , órganos y estructuras de l a d i ó c e s i s , si"ñ
olvidar las Juntas de A c c i ó n C a t ó l i c a ; p e r o nada se d i r á de
Hermandades y Cofradías (108).

(Madrid 1980), p. 482.

( 1 0 6 ) C f r . " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " , s e c c i ó n
" N o m b r a m i e n t o s " e n t o d o s l o s n ú m e r o s d e s d e e l p r i n c i p i o , 1 8 6 7 , h a s t a 1965.

( 1 0 7 ) C f r . " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " ( 1 8 6 7 ) ,
p . 3 8 ; ( 1 9 2 4 ) , p . 133 y 1 5 4 . E l a ñ o 1955 e s u n a e x c e p c i ó n y p o r p r i m e r a
v e z y ú n i c a , en l o s b o l e t i n e s e x a m i n a d o s ( h a s t a 1965) se c o n s i g n a e l nom-
b r a m i e n t o d e l d e l e g a d o d e l A r z o b i s p o que e l C o n s e j o G e n e r a l de C o f r a d í a s
y e l de C a p e l l á n de l a H e r m a n d a d de N . P . J e s ú s d e l G r a n P o d e r ( c f r . " B o l e
t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o d e S e v i l l a " , 1 9 5 5 , p p . 42 y 2 2 9 ) . S i n e m b a r g o
pensamos que nada v a r í a n u e s t r o p l a n t e a m i e n t o , pues en e s e año t a m b i é n
s e i n c l u y e n n o m b r a m i e n t o s d e e n t e s c i v i l e s como e l d e c a p e l l á n d e " I n v e r -
s i o n e s E b i s , S o c i e d a d A n ó n i m a " , p. 259.

( 1 0 8 ) C f r . A modo d e e j e m p l o " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o d e
S e v i l l a " ( 1 9 1 7 ) , p p . 1 a 147 ( 1 9 2 6 ) , p . 1 7 ; ( 1 9 2 7 ) , p . 6 3 ; c f r . t a m b i é n
" G u í a de l a I g l e s i a en E s p a ñ a " ( 1 9 5 5 - 1 9 6 0 ) .

335
VI. LA JURISDICCIÓN DEL ORDINARIO LOCAL

A. El ejercicio de l a j u r i s d i c c i ó n que c o r r e s p o n d e al
Ordinario: autonomía y dependencia jerárquica

El d e c r e t o f o r m a l de e r e c c i ó n , que e x p r e s a m e n t e e l Códi
go (109) reserva en e l ámbito d i o c e s a n o al O b i s p o ( c a n . 68~E
|§ 3 y 4 ) , t i e n e c o m o c o n s e c u e n c i a l a s u j e c i ó n de l a persona
j u r í d i c a p ú b l i c a e r i g i d a , no s ó l o a s u s p r o p i o s E s t a t u t o s , s£
no a un o r d e n s u p e r i o r . El C ó d i g o l o c o n c r e t a en l a jurisdic"
ción y v i g i l a n c i a por parte del O r d i n a r i o del lugar (can.690).
I n t e r e s a a n a l i z a r e l a l c a n c e que t i e n e e l e j e r c i c i o de su p o -
testad ordinaria.

Pensamos que l a j u r i s d i c c i ó n del O b i s p o s o b r e l a s cofra^


d í a s se r e f i e r e a l a e x i s t e n c i a de una a u t o r i d a d j u r í d i c a s u r

perior, a j e n a a l a d i r e c c i ó n i n m e d i a t a de l a a s o c i a c i ó n , a l a
que t e n d r á acceso en r a z ó n a d e t e r m i n a d a s m a t e r i a s , y sobre
las que s i e m p r e g o z a r á de un p o d e r de v i g i l a n c i a y control,
y h a s t a de s u p r e s i ó n .

Es más, s i e n d o muchas v e c e s i n s t r u m e n t o s pastorales de


p r i m e r a m a g n i t u d , es l ó g i c o que no l e b a s t e al C o d e x l a mera
vigilancia, s i n o que c o n s i d e r e l a j u r i s d i c c i ó n del Obispo c o -
mo u n m e d i o d e c o n t r o l m á s e f i c a z p a r a e v i t a r a b u s o s y desvia
ciones, aunque sin que se p r o d u z c a p o r e l l o la equivalenciü
con e s t r u c t u r a s o r g a n i z a t i v a s o f i c i a l e s de l a I g l e s i a diocesjj
n a , a l menos en e l c a s o de a q u e l l a s c o f r a d í a s que no se inser;
t a b a n en l a o r g a n i z a c i ó n o f i c i a l d e l a I g l e s i a . De a l g u n a for
ma, al h a b l a r de l a j u r i s d i c c i ó n d e l O b i s p o en l a s CofradíasT
en v i r t u d de su a l t a d i r e c c i ó n , en muchos c a s o s se t r a t a r á de
un a p o y o l e g a l a ú n más f u e r t e p a r a en e l c a s o de desvir-
t u a c i ó n de f i n e s o a b u s o s , e j e r c e r su a u t o r i d a d , de l a que de
pende la asociación, con la plenitud de l a potestad que aT
Obispo corresponde.

Por decirlo de otro modo, se articula como una jerar-

(109) Para c o n o c e r l a s i t u a c i ó n a n t e r i o r al Codex, son b a s t a n t e s


a u t o r e s l o s que nos o f r e c e n e j e m p l o s de i n t e r v e n c i o n e s de l o s o b i s p o s .
C f r . : DURAND, H . , D i c t i o n n a i r e d e D r o i t C a n o n i q u e , v o z c o n f r é r i e , t . I V
( P a r i s 1 9 4 9 ) , c o l u m n a 1 5 1 ; DOMÍNGUEZ O R T I Z , A . , L a s c l a s e s p r i v i l e g i a d a s
en e l A n t i g u o Régimen ( 2 a
é d . , M a d r i d 1 9 7 9 ) , p . 4 8 ; MATEO S E C O , L . . F . ,
Piedad p o p u l a r M a r i a n a en S e v i l l a en l a o b r a c o n j u n t a Fundamentos t e o l ó g ^
eos de l a P i e d a d M a r i a n a . S e v i l l a y A n d a l u c í a , un t e s t i m o n i o (Salamanca
1 9 8 3 ) , p . 4 7 6 ; c f r . t a m b i é n BERMEJO Y C A R B A L L O , J . , o p . c i t . , p . 4 2 ; M A R -
TÍNEZ SISTACH, L., o p . c i t . , p . 1 8 3 . C O N C I L I O DE T R E N T O , s e s i ó n X I I De
r e f o r m a t i o n e , E x e d i t i o n e R o m a n a , a n n 1834 ( N a p o l i 1 8 5 9 ) , p . 1 6 7 ; F E R R E -
RES, J . B . , o p . c i t . , p. 9 3 , comenta e s t e d e r e c h o de v i s i t a e x p l i c a n d o que
a b a r c a e l examen de l o s l i b r o s de b i e n e s , e l empleo de l a s l i m o s n a s c o n -
forme a los f i n e s d e s t i n a d o s y todo a q u e l l o r e f e r e n t e al c u l t o : c a p i l l a ,
ornato, conservación, etc.

336
quía, que s i e n d o p r o p i a a l a a g r u p a c i ó n r e l i g i o s a , permanece
l a t e n t e , y s ó l o se m o s t r a r á e j e r c i e n d o su p o d e r como t a l , en
determinadas materias que e x i g e n un c o n t r o l más r i g u r o s o , o
en m o m e n t o s o en c i r c u n s t a n c i a s p e c u l i a r e s que a b o g a n p o r una
inmediatez del poder del O r d i n a r i o del lugar sobre las cofra-
días (110).

Por e l l o , el Código del 17 s e p r e o c u p a d e d e c l a r a r ex-


presamente en el can. 686 § 4 : "Vicarius Generalis ex solo
mandato g e n e r a l i , et V i c a r i u s C a p i t u l a r i s nequeunt associatio
n e s e r i g e r e a u t c o n s e n s u m p r a e b e r e p r o e a r u m e r e c t i o n e a u t ag
gregatione" (111). Pensamos que late l a v o l u n t a d de q u e sel
el Obispo la ú n i c a a u t o r i d a d e x t e r n a de l a q u e d e p e n d a n las
asociaciones en e s a a l t a d i r e c c i ó n , d i s t a n c i a n d o la influen-
c i a de ó r g a n o s v i c a r i o s s o b r e l a s mismas.

Otro dato a tener en c u e n t a s e r á n l a s o c a s i o n e s en que


se a n t e p o n e n l o s E s t a t u t o s , una v e z han s i d o a p r o b a d o s legíti
mámente, a la voluntad del Ordinario; se m a n i f i e s t a también
en que l a m i s m a f a c u l t a d de p r e s i d i r las juntas la tiene el
Obispo pero sin derecho a votar (can. 715). Ello revela, jun-
t o c o n l a e x i s t e n c i a de l a j u r i s d i c c i ó n d e l O b i s p o diocesano,
una c o n s i d e r a c i ó n de que su e j e r c i c i o , p o r l a n a t u r a l e z a emi-
nente que t a l jurisdicción posee, es a l g o o c a s i o n a l , depen-
d i e n d o de m a t e r i a s y c i r c u n s t a n c i a s . De m a n e r a q u e s u poder,
siendo permanente, d e p e n d e en su e j e r c i c i o de l a n e c e s i d a d o
de u n a r a z ó n p o d e r o s a de c o n v e n i e n c i a .

Esto es a nuestro juicio lo que s u p o n d r í a hoy aplicar


al d e r e c h o de l a s a s o c i a c i o n e s de f i e l e s e l p r i n c i p i o de s u b -
s i d i a r i e d a d , tan ampliamente propugnado a c t u a l m e n t e , pero tam
bien con a n t e r i o r i d a d , por l a I g l e s i a ( 1 1 2 ) . ~~

( 1 1 0 ) D. E N R I Q U E ALMARAZ Y S A N T O S , A r z o b i s p o de S e v i l l a , a p r i n c i -
p i o s d e s i g l o , e n u n a C a r t a P a s t o r a l c o n m o t i v o d e l a C u a r e s m a (1 . I I I .
1909) en " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " ( 1 9 0 9 ) , p. 205, p a -
r e c e c o n f i r m a r l o e x p u e s t o : "Con v e r d a d e r a c o m p l a c e n c i a c o n s i g n a m o s aquí
l a s d e m o s t r a c i o n e s d e a d h e s i ó n y d e r e s p e t o q u e hemos r e c i b i d o d e l a J u n -
t a que t e n í a l a r e p r e s e n t a c i ó n de l a s H e r m a n d a d e s , c u a n d o h a h a b i d o n e c e -
s i d a d d e e n t e n d e r s e c o n e l P r e l a d o , e n a l g ú n a s u n t o de i n t e r é s p a r a l a s
mismas C o f r a d í a s y p a r a S e v i l l a " .

( 1 1 1 ) C f r . t a m b i é n e l D e c r e t o de l a S. C o n g r e g a c i ó n de I n d u l g e n
c i a s d e 18 d e A b r i l 1 8 6 8 , y e n " M o n i t o r E c c l e s i a s t i c u s " ( 1 9 0 1 ) , p . 4 9 0 ;
v i d . l a c o n c e s i ó n de l a S . C o n g r e g a c i ó n de I n d u l g e n c i a s y R e l i q u i a s , a un
V i c a r i o C a p i t u l a r , d e l p o d e r de e r i g i r u n a C o f r a d í a : s ó l o d e s p u é s de 18
meses de Sede v a c a n t e p o r e l O b i s p o , p o r s e r T i e m p o J u b i l a r y q u e r e r que
s e b e n e f i c i a s e d e e l l o l a C o f r a d í a s o l i c i t a n t e . No d e j a n de s e r s i n e m b a r
go a c t o s j u r í d i c o s a n t e r i o r e s al C ó d i g o d e l 17.

( 1 1 2 ) C f r . P I 0 X I , Q u a d r a g e s i m o a n n o , n°-. 3 5 , A . A . S . 23 (1931 ) .
p . 2 0 3 ; B E R T R A M S , W . , De p r i n c i p i o s u b s i d i a r i t a t i s i n i u r e c a n ó n i c o , e n
" P e r i ó d i c a d e r e M o r a l i , C a n ó n i c a , L i t ú r g i c a " , t . 46 ( 1 9 5 7 ) , p . 5 1 ; P I 0
X I I , D i s c u r s o a l o s n u e v o s C a r d e n a l e s ( 2 0 . 1 1 . 1 9 4 6 ) , A . A . S . 38 ( 1 9 4 6 ) , p .

337
B. Supervisión y vigilancia

"El O r d i n a r i o p a r a con l a C o f r a d í a , en v i r t u d de reglas


c o m u n e s r e l a c i o n a d a s c o n l a s a s o c i a c i o n e s de f i e l e s (cfr. ce.
689, 690 y 6 9 9 ) , tiene poderes de s u p e r v i s i ó n y vigilancia
que l o h a b i l i t a n , si se dan g r a v e s razones, a disponer hasta
la supresión (salvo el recurso a la Santa Sede)" (113). Inte-
r e s a n t e t e x t o que nos v u e l v e a r e v e l a r e s t e c a r á c t e r de alta
d i r e c c i ó n que t i e n e l a j u r i s d i c c i ó n e p i s c o p a l . El t é r m i n o su-
per-visión indica esa postura nada i n m e d i a t a que se refiere
más a u n a v i g i l a n c i a q u e a u n a d i r e c c i ó n (114).

Por el carácter e m i n e n t e de e s t e c o n t r o l , no d e b e ser


e j e r c i d o p o r n a d i e más que p o r e l O b i s p o o p o r un d e l e g a d o su
yo. De a l g u n a f o r m a l a c r e a c i ó n de ó r g a n o s e c l e s i á s t i c o s per"
m a n e n t e s e n c a r g a d o s de e s t a f u n c i ó n , p o d r í a c o n s t i t u i r un p e -
l i g r o para la autonomía p r o p i a de l a s Cofradías.

C. Especial vigilancia sobre el culto

1. C a u s a justificante

Si y a el can. 336 § 2 s e ñ a l a e l d e b e r de l o s Obispos


de v e l a r p a r a que no se i n t r o d u z c a n a b u s o s en l a disciplina
eclesiástica, s o b r e t o d o en l o que a t a ñ e a l a administración
de S a c r a m e n t o s y S a c r a m e n t a l e s , y al c u l t o de D i o s y l o s San-
tos, e l 1261 § 1 v u e l v e a c o n s t a t a r e s t a o b l i g a c i ó n c o n pare-
cidas palabras: "Locorum o r d i n a r i i a d v i g i l e n t ut sacrorum c a -
nonum p r a e s c r i p t a de d i v i n o c u l t u s e d u l o o b s e r v e n t u r , et pra£
sertim ne i n c u l t u m d i v i n u m s i v e p u b l i c u m s i v e p r i v a t u m aut
in quotidianam f i d e l i u m vitam s u p e r s t i c i o s a u l l a p r a x i s indu-
catur a u t q u i d q u a m a d m i t t a t u r a f i d e a l i e n u m v e l ab e c c l e s i a -
s t i c a t r a d i t i o n e absonum vel t u r p i s quaestus speciem praesefe
rens". ~

El legislador del 17, advirtiendo la importancia del


culto y su e f e c t o en l a salus animarum ( f i n a l i d a d primordial

1 4 5 ; DEL P O R T I L L O , A . , F i e l e s y l a i c o s o p . c i t . , p. 81; MARTÍNEZ SIS


T A C H , L . , o p . c i t . , p. 50; WERNZ, F . X . , op. c i t . , pp. 797-798; también
FERRERES, J . B . , o p . c i t . , p. 5 0 .

(113) DELLA ROCCA, F . , op. c i t . , p. 164.

( 1 1 4 ) A e s t e r e s p e c t o en e l " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de
S e v i l l a " ( 1 9 5 4 ) , p . 230 a p a r e c e e l s i g u i e n t e t e x t o c o n m o t i v o d e u n a s Cojn
f e r e n c i a s C u a r e s m a l e s que p r e d i c a r á e l C a r d e n a l : "Para e s t e a c t o , l a s J u n
t a s D i r e c t i v a s de l a s H e r m a n d a d e s y C o f r a d í a s s e v i l l a n a s ( . . . ) querían
t e s t i m o n i a r en e s t e a c t o de l a s c o n f e r e n c i a s , de m a n e r a c o l e c t i v a , la
f i e l a d h e s i ó n al R e v e r e n d í s i m o P r e l a d o y l a g r a t i t u d por l a v i g i l a n c i a
p e r s o n a l q u e p o n e s i e m p r e Su E m i n e n c i a e n l a d e f e n s a d e l o s i n t e r e s e s p r o
p i o s de l a s C o f r a d í a s y H e r m a n d a d e s ~~

338
d e l C ó d i g o ) , no e s c a t i m a r á e s f u e r z o s p a r a que p e r m a n e z c a cla-
r a l a f u n c i ó n d i r e c t o r a y m o d e r a d o r a del O b i s p o en e s t a m a t e -
r i a , t a n t o en e l c a s o de c u l t o p ú b l i c o como p r i v a d o . P o r otro
l a d o , p u e s t o que l a s c o f r a d í a s se c a r a c t e r i z a n por a s u m i r , e
tre sus f i n e s , el c u l t o d i v i n o , hemos c r e í d o n e c e s a r i o dete~
nernos en l a intervención del O r d i n a r i o del l u g a r en l o que
se r e f i e r e al c u l t o en e s t a s a s o c i a c i o n e s de fieles.

Aunque la t r a d u c c i ó n c a s t e l l a n a emplee verbos diferen-


t e s en l o s c á n o n e s c i t a d o s : "velarán" y " v i g i l a r á n " , la ver-
sión l a t i n a u t i l i z a el mismo: a d v i g i l e n t . U n a v e z más c o n s t a -
tamos este papel c o n t r o l a d o r en los términos empleados y no
de i n m e d i a t a dirección, pero vestidos, s i n d u d a , de matices
n u e v o s p o r l a m a t e r i a que se t r a t a .

Así pues, por la e s t r e c h a unión del c u l t o con la fe y


las costumbres, incumbe al O r d i n a r i o una e s p e c i a l vigilancia
que le f a c u l t a no s ó l o a m o n e s t a r ante los abusos, sino tam-
bién e v i t a r l o s . P o r e l l o es l ó g i c o que además de l o prescrito
en e l C ó d i g o s o b r e e l C u l t o , l o s S a c r a m e n t o s , e t c . , los obis-
pos puedan d i c t a r normas de a u x i l i o y h a s t a s u b s i d i a r i a s de
prevención y de o r d e n a c i ó n del culto en sus diócesis (can.
1261 J 2); y también exijan someter a la aprobación previa
aquellos a c t o s del c u l t o , que puedan m o s t r a r s e como una n o v e -
dad, o que no hubieran recibido el nihil obstat episcopal
( c a n . 1259) (115).

2. Vigilancia en actos litúrgicos y actos de piedad

Todo lo anteriormente expuesto es f á c i l m e n t e aceptado


en r e l a c i ó n c o n l o s actos litúrgicos y a que e l c a n . 1257 d e -
clara: "Unius A p o s t o l i c a e Sedis est tum sacram o r d i n a r e litur_
giam, tum l i t ú r g i c o s approbare libros". P o r e l l o c u a n d o 1 a"s
c o f r a d í a s , de a c u e r d o c o n s u s e s t a t u t o s , c e l e b r e n a c t o s litúr
gicos u oficiales de l a Iglesia, en c u a n t o que es l a misma
I g l e s i a l a que da c u l t o a D i o s a t r a v é s de a q u é l l a s , d e b e n so
meterse a todo lo p r e s c r i t o p o r l a s l e y e s l i t ú r g i c a s y será~ñ
l o s O b i s p o s en sus d i ó c e s i s l o s que v e l a r á n p o r q u e así se rejí
1 i cen . ~

( 1 1 5 ) Un e j e m p l o d e n o r m a s a u x i l i a r e s y a l a v e z d e l r e q u i s i t o d e l
examen p r e v i o d e l P r e l a d o l o tenemos en e l s i g u i e n t e t e x t o d e l R e g l a m e n t o
de l a M ú s i c a S a g r a d a en e l " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a "
( 1 9 1 0 ) , p . 4 5 1 : "Se p r o h i b e r i g u r o s a m e n t e q u e l a s b a n d a s t o q u e n e n l a
I g l e s i a . S ó l o podrán h a c e r l o en l o s c a s o s s i g u i e n t e s : l ) Las bandas milj_
2

t a r e s , c u a n d o , s e g ú n l a s o r d e n a n z a s , h a y a n de r e n d i r h o n o r e s . 2°. Con p e £
m i s o d e l P r e l a d o y p r e v i a l a a p r o b a c i ó n de l a s o b r a s m u s i c a l e s q u e h a y a n
de e j e c u t a r s e . 3 . En l a s p r o c e s i o n e s f e s t i v a s f u e r a d e l t e m p l o , p r e v i o
2

examen y a p r o b a c i ó n de l a s o b r a s , con p e r m i s o d e l O r d i n a r i o y en e l l u g a r
q u e e l m i s m o d e s i g n e " ; c f r . t a m b i é n e n e l m i s m o B o l e t í n ( 1 9 4 5 ) , p . 408
y ( 1 9 5 1 ) , p. 199.

339
Caso distinto, por no c o n s t i t u ir culto público de la
Iglesia, son l o s a c t o s de p i e d a d . Lo que p r e s c r i b e el Código
( c a n . 1259) es que c u a n d o se r e a l i z a n en l a s i g l e s i a s también
n e c e s i t a n de l a a p r o b a c i ó n d e l O b i s p o diocesano (116).

E s t a r e g u l a c i ó n t i e n e su f u n d a m e n t o en que aún no sien-


do a c t o s l i t ú r g i c o s de l a I g l e s i a , p o r l a f u e r z a pastoral que
pueden alcanzar, por la e x t e r i o r i d a d y el lugar sacro donde
se r e a l i z a n , pueden ser ocasión de que a s í lo parezcan. Es
por e l l o por lo que el O b i s p o debe v e l a r p a r a e v i t a r se intro
d u z c a n a b u s o s a t r a v é s de l a a p r o b a c i ó n de d i c h o s actos. ~

3. Especial mención a las procesiones

Como v i m o s e n un a p a r t a d o a n t e r i o r , según el can. 1290


se p u e d e h a b l a r de s a g r a d a p r o c e s i ó n c u a n d o se dan e s t a s cua-
t r o n o t a s : a) que l a haga el p u e b l o f i e l ; b) c o n d u c i d o por el
clero; c ) y e n d o o r d e n a d a m e n t e de un l u g a r a o t r o l u g a r sagra-
do; d) bien para e x c i t a r l a p i e d a d de l o s f i e l e s , conmemorar
beneficios divinos, implorar auxilio, etc.

Hay c o f r a d í a s en l a s que sus e s t a t u t o s p r e v e e n se lle-


ven a cabo p r o c e s i o n e s en l a s que se dan t o d a s l a s n o t a s seña
ladas; a otras les pueden f a l t a r una o v a r i a s de e s a s notasT
p e r o en e s t o s c a s o s aún c u a n d o no s e a n a c t o s en n o m b r e de la
I g l e s i a , p o r l a n o t o r i e d a d de e s t o s e j e r c i c i o s de p i e d a d y e l
a l c a n c e p a s t o r a l que r e v i s t e n , n e c e s i t a r á n de un e s p e c i a l cui
dado por parte de la Jerarquía, controlando, corrigiendo y
evitando se i n t r o d u z c a n situaciones y actitudes que desdigan
del c a r á c t e r r e l i g i o s o que deben tener.

E s t e es el m o t i v o p o r e l q u e , por e j e m p l o , en Sevilla,
al a c e r c a r s e l a Semana S a n t a , l a J e r a r q u í a d i c t a frecuentemen
t e a l g u n a s d i r e c t r i c e s que s i r v a n de g u í a a las Cofradías de
P e n i t e n c i a . A é s t a s se r e f i e r e el s i g u i e n t e t e x t o : "renovamos
también todos los prudentísimos avisos y exhortaciones (...)
con e l f i n de que e s t a s m a n i f e s t a c i o n e s de c u l t o c a t ó l i c o no
pierdan nada de carácter de piedad y devoción, sino antes
bien sirvan de e s p i r i t u a l edificación a propios y extraños"
(117) .

(116) MUÑIZ, T . , D e r e c h o P a r r o q u i a l , o p . c i t . , t . I I , p. 611, c o -


m e n t a : "Los e j e r c i c i o de p i e d a d en que se l e a n o r a c i o n e s o m e d i t a c i o n e s ,
e s t á n p r o h i b i d o s en l a s i g l e s i a s y o r a t o r i o s , s i no t i e n e n l a a p r o b a c i ó n
e x p r e s a d e l O r d i n a r i o d e l l u g a r , e l c u a l p a r a e v i t a r que se m e z c l e n en
l a p i e d a d c o s a s i n c o n v e n i e n t e s , a j e n a s a l a f e y al e s p í r i t u de l a I g l e -
s i a , o que r e v i s t a n a p a r i e n c i a s de t o r p e l u c r o , p u e d e n l e g i s l a r o d i s p o -
n e r c u a n t o j u z g u e o p o r t u n o y a e l l o han de s o m e t e r s e t o d o s " .
( 1 1 7 ) C i r c u l a r s o b r e Semana S a n t a , en " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s
pado de S e v i l l a " ( 1 9 0 6 ) , p. 8 8 ; c f r . en e l mismo b o l e t í n ( 1 9 5 1 ) , p. 197
A d v e r t e n c i a s P a s t o r a l e s de su E m c i a . con m o t i v o de l o s f e s t e j o s r e l i g i o -
s o s de l a Semana S a n t a e n S e v i l l a .

340
Sin embargo, la especial a t e n c i ó n que m e r e c e n l a s proce_
s i o n e s no s u p o n e que l o s o b i s p o s y ni t a n s i q u i e r a l o s c l é r i -
gos t e n g a n la dirección i n m e d i a t a de t o d o s e s t o s a c t o s ; así
q u e d a c l a r o d e l D e c r e t o de l a s . C o n g r e g a c i ó n d e l C o n c i l i o de
11 d e f e b r e r o d e 1 9 3 6 ( 1 1 8 ) .

D e n t r o d e l mismo t e m a de l a s p r o c e s i o n e s , las cofradías


tienen o b l i g a c i ó n de a s i s t i r , c o n u n a r e p r e s e n t a c i ó n , a l a So
lemne Procesión del Corpus Christi de su p o b l a c i ó n (c. 1297
§ 1); y acudir también a otras, ordinarias y extraordinarias,
que el O r d i n a r i o s e ñ a l e ( c . 718 y 1 2 9 2 ) . En e s t o s c a s o s , par-
ticipa rían en un a c t o de c u l t o p ú b l i c o , aún c u a n d o aquellas
otras procesiones que e l l a s o r g a n i z a n no t e n g a n s i e m p r e este
caráct er.

Así, pues, podemos concluir afirmando que aún cuando


existan C o f r a d í a s que c e l e b r a n p r o c e s i o n e s que no podemos c a -
l i f i c a r s i e m p r e de c u l t o p ú b l i c o , no p o r e l l o d e j a n de estar
s u j e t a s a l a a u t o r i d a d de l a I g l e s i a , p o r l a e s p e c i a l trasce£
d e n c i a que t i e n e en l o s f i e l e s d i c h o s a c t o s de c u l t o (119).

VII. RÉGIMEN Y DIRECCIÓN INTERNA DE LAS CONFRADIAS

A. Necesidad de una jerarquía interna

Desde un p r i n c i p i o gozaron las cofradías del elemento


j e r á r q u i c o i n t e r n o como una c a r a c t e r í s t i c a d e f i n i t o r i a de sus
rasgos. F u e r o n muchas l a s que se c r e a r o n a p r o v e c h a n d o una e s -
tructura de c o r p o r a c i ó n profesional y solicitando el beneplá
c i t o d e l O b i s p o p a r a a c o g e r en s u s f i n e s i n i c i a t i v a s de c a r i r

d a d , c u l t o o p i e d a d ; e s t a s a su v e z m a n t u v i e r o n su a n t i g u a es
tructura de g o b i e r n o . E l p a s o d e l t i e m p o y c i r c u n s t a n c i a s di" 1

versas propiciaron una m a y o r v i g i l a n c i a de l o s o b i s p o s y los


superiores religiosos sobre estas corporaciones; pero sin de-
jar de s e r cuerpos singulares c o n un r é g i m e n y organización

(118) C f r . A . A . S . , X X V I I I , pp. 167-168. A e s t e r e s p e c t o l a s C o f r a -


d í a s d e P e n i t e n c i a de S e v i l l a s o n un c l a r o e j e m p l o , como s e d e d u c e d e l
t e x t o que c o n s i g n a r e m o s a c o n t i n u a c i ó n , donde el A r z o b i s p o , a l a v e z que
d i c t a unas d i s p o s i c i o n e s p a r a l a s p r o c e s i o n e s , o t o r g a a l o s que d i r i g e n
l a s c o f r a d í a s l a o r g a n i z a c i ó n de s u s e s t a c i o n e s de p e n i t e n c i a : "Los j e f e s
de l a s C o f r a d í a s , o r a s e i n t i t u l e n H e r m a n o s M a y o r e s , o r a t e n g a n o t r a s d e -
n o m i n a c i o n e s , a n t e s de s a l i r de l a r e s p e c t i v a i g l e s i a l a s p r o c e s i o n e s ,
o b l i g a r á n a r e t i r a r s e a t o d o c o f r a d e q u e no s e p r e s e n t e e n l a s c o n d i c i o -
n e s d e b i d a s . C u i d a n d o a s i m i s m o e l r e f e r i d o j e f e de e s c o g e r e n t r e l o s c o -
f r a d e s , q u e más c o n f i a n z a l e i n s p i r e n , l o s c e l a d o r e s q u e e s t i m e n e c e s a -
r i o s p a r a l a c o n s e r v a c i ó n d e l p e r f e c t o o r d e n d e l a c t o r e l i g i o s o " en "Bole
t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de S e v i l l a " ( 1 9 0 0 ) , p. 169.

( 1 1 9 ) C f r . WERNZ, F . X . , op. c i t . , t. III, p. 576; t a m b i é n NAZ, R.,


o p . c i t . , t . V I I , p. 312.

341
independientes de la estructura eclesiástica, aún incluso
c u a n d o se l e s p r o p o n í a n , muchas v e c e s , m o d e l o s a s c é t i c o s pro-
p i o s de l o s r e l i g i o s o s (120).

T a m p o c o e l C ó d i g o d e l 17 v a a o l v i d a r s e d e l a necesidad
que t i e n e n de u n a o r g a n i z a c i ó n i n t e r n a q u e h a g a p o s i b l e l a d ^
r e c c i ó n i n m e d i a t a de l a a s o c i a c i ó n . Por e s o a f i r m a W e r n z " g u -
bernatio sive régimen supremum sodalium alicuius dioecesis
est penes Episcopum l o c i . Inmediatum vero régimen incumbit re
ctori aliisque officialibus confraternitatis" ( 1 2 1 ) . En este
texto se d i f e r e n c i a b i e n l o que s e r í a e l r é g i m e n de a l t a di-
r e c c i ó n o l o que es l o m i s m o , e l máximo r e s p o n s a b l e que oster^
t a un a l t o g o b i e r n o a t r a v é s de l a o r d e n a c i ó n s u p r e m a o de la
v i g i l a n c i a ; p a r a d i s t i n g u i r l o de l o que es l a o r d i n a r i a dire£
c i ó n , en manos de l o s m i e m b r o s de l a misma asociación.

S a n t a m a r í a P e ñ a o f r e c e un p a s o más a l e x p o n e r q u e "las
asociaciones están constituidas a modo de cuerpo orgánico
c u a n d o t i e n e n c a b e z a p r o p i a , que es el i n m e d i a t o j e f e de l a s
mismas y ó r g a n o s con f u n c i o n e s p r o p i a s , como s e c r e t a r i o , tes£
rero, vocales, etc., residiendo la plena potestad, s a l v o 1 o~s
d e r e c h o s del O r d i n a r i o , y en su c a s o del S u p e r i o r religioso,
en l a J u n t a G e n e r a l " ( 1 2 2 ) . S i n e m b a r g o , puede p a r e c e r un tan
to equívoca la expresión "salvo los derechos del Ordinario"!
y así, a u n q u e en un p r i n c i p i o p a r e z c a que puede l l e g a r s e de
e s t e modo a n e g a r e l c a r á c t e r de j e r a r q u í a que t i e n e e l Obis-
po en las cofradías, si analizamos las diversas facultades
q u e e l C o d e x l e o t o r g a c o m p r o b a m o s q u e , más q u e n e g a r l a s com
petencias episcopales, l o que se e s t á h a c i e n d o es a c e n t u a r eT
r e s p e t o y l a d e f e r e n c i a que debe d a r s e a la e s t r u c t u r a y g o -
b i e r n o p r o p i o de l a a s o c i a c i ó n , en un c o n t e x t o t a m b i é n de d i s
ciplina jerárquica.

P o r e s o l o que debe e x i s t i r es un m a r c o de competencias


propias de c a d a a u t o r i d a d en l a C o f r a d í a de f o r m a que estas
s i r v a n no p a r a i m p o n e r u n a v o l u n t a d s o b r e l a o t r a , s i n o para
articular un s i s t e m a que g a r a n t i c e e l c u m p l i m i e n t o de l o s f i -
n e s de l a a s o c i a c i ó n , y p r o t e j a la identidad y c a r a c t e r í s t i -
c a s p r o p i a s de é s t a , d e n t r o d e l m a r c o de l a I g l e s i a local.

E l común de l o s c o m e n t a r i s t a s d e l C ó d i g o e s t á n de acuer;
do en que a f i r m a r que u n a a s o c i a c i ó n e s t á c o n s t i t u i d a "ad mo-
dum o r g a n i c i c o r p o r i s " ( c . 707 § 1) s i g n i f i c a "cum interiore
h i e r a r c h i a , e l e c t i s nempe p r a e s i d e et a s s i s t e n t i b u s seu c o n s ^
l i a r i i s , qui praesunt interno associationis regimini" (123)7

(120) C f r . FLICHE-MARTIN, op. c i t . , t. XVI, p. 89.

(121) WERNZ, F . X . , op. c i t . , t. III, p. 803.

(122) SANTAMARIA PEÑA, F . , op. c i t . , p. 414.

( 1 2 3 ) V R O M A N T , L . B . G . , op. c i t . , p . 4 6 ; c f r . t a m b i é n C H E L O D I , G . ,
Ius d e P e r s o n i s ( T r i d e n t i 1 9 2 2 ) , n . 298 y G O Y E N E C H E , S . , Q u a e s t i o n e s c a n o

342
S i n e m b a r g o , e s t e mismo c u e r p o l e g a l ha q u e r i d o p r e c i s a r más,
hablándonos de diferentes figuras que componen esta jerar-
quía: moderator, cappellanus, administratores, ministri, off^
cíales, de f o r m a que p e r m a n e z c a c l a r o que es l a misma c o f r a "
d í a , a t r a v é s de é s t o s , l a que se g o b i e r n a en o r d e n a c u m p l i r
l o s f i n e s p r o p u e s t o s en l o s e s t a t u t o s y a p r o b a d o s p o r e l Obis^
p o . No q u e r e m o s significar con e l l o que el O r d i n a r i o del lu-
gar quede t o t a l m e n t e a l m a r g e n de l a a s o c i a c i ó n ; es m á s , el
Código le otorga todo un s i s t e m a de i n t e r v e n c i o n e s a través
de l a a p r o b a c i ó n y c o n f i r m a c i ó n de a c t o s y p e r s o n a s q u e d e s a u
torizan tal supuesta afirmación. —

Por o t r o l a d o l a i n m e d i a t e z de l a s s i t u a c i o n e s , la naturaleza
y las particularidades p r o p i a s de l a s a s o c i a c i o n e s , e x i g e n la
a g i l i d a d de un g o b i e r n o muy c e r c a n o a s u s necesidades y obje
t i v o s . Es m á s , como v e r e m o s al h a b l a r de l o s s o c i o s , e l víncTJ
l o a s o c i a t i v o en l a s c o f r a d í a s t i e n e un m a r c a d o c a r á c t e r con-
t r a c t u a l , p o r q u e l o s d e r e c h o s y d e b e r e s de l a s p a r t e s se arti_
c u l a n en o r d e n a l o s f i n e s a s o c i a t i v o s , y a s í s e r á más lógico
que sean l o s mismos o b l i g a d o s (aún por s u p u e s t o b a j o l a vigi-
lancia episcopal) l o s q u e , a t r a v é s de s u s r e p r e s e n t a n t e s le-
gítimos, m a t i c e n s u s o b l i g a c i o n e s de a c u e r d o c o n l a s circuns-
t a n c i a s de c a d a momento (124).

Pasamos a estudiar, siguiendo el Código, qué órganos


y figuras componen la dirección interna de l a c o f r a d í a , al
igual que s u s c o m p e t e n c i a s y e l r é g i m e n i n t e r n o de l a asocia-
ción, supuesta la necesaria sumisión jurisdiccional al Obispo
d i o c e s a n o e n l o q u e e s d e s u c o m p e t e n c i a , a l t a d i r e c c i ó n o go
b i e r n o e m i n e n t e , y en t o d o l o r e l a t i v o al c u l t o público.

n i c a e de i u r e r e l i g i o s o r u m , t. II (Neapoli 1 9 5 5 ) , p. 222.

(124) D Í A Z , A . , D e r e c h o Fundamental de A s o c i a c i ó n en l a I g l e s i a
( P a m p l o n a 1 9 7 2 ) , p. 235, l o l l a m a a u t o n o m í a i n t e r n a : "Llamamos a u t o n o m í a
i n t e r n a a l a p o s i b i l i d a d que t i e n e n l o s f i e l e s de o r g a n i z a r l a a s o c i a c i ó n
y de d i r i g i r su a c t i v i d a d , s e g ú n su p r u d e n t e j u i c i o , en o r d e n a l f i n de
l a m i s m a , p o s i b i l i d a d e n l a q u e l o s f i e l e s no a c t ú a n s u b d u c t u H i e r a r c h i e
s i n o c o n d e r e c h o p r o p i o . L a a u t o n o m í a c o m p r e n d e , p u e s , t o d a u n a gama d e
poderes j u r í d i c o s : l ) 9
Poder de c o n f e c c i o n a r l o s e s t a t u t o s , que compete
p a r t i c u l a r m e n t e a l p r o m o t o r y l o s f u n d a d o r e s . 2 ) P o d e r de r e g l a m e n t a c i ó n :
9

t i e n e como f i n a l i d a d d e t e r m i n a r l a r e g u l a c i ó n c o n c r e t a d e l a a c t i v i d a d
de l o s m i e m b r o s , t a n t o d e l a s a c t i v i d a d e s i n t e r n a s c o m o d e l o s s o c i o s d e
manera que se c u m p l a n l a s normas g e n e r a l e s p r e v i s t a s p o r l o s e s t a t u t o s .
3 ) P o d e r d e c i s o r i o en a s u n t o s de g o b i e r n o i n t e r n o . C o r r e s p o n d e a l a s a u -
9

t o r i d a d e s i n t e r n a s , según l o p r e v i s t o en e s t a t u t o s y r e g l a m e n t o s . E s t e
p o d e r t e n d r á un a l c a n c e f i j a d o p o r e l á m b i t o p r o p i o del v í n c u l o a s o c i a t i -
v o . 4 ) P o d e r de o b l i g a r a l a a s o c i a c i ó n f r e n t e a t e r c e r o s , p o r m e d i o de
2

c o n t r a t o s d e s e r v i c i o s o de c u a l q u i e r o t r o e x p e d i e n t e j u r í d i c o . 5 ) P o d e r
9

d i s c i p l i n a r , p a r a i m p o n e r s a n c i o n e s a l o s s o c i o s en e l m a r c o p r o p i o de
l o s f i n e s de l a a s o c i a c i ó n " .

343
B. El director de la Cofradía

También llamado moderador, rector, o presidente (125),


es q u i e n g o z a en l a c o f r a d í a de p o t e s t a d m a y o r s o b r e l o domes
t i c o o r é g i m e n o r d i n a r i o de l a a s o c i a c i ó n . Dirige la asocia"
ción y cuida de l a d i s c i p l i n a interna conforme a las normas
de d e r e c h o y l o s e s t a t u t o s ( 1 2 6 ) . Como b i e n r e s u m e J o n e : "re-
c t o r i s e s t d i r i g e r e a s s o c i a t i o n e m i n d i s c i p l i n a r i b u s ", distin
guiéndolo del capellán que "eam d i r i g e r e in s p i r i t a l i bus""
(127) .

D e n t r o de e s t e t e m a e l c a n . 698 § 1 d i c e q u e , s i un p r i
vilegio a p o s t ó l i c o no d i s p o n e e x p r e s a m e n t e o t r a c o s a , e l nom T

bramiento pertenece al Ordinario del lugar. Esta norma, que


tan bien se a d e c ú a a cofradías que n a c e n , se d e s a r r o l l a n y
son d i r i g i d a s p o r l a j e r a r q u í a , no s u e l e e s t a r de a c u e r d o con
el s i s t e m a de e l e c c i ó n que o t r a s m u c h a s v e n í a n u t i l i z a n d o pa-
ra la designación del Presidente. La s o l u c i ó n la encontramos
en l a i n t e r p r e t a c i ó n q u e de e s t e c a n o n h a c e R e g a t i l l o : "Subsi
s t i t p r i v i l e g i u m quarumdam c o n f r a t e r n i t a t u m , c o n s u e t u d i n e aulf
possessione centenaria acquisitum, eligendi moderatorem vel
cappellanum; qui tamen a loci ordinario confirmandi sunt"
( 1 2 8 ) . Es e s t e e l c a s o p o r e j e m p l o de l o s H e r m a n o s M a y o r e s de
las Cofradías de S e v i l l a en l a s que t a n t o en e l d e c r e t o de
los Prelados andaluces sobre elecciones de 1930, como en las
R e g l a s de a q u e l l a s , a p a r e c e e s t e c a r g o como e l c a b e z a en las
J u n t a s de G o b i e r n o , c o r r e s p o n d i e n d o su e l e c c i ó n a l a Cofradía
y al P r e l a d o su c o n f i r m a c i ó n (129).

C. Capellán

Si hablábamos del director como el que rige la asocia-

(125) Cfr. VROMANT, L . B . G . , op. c i t . , p. 63.

(126) Ibidem.

(127) JONE, H . , o p . c i t . , p. 614. C f r . WERNZ-VIDAL, o p . c i t . , p.


520, a e s t e r e s p e c t o nos a c l a r a que " m o d e r a t o r e t c a p p e l l a n u s s u n t duo
muñera d i s t i n c t a . M o d e r a t o r i s e s t d i r i g e r e et g u b e r n a r e a s s o c i a t i o n e m ;
c a p p e l l a n i v e r o sub di r e c t i o n e m o d e r a t o r i s p e r a g e r e r e l i g i o s a s c e r e m o n i a s
e t f u n c t i o n e s c u l t u s d i v i n i . U t r u m q u e m u n u s ab e a d e m p e r s o n a e t i a m modo
permanente e x p l e r i p o t e s t " ; también, REGATILLO, F . E . , Casos canónico-mora
l e s , t . I ( S a n t a n d e r 1 9 6 0 ) , p. 646.

(128) REGATILLO, F . E . , I n s t i t u t i o n e s I u r i s C a n o n i c i , o p . c i t . , v .
I , p . 5 4 2 ; MUÑIZ nos d i c e , p o r e l l o , que en l o s e s t a t u t o s debe c o n s t a r
c l a r a m e n t e l a . i n t e r v e n c i ó n d e l O b i s p o en l a c o n f i r m a c i ó n de t o d o s l o s c a £
gos e l e g i d o s . C f r . P r o c e d i m i e n t o s E c l e s i á s t i c o s , o p . c i t . , t . I , p. 5 9 8 . "

( 1 2 9 ) C f r . R e g l a s de C o f r a d í a s como las del Gran Poder (1963),


Buen F i n ( 1 9 6 5 ) y l a de l a M a c a r e n a ( 1 9 8 0 ) .

344
ción, el capellán es "qui divina officia explet" (130). De
f o r m a más a m p l i a n o s d i c e V r o m a n t : "qua t a l i , potestate prea-
sertim oeconomica et o r d i n i munito, incumbit cura s a c e l l i seu
santuarii, et ipse caeremonias peragit" (131). Asi pues, el
capellán se e n c a r g a de l o r e l a c i o n a d o c o n e l f i n primordial
de l a c o f r a d í a : e l c u l t o ; y de l a a t e n c i ó n e s p i r i t u a l de los
c o f r a d e s s e g ú n l o e s t a b l e z c a n l o s e s t a t u t o s . De l a s funciones
p r o p i a s de su c a r g o se d e s p r e n d e que n e c e s a r i a m e n t e ha de ser
sacerdote.

El capellán puede ser nombrado d e l e g a d o del O b i s p o . Si


así s u c e d e se a m p l í a n sus f a c u l t a d e s o t o r g á n d o l e l a s que e n u -
m e r a e l c a n . 715 § 1: p r e s i d i r , sin derecho a voto, las jun-
t a s de l a s c o f r a d í a s , c o n f i r m a r l o s o f i c i a l e s y m i n i s t r o s ele
g i d o s si son d i g n o s e i d ó n e o s ; r e c h a z a r y remover a los indijg
n o s e i n e p t o s .

Referente a las normas peculiares, de c o n f o r m i d a d con


los estatutos que se d i c t a n p o r l a a s o c i a c i ó n , no se exigirá
una c o n f i r m a c i ó n e x p r e s a ; así p u e s , el C a p e l l á n , que sea del£
gado e p i s c o p a l y no se o p o n e a e l l a s , p o r no s e r contraria?
al derecho común o a los estatutos, se presumirá que las
aprueba. De e s t a forma se a g i l i z a el régimen interno de la
a s o c i a c i ó n y se a c t ú a en c o n f o r m i d a d con l a f u n c i ó n superviso
r a que el O b i s p o t i e n e s o b r e l a s c o f r a d í a s y , en consecuencia
su d e l e g a d o .

Un d a t o más p u e d e c o n f i r m a r n u e s t r o p a r e c e r : las facul-


t a d e s q u e e l c a n . 715 o t o r g a a l O r d i n a r i o d e l l u g a r , n o s acla-
ra Miguélez-Alonso-Cabreros, "más b i e n q u e de o b l i g a c i o n e s es
trictas, se t r a t a de p r e r r o g a t i v a s que l e c o m p e t e n , y que p o ?
l o m i s m o p u e d e h a c e r u s o de e l l a s s i l o j u z g a c o n v e n i e n t e ; pe
r o p r o c e d i e n d o c o n h o l g u r a p u e s t o q u e no e s c u e s t i ó n de un de
ber propiamente dicho" (132). No e s d i f í c i l deducir de este
t e x t o q u e , más q u e u n a f u n c i ó n p r o p i a , se t r a t a de facultades
que se c o n s t r u y e n a modo de c o n t r o l y no de d i r e c c i ó n . P o r lo
mismo, aún c u a n d o el C a p e l l á n t e n g a d e l e g a d a s e s t a s funciones,
debe a c t u a r c o n f o r m e al mismo p r i n c i p i o con que el Codex quie
re que a c t ú e su delegante.

D. El párroco

Muñiz nos o f r e c e , y a promulgado el C ó d i g o , un m a r c o ge-


neral de l a s d i v e r s a s s i t u a c i o n e s en l a s que puede encontrar-
se el p á r r o c o y sus competencias.

(130) REGATILLO, F.E., op. c i t . , p. ultm. cits.

(131) VROMANT, L.B.G., op. c i t . , p. 63.

(132) MIGUÉLEZ-ALONSO-CABREROS, op. c i t . , n o t a al c a n . 715, p.286.

345
"Las r e l a c i o n e s del p á r r o c o con las c o f r a d í a s , hermanda
des y a s o c i a c i o n e s p i a d o s a s e r i g i d a s en l a c i r c u n s c ripción pF
rroquial, se r e g u l a n de d i s t i n t o modo s e g ú n que el párroco
s e a a c e r c a de e l l o s e l d e l e g a d o d e l O r d i n a r i o , e l Director y
Capellán o simplemente párroco.

"Cuando el párroco sea delegado del Ordinario, ha de


a t e n e r s e en p r i m e r t é r m i n o al t e x t o de l a d e l e g a c i ó n ; y s i és
t a se concede s i n l í m i t e s , en el p e r í o d o como d e l e g a d o tiene
derecho a presidir con voz y sin voto las j u n t a s o reuniones
que la cofradía celebre, previo aviso que se le haga si la
j u n t a es e x t r a o r d i n a r i a ; c o n f i r m a r en sus c a r g o s a l o s elegi-
d o s p o r l a a s o c i a c i ó n , s i s o n d i g n o s e i d ó n e o s ( c . 7 1 5 ) , apro^
bar las cuentas, si éstas no se s o m e t e n directamente a lü
aprobación del Ordinario.

"Siendo el párroco no más q u e d i r e c t o r o capellán de


l a a s o c i a c i ó n , l e c o r r e s p o n d e l o i n d i c a d o en el n ú m e r o prece-
d e n t e ( l o s p r o p i o s de c a d a c a r g o y a analizados).

"Más s i no o s t e n t a n i n g u n o de e s o s d o s c a r a c t e r e s ten-
d r á p r e s e n t e el p á r r o c o que el p r i n c i p i o que r e g e n t a l a s reía
ciones, entre la parroquia y las asociaciones erigidas canónT
camente, es el de una p e r f e c t a autonomía y separación entre
a m b a s , s e g ú n l o s c e . 716 y 717" ( 1 3 3 ) .

Poco nos r e s t a a ñ a d i r a este autor. Sí nos p a r e c e inte-


r e s a n t e c o n c l u i r que el p á r r o c o , como t a l , s i n e s t a r investi-
do de o t r o c a r g o de l o s a n t e s c o n s i d e r a d o s , no p u e d e interve-
nir en el r é g i m e n i n t e r n o de la a s o c i a c i ó n , porque ni forma
parte de su j e r a r q u í a interna n i de l a e x t e r n a . Incluso los
posibles c o n f l i c t o s entre la c ofradía y éste, serán dirimidos

(133) MUÑIZ, T . , D e r e c h o P a r r o q u i a l , t . I I , n . 435; c f r . TABERA


2

A R A O Z , A . , o p . c i t . , p . 6 6 7 . Como n o n o s d e t e n d r e m o s e n e s t u d i a r l a s r e l j i
c i o n e s e n t r e l a s c o f r a d í a s y l a s p a r r o q u i a s donde se h a l l e n e s t a b l e c i d a s ,
vemos i n t e r e s a n t e t r a n s c r i b i r en su v e r s i ó n c a s t e l l a n a l o s dos c á n o n e s
q u e a e s t e r e s p e c t o t r a e e l C ó d i g o d e l 1 7 : "716 § 1. L a s c o f r a d í a s y p í a s
u n i o n e s e r i g i d a s en sus p r o p i a s i g l e s i a s pueden c e l e b r a r en e l l a s f u n c i o -
nes no p a r r o q u i a l e s i n d e p e n d i e n t e m e n t e del p á r r o c o , c u m p l i e n d o l o s d e b i -
dos r e q u i s i t o s , c o n t a l que no p e r j u d i q u e a l m i n i s t e r i o p a r r o q u i a l en l a
i g l e s i a p a r r o q u i a l . § 2 . O t r o t a n t o s e d i g a aún en e l c a s o de que l a p a -
r r o q u i a e s t u v i e r a e r i g i d a en l a i g l e s i a de l a c o f r a d í a . § 2 . En l a duda
s o b r e s i l a s f u n c i o n e s de l a c o f r a d í a o p í a u n i ó n p e r j u d i c a n o no a l m i -
n i s t e r i o p a r r o q u i a l , p e r t e n e c e al O r d i n a r i o d e l l u g a r e l d e r e c h o de resoj^
v e r e i g u a l m e n t e de d i c t a r l a s n o r m a s p r á c t i c a s que h a y a n de o b s e r v a r s e " .
E l c a n . 462 s e ñ a l a l a s f u n c i o n e s r e s e r v a d a s a l p á r r o c o . "717 § 1. S i e s -
t á n e r i g i d a s en i g l e s i a s a j e n a s , s ó l o pueden c e l e b r a r sus p r o p i a s f u n c i o -
nes e c l e s i á s t i c a s en l a c a p i l l a o a l t a r donde han s i d o e r i g i d a s a t e n o r
d e l c a n . 716 y d e s u s p e c u l i a r e s e s t a t u t o s . § 2 . E l p a t r i m o n i o d e l a c o -
f r a d í a y de l a p í a u n i ó n que e s t é n e r i g i d a s en i g l e s i a s a j e n a s o c u y a
i g l e s i a s e a a l mismo t i e m p o p a r r o q u i a l , debe e s t a r s e p a r a d o de l o s b i e n e s
de l a f á b r i c a o de l a c o m u n i d a d " .

346
por el Ordinario del lugar, no o t o r g a n d o e l C ó d i g o al parro
co n i n g u n a s i t u a c i ó n de p r e e m i n e n c i a f r e n t e a las asociacio T

nes c i r c u n s c r i p t a s en su p a r r o q u i a (134).

Queremos aclarar que la independencia entre la parro-


q u i a y l a s c o f r a d í a s en modo a l g u n o d e b e o s c u r e c e r l a s buenas
r e l a c i o n e s y l a c o o p e r a c i ó n que han de r e i n a r e n t r e ambas ins
tituciones, p r o p i a s d e l a I g l e s i a , d o n d e l a c a r i d a d d e b e s e"r
l a n o r m a s u p r e m a r e g u l a d o r a de t o d a s l a s situaciones.

Por ú l t i m o podemos a c l a r a r que e l p á r r o c o no se v e limi


t a d o en r e l a c i ó n c o n l o s d e r e c h o s y o b l i g a c i o n e s q u e t i e n e con"
sus feligreses, por el h e c h o de i n s c r i b i r s e é s t o s en alguna
a s o c i a c i ó n de f i e les (135).

E. Administradores, oficiales y ministros

Además del d i r e c t o r y el c a p e l l á n suelen tener las co-


fradías otros cargos para el normal funcionamiento y régimen
i n t e r n o de l a m i s m a .

El Código del 17 u t i l i z a genéricamente la designación


de o f i c i a l e s y m i n i s t r o s ( c . 697 y 715 § 1 ) , p u e s t o q u e tanto
l a d e n o m i n a c i ó n c o n c r e t a , como el n ú m e r o e x i g i d o , s e r á n m a t e -
rias propias de l o s estatutos de l a a s o c i a c i ó n . Normalmente
variarán según el n ú m e r o de s o c i o s , los diferentes fines que
se p e r s i g a n y, por supuesto, las costumbres propias de cada
cofradía.

( 1 3 4 ) C f r . c a n . 716 § 3 . V E R M E E R S C H , A . , e n " S u p l e m e n t o e t Monumen


t a P e r i o d i c a " . De R e l i g i o s i s e t M i s s i o n a r i i s , T o m u s A l t e r , e d i t i o a l t e r a ,
r e c o g n i t a ( 1 9 1 1 ) , p. 1 6 9 , nos da n o t i c i a de un d e c r e t o de l a S . C o n g r e g a -
c i ó n d e l o s R i t o s d e 19 d e D i c i e m b r e d e 1703 p a r a l a r e g u l a c i ó n d e l o s
d e r e c h o s de l o s p á r r o c o s y l a s c o f r a d í a s , pues a v e c e s a q u e l l o s s u f r í a n
d e t r i m e n t o a c a u s a de l a s muchas f u n c i o n e s de é s t a s . T a m b i é n e x p o n e unas
r e s p u e s t a s s o b r e e s t e d e c r e t o de l a S . C . d e l C o n c i l i o de 1 9 0 6 , e n l a q u e
y a como r e g l a g e n e r a l , y en c a s o de d u d a , s e r á e l A r z o b i s p o e l que i n t e r -
p r e t e e l d e c r e t o y p r o c u r e no se den a b u s o s . C f r . F E R R E T T I , A . , L e p i e
associazioni e i l m i n i s t e r o p a r r o c h i a l e , en "Monitor Ecclesiasticus",
XXIX (1917), pp. 285-289.

(135) F E R R E T T I , A . , Le p i e a s s o c i a z i o n i a i l m i n i s t e r o p a r r o c h i a l e ,
e n " M o n i t o r E c c l e s i a s t i c u s " ( 1 9 1 7 ) , p . 2 8 7 , a e s t e p u n t o a c l a r a : "un a l -
t r o p u n t o f o n d a m e n t a l e da t e n e r s i ben p r e s e n t e e che m o l t a l u m e g g i a l a
questione dei r a p p o r t i dei Pii Sodalici e d e l l e Pie Unioni col m i n i s t e r o
p a r r o c h i a l e , è i l c o n c e t t o g i u r i d i c o d e l l ' u f f i c i o del P a r r o c h o , i l quale
c o n s i s t e nel p r e s i d e r e e r e g g e r e ex o f f i c i o , con a u t o r i t à p a t e r n a , per
quanto r i g u a r d a l a c u r a d e l l e anime, una p o r z i o n e di f e d e l i , d e g e n t i d e n -
t r o una p a r t e d e l t e r r i t o r i o d e l l a D i o c e s i , d e l l a q u a l e p o r z i o n e non sono
e x c l u s i i f r a t e l l i dei p i i s o d a l i z i " (255).

347
Referente a estos: "a d m i n i s t r a t o r e s - y lo mismo se f i j a
en e l c . 697 § 1 p a r a l o s demás o f i c i a l e s y m i n i s t r o s - nomina
re, n o n ad O r d i n a r i u m l o c i a u t ad r e c t o r e m s o d a l i t i i , s e d aa
ipsum s o d a l i t i u m s p e c t a t " ( 1 3 6 ) . E s t a e l e c c i ó n , a l a que tie-
nen d e r e c h o las c o f r a d í a s , está sujeta a la confirmación del
O r d i n a r i o d e l l u g a r ( c a n . 715 § 1 ) . L ó g i c a m e n t e s i l o s elegi-
dos son d i g n o s e i d ó n e o s y la e l e c c i ó n se ha h e c h o conforme
a derecho, no p u e d e d e n e g a r s e la confirmación ( c a n . 177 S 2)
(137). S

F. Las Juntas de las Cofradías

E l c a n . 697 S 1 c o n s a g r a e l d e r e c h o de r e u n i ó n en t o d a s
l a s a s o c i a c i o n e s d e f i e l e s , y e l 715 § 1, p a r a e l c a s o d e las
cofradías, h a b l a de l a s j u n t a s de l a s m i s m a s . L a importancia
de é s t a s r e s i d e en q u e es e l ó r g a n o de g o b i e r n o p o r antonoma-
sia de l a s c o f r a d í a s . Así lo i n d i c ó el Decreto ya c i t a d o de
1930: "El g o b i e r n o de l a C o f r a d í a p e r t e n e c e a l a J u n t a de g o -
bierno solamente y a los Cabildos generales en su p a r t e res-
p e c t i v a " (138). Sólo por causa l e g í t i m a podrá el Obispo proln
bir dichas reuniones (139). ~

G. Las elecciones

Serán l o s e s t a t u t o s los que s e ñ a l e n q u i e n e s t i e n e n aere


cho al voto y las condiciones de e d a d , t i e m p o en l a asocia"
ción, etc., necesarios para el e j e r c i c i o de t a l derecho, lo
m i s m o que p a r a o s t e n t a r un c a r g o en l a m i s m a . A s i m i s m o l o s e£
tatutos establecerán l o s c a r g o s q u e s e r á n o b j e t o de l a elec~
c i ó n p o r p a r t e de l a C o f r a d í a : t o d o s o s ó l o a l g u n o s ; s i e l di_
rector o presidente es l a C o f r a d í a q u i e n l o e l i g e o es sólo
el O r d i n a r i o del l u g a r ; l a m a y o r í a de l o s v o t o s e x i g i d o s para
que se c o n s i d e r e c u b i e r t o un c a r g o ; etc.

Las elecciones tendrán el carácter de o r d i n a r i a s , si


se r e a l i z a n en el t i e m p o f i j a d o p o r l o s e s t a t u t o s . Sin embar-

( 1 3 6 ) C O N T É A C 0 R 0 N A T A , M . , op. cit., t . I , p . 8 9 6 ; c f r . t a m b i é n
M I G U E L E Z - A L O N S O - C A B R E R O S , op. cit., c o m e n t a r i o a l c . 1 5 2 1 , p . 576 y WERNZ-
V I D A L , op. cit., t . I I I , p . 5 1 9 .

( 1 3 7 ) De i g u a l m a n e r a p a r a e l c a s o d e r e m o c i ó n . C f r . W E R N Z , F . X . ,
op. cit., t . I I I , p . 8 0 0 ; c f r . t a m b i é n S . C . d e l C o n c i l i o 2 1 . 1 . 1 7 8 6 ad 8 ;
S . C . d e l C o n c i l i o 1 5 . V I . 1 8 7 8 y S . C . d e O b i s p o s e n A . S . S . v o l . X I I , p . 17
ss.
( 1 3 8 ) Decreto de los Prelados andaluces sobre normas atener en
cuenta sobre elecciones ( 1 9 3 0 ) .

( 1 3 9 ) F E R R E R E S , J . B . , op. cit., p . 82.

348
go, por j u s t a s y graves causas, el Ordinario puede renovar
t a n t o al d i r e c t o r y c a p e l l á n como a l o s demás o f i c i a l e s y m i -
nistros; t a m b i é n puede o c u r r i r que sean é s t o s l o s que d i m i t a n .
P a r a ambos c a s o s se v e r á qué s e ñ a l a n l o s e s t a t u t o s , pudiéndo-
se p r e s c r i b i r una c o n v o c a t o r i a e s p e c i a l para elegir los car-
gos v a c a n t e s . En t a l c a s o d i c h a s e l e c c i o n e s t e n d r á n el carác-
t e r de extraordinarias.

En todas las elecciones "para la validez definitiva


(...) es condición necesaria que se pongan en conocimiento
del Reverendísimo Prelado diocesano el resultado definitivo
de l a s v o t a c i o n e s p i d i é n d o s e l a c o n f i r m a c i ó n " (140).

V I I I . LOS SOCIOS 0 COFRADES

A. El vínculo asociativo y sus características

"Le mot de c o n f r é r i e - d i c e D u r a n d - , c o n f r a t e r n i t a s , evo


que l ' a s s o c i a t i o n de p l u s i e u r s p e r s o n n e s e n v u e d ' u n e f i n corn
mune, a s s o c i a t i o n i n t i m e , p u i s q u ' i l s ' a g i t de l ' u n i o n de f r è ~
res" (141).

El d e r e c h o de a s o c i a r s e que t i e n e e l b a u t i z a d o , en a r a s
de conseguir fines sobrenaturales, se articula no como una
o b l i g a c i ó n de a g r u p a r s e a o t r o s , s i n o que s u p o n e una facultad
de l a q u e se h a r á u s o d e n t r o de l a e s f e r a de s u libertad.

Esta característica del derecho a s o c i a t i v o s e r á l a que


de m a y o r f o r m a c o n d i c i o n e e l r e s t o de l o s c a r a c t e r e s c o n que
se r e v i s t e e l v í n c u l o de s o c i e d a d . Ni aún l a o b l i g a c i ó n moral
que t i e n e e l b a u t i z a d o de c o n s e g u i r l o s b i e n e s n e c e s a r i o s pa-
r a su s a l v a c i ó n , l e e x i g i r á un v í n c u l o a ñ a d i d o al que a d q u i -
rió por el Bautismo entrando en l a Iglesia. Por decirlo de
otro modo, la recepción del sacramento del Bautismo le hace
f o r m a r p a r t e de l a s o c i e d a d e c l e s i a l , y es e s e e l ú n i c o víncu
lo necesario para su s a l v a c i ó n . Así, pues, ninguna voluntad
a j e n a a l a s u y a p o d r á i m p o n e r l e un n u e v o n e x o complementario,
aún c u a n d o é s t e ni s i q u i e r a s u p o n g a una v o c a c i ó n divina.

De a c u e r d o c o n e s t a c o n c e p c i ó n e s p o r l o q u e l a jerar-
quía sólo puede recomendar, exhortar, aconsejar la pertenen-
c i a a u n a d e t e r m i n a d a a s o c i a c i ó n de l a I g l e s i a ; p e r o e s t o no
s u p o n d r á d e b e r de o b e d i e n c i a . P o r e l l o e l C ó d i g o d e l 1 7 , a l de
c l a r a r que " f i d è l e s l a u d e d i g n i s u n t , si sua dent nomina ass£
ciationibus ab E c c l e s i a e r e c t i s v e l s a l t e m c o m m e n d a t i s " (can.
684), l o que hace s i m p l e m e n t e es p r e v e r l a p o s i b i l i d a d de un

(140) D e c r e t o de l o s R e v . P r e l a d o s andaluces s o b r e normas a t e n e r


en c u e n t a s o b r e e l e c c i o n e s ( 1 9 3 0 ) .

(141) DURAND, H . , op. c i t . , t. IV, p. 128.

349
consejo del Pastor; dada l a p e r s o n a que p r e s t a su c o n s e j o de-
be s e r objeto de c o n s i d e r a c i ó n personal por el aconsejado y
de s e g u i m i e n t o s i en c o n c i e n c i a v e su c o n v e n i e n c i a .

Dentro de l a s múltiples características que se pueden


predicar del vínculo a s o c i a t i v o , me p a r e c e i n t e r e s a n t e detener
nos en t r e s :

1. El vínculo de los socios como nexo contractual

Nos d i c e V r o m a n t : " s i c u t g e n e r a t i m o m n i s a c c e s u s ad s o -
cietatem aliquam p a r t i c u l a r e m ex i n s t i t u t i o n e ecc1 es i a s t i c a ,
constituit speciem quandam contractus, atque ex natura sua
c o n s t a t : duorum vel p l u r i u m in idem p l a c i t u r consensu" (142).
Con e s t a afirmación se q u i e r e p r e c i s a r que el nacimiento de
tal c o n t r a t o e n t r a d e n t r o de l a e s f e r a de l a l i b e r t a d perso-
n a l ; es d e c i r , q u e e x i s t e b i 1 a t e r a l i d a d de contraprestaciones
en o r d e n a un f i n c o m ú n . T a l d o c t r i n a no d e j a de s e r la del
Codex.

Este carácter s u b r a y a l a n e c e s i d a d de una v o l u n t a d con


i n t e n c i ó n de o b l i g a r s e a realizar unas p r e s t a c i o n e s , que son
a l a s que el s o c i o se compromete con l a p e r t e n e n c i a a l a aso-
ciación. C o n s e c u e n c i a s de e s t e p l a n t e a m i e n t o s e r á n q u e e l so-
c i o y l a s o c i e d a d se o b l i g a n : frente a una p a r t e determinada
y c o n un c o n t e n i d o d e t e r m i n a d o . Por e l l o , f u e r a de l a s partes
contratantes no p u e d e n e x i s t i r sujetos capacitados para exi-
gir el cumplimiento de l o a c o r d a d o ; y n i n g u n a de l a s partes
podrá ampliar por propia v o l u n t a d e l c o n j u n t o de d e r e c h o s y
o b l i g a c i o n e s que fue o b j e t o del p a c t o a s o c i a t i v o (143).

Creemos necesaria esta afirmación, pues de e s t a forma


se e v i t a p e n s a r que el s o c i o , y en n u e s t r o c a s o el cofrade,
por el h e c h o de e s t a r inscrito en una a s o c i a c i ó n de fieles,
se v e l i g a d o de u n a f o r m a más e s t r e c h a a l a J e r a r q u í a y pueda
ésta acortar o ampliar a v o l u n t a d e l c o n t e n i d o de l o s dere-
chos y deberes, facultades y responsabilidades que como sim-
p l e f i e l y como c o f r a d e l e corresponden.

(142) VROMANT, L.B.G., op. c i t . , p. 46.

( 1 4 3 ) Se p u e d e o b j e t a r q u e n o r m a l m e n t e , s a l v o e n e l c a s o d e s o c i o s
f u n d a d o r e s que e l a b o r a n l o s e s t a t u t o s , e l c o n t e n i d o d e l n e x o c o n t r a c t u a l
se h a y a p r e v i a m e n t e e s t i p u l a d o , j u z g a n d o s o l a m e n t e p a r a l o s s o c i o s que
v e n g a n d e s p u é s l a v o l u n t a d d e e j e r c i c i o p e r o n o l a d e e s p e c i f i c a c i ó n . No
vemos i n c o n v e n i e n t e en a d m i t i r l o , e n c o n t r á n d o n o s e n un c a s o de c o n t r a t o ,
que t r a d i c i o n a l m e n t e s e d e n o m i n a de a d h e s i ó n . En v e r d a d , no c o r r e s p o n d e
a l o s que d e c i d e n a d s c r i b i r s e a una c o f r a d í a , o a c u a l q u i e r o t r a de l a s
a s o c i a c i o n e s de f i e l e s , e l n e g o c i a r e l m a r c o de s u s f a c u l t a d e s ; s i n o q u e ,
una v e z f i j a d o é s t e en l o s e s t a t u t o s , c o r r e s p o n d e a l a v o l u n t a d p e r s o n a l
a d h e r i r s e a é l o n e g a r s e a f o r m a r p a r t e de l a a s o c i a c i ó n .

350
2. V í n c u l o de naturaleza y contenido distinto al de los
religiosos

Puesto que las cofradías y los institutos religiosos


son movimientos asociativos, vemos preciso distinguir el
v í n c u l o que une a l o s m i e m b r o s de una y o t r a sociedad.

Por un l a d o , referente a la n a t u r a l e z a , el v í n c u l o de
los religiosos es de c a r á c t e r vocacional, lo que supone un
l l a m a m i e n t o d i v i n o a c o n s a g r a r s e de p o r v i d a a b u s c a r l a san-
t i d a d de un modo d i s t i n t o a como s i m p l e f i e l lo venía hacien-
do. Muy d i s t i n t o es el caso de l a s asociaciones de fieles,
donde a l o m á s , como a f i r m a B l a t , se da u n a o b l i g a c i ó n "cum
a l i q u o m o r a l i v i n c u l o " ( 1 4 4 ) ; como una e s p e c i e de g e n é r i c o de
b e r de c u m p l i r l o e s t a b l e c i d o en l o s e s t a t u t o s , p e r o n u n c a se
suele hablar de v o c a c i ó n . P o r e l l o no se e x i g i r á un período
previo a la incorporación, a modo de p r u e b a , para discernir
un llamamiento divino. Los estatutos, sin embargo, pueden
prescribir un t i e m p o en e l que e l i n s c r i t o no se c o n s i d e r e so
ció de p l e n o derecho, bien por circunstancias modificativa"!
de l a c a p a c i d a d (edad, domicilio, e t c . ) , bien para demostrar
que e s t á d i s p u e s t o a c u m p l i r s u s o b l i g a c i o n e s como m i e m b r o de
l a a s o c i a c i ón .

Tampoco el adscribirse a una c o f r a d í a s u p o n e un c a m b i o


sustancial del modo de v i d a que h a s t a e n t o n c e s se l l e v ó . El
vínculo asociativo supone simplemente unas nuevas obligacio-
n e s a ñ a d i d a s a l v í n c u l o n a c i d o d e l B a u t i s m o , p e r o q u e n o modi^
f i c a n e l m o d e l o de v i d a r e q u e r i d o i n i c i a l m e n t e por la recep-
c i ó n de e s t e sacramento.

3. No es un vínculo perpetuo

Esta característica es c o n s e c u e n c i a de l a s o t r a s dos,


anteriormente analizadas; pues el vínculo asociativo, al no
s e r v o c a c i o n a l , es d é b i l , d e p e n d i e n d o de l a s p a r t e s su p e r m a -
nencia en el tiempo; y, por otro lado, la naturaleza del
v í n c u l o , p r o p i o de un c o n t r a t o de a d h e s i ó n , f a c u l t a rescindir^
lo por l a s o l a v o l u n t a d del que se a d h i r i ó ( s a l v o que indi-
quen o t r a cosa los e s t a t u t o s ) (145).

(144) BLAT, A., Comentarium t e x t u s CIC, t. II (Roma 1 9 3 8 ) , p . 627.

(145) C A V I G I O L I , G . , Derecho Canónico ( t r a d . c a s t e l l a n a , Madrid


1 9 4 6 ) , t . I , p . 5 6 5 , l o e x p r e s a e n l o s s i g u i e n t e s t é r m i n o s : "En v i r t u d
del d e r e c h o común, e l i n g r e s o no c r e a v í n c u l o j u r í d i c o a l g u n o que o b l i g u e
a p e r m a n e c e r d e n t r o de l a a s o c i a c i ó n ; e l i n s c r i t o puede a b a n d o n a r l a c u a n -
do l o d e s e e ; p e r o no p u e d e s e r e x p u l s a d o p o r l a a u t o r i d a d , a no s e r de
acuerdo con los e s t a t u t o s " (278).

351
B. Derechos y obligaciones de los cofrades

Una v e z r e c i b i d o v á l i d a m e n t e e l c a n d i d a t o en l a cofra-
día recaen sobre él un c o n j u n t o de f a c u l t a d e s y d e b e r e s que
c o n s t i t u y e n el c o n t e n i d o del v í n c u l o r e c i e n contraido.

W e r n z , s i g u i e n d o t o d a una t r a d i c i ó n c a n o n í s t i c a , señala-.
"Iura est p r i v i l e g i a et p r a e s e r t i m numerosae i n d u l g e n t i a e tam
quam e f f e c t u s l e g i t i m a e a d s c r i p t i o n i s sodalibus obveniunt, sT
debitae conditiones serventur" ( 1 4 6 ) . Si es v e r d a d que común
a l a g e n e r a l i d a d de l a s c o f r a d í a s es e l d i s f r u t a r de gracias
espirituales, sobre todo indulgencias, no s e a g o t a e n e s t o los
p r i v i l e g i o s de l o s cofrades.

Entre los derechos de l o s s o c i o s p o d e m o s s e ñ a l a r algu-


nos que se d e r i v a n de l o s s a g r a d o s c á n o n e s c o m o : participar
con el hábito o insignias en l o s actos de c u l t o (can. 709
1); elegir a los moderadores de l a a s o c i a c i ó n ( c a n . 697 §
); no s e r e x p u l s a d o s s i n j u s t a c a u s a ( c a n . 696 § 1 ) . S i n e m -
bargo, tendremos que acudir a los estatutos propios de cada
c o f r a d í a p a r a c o m p r o b a r l a s f a c u l t a d e s que e s t e i u s particula
re otorga a l o s m i e m b r o s de l a m i s m a . En e l l o s se estipula" 7

rán: los requisitos para presentarse y ostentar un c a r g o en


l a a s o c i a c i ó n ; l o s a c t o s de c u l t o a l o s que t i e n e f a c u l t a d pa
r a a c u d i r ; cómo e j e r c i t a r su d e r e c h o al v o t o ; l a a t e n c i ó n es-
piritual o m a t e r i a l que se l e s d e b e p r e s t a r , e t c . En e s t e pu£
to queremos aclarar que, ordinariamente, se t r a t a de f a c u l t a -
d e s , no de o b l i g a c i o n e s estrictas y, p o r t a n t o , p u e d e un c o -
frade libremente u s a r de e l l a s o n o . A u n q u e no d e j a de t e n e r
también algunas obligaciones, no s i e m p r e de f á c i l exigencia
p o r p a r t e de l a C o f r a d í a , como a c o n t i n u a c i ó n se expone.

Sobre la necesaria remisión a los estatutos, lo mismo


h a y q u e d e c i r a c e r c a de l o s d e b e r e s de l o s c o f r a d e s ; p o r ello
s e r á n los e s t a t u t o s lo que c o n f o r m e al d e r e c h o común d e t e r m i -
n a r á n e l c o n t e n i d o de e s t o s d e b e r e s . Sí q u e r e m o s detenernos,
s i n e m b a r g o , en l a o b l i g a c i ó n d e l c u m p l i m i e n t o de l o s estatu-
t o s p o r p a r t e de l o s s o c i o s , y e l a l c a n c e de e s t e deber.

Es d o c t r i n a común que l o s e s t a t u t o s no o b l i g a n b a j o pe-


c a d o ( 1 4 7 ) . A u n q u e n o s e g a n e n l a s i n d u l g e n c i a s c o r r e s p o n d i ejn
tes a los actos que se d e j a n de p r a c t i c a r , r e s p e c t o de los
que sí se p r a c t i c a n no i m p i d e n , p a r a g a n a r las indulgencias
que l l e v e n anejos dichos actos, un i n c u m p l i m i e n t o p a r c i a l o
t o t a l de l o s e s t a t u t o s ( 1 4 8 ) . N o r m a l m e n t e , s a l v o lo que dete£
minen los e s t a t u t o s , aun c u a n d o el v í n c u l o c o n t r a c t u a l exige
p r e s t a c i o n e s p o r ambas p a r t e s , no t o d o i n c u m p l i m i e n t o da d e r e
cho a r e s c i n d i r l o , sino a correcciones ya estipuladas, según

(146) WERNZ, F . X . , op. c i t . , t. III, p. 802.


( 1 4 7 ) C f r . CONTÉ A C0R0NATA, M., op. c i t . , t. I, p. 897; FERRERES,
J.B., o p . c i t . , p. 3 1 .
(148) C f r . TABERA ARAOZ, A . , op. c i t . , p. 660; FERRERES, J.B., op.
Cit., p. 31.
352
l a v e r d a d de l o s h e c h o s . L ó g i c a m e n t e no es q u e , como decíamos
antes, suponga una c u l p a m o r a l , pero y a que f u e una voluntad
libre l a que se o b l i g ó a s e c u n d a r l o s f i n e s de l a cofradía,
c o n v i e n e y h a s t a se hace n e c e s a r i o el c u m p l i m i e n t o por parte
de l o s socios.

Por e l l o Conté a C o r o n a t a a c l a r a que " E v i d e n s tamen est


u b e r i o r e s f r u c t u s a c q u i r e r e ex a s s o c i a t i o n e f i d e l e s qui opera
in s t a t u t i s praecepta, licet ad p e c c a t u m n o n o b l i g a n t i s , ob-
servare satagunt" (149). A esto, Vromant añade la preocupa-
c i ó n que l o s m o d e r a d o r e s deben t e n e r para que l o s c o f r a d e s ob
serven los estatutos y así se m u l t i p l i q u e n los frutos d e l"a
asociación, estimulando constantemente a los socios para su
c u m p l i m i e n t o aún c u a n d o l o s e s t a t u t o s no o b l i g u e n b a j o pecado
(150) .

De t o d a s f o r m a s , a veces l o ú n i c o que un f i e l persigue


al i n s c r i b i r s e en una c o f r a d í a es c o o p e r a r con su aportación
económica al c u l t o que en e l l a se c e l e b r a , no a l a difusión
de una d e t e r m i n a d a d e v o c i ó n . Aún s i e n d o l o s e s t a t u t o s l o s que
d e b e r á n s e ñ a l a r s i es p o s i b l e una p e r t e n e n c i a , p o r denominar-
l a de a l g u n a f o r m a , p a s i v a , en l a que ni se e j e r c i t e n l a s fa-
cultades propias de la condición de miembro ni se cumplan
o t r a s o b l i g a c i o n e s f u e r a de l a s e c o n ó m i c a s , n o s o t r o s pensamos
que es v i a b l e r e q u e r i r t a m b i é n una c o n d u c t a a c t i v a . V e r d a d es
q u e , de a l g u n a f o r m a , h a b r í a un i n c u m p l i m i e n t o permanente de
las obligaciones del c o n t r a t o asociativo que se s u s c r i b i ó y,
por tanto, la solución de d i c h a s i t u a c i ó n d e b e corresponder
a l a o t r a p a r t e del c o n t r a t o , l a C o f r a d í a , que d e t e r m i n a r á en
sus e s t a t u t o s si es m o t i v o s u f i c i e n t e p a r a s a n c i o n a r e i n c l u -
so e x p u l s a r al a s o c i a d o , c a s o de d e t e r m i n a d a s inobservancias
o i n c u m p l i m i e n t o de l o s c o m p r o m i s o s contraidos.

IX. RÉGIMEN PATRIMONIAL DE LAS COFRADÍAS

A. Capacidad patrimonial de las Cofradías

E l c a n . 149 § 2 d e c l a r a e l d e r e c h o de l a s p e r s o n a s mora
les a adquirir, retener y administrar bienes temporales; y
más en c o n c r e t o para las asociaciones de f i e l e s , el c. 691
§ 1: "Associatio legitime erecta, nisi aliud expresse cautum
sit, bona t e m p o r a l i a p o s s i d e r e et a d m i n i s t r a r e p o t e s t " . Aduci^
mos q u e e s un d e r e c h o q u e l a I g l e s i a ha q u e r i d o u n i r a l a per
s o n a l i d a d m o r a l y es p o r e l l o p o r l o que M a r t í n e z G r a s , estu-
d i a n d o a l o s c o m e n t a r i s t a s del C ó d i g o del 17, a f i r m a : "el ele

( 1 5 0 ) C f r . VROMANT, L . B . G . , o p . c i t . , p. 4 4 ; a e s t e r e s p e c t o DE
A N G E L I S " A s s o c i a t i o n i s s t a t u t a n o n o b l i g a n t s u b p e c c a t o , cum i p s e n o n
s i n t l e g e s sed t a n t u m p i e t a t i s r e g u l a e , quae s o d a l i b u s p r o p o n u n t u r , ut
f i n e m a s o c i e t a t e i n t e n t u m i p s i a s s e q u i v a l e a n t ; quod p e r s p i c u e maxime
i n t e r e s t " o p . c i t . , p. 15.

353
m e n t ó p a t r i m o n i a l o c u p a un l u g a r p r e e m i n e n t e en t o d a l a t e m á -
t i c a de l a p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a h a s t a e l p u n t o de q u e m u c h o s
a u t o r e s h a n c o n s i d e r a d o como i n d i c i o de p e r s o n a l i d a d m o r a l la
c a p a c i d a d de a d q u i r i r , poseer y administrar bienes patrimonia
les" (151).

B. Los bienes de las cofradías

El C ó d i g o del 17, como y a venimos haciendo notar, unifi


ca el régimen de l a s c o f r a d í a s d á n d o l e un m i s m o tratamiento
a todas ellas.

A u n q u e no h a g a una d e c l a r a c i ó n e x p r e s a de que l o s bie-


nes de l a s m i s m a s s e a n e c l e s i á s t i c o s , "siccome la associazio-
ne e r e t t a é persona ecc1esiastica, i suoi beni, a norma del
can. 1497 §, s o n ó e c c l e s i a s t i c e " ( 1 5 2 ) . De h e c h o , l a s cofra-
d í a s v e n í a n g o z a n d o de l a c a p a c i d a d de a d m i n i s t r a r , adquirir
y p o s e e r b i e n e s y s i n o s e h u b i e r a e x i g i d o l a p e r s o n a l i d a d mo
ral para seguir ostentando tales facultades, podríamos encon-
t r a r n o s c o n e n t e s s i n p e r s o n a l i d a d que a d m i n i s t r a n un patrimo
nio que no s e r í a s i n o suma d e l de s u s m i e m b r o s . Este factoT
en las cofradías se hace más r e l e v a n t e , pues en muchas de
e l l a s se dan b i e n e s que son p r o d u c t o de l a g e n e r o s i d a d de los
f i e l e s , g e n e r a d o a t r a v é s de s i g l o s , o r i g i n a n d o un patrimonio
a r t í s t i c o y económico considerable.

Las cofradías necesitan de un p a t r i m o n i o separado del


p a t r i m o n i o de l o s s o c i o s , que r e c l a m a una p e r s o n a l i d a d jurídi
ca e c l e s i á s t i c a . Como P r i e t o M a r t í n e z expresa: "personalidad
j u r í d i c a e c l e s i á s t i c a y r é g i m e n p a t r i m o n i a l de d e r e c h o públi-
co a p a r e c e n en e s t r e c h a r e l a c i ó n " ( 1 5 3 ) , aún cuando l a c o n s i -
deración eclesiástica de e s t o s b i e n e s , no s u p o n e , lógicamen-
te, la l i b r e disposición de l o s mismos p o r p a r t e d e l Obispo,
p u e s t o que é l no es su propietario.

A e s t o debemos a ñ a d i r la p r e o c u p a c i ó n de l a I g l e s i a so-
bre los bienes sacros y preciosos (154) que poseen muchas co-

(151) MARTÍNEZ GRAS, J . , L a n o c i ó n de p e r s o n a j u r í d i c a en e l C ó d i -


go de D e r e c h o C a n ó n i c o ( p r o m a n u s c r i p t o , Pamplona 1 9 7 3 ) , p. 700.

(152) PETRONCELLI, M., op. c i t . , p. 3.

(153) PRIETO MARTÍNEZ, V., op. c i t . , p. 49.

( 1 5 4 ) C f r . c a n . 1 4 9 7 ; t a m b i é n VROMANT, G . , De B o n i s E c c l e s i a e t e m -
p o r a l i b u s ( P a r í s 1 9 5 3 ) , p. 4 2 ; c f r . " B o l e t í n O f i c i a l d e l A r z o b i s p a d o de
S e v i l l a " ( 1 9 0 2 ) , p. 10: s e ñ a l a de una C i r c u l a r d e l C a r d e n a l S p i n o l a p i -
d i e n d o a l a s Hermandades hagan un i n v e n t a r i o g e n e r a l y o t r o p a r t i c u l a r
s o b r e l o s o b j e t o s v a l i o s o s de a r t e y a n t i g u o s de m é r i t o , que p o s e a n , c o n
f i n de s a l v a g u a r d a r l o de p o s i b l e s e n a j e n a c i o n e s d e s h o n r o s a s .

354
fradías, y que f u e r o n f r u t o del e s f u e r z o por e n r i q u e c e r e i n ­
crementar el c u l t o . Si l a I g l e s i a no d i j e r a s e r su propieta­
ria, al no p o d e r l o s e r una p e r s o n a j u r í d i c a p r i v a d a eclesiás­
t i c a , p u e s t a l f i g u r a no e x i s t e en e l C ó d i g o d e l 17, se llega
r í a a l a s o l u c i ó n de que p e r t e n e c e n al c o n j u n t o de l o s miem~
bros que son socios de e s a asociación; quedarían expuestos
así a peligros t a n t o p o r p a r t e de é s t o s como p r o c e d e n t e s del
mismo poder c i v i l , t a n p r ó d i g o en l a é p o c a a n t e r i o r a l a pro­
m u l g a c i ó n del Codex a e x p o l i a r o d i s m i n u i r a su a n t o j o el pa­
trimonio eclesiástico (155).

C. La a d m i n i s t r a c i ó n de los bienes por parte de la Co­


f r a d í a como f a c u l t a d propia

El p r i n c i p i o general s e r e c o g e e n e l c a n . 691 § 1, se­


gún el cual las cofradías administran sus b i e n e s temporales
bajo la a u t o r i d a d del O r d i n a r i o del lugar ( 1 5 6 ) . Del j u e g o y
a l c a n c e de l a a d m i n i s t r a c i ó n de l a s c o f r a d í a s c o n l a sumisión
a la a u t o r i d a d del P r e l a d o t e n d r e m o s e l r e s u l t a d o r e a l de la
capacidad patrimonial de aquellas.

E l común de l o s a u t o r e s e s t á de a c u e r d o en a f i r m a r que
de e s t e c a n o n se d e r i v a que " A d m i n i s t r a t i o ad i p s a m associa-
t i o n e m p e r t i n e t i n t r a l i m i t e s s t a t u t o r u m , n e c eam s i b i Ordina
r i u s v i n d i c a r e p o t e s t , e x t r a c a s u m a b u s u s " ( 1 5 7 ) . Es una c a p ¥
c i d a d que el d e r e c h o o t o r g a a l a misma a s o c i a c i ó n , por l a que
e l O b i s p o no i n t e r v e n d r á en l a o r d i n a r i a a d m i n i s t r a c i ó n , sal­
vo c a s o de a b u s o . S i n e m b a r g o , no q u e r e m o s s i g n i f i c a r que las
facultades patrimoniales de las cofradías sean ilimitadas;
por c o n s i g u i e n t e , t e n d r á n que s u j e t a r s e a las prescripciones
del d e r e c h o común, s a l v o que a l g ú n p r i v i l e g i o las capacitara
a o t r a cosa, y deben observar lo que p a r a e s t a m a t e r i a seña­
len los e s t a t u t o s aprobados por el O b i s p o . Para el cumplimiejn
to de ambas n o r m a s , e l P r e l a d o debe v i g i l a r que así ocurran

( 1 5 5 ) I n c l u s o a u t o r e s i n m e d i a t a m e n t e a n t e r i o r e s a l C ó d i g o d e l 17
t r a t a n de d e f e n d e r l a no i n g e r e n c i a d e l p o d e r c i v i l a t r a v é s de l a p e r s o ­
n a l i d a d j u r í d i c a e c l e s i á s t i c a . A e s t e e f e c t o t r a n s c r i b i m o s unas p a l a b r a s
d e F E R R E R E S : " L a s c o f r a d í a s c a n ó n i c a m e n t e e r i g i d a s como c o r p o r a c i o n e s q u e
son de c a r á c t e r e c l e s i á s t i c o , d e b e n r e g i r s e , en c u a n t o a su e r e c c i ó n , с о д
s e r v a c i ó n , d e r e c h o de r e u n i ó n , p o s e s i ó n y a d m i n i s t r a c i ó n de b i e n e s , e t c . ,
c o n a r r e g l o al D e r e c h o C a n ó n i c o , y c o n i n d e p e n d e n c i a de l a p o t e s t a d c i v i l
( o p . c i t . , p. 8 7 ) .

( 1 5 6 ) C a n . 691 § 1 " A s s o c i a t i o l e g i t i m e e r e c t a , n i s i a l i u d e x p r e s -
se c a u t u m s i t , bona t e m p o r a l i a p o s s i d e r e e t a d m i n i s t r a r e p o t e s t sub a u c t o
ritate Ordinarii loci,

(157) WERNZ-VIDAL, op. c i t . , t . I I I , p. 513. Del mismo p a r e c e r T A -


BERA A R A O Z , A . , o p . c i t . , p . 6 6 2 ; VROMANT, G . , o p . c i t . , p. 174;
FERRERES, J . B . , o p . c i t . , p. 8 9 .

355
contando con el instrumento de la rendición anual de cuentas.

Queremos remarcar el carácter de o r d e n a c i ó n g e n e r a l y


vigilancia que compete a la autoridad e c l e s i á s t i c a , más que
e l de s o m e t e r a la C o n f r a d í a a una a d m i n i s t r a c i ó n p r o p i a del
Ordinario, y es por e l l o por lo que ni s i q u i e r a corresponde
al Obispo la designación de los administradores, como en
otros casos (158). Por esta razón señala F e r r e r e s : "para nom-
brar l o s a d m i n i s t r a d o r e s de e s t o s b i e n e s , como p a r a conferir
l o s demás c a r g o s de l a a s o c i a c i ó n , proceden los cofrades por
m a y o r í a de v o t o s , s e g ú n se ha d i c h o a n t e r i o r m e n t e . E l Prelado
puede, por consiguiente, presidir estas elecciones por sí o
p o r un d e l e g a d o s u y o , p e r o s i n v o t o , a no s e r que e l delegado
sea c o f r a d e " (159). Ni s i q u i e r a e l p á r r o c o , como t a l , "puede
inmiscuirse en l a a d m i n i s t r a c i ó n de l o s b i e n e s , a u n q u e l a c o -
f r a d í a se h a l l e e s t a b l e c i d a en l a misma p a r r o q u i a " (160).

D. Aspectos del control episcopal en la administración


de b i e n e s

Fuera de las asociaciones erigidas, al resto sólo se


les atribuye una capacidad natural de p o s e e r y administrar
b i e n e s , que es l a suma d e l d e r e c h o que t i e n e n l o s m i e m b r o s de
éstas; sin embargo, aunque l o s b i e n e s que e m p l e a n no tienen
la consideración de e c l e s i á s t i c o s , al Obispo corresponde la
vigilancia del cumplimiento de l a s piadosas voluntades y el
urgir l a o b s e r v a n c i a de l o s e s t a t u t o s , t a m b i é n en m a t e r i a pa-
trimonial (161). Por decirlo de o t r a forma nos encontramos
c o n un s i s t e m a de c o n t r o l e p i s c o p a l p a r a q u e e s t a s asociacio-
nes empleen sus bienes conforme a los fines y los estatutos
aprobados por é l . Además d e b e r á v e l a r por el cumplimiento de
l a v o l u n t a d de l o s d o n a n t e s , de l o s f u n d a d o r e s y l o s derechos
legítimamente adquiridos ( 1 6 2 ) . Vemos q u e , aun s i n s e r bienes
eclesiásticos l o s que e m p l e a n e s t a s a s o c i a c i o n e s que no g o z a n
de p e r s o n a l i d a d jurídica eclesiástica, por su f i n p i a d o s o o
caritativo se v e n a f e c t a d o s por una v i g i l a n c i a del Ordinario
local. Podríamos preguntarnos si se t r a t a del mismo sistema
que p a r a l a s e r i g i d a s y es por l o que pasamos a a n a l i z a r el
contenido de l a s competencias del P r e l a d o en l a administra-
c i ó n de b i e n e s de l a s Cofradías.

(158) C f r . MIGUELEZ-ALONSO-CABREROS, op. cit., comentario al can.


1521, p. 576.

(159) FERRERES, J . B . , op. c i t . , p. 89; c f r . c a n . 697 § 1.

(160) Ibidem; c f r . S.R.C., 10 D i c . 1703 ad X X V I y ad XXXI.

(161) Cfr. PRIETO MARTÍNEZ, V., op. c i t . , p. 55.

(162) Cfr. VROMANT, L.B.G., De B o n i s Ecclesiae Temporalibus, op.


cit., p. 44.

356
E l c a n . 691 § 1 a l d e c l a r a r e l i u s p o s s i d e n d i y i u s a d -
ministrandi de l a s a s o c i a c i o n e s erigidas matiza esta capaci-
dad con l a f r a s e sub a u c t o r i t a t e O r d i n a r i i ; por otro lado la
d o c t r i n a h a b l a s ó l o de l a v i g i l a n c i a d e l O r d i n a r i o (163).

No p o d e m o s p e n s a r q u e e s t a r b a j o l a a u t o r i d a d d e l Ordi-
n a r i o supone -como y a s e ñ a l a m o s - una a d m i n i s t r a c i ó n por parte
de é s t e , s i n o un c o n t r o l p o r p a r t e d e l P r e l a d o . A e s t e respec
to Vromant señala: " D i f f e r e n t i a i n t e r a d m i n i s t r a t i o n e m et v i ~
gilantiam inmediatae administrationi exercendam, sequenti mo-
do e l u c i d a r i potest:

"Vigilantia importat ius cognoscendi per se vel per


alios de q u a n t i t a t e et aestimatio ne bonorum, exigendi ratio-
nes c i r c a t u t a m col 1 o c a t i o n e m et f i d e l e m appl i c a t i o n e m dona-
tionem, necnon praescribendi ut administratio sit ordinata,
prudens, etc.

" V i g i l a n t i a minime i n c l u d i t ius determinandi modum quo


i n g r e s s u s vel eleemosynae a l i a q u e bona s i n t impendenda, ñeque
a fortiori a v o c a n d i ad se d i s t r i b u t i onem t o t a l e m v e l erogatio^
nem p a r t i a l e m h o r u m b o n o r u m . H a e c u n i c e s p e c t a n t ad personal
cui i n m e d i a t a a d m i n i s t r a t i o ex i u r e d e v o l v i t u r " (164).

E s t a d i f e r e n c i a c i ó n de f u n c i o n e s p r o p i a s de l a adminis-
tración del ente en c o n c r e t o y d e l c o n t e n i d o de l a vigilan-
cia, nos da i d e a d e l a l c a n c e que poseen l o s t é r m i n o s sub a u -
ctoritate Ordinarii. Pensamos que, como i n d i c a n los autores
anteriormente citados, no c o r r e s p o n d e al Ordinario sino una
vigilancia; p e r o que se d i f e r e n c i a de l a que r e a l i z a con a s o -
ciaciones no erigidas en su a m p l i t u d . Sobre las cofradías,
además de v e l a r por el uso que se dé a l o s b i e n e s c o n f o r m e a
los estatutos y los fienes de l a a s o c i a c i ó n , debe custodiar
p a r a que l a l a b o r de l o s a d m i n i s t r a d o r e s sea o r d e n a d a , pruden^
te y e f i c a z , dando las normas g e n e r a l e s oportunas y cuidando
que e s t a s se p l a s m e n en l o s E s t a t u t o s s o m e t i d o s a su a p r o b a -
ción. E s , p o r d e c i r l o a s í , u n a f u n c i ó n más p o s i t i v a , en c u a n -
to que no se c o n f o r m a con que la administración se realice
sin perjudicar a t e r c e r o s , respetando tanto las normas genera
l e s y p a r t i c u l a r e s como l a v o l u n t a d de f u n d a d o r e s y donantesT

Por e l l o e l c a n . 1519 § 2 h a b l a de l a s o p o r t u n a s ins-


trucciones particulares como un i n s t r u m e n t o que g a r a n t i c e la
efectiva intervención del Obispo para e v i t a r una mala o poco
diligente g e s t i ó n de l o s administradores. Además de e s t a vía
el Ordinario local cuenta con el "ius v i s i t a n d i et exigendi
r a t i o n e s " ( 1 6 5 ) ; p e r o es l a f a c u l t a d que t i e n e de prescribir

( 1 6 3 ) C f r . DEL GIUDICE, V., I n s t i t u z i o n i di D i r i t t o Canonico, op.


cit., p. 153; VROMANT, L.B.G., o p . c i t . , p. 162.
( 1 6 4 ) VROMANT, L.B.C., op. cit., p. 163; WERNZ-VIDAL, op.
y t. c i t . , n . 746.
e

(165) VROMANT, L.B.G., op. c i t . , p. 166; c f r . can. 1521.

357
el modo de l a p r u d e n t e administración lo que c a r a c t e r i z a la
peculiar v i g i l a n c i a que le corresponde en r e l a c i ó n a l a s aso-
ci aci ones e r i gi das .

E. La concepción final del patrimonio de las Cofradías

1. Vinculación de los bienes a los fines de la Cofra


días

Expone el p r o f e s o r H e r v a d a que "la e x i s t e n c i a , el mante


n i m i e n t o y l a o r g a n i z a c i ó n de una r e l a c i ó n p a t r i m o n i a l concré
t a t i e n e s u r a z ó n d e s e r e n l o s f i n e s d e l e n t e a q u i é n s e ads~
criben los bienes" (166). De a l g u n a forma los fines de una
a s o c i a c i ó n c o n d i c i o n a n , d u r a n t e t o d a l a v i d a d e l e n t e , e l des_
t i n o y l a a d m i n i s t r a c i ó n d e s u s b i e n e s . De a h í l a importancia'
de l a labor rectificadora que deben t e n e r los f i n e s , cuando
l o s m e d i o s no se a d e c ú a n o se d e s v í a n de é s t o s . P o r t a n t o , la
c a p a c i d a d p a t r i m o n i a l en l a I g l e s i a no es un d e r e c h o ilimita-
do: "limitatur enim f i n e seu scopo tum E c c l e s i a e , societatis
s p i r i t u a l i s , cum p e r s o n a e m o r a l i s i n f e r i o r i s " (167).

Deducimos, pues, como a x i o m a f u n d a m e n t a l , que desde la


a d s c r i p c i ó n de unos b i e n e s a una c o f r a d í a é s t o s se v e n deter-
minados a cumplir l o s f i n e s de é s t a ; es d e c i r , como sucinta-
mente señala F e r r e r e s , respecto a las asociaciones o b j e t o de
este trabajo: " l o s f o n d o s de l a s c o f r a d í a s d e b e n e m p l e a r s e se
gún l o s f i n e s p a r a que e s t á n d e s t i n a d o s " ( 1 6 8 ) . P o r l o misnío
no p o d r á n a c e p t a r s e bienes para fines que no son l o s propios
de l a s Cofradías y que deberán d e t a l l a r s e en sus estatutos;
ni tampoco puede, sin grave causa, cambiarse el destino de
unos b i e n e s que han s i d o a f e c t a d o s a una f i n a l i d a d concreta.
Petroncelli h a b l a i n c l u s o de q u e n a c e un v í n c u l o de carácter
p ú b l i c o de r e s p e t a r el d e s t i n o independientemente del carác-
t e r p r i v a d o de l o s b i e n e s (169).

Esta subordinación a los f i n e s e x i g i r á un c o n t r o l por


p a r t e de t o d o s , p u e s t o que en e l l o s se j u s t i f i c a teleológica
y jurídicamente la existencia de la propiedad eclesiástica
( 1 7 0 ) . Como d i c e L o m b a r d í a : " S o b r e c a d a u n o de e s t o s propietjj
r i o s p e s a l a r e s p o n s a b i l i d a d de l a a t e n c i ó n de s u s f i n e s espe

(166) HERVADA, J . , La relación de propiedad, en "Ius Canonicum"


II (Pamplona 1 9 6 2 ) , p. 458.

(167) VROMANT, G., op. c i t . , p. 32.

(168) FERRERES, J . B . , op. c i t . , p. 91.

(169) C f r . PETRONCELLI, M., Brevi osservazioni op. cit.,p.144.

( 1 7 0 ) C f r . DE R E I N A , V . , P r o p i e d a d e c l e s i á s t i c a y réditos benefi-
cíales, en " I u s C a n o n i c u m " , I I ( 1 9 6 2 ) , p. 500.

358
cíficos" (171).

L a i m p o r t a n c i a de e s t e v í n c u l o f i n a l es de t a l enverga-
d u r a q u e , como a f i r m a H e r v a d a , e s t a v i n c u l a c i ó n i n m e d i a t a "es
reconocida por el Derecho, otorgando a ésta (la persona mo—
ral), f r e n t e a l a s demás p e r s o n a s , el u s o , d i s f r u t e , disposi-
ción, etc. de aquellos bienes por medio de un i u s utendi,
fruendi et d i s p o n e n d i . Este reconocimiento no es arbitrario,
y a que e l v í n c u l o e n t r e l o s b i e n e s y l o s f i n e s de l a universi
t a s p e r s o n a r u m d e s c a n s a en una r a z ó n de e x i g i b i 1 i d a d , fundad?
t a n t o en l a i m p e r a t i v i dad g e n é r i c a de l o s f i n e s de l a persona
m o r a l , como en l a c o n c r e t a v o l u n t a d de l o s d o n a n t e s o l a s ne-
cesidades de d i c h a s r e a l i d a d e s concretas" (172). Ese derecho
de d i s p o s i c i ó n ha de e n t e n d e r s e c o n l a s l i m i t a c i o n e s y exigejí
c i a s f o r m a l e s y g a r a n t i z a d o r a s que l a misma l e g i s l a c i ó n codi-
ci al establece.

2. Control y límites al destino de los bienes

La c o n c e p c i ó n f i n a l del p a t r i m o n i o e c l e s i á s t i c o funda-
menta la p r o t e c c i ó n d e l d e s t i n o de l o s b i e n e s . Por e l l o , aún
en c a s o de a b u s o , en a l g u n a c i r c u n s t a n c i a e l O b i s p o t i e n e com
petencia para vindicar l a a d m i n i s t r a c i ó n de una C o f r a d í a , co~
mo i n d i c a unánimemente la doctrina, pero no puede destinar
l o s b i e n e s de é s t a a su a r b i t r i o (173).

Es m á s , todo el s i s t e m a p a r a l a e n a j e n a c i ó n de bienes
eclesiásticos ( 1 7 4 ) es un i n s t r u m e n t o p r e c i s o p a r a salvaguar-
d a r e n t r e o t r a s c o s a s e l d e s t i n o de e s o s b i e n e s . P o r e l l o , in
dependí entemente de l a e r e c c i ó n o n o d e u n a a s o c i a c i ó n y dé-
la consideración de l o s b i e n e s de é s t a s como e c l e s i á s t i c o s o
no, l a a u t o r i d a d de l a I g l e s i a , p a r a c o m p r o b a r e l u s o de l o s
bienes, conforme a los fines aprobados, puede determinar un
s i s t e m a de c o n t r o l , en e l que p u e d e e n c o n t r a r s e l a v í a de l a
a u t o r i z a c i ó n , p a r a e v i t a r e n a j e n a c i o n e s e n c u b i e r t a s q u e supojn
gan un c a m b i o de d e s t i n a c i ó n de b i e n e s q u e f u e r o n d o n a d o s con
un f i n determinado.

Debe existir, por tanto, un control de la Jerarquía


eclesiástica sobre las Cofradías para evitar que b i e n e s ads-
critos a unos f i n e s , por el simple paso del tiempo o el cam-

(171) LOMBARDIA, P . , L a P r o p i e d a d en e l ordenamiento canónico, en


" I u s C a n o n i c u m " , I I ( 1 9 6 2 ) , p. 418.

(172) HERVADA, J . , op. c i t . , p. 459.

(173) C f r . W E R N Z - V I D A L , o p . c i t . , p. 513; FERRERES, J . B . , o p . c i t . ,


p . 8 9 ; DE A N G E L I S , S . , o p . c i t . , p . 1 7 ; J O N E , H . , o p . c i t . , p . 6 1 0 ; CONTE
A CORONATA, M . , o p . y t . c i t . , p. 896.

(174) Cfr. ce. 534, 1530 y ss.

359
b i o de circunstancias, se v e a n d e s t i n a d o s a c a u s a s , que en sí
pueden ser legítimas, p e r o no son las p r o p i a s de l a Asocia-
ción.

Son estas razones las que f u n d a m e n t a n lo preceptuado


p o r e l C ó d i g o h a s t a en e l c a s o de e x t i n c i ó n de una c o f r a d í a ,
p u e s t o q u e e l O b i s p o a l a h o r a d e l d e s t i n o de l o s b i e n e s tam-
bién está sometido a restricciones: "1. ut s a l v a e maneant fun
datorum seu oblatorum voluntates ( . . . ) . 2. Quod s p e c t a t aH
i u r a l e g i t i m e a c q u i s i t a ab a l i q u o t e r t i o ( . . . ) . 3. O p o r t e t ut
s e r v e n t u r leges et s t a t u t a p a r t i c u l a r i a quibus regebantur per
sona e x s t i n t a , et quae non sunt p e n i t u r p o s i t a i n a r b i t r i o po
testatus supprimentur" (175). Así, pues, serán primero t e n i T

das en c u e n t a l a s v o l u n t a d e s p o r l a s que se c e d i e r o n unos bie


n e s c o n un d e t e r m i n a d o d e s t i n o ; estas voluntades acompañarán
a esos bienes, aun después de extinguida la cofradía: tan
g r a n d e es l a v i n c u l a c i ó n d e l p a t r i m o n i o a su f i n .

3. Posible intervención de los fieles en caso de abuso

Hemos hablado del papel de l a autoridad eclesiástica


y de l o s m o d e r a d o r e s y m i e m b r o s de l a s C o f r a d í a s en l a a d m i -
n i s t r a c i ó n de l o s b i e n e s de é s t a s , p e r o r e s t a p r e g u n t a r n o s si
c a b r í a p o r p a r t e de t e r c e r o s un c i e r t o c o n t r o l sobre el patr^
m o n i o de a q u é l l a s . L a c u e s t i ó n se p l a n t e a s o b r e a q u e l l o s bie~
nes muebles o i n m u e b l e s que puede a f i r m a r s e f o r m a n p a r t e del
patrimonio cultural de un p u e b l o . En muchas ocasiones, aun
siendo el t i t u l a r una d e t e r m i n a d a persona eclesiástica, son
f r u t o s d e l e s f u e r z o g e n e r o s o d e g e n e r a c i o n e s o d e u n a g r a n ma
sa de p o b l a c i ó n , que ve en e s o s b i e n e s un d e p ó s i t o de l a fe
de s u s antepasados. Esta cuestión cobra especial relieve en
las c o f r a d í a s , pues s i e n d o e l p r i n c i p a l de s u s f i n e s e l culto
divino, llegan a poseer objetos artísticos y preciosos, que
de a l g u n a f o r m a les pertenecen s ó l o en c u a n t o que su misión
es c o n s e r v a r l o s , p r o t e g e r l o s y darles el d e s t i n o para el que
fueron previstos. Más c l a r o es a ú n , en n ú c l e o s de población
p e q u e ñ o s , o en o t r o s q u e , no s i é n d o l o , e x i s t e una e s t r e c h a re
l a c i ó n e n t r e e l p u e b l o y t r a d i c i o n e s de h o n d a r a i g a m b r e popu~
lar.

Pensamos que, independientemente de la consideración


que demos a l o s b i e n e s de l a s c o f r a d í a s , corresponden a los
f i e l e s unas c i e r t a s f a c u l t a d e s para v e l a r por la conservación
de sus t r a d i c i o n e s y, por t a n t o , también velar por aquellos
b i e n e s que e s t á n e s t r e c h a m e n t e unidos a la piedad p o p u l a r , de
p ó s i t o de un t e s o r o de s i g l o s . Los i n s t r u m e n t o s idóneos para
realizarlos, en e l c a s o que se p e n s a r a que l a C o f r a d í a o la
a u t o r i d a d e c l e s i á s t i c a e s t é n a c t u a n d o en d e t r i m e n t o del patri
monio r e l i g i o s o popular, podría ser: en p r i m e r lugar denun"
c i a r el hecho ante el Obispo; segundo ( s i l a c o f r a d í a no i n -

(175) VROMANT, G . , op. y p. c i t . ; cfr. can. 1501.

360
t e r p o n e r e c u r s o j e r á r q u i c o c a s o de que c o n s i d e r e que l a deci
s i ó n es l e s i v a ) , puede el f i e l i n t e r e s a d o i n t e r p o n e r el recuF
so a n t e la Sagrada Congregación competente. Es é s t a nuestra
o p i n i ó n que a v a l a una i n t e r p r e t a c i ó n e x t e n s i v a del can. 1935
1: " Q u i l i b e t t a m e n f i d e l i u m s e m p e r p o t e s t d e l i c t u m alterius
enuntiare ad s a t i s f a c t i o n e m p e t e n d a m v e l damnum s i b i resar-
ciendum, vel etiam studio institiae ad a l i c u i u s scandali vel
mal i r e p a r a t i o n e m " .

CONCLUSIONES

1. No e x i s t e e n e l C ó d i g o de 1 9 1 7 u n a r e g u l a c i ó n positi
va del papel que c o r r e s p o n d e a los laicos cristianos en Ta
I g l e s i a . Los pocos c á n o n e s que a e l l o s son d e s t i n a d o s son ñor
mas q u e s ó l o n o s h a b l a n d e l o s s i m p l e s f i e l e s c u a n d o su c o n d i "
ción jurídica e n t r a en r e l a c i ó n con a q u e l l o s que g o z a n de la
p o t e s t a s o r d i n i s o de l a p o t e s t a s iurisdictionis.

El elemento jerárquico y el prisma c l e r i c a l que c a -


racterizan al C o d e x i n f l u y e n en l a c o n c e p c i ó n d e l d e r e c h o de
a s o c i a c i ó n de l o s f i e l e s , pues si es c i e r t o que a n i v e l doc-
trinal é s t e es r e c o n o c i d o , d i c h o r e c o n o c i m i e n t o no se explica
r á s i n o a l a s o m b r a de l o s p o d e r e s públicos eclesiásticos. —

Este CIC más q u e c o n f i g u r a r el derecho de asociación


como un i u s c a n o n i c u m s u b j e t i v o , l o a r t i c u l a como una f a c u l -
t a s d e p e n d i e n t e de l a j e r a r q u í a e c l e s i á s t i c a , p u e s l a s asocia
c i o n e s de f i e l e s no p a r e c e n m o s t r a r s e s i n o como unos fenóme~
n o s más de l a o r g a n i z a c i ó n de l a Iglesia.

2. Dentro de l o s diferentes criterios el a s i f i c a t o r i o s


q u e p r e s e n t a e l C I C , e l de más r e l e v a n c i a , p u e s t o q u e c o n d i -
ciona toda su r e g u l a c i ó n , es e l que se d e r i v a d e l t e x t o del
c. 684, según l a s r e l a c i o n e s y s u j e c i ó n que t i e n e n l a s asocia
ciones respecto a la autoridad eclesiástica: asociaciones erT
gidas, aprobadas y recomendadas.

La erección y aprobación suponen su ec1esiastici dad,


es d e c i r , r e c i b e n un r é g i m e n p ú b l i c o y u n i f o r m e , y se configu
ran legalmente - s o b r e t o d o con l a e r e c c i ó n - como institucio-
nes de l a o r g a n i z a c i ó n p ú b l i c a de l a Iglesia.

E l d e c r e t o f o r m a l de e r e c c i ó n s i g n i f i c a p a r a l a s asociji
ciones adquirir la personalidad j u r í d i c a canónica in Ecclesia.
A n t e s de e s t e d e c r e t o no se o t o r g a r e l e v a n c i a j u r í d i c a al su£
t r a t o m a t e r i a l que f o r m a n l o s f i e l e s a g r u p a d o s . D i c h o a c t o se
a r t i c u l a como u n a c o n c e s i ó n de l a a u t o r i d a d eclesiástica.

3. La r e c o m e n d a c i ó n supone la mera d e c l a r a c i ó n laudato-


ria de los fines perseguidos, no m o d i f i c a n d o la naturaleza
laical y p r i v a d a de t a l e s a s o c i a c i o n e s y de sus b i e n e s . Ten-

361
d r á n una r e g u l a c i ó n e x t r a E c c l e s i a m , en e l m a r c o de l a juris-
dicción c i v i l , r e c o n o c i é n d o s e a los Obispos el g e n é r i c o deber
de v i g i l a n c i a s o b r e m a t e r i a s de f e y costumbres.

Las asociaciones recomendadas son entes privados que


r e c i b e n a s í , en el o r d e n a m i e n t o c i v i l , la personalidad jurídi
c a , p e r o no i n E c c l e s i a ; s e g ú n e l a m b i e n t e d o c t r i n a l anterioF
al C ó d i g o de 1 9 1 7 , en é s t a y en l a l e g i s l a c i ó n inmediatamente
posterior, se consideran siempre públicos los fines de la
I g l e s i a , y s ó l o una p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a pública será capaz
de realizarlos.

4. P a r a e l C I C l a s C o f r a d í a s son a s o c i a c i o n e s de fieles
que, c o n s t i t u i d a s a m a n e r a de un c u e r p o o r g á n i c o , g o z a n a t r a
vés del decreto de e r e c c i ó n de p e r s o n a l i d a d c a n ó n i c a , están
sujetas a la j u r i s d i c c i ó n del O r d i n a r i o local y tienen como
fin espe c í f i c o promover el c u l t o público.

Esta definición, y el r é g i m e n que l l e v a aparejado, se


m u e s t r a c o n f o r m e p a r a a q u e l l a s C o f r a d í a s que t i e n e n como ori-
g e n e l a c t o de e r e c c i ó n de l a J e r a r q u í a , y , al s e r dirigidas
por ésta, se insertan en las estructuras pastorales de la
I g l e s i a l o c a l ; p e r o no o c u r r e a s í c o n o t r a s a s o c i a c i o n e s cuyo
origen g o z a de m a y o r autonomía, cuyo contenido y naturaleza
responden a iniciativas de f i e l e s que merecen desenvolverse
con mayor i n d e p e n d e n c i a con r e s p e c t o a los poderes jurisdic-
c i o n a l e s , s i e m p r e que se m a n t e n g a n a su v e z d e n t r o de l a s ex£
gencias del orden público e c l e s i á s t i c o . ~

5. Hasta el Concilio de T r e n t o no se d i c t a r o n normas


generales para las Cofradías y, p o s t e r i o r m e n t e , hasta el Códi
go de 1 9 1 7 , s ó l o e n c o n t r a r e m o s una l i m i t a d a n o r m a t i v a proce"
dente de l a s Sagradas Congregaciones Romanas. E x i s t i r á , sin
embargo, un a m p l i o derecho particular, que debe s e r v i r como
instrumento corrector del régimen uniforme y p ú b l i c o del CIC
a c e r c a de l a s C o f r a d í a s ; y a l a v e z , como m e d i o que t u t e l a la
identidad y particular idiosincrasia de c a d a una de e l l a s y
la f i d e l i d a d a sus c a r i s m a s peculiares.

6. L o s E s t a t u t o s de l a s C o f r a d í a s son el mejor reflejo


del derecho p a r t i c u l a r de é s t a s . Corresponde a las Cofradías
su e l a b o r a c i ó n y no al O r d i n a r i o d e l l u g a r , quien a través de
la a p r o b a c i ó n c o n f i r m a r á que esas normas e s t a t u t a r i a s son con
f o r m e a d e r e c h o . S i n embargo el O b i s p o , al e x a m i n a r los Esta"
t u t o s , debe t e n e r en c u e n t a que no t o d a n o r m a que no e s t é co£
tenida e n l a l e y , o en el C o d e x , debe ser d e r o g a d a ; puesto que
el principio de v a r i e d a d en l a Iglesia faculta, de acuerdo
con l o s S a g r a d o s C á n o n e s , a a n t e p o n e r en d e t e r m i n a d a s ocasio-
nes las c o s t u m b r e s y los e s t a t u t o s a la misma l e y g e n e r a l es-
crita, como son l o s c a s o s de c o s t u m b r e s c e n t e n a r i a s o i n m e m o -
bles y las costumbres p a r t i c u l a r e s contrarias a las leyes ge-
nerales, que no f u e r o n revocadas, salvo mención expresa; en

362
relación a los Estatutos, tampoco deben c o n s i d e r a r s e revoca-
dos s a l v o que i n t e r v e n g a una p r o h i b i c i ó n positiva y expresa,
de c a r á c t e r general, p o r p a r t e de l a l e y , que c i e r r e e l paso
a esas normas estatutarias.

7. Hemos de d i s t i n g u i r a c t o s de l a v i r t u d de l a Reli-
gión, bien realizados individual o colectivamente, bien de
forma oculta, bien de f o r m a pública y notoria; en c u a n t o a
l o s a c t o s de c u l t o p ú b l i c o , en l o s que se a c t ú a en n o m b r e de
l a I g l e s i a y por p e r s o n a s l e g í t i m a m e n t e c o n s t i t u i d a s al efec-
to, estas dos son las notas d e f i n i t o r i a s y esenciales de su
calificación.

Aún c u a n d o el CIC c o n t e m p l e a l a s C o f r a d í a s como asocia


c i o n e s que promueven el c u l t o p ú b l i c o , h a y un t i p o de e l l a s T
en l a s que aún p r o c u r a n d o incrementar el c u l t o d i v i n o , e n los
a c t o s q u e r e a l i z a n no se d a n l a s n o t a s q u e e l c a n . 1256 s e ñ a -
la p a r a que sean denominados c u l t o p ú b l i c o , por lo que esos
actos deberán c a l i f i c a r s e de c u l t o p r i v a d o . Sin embargo, por
su e s t r e c h a u n i ó n con l a f e y l a s c o s t u m b r e s , y por l a posi-
ble r e p e r c u s i ó n s o c i a l que pueden t e n e r , incumbe al Ordinario
local una e s p e c i a l v i g i l a n c i a s i e m p r e s o b r e t o d o a c t o de c u l -
to .

8. T a n t o p o r l a n e c e s i d a d de g o z a r de l o s d e r e c h o s inhe
rentes a l a p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a c a n ó n i c a , como por l a con 7

c e p c i ó n d e l c u l t o c r i s t i a n o como a c t i v i d a d p r o p i a de l a jerar
q u í a i n v e s t i d a de l a p o t e s t a s o r d i n i s e t i u r i s d i c t i o n i s , 1 a~s
Cofradías, según el marco l e g a l d e l C ó d i g o d e l 17, no tuvie-
r o n más v í a de c r e a c i ó n q u e l a e r e c c i ó n canónica.

Sin embargo, la consideración p ú b l i c a de l a personali-


dad j u r í d i c a c a n ó n i c a que se o b t i e n e con el d e c r e t o f o r m a l de
erección no s u p u s o , en e l c a s o de t o d a s l a s C o f r a d í a s , inser-
tarlas en l a o r g a n i z a c i ó n p ú b l i c a de l a I g l e s i a . Hay que dis-
tinguir, por t a n t o , C o f r a d í a s que t i e n e n una n a t u r a l e z a autó-
noma según su o r i g e n y función eclesial, de a q u e l l a s otras
que p r o m o v i d a s por la J e r a r q u í a se c o n f i g u r a n de t a l manera,
que pueden s e r e n t e n d i d a s como v e r d a d e r o s ó r g a n o s diocesanos,
c o n s t a n t e m e n t e d e p e n d i e n t e s de l a d i r e c t a a u t o r i d a d jerárquica
competente.

9. La jurisdicción del Obispo sobre las Cofradías ha


de e n t e n d e r s e c o m u n m e n t e como r e a l p r e s e n c i a de una autoridad
jurídica superior, ajena a la d i r e c c i ó n i n m e d i a t a de l a a s o -
ciación, p e r o q u e e j e r c e en e l l a u n a f u n c i ó n de c o n t r o l efi-
caz tendente a e v i t a r abusos y d e s v i a c i o n e s , s e a n de carácter
disciplinar, l i t ú r g i c o o que d e s d i g a n de l a s c o s t u m b r e s cris-
t i a n a s . E s t a a l t a d i r e c c i ó n d e l O r d i n a r i o d e l l u g a r se articu
l a como una d i r e c c i ó n j e r a r q u í a , que p e r m a n e c e s o b r e l a agru T

p a c i ó n r e l i g i o s a como un e j e r c i c i o l a t e n t e de p o d e r , y que s ó
lo se m o s t r a r á como e f e c t i v o ejercicio de p o d e r en relación

363
a d e t e r m i n a d a s m a t e r i a s q u e e x i g e n de un c o n t r o l más riguroso
o en c i r c u n s t a n c i a s peculiares que abogan por una inmediatez
del poder episcopal.

10. La actividad ordinaria de l a s Cofradías exige un


gobierno i n t e r n o , que es su r e a l j e r a r q u í a i n t e r i o r . Este go-
b i e r n o s u p o n e una a u t o n o m í a de f u n c i o n a m i e n t o en c u a n t o facul
t a d que t i e n e n l o s f i e l e s de o r g a n i z a r l a a s o c i a c i ó n y de d i ~
r i g i r su a c t i v i d a d , según su p r u d e n t e a r b i t r i o , en o r d e n al
fin de l a m i s m a ; p o s i b i l i d a d en l a que l o s f i e l e s no actúan
bajo la dirección de l a J e r a r q u í a , sino bajo su c o n t r o l en
s a l v a g u a r d a de l a s c o m p e t e n c i a s que el CIC o t o r g a al Ordina-
rio local.

11. Las i n t e r v e n c i o n e s del O b i s p o que e s t a b l e c e el Co-


d e x en e l g o b i e r n o i n t e r n o de l a C o f r a d í a , a t r a v é s s o b r e to-
do de a p r o b a c i o n e s y c o n f i r m a c i o n e s de a c t o s y p e r s o n a s , más
que o b l i g a c i o n e s e s t r i c t a s son f a c u l t a d e s , manifestaciones
de su p o t e s t a d , que l e a t r i b u y e l a a l t a d i r e c c i ó n . D i c h a s fa-
cultades p u e d e n s e r o no s e r e j e r c i d a s , d e l e g a r s e en e l cape-
l l á n o en o t r a p e r s o n a , s i e n d o r e c o m e n d a b l e que s e a n respeta-
das l a s c o m p e t e n c i a s i n t e r n a s y l a i n d e p e n d e n c i a de gobierno
de l a s C o f r a d í a s , y e s p e c i a l m e n t e de a q u e l l a s q u e d e s d e anti-
guo g o z a r o n de un r é g i m e n de m a y o r a u t o n o m í a que h u b i e r a podi
do g e n e r a r u n a c o s t u m b r e l e g í t i m a . ~~

12. Las figuras del d i r e c t o r de l a C o f r a d í a , d e l cape-


l l á n , y demás o f i c i a l e s y m i n i s t r o s no se e n c u e n t r a n suficien
temente deline adas en el Codex. H a b r á , p u e s , q u e a t e n e r s e "a
los Estatutos que deben c o n f i g u r a r las competencias, funcio-
nes, poderes, nombramientos, e t c . , de aquellos.

13. El vínculo de l o s miembros con la Cofradía tiene


un m a r c a d o c a r á c t e r c o n t r a c t u a l y p o r t a n t o : l c a e d e n t r o de
5

la esfera de l i b e r t a d de l o s f i e l e s , por lo que n a d i e puede


ser obligado a pertenecer a una c o f r a d í a ; 2° l a s relaciones
n a c i d a s de l a a d s c r i p c i ó n son e n t r e las partes contratantes:
los miembros de la asociación y las Cofradías. No existe,
pues, ningún vínculo especial entre Jerarquía eclesiástica y
cofrades, a p a r t e del que e s t o s vengan poseyendo como fieles
cri sti anos.

No e s u n v í n c u l o vocacional ni p e r p e t u o , pudiendo ser


r e s c i n d i d o por incumplimiento, a b u s o de a l g u n a de l a s partes,
o por l a s i m p l e v o l u n t a d del que se adhirió.

14. La c a p a c i d a d p a t r i m o n i a l c a n ó n i c a se h a l l a muy uni-


da a l a p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a e c l e s i á s t i c a , de f o r m a que para
las Cofradías l a e r e c c i ó n en p e r s o n a j u r í d i c a es una n e c e s i -
dad d e r i v a d a de l a e x i g e n c i a de p o s e e r y a d m i nistrar bienes;

364
en o t r o c a s o s e r í a n imputables a l a suma de l a c a p a c i d a d p a -
trimonial de sus m i e m b r o s -como o c u r r í a en l a s asociaciones
s ó l o a p r o b a d a s - ; n i t a m p o c o b i e n e s que r e c i b e n de l a legisla-
ción civil su r e g u l a c i ó n -como s u e l e s u c e d e r en l a s asociacio
nes r e c o m e n d a d a s - , p u e s t o que en muchos c a s o s la generosidad
de l o s f i e l e s o r i g i n ó un p a t r i m o n i o a r t í s t i c o y e c o n ó m i c o con
siderable de n a t u r a l e z a propiamente religiosa, que no podí?
quedar expuesto a la voluntad y r e g u l a c i ó n del poder c i v i l ,
como t a m p o c o a l a l i b r e d i s p o s i c i ó n de l o s cofrades.

15. La c o n s i d e r a c i ó n eclesiástica de l o s b i e n e s de l a s
Cofradías no s u p o n e la libre disposición de l o s mismos por
p a r t e d e l O b i s p o , p u e s t o que é l no es su p r o p i e t a r i o . Adminis
trar sub a u c t o r i t a t e O r d i n a r i i tampoco i m p l i c a la administra"
ción por parte de éste, puesto que e s t a competencia se la
o t o r g a e l d e r e c h o a l a s p r o p i a s C o f r a d í a s , en c u a n t o g o z a n de
p e r s o n a l i d a d j u r í d i c a . Sin embargo, c o r r e s p o n d e al O b i s p o una
v i g i l a n c i a que se d i f e r e n c i a , en su a m p l i t u d , de l a q u e r e a l j _
zan en a s o c i a c i o n e s no e r i g i d a s . Este control será dirigid?
a una fiel y más p r u d e n t e administración, contando incluso
con la p o s i b i l i d a d de d i c t a r normas p e c u l i a r e s s o b r e el modo
de l l e v a r l a a c a b o .

16. E l d e s t i n o de l o s b i e n e s de l a s C o f r a d í a s a l o s f i -
nes e s t a t u t a r i o s de l a a s o c i a c i ó n es e l axioma principal por
e l que d e b e r á r e g i r s e l a C o f r a d í a en m a t e r i a e c o n ó m i c a , y s o -
bre ello velará diligentemente el O r d i n a r i o del lugar. Este
d e b e r d e c u s t o d i a c o r r e s p o n d e t a m b i é n a l o s m i e m b r o s d e l a Co-
f r a d í a , y aun c a b e e n t e n d e r que o t r o s f i e l e s en determinada?
circunstancias pueden gozar de una c i e r t a legitimación para
la protección de b i e n e s que se c o n s i d e r a n p a t r i m o n i o propio
de l a c o m u n i d a d s i t u a d a en a q u e l l u g a r en que l a C o f r a d í a es-
tá domiciliada, dada la importancia relevante que p a r a este
lugar tiene la conservación de e s o s b i e n e s , sea por razones
de d e v o c i ó n g e n e r a l i z a d a o p o r su c a r á c t e r h i s t ó r i c o o a r t í s -
tico.

17. C o n c l u i m o s a f i r m a n d o que l a r i g i d e z en l a clasifica


c i ó n de l o s f i n e s de l a s a s o c i a c i o n e s de f i e l e s y e l régimen
p u b l i c i s t a y u n i f o r m e d e l C ó d i g o de 1917 h a c e n que m u c h o s fe-
nómenos a s o c i a t i v o s no o b t u v i e r a n en e s t e c u e r p o l e g a l un e s -
tatuto jurídico apropiado.

Entre estos podemos i n c l u i r a ciertas Cofradías: aquellas


que p r o m u e v e n e l c u l t o p r i v a d o o l a d i f u s i ó n de determinadas
d e v o c i o n e s , y, aunque t e n g a n gran r e p e r c u s i ó n s o c i a l y externa,
no a c t ú a n e n n o m b r e de l a I g l e s i a ; y l a s q u e p o r su n a t u r a l e z a ,
y s e g ú n c o s t u m b r e s no r e p u d i a d a s p o r l a a u t o r i d a d , manti£
n e n , a p e s a r de l a e r e c c i ó n c a n ó n i c a , una l e g í t i m a independen
cia jurídica de las estructuras organizativas de l a Iglesia
local. La j u r i s d i c c i ó n d e l O r d i n a r i o l o c a l , l e j o s de suponer
en e s t o s c a s o s una d i r e c c i ó n i n m e d i a t a y d i r e c t a p o r p a r t e de

365
éste, ha v e n i d o s i e n d o más b i e n e j e r c i c i o de u n a vigilancia,
de un c o n t r o l más e f i c a z para su m e j o r funcionamiento y
c u m p l i m i e n t o de f i n e s . La a l t a d i r e c c i ó n que se l e o t o r g a res
p e c t o a d i c h a s C o f r a d í a s p e r m a n e c e l a t e n t e m i e n t r a s é s t a s dej_
e n v u e l v e n su a c t i v i d a d c o n f o r m e a sus f i n e s r e l i g i o s o s y sir~
v i é n d o s e r e c t a m e n t e de l o s m e d i o s p r o p u e s t o s , s e g ú n c o n s t e en
los estatutos aprobados por la a u t o r i d a d e c l e s i á s t i c a compe-
tente .

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