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En una nacidn republicana, cuyos ciudadanos deben ser dirigidos

por medio de la razdn y de la persuasidn y no de la fuerza, el arte


del razonamiento llega a ser de primera importancia.
-THOMASJEFFERSON

La vida civilizada depende del ixito de la razdn en el intercambio


Cu,mdo uno d e sus oyentes dijo, "ConvCnceme d e que la 16gica social, del predominio de la ldgica sobre la violencia en 10s
es 6tilU,61 respondi6: conflictos interpersonales.
"iDeb0 demostrado?" -JULIANAGERANPILON
"Si".
"Entonces, jno deb0 usar un argument0 demostrativo?" Se pueden obtener beneficios obviosPe1estudio de la 16gica: desarrollar
y cuando el otro se mostr6 de acuerdo, 61 dijo, "jC6mo sabris habilidades para expresar ideas de manera clara y concisa, incrementar la
que no te impongo simplemente la conclusibn?" Y/,puesto que s u capacidad de definir 10sterminos que utilizamos y aumentar la capacidad
interlocutor no tuvo respuesta, le dijo: "jVes como hi mismo de elaborar argumentos en forma rigurosa y de analizarlos criticamente.
aceptas que la lbgica es necesaria?, sin ella no podrias aprender Pero quizls el mayor beneficio es el reconocimiento de que la raz6n se
siquiera si es o no necesaria". puede aplicar en todos 10s aspectos de las relaciones humanas.
Las instituciones democrilticas requieren que 10s ciudadanos piensen
-DISCURSOS DE EPICTETO por si mismTs, que discutan libremente 10s problemas y que tomen
decisiones con base en la deliberacibn y la evaluaci6n de evidencia2A
traves del estudio de la 16gicapodemos adquirir no solamente prlctica en
el arte de razonar sin0 tambien respeto por la razh, reforzando asi y
asegurando 10s valores de nuestra sociedad.
Para contribuir a alcanzar esas metas, un libro de texto de 16gica debe
contener una amplia selecci6n de ejemplos y de ejercicios de inter&
politico, cientifico y filosbfico. Ejemplos reales, presentados por escritores
serios, en un esfuerzo para resolver problemas autbnticos. Idealmente,
dichos ejemplos deben incluir tanto falacias como paradigmas de demos-
tracibn. La octava edici6n de Introduccidn a la Lbgica contiene un n h e r o
sustancial de nuevos ejemplos de estos ti'pos.
Frecuentemente, el h i c o curso de 16gica que toman 10s estudiantes
universitariosy preuniversitarioses un curso de naturaleza introductoria.
Por tanto, es deseable incluir algunostemas y argumentos filos6ficos en el
curso de 16gica,10scuales aun si no logran interesar a 10sestudiantespara
tomar cursos post? iores de filosofia, 10s pueden motivar a reflexionar y
leer acerca de esta disciplina.
El ritmo de crecimiento del conocirnientohumano, especialmente de la
informaci6n cientifica, se ha acelerado tan rlpidamente en 10s 6ltimos
8 Prdlogo Prdloao 9

afios que existe un peligro cada vez mayor de que cuando 10s estudiantes Denny Barret de la Youngstown StateUniversity en Ohio; profesor Robert
se grad6en gran parte de 10s conocimientos que han adquirido en la W. Beard de la Florida State University; Amelia Bischoff del Residential
escuela hayan quedado obsoletos. No es totalmentir una broma el letrero College en Ann Arbor, de la University of Michigan; profesor Frans Van
que algunos laboratorios colocan y que dice: "Si funciona, es obsoleto". der Bogert de la Appalachian State University en Carolina del Norte;
Hay tambikn una tendencia mayor de las personas a cambiar de carrera profesor Charles D. Brown de la Auburn University en Alabama; profe-
por lo menos una vez a lo largo de su vida. Asi, lo m6s valioso que un sor Ludlow Brown del Mercyhurst College de Pennsylvania; profesor D.
estudiante puede aprender en las aulas es c6mo pensar: c6mo estudiar, E. Bushnell, de la Tulane University en Nueva Orleans; profesor Claro
aprender, adquirir y procesar nueva informacibn.Idealmente, cada curso R. Ceniza de De La SalleUniversity en Manila, Filipinas; profesor John W.
que se imparte deberia contribuir a esos fines. De hecho, en muchos casos Copeland de la Drew University en Nueva Jersey; profesor William Cox
no sucede asi. Pero corresponde a1 dominio de la ldgica centrarse en esa del Macomb Community College, en Michigan;,profesor Theodore Dran-
labor de supremaimportancia.El estudio de la 16gicapuede constituir una ge de la West Virginia University en Morgantown; profesor Daniel Flage
contribuci6n permanente y satisfactoria a la vida intelectual de cada uno de la University of Texas en Austin; profesor Richard H. Gatchel del Craf-
de 10s estudiantes. Los autores han tratado de convertir esta nueva edi- ton Hills College, en Yucaipa, California; profesor Louis R. Geiselman
ci6n en un instrumento m6s eficaz para lograr esas metas. del Hibbing Community College, en Minnesota; profesor Eugenio
Algunos de 10s cambios que se han hecho son 10s siguientes: Carpuccio Gonzlles de Caracas, Venezuela; profesor James A. Gould de
En la primera parte, gracias a1 excelente consejo de 10s lectores de es- la University of South Florida; profesor Joseph G. Grassi, de la Fqirfield
ta obra, se resalt6 parte del material sobre deducci6n e inducci6n y so- University de Connecticut; profesor Thomas R. Grimes de la State Uni-
bre verdad y validez, que antes aparecia en los apkndices a1capitulo l.Es versity de Arkansas; profesora Barbara Hannan de la University of Idaho
verdad aun que no se utiliza demasiado este material sino hasta varios en Moscow;profesor David Hein del Hood College,en Frederich,Maryland;
capitulos posteriores del libro, per0 en la visi6n sumaria de la lbgica, que profesor Fred Johnson de la Colorado State University en Fort Collins;
se presenta en el capitulo 1, estas distinciones resultan esenciales. En el profesor Theodore J. Kondoleon de la Villanova University; profesor
capitulo 3, el tema de las falacias se ha reorganizado: se discuten conjun- t- CharlesLambros de la StateUniversity of Nueva York, en Btifalo; profesor
tamente varias falaciasrelacionadas entre si, algunas sutilezas se explican Larry Laudan de la University of Hawaii, en Manoa; profesor Gerald W.
mds detalladamentey todos 10sejercicios del capitulose toman de escritos Lilje de la Washington State University; profesor Eugene Lockwood, del
reales. El capitulo 4 se ha reorganizado ampliamente para elirninar la Oakton Community College en Illinois; profesor Leemon McHenry de la
aparente repetici6n a1 clasificar las definiciones de diversas maneras. Central Michigan University; profesor Bob Mesle del Graceland College,
En la parte dos, el capitulo 8 tambien se ha revisado completamente en Lamoni, Iowa; profesor Brendan Minogue, de la Youngstown State
para proponer nuevas ideas y disminuir el tiempo de lectura requerido. La University en Ohio; profesor John Mize, del Long Beach City College en
16gica de las relaciohes, que hace su primera aparici6n en la skptima California; profesor Harold Morich, de la State University of Nueva York
edici6n como capitulo 11,ha sido eliminada. Aparentemente, es un tema en Albany; profesor Nicholas Moutafakis, de la Cleveland State Univer-
que profundiza en la 16gica formal m6s de lo que 10s lectores de este libro sity; profesor S. O'Connell del Bermuda College, Devonshire, Bermuda;
est6n interesados en profundizar. Cassandra Pinnick, de la University of Hawaii en Manoa; profesor
En la parte tres, se ha modificadoel capitulo 14,para ampliar el an6lisis R. Puligandla, de la Universidad Be Toledo; profesor Ronald Roblin de
del valor esperado,o esperanza,y reemplazar la discusi6n del jugador por la State University of Nueva York en Biifalo; profeior George Sefler, de la
las de la ruleta y la loteria. Se ha aiiadido el capitulo 15, sobre la Lbgica y Purdue University en Calumet, Indiana; profesor Albert Shaw, del Glass-
el Derecho, en el cual se muestra c6mo aplicar 10sconceptos introducidos , boro State College, en Nueva Jersey; profesor Robert Shoemaker del
a lo largo del libro a la presentacibn de argumentoslegalesy a la resoluci6n Hendrix College, en Arkansas; profesor Burke Townsend de la University
de disputas juridicas. of Montana en Missoula; y profesor John P. Zawadsky de la University of
Desde la aparicidn de la edicidn anterior, muchos lectores, tanto maes- Wisconsin en Stevens Point.
tros como estudiantes, han propuesto cambios en el libro. En muchos ca- Las primeras versiones del nuevo capitulo 15, La 16gica y el Dere-
- sos estas recomendaciones han sido aceptadas con agradecimiento.Entre cho, deron leidas por 10s profesores Robert Harris y Jerold Lax de la
las personas cuyas sugerenciashan sido especialrnente6tiles se cuentan el Universidad de Michigan, y por el profesor Kenneth Kipnis de la Univer-
Dr. Dennis L. Allison del Austin Community College, Campus de Rio sidad de Hawaii; 10sautores agradecen mucho sus titiles sugerenciaspara
Grande en Texas; profesor Kent Baldner, del Eastern Illinois University; mejorar este libro.
10 Prdloao

Un agradecimiento especial merece Helen McInnis, editora ejecutiva


de la Divisi6n Universitaria (College Division) de la editorial Macrnillan, CONTENIDO
por su experto consejo editorial y su incansable ayuda en la preparacidn
de esta nueva edici6n. Expresamos nuestra gratitud igualmente a Elaine
W. Wetterau, supervisora ejecutiva de producci6n, por su invaluable
conocimiento y la generosa ayuda en la impresidn de este volumen.
Sobre todo, damos las gracias a nuestras esposas por su ayuda y
motivacih en la preparacidn de esta nueva edicidn. PRIMERAPARTE Lenguaje 15
I.M.C.
C.C. CAP~TULO1 In troduccidn 17

1.1 iQu6 es la 16gica? 17


1.2 Premisas y conclusiones 19
1.3 Diagramas para argumentos unitarios 35
1.4 Identificacidn de argumentos 44
1.5 Pasajes que contienen varios argumentos 55
1.6 Deduccih e induccidn 70
1.7 Verdad y validez 75
1.8 Solucidn de problemas 80

CAP~TULO2 Los usos del lenguaje 93

Tres funciones blsicas del lenguaje 93


El discurso que sirve a varias funciones a la vez 97
Las formas del discurso 100
2.4 Palabras emotivas 109
2.5 Tipos de acuerdo y desacuerdo 113
2.6 Lenguaje emqtivamente neutro 121

CAP~TULO3 Falacias 125

3.1 jQu6 es una falacia? 125


32 Falacias de atinencia 127
3.3 Falacias de ambigiiedad 151
3.4 iC6m0 evitar las falacias? '163

CAP~TULO4 Definicidn 169

4.1 Disputas, disputas verbales y definiciones 169


4.2 Tipos de definicih y de resolucibn de disputas 172
4.3 Denotacidn (extensidn) y connotaci6n (intensidn) ,184
Contenido 13
12 Contenido
.
4.4 Definiciones extensionales y denotativas 188 8.5 Formas argumentales, equivalencia material y
4.5 Intensi6n y definici6n connotativa 190 equivalencia 16gica 359
4.6 Reglas para la definici6n por g6nero y diferencia 196 8.6 Las parkiojas de la implicaci6n material 366
8.7 Las tres "leyes del pensamientof1 367

CAP~TULO9 El mitodo de la deduccidn 371

5 Proposiciones categdricas
CAP~TLJLO 209 9.1 Prueba formal de validez 371
9.2 La regla de reemplazo 381
5.1 Proposiciones categ6rica.s y clases 209 9.3 Prueba de invalidez 395
5.2 Cualidad, cantidad y distribuci6n 213 9.4 Inconsistencia 398
5.3 El cuadrado de oposici6n tradicional 217
5.4 Otras inferenciasinmediatas 222 CAP~TULO10 Teoria de la cuantificacidn 407
5.5 Importaci6n existencial 232
5.6 Simbolismo y diagramas para las proposiciones 10.1 Proposiciones singulares 407
categ6ricas 236 10.2 Cuantificaci6n 410
10.3 Proposiciones tradicionales tip0 sujeto-predicado 413
6-- Silogismos categdricos
CAP~TULO 245 10.4 Pruebas de validez 420
10.5 Pruebas de invalidez 427
6.1 Silogismos categ6ricos de forma esthdar 245 10.6 Inferencia asilogistica 432
6.2 :La naturaleza formal del argumento silogistico 249
?*
6.3 Tecnica d{ 10s diagramas de Venn para
verificar dogismos . 252
6.4 Reglas y falacias 262
,-
CAP~TULO11 Analogia e inferencia probable 443
CAP~TULO7 Argumentos en el lenguaje ordinario 273
11.1 Argument0 por analogia 443
7.1 Reducci6n del ndmero de t6rminos en un argumento 11.2 Evaluaci6n de 10s argumentos anal6gicos 450
silogistico 273 11.3 Refutaci6n por rnedio de una analogia 16gica 461
7.2 Traducci6n de proposiciones categ6ricas a
forma esthndar 277 CAP~TULO12 Conexiones causales: 10s mitodos de Mill
7.3 Traducci6n uniforme 286 de investigacidn experimental 469
7.4 Entimemas 294
7.5 Sorites 299 - 12.1 El significado de "causa" 469
7.6 Silogismos disyuntivo e hipotetico 303 12.2 Los metodos de Mill 476
7.7 El dilema 311 12.3 Criticas a 10s m6todos de Mill 498
12.4 Defensa de 10s metodos de Mill 505
CAP~TULO8 Ldgica simbdlica 321
CAP~TULO
13 Ciencia e hipdtesis 521
8.1 El valor de 10s simbolos especiales 321
8.2 Los simbolos para la conjunci6n, la negaci6n
13.1 Los valores de la ciencia ' 52i
y la disyunci6n 322
13.2 Las explicaciones cientificas y las explicaciones
8.3 Enunciados condicionales e implicaci6n material 336 no cientificas 524
8.4 Formas argumentales y argumentos 346 530
13.3 Evaluaci6n de las explicaciones cientificas
14' Contenido

13.4 El detective como cientifico 535


13.5 Los cientificos en acci6n: el patr6n de la
investigacih cientifica 545
13.6 Experimentos cruciales e hip6tesis ad hoe 550
13.7 La clasificacidn como hip6tesis 556

CAP~TULO14 Probabilidad 571

14.1 Concepciones altemativas de la probabilidad 571


14.2 El cilculo de probabilidades 574
14.3 ~ s ~ e r a k oz valor
a esperado 585
PRIMERA PARTE
CAP~WLO15 La lbgica y el Derecho 595

15.1 Leyes, tribunales y argumentos 595


15.2 El lenguaje en el Derecho 598
15.3 Razonamiento inductivo en Derecho 603
15.4 Razonamiento deductivo en Derecho 614
15.5 La 16gica como razonamiento correct0 619

Soluciones a ejercicios selectos 621

Simbolos especiales 677

fndice 679
...esto afirmamos: que si ha de buscarse la verdad en cada divisidn
de la filosofia, debemos, antes que nada, contar con principios
confiables y mCtodos para el hallazgo de la verdad. La ldgica es la
rama que incluye la teoria de 10s criterios y de las dernostraciones;
por lo tanto, es con ella con la que debemos comenzar.
- SEXTO EMP~RICO

...tanto el ma1 razonamiento como el bueno son posibles; y este


hecho es el fundamento del aspect0 prrictico de la ldgica.
- CHARLES SANDERS PEIRCE

La 16gica es el estudio de 10s metodos y principios que se usan para dis-


tinguir el razonamiento bueno (correcto) del malo (incorrecto).Esta defi-
nici6n no implica que s610 el estudiante de l6gica pueda razonar bien o
correctamente. Pensar asi es tan err6neo como creer que para correr bien
se requiere estudiar la fisica y la fisiologia asociadas con esa actividad.
Algunos atletas excelentes ignoran por completo 10s procesos complejos
que tienen lugar en el interior de su cuerpo cuando est6n compitiendo.
Sobra decir que 10s viejos profesores que saben mucho a1 respecto no se
atreverian a incursionar en el terreno atlktico. Aun con el mismo aparato
nervioso y muscular bAsico, la persona que posee tales conocimientos no
puede sobrepasar a1 "atleta natural".
Pero dada la misma inteligencia nata, es mis probable que una persona
que ha estudiado 16gica razone correctamente y menos probable que asi
razone una persona que nunca ha reflexionado acerca de 10s principios
generales involucrados en esa actividad. Hay varias razones que explican
esto. Primera, oi estudio apropiado de'la 16gica la entender6 lo mismo
como un arte que como una ciencia, y el estudiante se ejercitard en cada una
de las partes de la teoria que est6 aprendiendo. En este como en cualquier
otro caso, la pr6ctica llevar6 a1 perfeccionamiento. Segunda, una parte
tradicional del estudio de la 16gica ha sido el examen y el aniilisis de las
18 Zntroduccibn Premisas y conclusiones 19

falacias, que son errores muy frecuentes y "naturales" del razonamiento. psicolbgicas, no 16gicas.La definici6n de la "lbgica" como la ciencia de las
Esta parte del tema proporciona una visi6n m6s cabal acerca de 10s leyes clel pensamiento, la presenta como incluyendo demasiado.
principios del razonamiento en general y de que la familiaridad con esas A veces se define a la lbgica como la aenaa del razonamiento. Esta
trampas nos ayuda a evitar caer en ellas. Por bltimo, el estudio de la 16gica definicih es mucho mejor, per0 tarnbien resulta inapropiada. El razona-
proporcionar6 a 10s estudiantes Mcnicas y metodos para verificar la miento es una forma especial de pensamiento en la cud se resuelven
correcci6n de muchos tipos diferentes de razonamiento, incluyendo el problemas, se realizan inferencias, esto es, se extraen conclusionesa partir de
suyo propio; y cuando 10s errores se pueden detectar fAcilmente, es menos premisas. Es un tip0 de pensamiento, sin embargo, y por lo tanto, forma parte
probable que perduren. de 10s temas que interesan a1psic6logo. Tal como 10s psic6logos exarninan el
En ocasiones, la apelacidn a las emociones es un recurso eficaz. Pero la proceso de razonamiento, encuentran que es extremadamente complejo,
apelaci6n a la raz6n es m6s efectiva a la larga y se puede verificar y evaluar altamente emotivo, consistentede procedimientos de ensayoy error ilumina-
mediante criterios que definen la correcci6n de un argumento. Si estos dos por momentossbbitos, yen ocasiones en apariencia irrelevantes, de com-
criterios no se conocen, entonces no se pueden aplicar. El estudio de la prensibn o intuici6n.Estos destellos son muy importantes para la psicologia.
l6gica ayuda a descubrir y utilizar estos criterios de correccibn de argu- El 16gic0, empero, est6 interesado esencialmente en la correcci6n del
mentos que pueden usarse. proceso completo de razonamiento.El ldgico pregunta: ~Tiene soluci6n el
Frecuentemente, se ha definido a la 16gica como la ciencia de las leyes del problema?, jse sigue la conclusi6n de las premisas que se han afirmado o
pensamiento. Pero esta definicibn, aunque proporciona una clave para com- supuesto?, &S premisas proporcionan buenas razones para aceptar la
prender la naturaleza de la 16gica, no es apropiada. En primer lugar, el pen- conclusi6n? Si el problema queda resuelto, si las premisas proporcionan .
samientoes estudiado por 10s psicblogos. La lbgica no puede ser "la" ciencia las bases adecuadas para afirmar la conclusi6n, si afirmar las premisas
de las leyes del pensarniento porque la psicologia tambien es una ciencia que constituye una verdadera garantia para afirmar la verdad de la conclusi6n,
trata de las leyes del pensamiento (entre otras cosas). Y la 16gica no es una entonces el razonamiento es correcto. De lo contrario, es incorrecto.
'
rarna de la psicologia; es un campo de estudio diferente e independiente. Esta distinci6n entre el razonamiento correcto e incorrecto es el proble-
En segundo lugar, si "pensamiento" se refiere a cualquier proceso quef" ma central con el que trata la lbgica. Los metodos y tkcnicas del16gico se
tiene lugar en la mente de las personas, no todos 10s pensamientos son han desarrollado con el propbsito fundamental de aclarar esta distincibn.
objeto de estudio de 10s 16gicos.Todo razonamiento es un pensamiento, Todo razonamiento (independientemente de su objeto) es de inter& para
per0 no todo pensamiento es razonamiento. Asi, uno puede pensar en un el lbgico, per0 fijando su atencibn especialmente en la correcci6n como
nbmero del uno a1 diez, como sucede en un juego de salbn, sin hacer punto central de la 16gica.
"razonamiento" alguno acerca de el. Hay varios procesos mentales o tipos
de pensamiento que son diferentesdel razonamiento. Uno puede recordar
algo, imaginarlo o lamentarse de el, sin hacer razonamiento alguno en
1.2 Premisas y conclusiones
torno a ello. 0 puede dejar que 10s pensamientos "sigan su curso" en un Para aclarar la explicaci6nde la 16gica que se ofreci6en la secci6n anterior,
ensueiio o en una fantasia, haciendo lo que 10s psicblogos llaman asocia- ser6 btil enunciar y discutir algunos de 10s terminos especiales que usan 10s
ci6n libre, en la cual una imagen reemplaza a otra en un orden que no es lbgicos en su trabajo. lnferencia es el proceso por el cual se llega a una
lbgico. La secuencia de pensamientos en esa asociaci6n libre frecuente- proposicibn y se afirma sobre la base de una o m b proposiciones acepta-
mente tiene mucho significado y algunas tecnicas psiqui6tricas recurren a das como punto inicial del proceso. Para determinar si una inferencia es
ella. El conocimiento que se logra del car6cter de una persona a1 intemarse correcta, el lbgico examina las proposiciones que constituyen 10s puntos
en el curso de su flujo de ideas es la base de una tecnica literaria muy eficaz inicial y final de este proceso, asi como las relaciones que existenentre ellos.
iniciada por James Joyce en su novela Ulises. Por el contrario, si de Las proposiciones son o verdaderas o falsas, y en esto difieren de las
antemano se conoce bien el car6cter de una persona es posible reconstruir, preguntas, 6rdenes y exclamaciones.Solamente las proposiciones se pue-
o aun hticipar, el curso del flujode ideas de esa persona. Sherlock Holmes, den afirmar o negar; las preguntas se pueden responder, las 6rdenes se
recordemos, acostumbraba romper 10s silencios de su amigo Watson para pueden dar y las exclamaciones pueden pronunciarse, per0 ninguna de
responder la misma pregunta a la que el doctor Watson se habia visto ellas se puede afirmar, negar o juzgarse como verdadera o falsa.
"llevado" en sus meditaciones. Esto parece mostrarnos que hay algunas Es usual distinguir entre las oraciones y las proposiciones que expre-
leyes que gobiernan la ensoiiacibn, per0 6stas no son objeto de estudio de san. Dos oraciones, que son claramente distintas porque constan de
10s 16gicos. Las leyes que describen el curso de la mente en el sueiio son diferentes palabras ordenadas en distintas formas, pueden en el mismo
20 Introduccibn Premisas u concIusiones 21

contexto tener el mismo significado y emplearse para afirmar la misma fundamentar su verdad. Por supuesto, la palabra "argumento" se usa
proposici6n. Por ejemplo, frecuentemente en otros sentidos, per0 en ldgica tiene el sentido que se ha
explicado.
Juan ama a Maria. Un argumento, en el sentido 16gic0, no es una mera colecci6n de
Maria es amada por Juan. proposiciones, sin0 que tiene una estructura. A1 describir esta estructura,
suelen usarse 10s tCrminos "premisa" y "conclusi6n". La conclusicin de un
son dos oraciones diferentes, porque la primera contiene cuatro palabras argumento es la proposici6n que se afirma con base en las otras proposi-
mientras que la segunda contiene cinco; la primera comienza con la ciones del argumento, y estas otras proposiciones, que son afirmadas (o
palabra "Juan", la segunda con "Maria", y asi sucesivamente.Pero las dos supuestas) como apoyo o razones para aceptar la conclusi6n, son las
oraciones tienen exactamente el mismo significado. Usamos el tCrmino premisas de ese argumento.
proposici6n para referirnos a1 contenido que ambas oraciones afirman. El tip0 m5s simple de argumento consiste s610 de una premisa y una
La diferencia entre oraciones y proposicionespuede entenderse mejor conclusi611, que se dice est6 implicada por, o se sigue de, la primera. Un
si se hace notar que una oraci6n es siempre oraci6n de un lenguaje ejemploen el que cada una de ellas se enuncia en una oraci6nindependien-
particular, del lenguaje en el cual se emite, mientras que las proposiciones te es el siguiente:
no son propias de ningun lenguaje. Las cuatro oraciones:
Estados Unidos es en lo fundamental un importador de energbticos. Por
It is raining. tanto, hay una certeza matemdtica de que la naci6n en su totalidad mejora, no
Estd lloviendo. empeora, con la baja de 10s precios del pet16leo.'
I1 pleut. Aqui se enuncia primer0 la premisa y luego la conclusi6n. Pero el orden en
Es regnet. el que son enunciadas no es importante desde el punto de vista 16gico.Un
argumento en el que la conclusih se enuncia en la primera oraci6n y la
ciertamente son diferentes, porque est6n escritas en lenguajes diferentesf- premisa en la segunda es:
i n g k , espaiiol, franc& y alemin, per0 tienen el mismo significado,yen un
contexto apropiado se pueden usar para afirmar la proposici6n de la cual Los casos que provocan escindalos, asi como 10s dificiles, perjudican la
cada una es una formulaci6n distinta. aplicaci6n de la ley. Los casos escandalosos se llaman asi a causa de algCin
En diferentes contextos puede emitirse exactamente la misma proposi- accidente de inter& inmediato o sobresalienteque apela a 10ssentimientosy
ci6n para establecer diferentesenunciados. Por ejemplo, uno puede emitir distorsiona la capacidad de apreciaci6n de 10sjueces2
la oraci6n:
En algunos argumentos, la premisa y la conclusi6n se enuncian en la
misma oracibn. El siguiente es un argumento de una sola oracidn cuya
El actual presidente de Estados Unidos es un ex congresista.
premisa precede a su conclusi6n:
que en 1990 corresponde a un enunciado verdadero acerca de George Como las sensaciones son esencialmente privadas, no podemos saber
Bush, mientras que en 1987 corresponde a un enunciado falso sobre c6mo es el mundo para otras personas?
Ronald Reagan. En esos contextos temporales diferentes, se puede emitir
dicha oracidn para afirmar diferentes proposiciones o establecer diferen- En ocasiones, la conclusi6n precede a la premisa en un argumento de una
tes enunciados. Los tCrminos "proposici6n" y "enunciado" no son exacta- sola oraci6n, como en el siguiente ejemplo:
mente sinbnimos, per0 en el contexto de la investigacibn lbgica se usan en Enfriar 10s dtomos equivale a retardar su movirniento, puesto que la
un sentido muy parecido. Algunos autores prefieren el termino "enuncia- temperatura es una medida de qu6 tan ripido se estin moviendo 10sdtomos
do" a1 de "proposici6n", si bien este ultimo ha sido m6s comun en la o las mol6culas (el cero absoluto es la inmovilidad total)?
historia de la 16gica.En esta obra se usar6n ambos thrminos.
En correspondenciacon cada inferencia posible hay unargumento, y el '"Oil Drip", The New Republic, abril28,1986, p. 7.
principal inter& de 10s 16gicosconcierne a 10s argumentos. Desde el punto 'Ministro Felix Frankfurter, Dennis v. United States, 341 US. 494 (1951).
de vista del lbgico, un argumento es cualquier conjunto de proposiciones 3RichardL.Gregory, "Sensations",The Oxford Companion to the Mind,OxfordUniversity
de las cuales se dice que una se sigue de las otras, que pretenden apoyar o Press, Oxford, 1987, p. 700.
4"Slow Atoms", The Economist, octubre 12 de 1988, p. 96.
22 lntroduccibn Premisas y conclusiones 23

Cuando se ofrecen razones en un esfuerzo por persuadirnos a realizar confianza se basa en el conocimientoque tenemos de la naturaleza de Dios y
una accidn determinada, se nos presenta algo, que es, en efecto, un argu- del alma, se sigue que la ciencia es necesaria para la verdadera felicidad!
mento aun cuando la "conclusi6n" se pueda expresar como una orden o
un imperativo. Consideremos, por ejemplo, 10s siguientes dos pasajes: Saber contar las premisas de un argumento no es tan importante en esta
etapa de nuestro estudio, per0 adquirird importancia mds adelante a
La sabiduria es lo principal; por tanto, hay que buscar la sabid~ria.~ medida que avancemos en el anrilisis y la diagramaci6n de argumentos
mds complicados. Para listar las premisas del argumento precedente, no
podemos apelar simplemente a1 ntimero de oraciones en las que e s t h
escritas. Si estuvieran todas ellas en una misma oraci6n, no por ello
No hay que prestar ni pedii prestado; deberiamos negar su multiplicidad.
porqueaal hacerlo pierde uno rnismo y pierde tambib a su a r n i g ~ . ~
Debemos notar que "premisa" y "conclusi6n" son terminos relativos:
Aqui la orden puede igualmente preceder o seguir a la raz6n o razones una y la misma proposici6npuede ser una premisa en un argumento y una
ofrecidas para persuadir a1 oyente o lector de hacer lo que se ordena. Por conclusi6n en otro. Consideremos, por ejemplo, el argumento:
razones de uniformidad y simplicidad, es 6til considerar las brdenes, en
estos contextos, de forma indistinguiblede las proposicionesen las que 10s Las leyes humanas son apropiadas para la gran mayoria de 10s s e r e
oyentes (o lectores) reciben el mensaje de que deben o deberian actuar de humanos. La mayoria de las personas no son perfectamente virtuosas. Por lo
tanto, las leyes humanas no prohiben todos 10s vicios?
determinada forma. La diferencia exacta que existe, si es que realmente la
hay, entre una orden de hacer tal o cual cosa y el enunciado de que se de-
Aqui,laproposici6ndequelas leyes humanas no prohiben todos 10s vicios
be hacer tal o cual cosa es un intrincado problema que no necesita-
es la conclusi6n y las dos proposicionesanteriores son sus premisas. Pero
mos explorar aqui. Ignorando la diferencia (si es que existe realmente)
la conclusidn de este argumento es una premisa en el siguiente argumento
somos capaces de reconocer ambos tipos de argurnentos como grupos *
(diferente):
estructurados de proposiciones. f-
Algunos argumentos ofrecen varias premisas en apoyo a sus conclusio-
...10s actos viciosos son contrarios a 10s actos virtuosos. Pero las leyes
nes. Ocasionalmente, estas premisas se enumeran como primera, segunda, humanas no prohiben todos 10s vicios,... Por lo tanto, tampoco prescriben
tercera, o a), b), c), como en el siguiente argumento en el cual el enunciado todos 10s actos virtuosos.1°
de la conclusi6n precede a 10s enunciados de las premisas:
Decir que 10s enunciados acerca de la conciencia son enunciados sobre Ninguna proposici6n por si misma, considerada en forma aislada, es una
procesos cerebralesesuna falsedad manifiesta.Esto se muestra a) por el hecho premisa ni una conclusi6n. Es una premisa solamente cuando aparece
de que uno puede describir las propias sensacionese imAgenes mentales sin como supuesto de un argumento. Es una conclusi6n solamente cuando
saber nada acerca de 10s procesos cerebrales, ni siquiera de que existen, b) por aparece en un argumento y pretende fundamentarse en otras proposicio-
el hecho de que 10senunciadosacerca de la propia conciencia y 10senunciados nes del argumento. Asi, "premisa" y "conclusi6n" son terminos relativos,
acerca de 10s propios procesos cerebrales se verifican de maneras completa- como "empleador" y "empleado". Una persona en si misma no es empleador
mente distintas, y c) por el hecho de que no hay nada contradictorio en el ni empleado, per0 puede ser cualquiera de las dos cosas en diferentes
enunciado "X siente un dolor per0 no tiene ningin problema en el cerebro ".7 contextos: empleador de nuestro jardinero, empleado de la firma para la
que uno trabaja.
En el siguiente argumento la conclusi6n se enuncia a1 final, precedida por
Los argumentos precedentes o bien tienen sus premisas seguidas de su
tres premisas:
conclusi6n, o a la inversa. Pero la conclusi6n de un argumento no necesita
Puesto que la felicidad consiste en la paz de la mente y puesto que la paz enunciarse como su parte final o a1principio del mismo. Puede suceder, y
mental perdurable depende de la confianza que tengamos en el futuro y la frecuentemente sucede, que ke halle en medio de diferentes premisas que
se ofrecen en su apoyo. Este arreglo sgilustra como sigue:

SProverbios,47. Cottfried Leibniz, Prefacio a la ciencia general.


6William Shakespeare,Hamlet, I, iii. l o m h de Aquino, Summa Theologica 1-11, Cuesti6n 96, Articulo 2.
"U. T. Place, "Is consciousness a Brain Process?", The British Iournal of Psychology, %id., Articulo 3.
febrero, 1956.
24 Introduccidn

Puesto que la libertad y el bienestar son las condiciones necesarias de la puesto que como es indicado por
acci6n y en general de la acci6n exitosa, cada agente debe reconocer estas dado que la razdn es que
condiciones como bienes necesarios para si mismo, puesto que sin ellas no a causa de por las siguientes razones
seria capaz de actuar para comieguir un prop6sito determinado, sea en porque se puede inferir de
absoluto o con las oportunidades generales de l e a r el bxito." pues se puede derivar de
se sigue de se puede deducir de
Aqui la conclusidn de que cada agente debe reconocer estas condiciones
como muestra en vista de que
como bienes necesarios para s i mismo se afirma sobre la base de las
proposiciones que la preceden y de las que la siguen.
Una vez que se ha reconocido un argumento, estas palabras y frases nos
Para cumplir la meta del ldgico de distinguir 10s argumentos buenos de
ayudan a identificar las premisas y la conclusidn. Pero no cualquier pasaje
10s malos, un6 debe ser capaz de reconocer 10s argumentos cuando
que contiene un argumento necesita contener estos tkrminos 16gicos
ocurren y de identificar sus premisas y conclusiones. Dado un pasaje que
especiales. Consideremos, por ejemplo:
contiene un argumento, jc6m0 puede uno decir cu61 es su conclusidn y
cudles sus premisas? Hemos visto ya que un argumento se puede enunciar Dentro de 20 aiios, la linica hoja de maple que quede en Canadd podria ser
poniendo primero su conclusidn, colociindola a1 final o en medio de varias la del emblema nacional. La lluvia dcida esG destruyendo 10s drboles de
premisas. Por tanto, la conclusi6n de un argumento no se puede identificar maple de la zona central y oriental de Canad, lo rnismo que de Nueva
en tkrminos de su posicidn en la formulacidn del argumento. Entonces, Inglate~a.'~
jc6m0 se puede reconocer? A veces, por la presencia de palabras especiales
que aparecen en diferentes partes de un argumento. Algunas palabras o Si bien no aparecen en el pasaje anterior 10s indicadores de premisas o de
frases sirven de manera caracteristica para introducir la conclusidn de un conclusibn, se trata claramente de un argumento cuya conclusidn estd
argumento. enunciada primero y se sigue de una premisa que se ofrece en su apoyo.
Llamaremos "indicadores de la conclusidn" a tales expresiones. Lat- La misma estructura aparece en el siguiente ejemplo:
presencia de cualquiera de ellas sefiala frecuentemente,per0 no siempre,
que lo que sigue es la conclusidn de un argumento. Esta es una lista parcial Un pequeiio descuidopuede ocasionar un gran problema...por falta de un
de indicadores de conclusidn: clavo se perdi6 la herradura; por falta de herradura se perdi6 el caballo y por
no haber caballo se perdi6 el jh~ete.'~
por lo tanto por estas razones
de ahi que se sigue que Aunque lo anterior se podria considerar como la enunciacibn de una bien
asi podemos inferir que conocida verdad popular que se ilus tra con la pkrdida de la herradura y la
correspondientemente concluyo que consecuente perdida del jinete, puede igualmente entenderse como un
en consecuencia lo cual muestra que argumento cuya conclusidn estd enunciada primero y seguida por tres
consecuentemente lo cual significa que premisas que se dicen para apoyarla. Un ejemplo algo m6s complicado de
lo cual prueba que lo cual implica que un argumento en cuya formulacidn no aparecen indicadores de premisas
como resultado lo cual nos permite inferir que ni de conclusidn es el siguiente:
por esta razdn lo cual apunta hacia la conclusidn de que
Muestra de razonarnientoobtusoes introducirel tema del "libre ejercicio"
Otras palabras o frases sirven de manera caracteristica para seiialar de la religi6n en el presente caso.Nadie estd forzadoa ir a las clases de religi6n
premisas de un argumento. Llamaremos a tales expresiones "indicadores y ninguna instituci6n religiosa va a llevar su culto y su credo a 10ssalones de
de premisas". La presencia de cualquiera de ellas seiiala frecuentemente, clase de las escuelas pliblicas. Un estudiante no esG obligado a tomar
instrucci6n religiosa. En sus propios deseos estdn la forma o el momento de
per0 no siempre, que lo que sigue es la premisa de un argumento. Esta es expresar su devoci6n religiosa, si la hay.'4
una lista parcial de indicadores de premisas:

IZ"MapleSyrup", The Economist, abril4,1987, p. 63.


"Alan Gewirth, "Human Rights and Conceptions of the Self", Philosophia, Vol. 18, 13BenjaminFranklin, Poor Richard's Almanac, 1758.
Niuns. 2-3, julio 1988, p. 136. 14MinistroDouglas, de la Suprema Corte, Zorach v. Clauson, 343, U.S. 306 (1952).
26 In troduccidn Premisas y conclusiones 27

Aqui la conclusi6n, que se puede parafrasear como "el caso presente no Otro ejemplo de este punto se encuentra en uno de 10s ensayos de
tiene nada que ver con el libre ejercicio de la religi6n1', estd enunciada en Schopenhauer:
la primera oraci6n. Las Gltimas tres oraciones ofrecen bases o razones en
apoyo a esa conclusi6n. iC6m0 podemos saber que la primera oraci6n Siel derechopenal prohibe el suicidio,esto noes un argumento vllido para
enuncia la conclusi6n y las restantes expresan las premisas? El context0 es la Iglesia; y, ademls, la prohibici6n es ridicula, pues iqu6 pena puede
de enorme ayuda aqui, como siempre suele serlo. Tambien resultan ljtiles atemorizar a una persona que no tiene miedo ni siquiera a la muerte?16
algunas de las frases usadas para expresar las diferentes proposiciones. La Aqui, el material de la frase que precede a1punto y coma noes una premisa
frase "muestra de razonamiento obtuso es introducir ..." sugiere que la ni una conclusi6n. Pero sin esa informaci6n, no podriamos saber a qu6
cuesti6n de si el "libre ejercicio" de la religidn estd involucrado en este caso prohibici6n se refiere la conclusi6n. En este caso la conclusi6nes que la 1ey
es precisamente el punto de desacuerdo.Sugiere que alguien ha reclamado criminal que prohibe el suicidio es ridicula. La premisa ofrecida en apoyo
que hay un problema de libertad religiosa en el caso y que la Corte rechaza de ella es que ninguna pena puede atemorizar a una persona que no tiene
el reclamo y, por tanto, arguye contra el. Las otras proposiciones se miedo a la muerte. Este ejemplo muestra tambien que las proposiciones se
enuncian en terminos de cuestiones de hecho, sugiriendo que no hay pueden afirmar en forma de preguntas retbricas, que se usan para hacer
discusi6n acerca de ellos y, por tanto, no se cuestiona su aceptabilidad afirmacionesmAs bien que para plantear preguntas, aun cuando se expre-
como premisas. san en forma interrogativa.
No todo lo que se dice en el curso de un argumento es una premisa o la Otros ejemplos de argumentos que contienen enunciados formulados
conclusidn del mismo. Un pasaje que contiene un argumento puede como preguntas retdricas son 10s siguientes:
tambien contener otros materiales que a veces pueden carecer de impor-
tancia, per0 frecuentemente proporcionan importante informaci6n ...si nadie desea ser miserable, nadie, Men6n, desea el mal, pues es la
contextual que permite a1 lector o a1 oyente entender de qu6 trata el rniseria sino el deseo y la posesi6n del mal?17
argumento. Por ejemplo, consideremos el argumento contenido en el
siguiente pasaje: f-
Si una persona dice, amo a Dios y odio a mi hermano, est.4 mintiendo.:
El glaucoma no tratado es causa principal de una ceguera progresiva sin porque si no ama a su hermano, a quien ha visto, jc6mo puede amar a Dios,
dolor. Se dispone de metodos para la detecci6n oportuna y el tratamiento a quien no ha visto?Is
efectivo. Por esta raz6n, la ceguera por glaucoma es especialmente trlgica.15
A1 analizar el argumento de Schopenhauer, y el anterior que se refiere a1
La tercera proposici6n contenida en este pasaje es la conclusi6n, como se libre ejercicio de la religi61-1,fue titil reformular algunas de sus proposicio-
muestra por la presencia del indicador de conclusi6n "por esta raz6nU.La nes constituyentes. El prop6sito en cada caso fue el de minirnizar nuestra
segunda proposici6n es la premisa. La primera proposici6n no es parte del dependencia de sus contextos para comprender el argumento y 10spapeles
argumento, estrictamentehablando. Pero su presencia nos permite enten- queen 61desempefiansus partes constituyentes.Este inter& estard presen-
der que 10s mitodos disponibles a 10s que se refiere en la premisa son te a lo largo de este libro. Frecuentemente, queremos centrar nuestra
metodospara la detecci6n oportuna y el tratamiento efectivodel glaucoma atenci6n en una proposicidn en particular, queremos saber si es verdadera
crbnico. o falsa, lo que ella implica, si es implicada por otras proposiciones, o si es
Si quisieramos proporcionar un anAlisis cornpleto del argumento ante- la premisa o la conclusidn de un determinado argumento. En tales casos,
rior, podriamos reformular las proposiciones que lo constituyen como serh ljtil contar con una formulacidn de la proposici6n que nos permita
sigue: entenderla en forma tan independiente del coxatexto como sea posible.
A veces, la naturaleza proposicional de un elemento constitutive de un
Existen mktodos para la detecci6n oportuna y el tratarniento
PREMISA: argumento se oculta bajo su expresidn como frase nominal en lugar de
eficaz del glaucoma cr6nico como oraci6n declarativa.'Esto ocurre en el siguiente caso.
- CONCLUS16N: La ceguera por glaucoma cr6nico es especialmente trlgica.
I6ArthurSchopenhauer, "Sobre el Suicidio" en Ensayos completos de Schopenhauer,
Libro V , Estudios sobre el pesimismo, tr. Bailey Saunder, Nueva York, Wiley Book Com-
pany, 1942, p. 26.
17Plat6n,Menbn, 78A.
15Harvard Medical School Health Letter, abril 1979, p. 2. %an Juan, 4:20.
28 lntroduccibn Premisas y conclusiones 29
t

Ethan Nadelmann, profesor asistente en la Escuela de relaciones p~blicas Otro ejemplo de un argumento con una conclusi6n no enunciada es:
e internacionales Woodrow Wilson, de la Universidad de Princeton, argu-
menta que la prohibici6n (de las drogas fuertes) ha sido un error. Cita las La belleza espectacular de las costas de Mendocino y Humboldt del norte
oleadas de asesinatos por motivos de narcotrdfico en ciudades como Was- de California provoca cada aAo enormes flujos turisticos hacia esos lugares,
hington y Nueva York, el congestionamiento de 10s tribunales y prisiones provenientes de otras partes de Estados Unidos y de todo el mundo ... La
federales y estatales con prisioneros acusados de narcotrdfico, 10sdisturbios regi6n abunda en diversa flora y fauna marina, incluyendo las amenazadas
politicos en Colombia provocados por traficantes de drogas y la corrupci6n ballenas, focas, morsas y piljaros marinos, y las riquezas pesqueras de esa
relacionada con el narcotrdfico en todo el rn~ndo.'~ regi6n son de las mis importantes de la costa occidental.El servicio de pesca
y fauna ha dicho que el desarrollo petrolero tendria "efectos potencialmente
El hecho de que este pasaje contiene un argumento estd parcialmente devastadores" sobre estos recur so^.^'
obscurecido porla forma gramatical de sus premisas, que son precedidas
por la conclusibn. Estas premisas pueden reformularse como oraciones 4 partir de las cuatro premisas enunciadas de este argumento, puede
declarativas, y entonces quedarian como sigue: nferirse su conclusi6n no enunciada:
Se ha incrementado el nGmero de asesinatos por narcotrdfico en El desarrollo petrolero no se debe permitir en las aguas de las costas
ciudades como Nueva York y Washington; Mendocino y Humboldt del norte de California.
10s tribunales y prisiones federales y estatales estdn atestados de
prisioneros acusados de narcotrdfico; Algunos lectores habrdn quedado muy sorprendidos a1 leer que para
Colombia ha sido politicamentedesestabilizada por 10s traficantes analizar un argumento con una conclusi6n no enunciada, uno debe saber
de drogas; de antemano qu6 es lo que se seguiria 16gicamente de las premisas
y en todo el mundo hay corrupci6n relacionada con el narcotrdfico. enunciadas. Despues de todo, jse supone que en este libro se esti apren-
diendo 16gica!iC6m0 se puede presuponer entonces que el lector ya sabe
Resulta asi evidente que la proposici6n que precede a estas premisas es la T" 16gica? Si es asi, jcuil es el objeto de leer este libro? Esta objeci6n no es
conclusidn del argumento: dificil de responder. Se presupone alguna habilidad 16gica para el estudio
de cualquier tema, incluyendo la 16gica misma. El estudio de la logica
La prohibici6n (de las drogas fuertes) ha sido un error. puedeensanchar oagudizar lahabilidad dellector para analizar argumen-
tos y proporcionar tecnicas efectivas para evaluar argumentos como
Aunque todo argumento tiene una conclusi6n, las formulaciones de buenos o malos, como mejores o peores. Pero debe existir alguna capaci-
- algunos argumentos no contienen enunciados explicitos de sus conclusio- dad 16gica que se pueda agudizar o ensanchar. Como escribi6 C. I. Lewis,
nes. iC6m0 se puede entender y analizar un argumento de este tipo? La un importante 16gico del siglo XX:
conclusi6n no enunciada de un argumento de este genero frecuentemente
est6 indicada por el contexto en el cual el argumento ocurre. Algunas veces El estudio de la 16gica no apela a criterios que no estdn presentes de
las premisas enunciadas sugieren inequivocamente cud1 debe ser la con- antemano en la mente del estudiante... porque la tarea misma de aprender
clusi6n no enunciada, como en el siguiente caso: mediante la reflexidn o la discusidn supone ya que nuestro sentido 16gicoes
una buena guia. 22
Si 61 es una persona lista; no va a ir por ahi disparando sobre una de esas
personas, y 61 es una persona
En resumen: un argumento es un grupo de proposiciones de las cuales
Aqui necesitariamos conocer el contexto para saber quiCn es "una de esas una, la conclusibn, pretende derivarse o seguirse de las otras, que son las
personas". Pero no necesitamos del contexto para saber que la conclusi6n premisas. Las proposiciones son tipicamente enunciadas en oraciones
es: declarativas, per0 en ocasiones aparecen como brdenes, preguntas ret6ri-
cas o frases nominales.Un argumento completo se puede enunciar enuna
81 no va a ir disparando por ahi sobre una de esas personas.

lgThe New York Times, mayo 15,1988, Secci6n 1, p. 12. llLisa Speer y Sara Chasis, "Don't Pull the Plug of Offshore Waters", The Nero York
l0George V. Higgins, The Friends of Eddie Coyle, Ballantine Books, Nueva York, 1981, Times, junio 25, p. 15.
p. 121. T .I. Lewis, Mind nnd the World-Order,Charles Scribner'sSons, Nueva York, 1929, p. 3.
Premisas y conclusiones 31
*

sola oracibn, per0 frecuentemente varias oraciones se utilizan en su un prejuicio contra las mujeres, mostrando ademds que ellas obtenian un
formulaci6n. En la presentaci6n de un argumento, su conclusi6n puede ir promedio mds bajo en esta prueba como grupo, aun cuando obtuviesen
antes o despu6s de las premisas, o en medio de ellas. Ola conclusi6n puede mejores calificaciones que 10s hombres.
no enunciarse explicitamente, per0 puede aclararse por el contexto, o - LEE A. DANIELS, "Acusaci6n de prejuicio de grupo en las
quedar implicada por las premisas enunciadas explicitamente.La presen- pruebas de desempeiio escolar", The New York Times,
cia de t6rminos especiales que funcionan como indicadores de premisas o 29 de junio de 1988, p. 25
de conclusi6n a menudo ayudan a identificar y distinguir las premisas y 4. Mentir es parte del desarrollo normal, lo mismo que decir la verdad.
la conclusi6n de un argumento. Un pasaje que contiene un argumento La habilidad para mentir es un logro humano, una de esas habilidades que
puede tambien contener proposicionesque no son premisas ni conclusi6n nos colocan aparte de las demds especies.
de ese argumento, per0 que contienen informaci6n que ayuda a1 lector o -ARNOLD GOLDBERG, "Mentiras: ides6rdenes mentales o
a1 oyente a entender de qu6 tratan las premisas y la conclusidn del parte del crecimiento normal?" The New York Times,
argumento. A1 analizar un argumento, a menudo es 6til distinguir por 17 de mayo de 1988, p. 19
separado las premisas que se pueden conjuntar en m a oracidn simple. Y * 5. La luz que vemos proveniente de las galaxias distantes sali6 de ellas
a1reportar el resultado de nuestro an6lisis de un argumento en su premisa hace millones de aiios, yen el caso del objeto m6s distante que hemos visto,
(o premisas) y conclusi6n, es frecuente y 6til formular cada premisa la luz surgi6 desde hace ocho mil millones de aiios. Asi pues, cuando
independiente y la conclusi6n en una oracidn declarativa que se pueda observamos el universo, lo estamos viendo como h e en el pasado.
entender sin importar el contexto. -STEPHEN H. HAWKING, Breve historia del tiempo: del big bang
a 10s hoyos negros, Bantam Books, Toronto, 1988, p. 28
6. ...las tecnologias avanzadas aplicadas en las supercomputado-
EJERCICIOS ras tienden a penetrar rdpidamente en toda la industria de la computaci6n.
2- De mod0 que la naci6n que lleva la delantera en el desarrollo de super-
Identificar las premisas y conclusiones en 10s siguientes pasajes, cada uno computadoras tiende a tener una gran ventaja sobre otros paises en la
de 10s cuales s610 contiene un argument^.^^ producci6n de computadoras m b poderosas y mds lucrativas.
-DWIGHT B. DAVIS, "Supercomputadoras: un imperativo
* 1. Pero el precio de 10s combustibles f6siles y nucleares es s610 una estrat6gico1', High Technology, mayo de 1984, p. 44
pequeiia fracci6n de su costo total. La sociedad paga el otro costo del 7. Prohibido juzgar, porque todos somos pecadores.
deterioro a la salud y a la propiedad, de 10s contaminantes esparcidos en - WILLIAM SHAKESPEARE, Enrique IV, h r t e 111, iii
10s odanos y en 10s rios y playas, de la lluvia Bcida, de 10s peces muertos
o envenenados y de la miseria humana. 8. Los hombres nacidos en la pobreza son m6s proclives a cometer
-MOSES CAMMER, "La energia solar resultaria m6s barata", crimenes en su madurez y adolescencia que 10s m6s privilegiados. Asi, un
The New York Times, 12 de julio de 1988, p. 28 gran crecimiento repentino en 10s nacimientos en las familias pobres
puede previsiblemente producir una elevaci6n de la tasa de criminalidad
2. Es dificil sostener que la astrologia occidental debe ser verdadera 15 6 20 aiios despues.
debido a que cuenta con una.larga tradicidn tras de si, porque las astrolo- - DAVID E. BLOOM Y NEIL G. BENNETI', "El shock del future",
gias china e hind6 cuentan tambien con largas tradiciones. Si una es The New Republic, 19 de junio de 1989, p. 18
correcta, las otras estdn equivocadas.
9. El que ama no desconoce a Dios, porque Dios es amor.
- MARTIN GARDNER, "Viendo las estrellas", The New York Review
- Evangelio segtin San Juan, 4:8
of Books, 30 de junio de 1988, p. 4
* 10. Thomas Moore, director. de estudios nacionales de la Hoover
3. La prueba de presencia de prejuicios mostr6 que otro examen, la Institution de la Universidad de Stanford, argumenta que las estadisticas
prueba de aptitud escolar, que la mayoria de 10s colegios usan como de la pobreza sobrepasan el n6mero de personas pobres, porque 10s
medida para ver a cu6les estudiantes de secundaria admiten, se basaba en investigadores no aiiaden 10s beneficios no monetarios, como 10s vales de
comida y la ayuda medics, cuando calculan el ingreso de las familias.
23Lassoluciones a 10s ejercicios sefialados rnediante un asterisco se encontrarln a1 final - VICTOR F. ZONANA, "El acertijo demogr6ficoU,
del libro en las plginas 621-675. The Wall Street lournal, 20 de junio de 1984
32 In troduccibn
. Premisas y conclusiones 33

11.Puesto que no hay enfermedades mentales, no puede haber trata- 17.Cualquier intento de basar 10s principios lbgicos en algo m6s b6sic0,
miento para ellas. ya sea nuestro sistema de reglas contingentes para usar el lenguaje o en
-DR. THOMAS S. SZASZ, en Tomando partido: controversias cualquier otra cosa, es contraproducente. Porque el intento consiste en
sobre temas bio-e'ticos, Carol Levine, ed., The Dushkin deducir conclusiones de premisas y para que la deducci6n sea posible, se
Publishing Group, Inc., Guilford, Corn, 1984, p. 179 presupone la validez de las leyes 16gicas.
- DAVID MITCHELL, lntroduccibn a la lbgica,
12,Aunque es un juego de origen escoc6s, el golf se ha convertido en un
pasatiempo imegablemente americano. Se calcula que 21.7 millones de Hutchinson University Library, Londres, 1962, p. 134
americanos son golfistas y, de acuerdo con la National Golf Foundation, 18. (Los miembros de un comitk de doce miembros de la Escuela de
8 millones m6s estar6n jugando golf hacia el aiio 2000. Mineria de Colorado) ...dicen que 10s ingenieros del futuro deberdn
- "Leonard0 of the Links", New York Times Magazine, trabajar cada vez mds en equipos interdisciplinarios y enfrentarfin las
13 de noviembre de 1988, p. 50 mayores regulaciones gubernamentales y escrutinios publicos.
En consecuencia, dice el reporte, la escuela deberfi ayudar a 10s estu-
13. Puesto que 10s ingresos individuales siguen naturalmente una diantes a desarrollar un "punto de vista m b amplio acerca de las
pauta oscilantea lo largo de la vida -bajos durante la juventud, para llegar implicaciones sociales y politicas de sus acciones, asi como mejores habi-
a su punto m6ximo exactamente antes del retiro, y luego volver a reducir- lidades comunicativas, m b movilidad intelectual, mejores capacidades
se - siempre habr6 un "nivel natural" de desigualdad de ingresos en administrativas y un mayor compromiso con el cuidado del medio am-
cualquier momento, asi sea solamente por la distribuci6n de acuerdo con biente".
las edades. - ROBERT L. JACOBSON,en The Chronicle of Higher Education,
- MARK LILLA, "iPor qu6 es tan engaiiosa la 'distribuci61-1 9 de julio de 1979
del ingreso'?", The Public Interest, Num. 77, otoiio de 1984, p. 63
14.Los proyectiles son m6s fhciles de defender que las ciudades por do*. 19. El pensamiento es una funcidn del alma inmortal del hombre. Dios
razones: primero, las plataformas de lanzamiento de proyectiles son ha dado un alma inmortal a cada hombre y mujer, per0 no a otros animales
pequeiias y fuertes mientras que las ciudades son grandes y vulnerables; o a las m6quinas. Por lo tanto, ninguna m6quina o animal puede pensar.
segundo; una defensa de una plataforma de lanzamiento se considera -A. M. TURING, "Computing Machinery and Intelligence",
exitosa si logra salvar la mitad de 10s proyectiles, mientras que en la Mind, Vol. 59,1950
defensa de las ciudades hay que tratar de salvarlas todas.
- FREEMAN DYSON "Reflexiones: armas y esperanza",
* 20. Una superficie gris se ve roja si antes hemos estado viendo una azul
verdosa; una hoja de papel se siente muy suave si hemos tocado antes una
The New Yorker, 13 de febrero de 1984, p. 103
lija, o rugosa si antes hemos tocado una suave superficie de cristal; el agua
* 15. El perjuicio peculiar que se causa a1 silenciar la expresi6n de una de la llave sabe dulce si hemos comido antes alcachofas. Por (tanto,una
opinidn es el de un rob0 contra la raza humana; contra la posteridad a1 parte de lo que llamamos rojo, suave o dulce debe estar en 10s ojos, 10s
igual que contra la generaci6n existente; contra 10s que disienten de la dedos o la lengua del que ve, toca o prueba.
opinibn, aun mfiscontra 10s que la aceptan. Si la opinidn es correcta, se les - B. F. SKINNER, Mas alla de la libertad y de la dignidad.
priva de la oportunidad de cambiar el error por la verdad; si es err6- 21. De entre todas las cosas del mundo, la sensatez es la que se halla
nea, pierden un beneficio casi igual, la percepci6n m6s clara y viva de la distribuida m6s equitativamente, porque cualquiera Cree que la tiene en
verdad, producida por su contraste con el error. abundancia y aun aquellos que resultan m6s dificiles de complacer en
-JOHN STUART MILL, "Sobre la libertad" (1859), en cualquier otra cosa, comunmente no desean mds de la que ya tienen.
Essential Works of John Stuart Mill, Max Lerner, ed. - RENB DESCARTES, Discurso del mttodo.
Bantam Books, Inc., Nueva York, 1961, p. 269
22. Sus contempordneos entendian el amor cortesanocomo amor sin con-
16. Es dificil saber medir el dolor qiie sienten :os aniii-tales, porque el diciones, amor romdntico, amor verdadero, amor fisico, no asociado con la
dolor es subjetivo y 10s animales no pueden hablar. propiedad o la farniliay consecuentementecentrado en la mujer de otro, pues
- "The Ethics of Animal Testing", The Economist, solamente ese vinculo ilegitimo podria tener el amor como Chic0 motivo.
7 de abril de 1984, p. 87 - BARBARA IZTCHMAN, A Distant Mirror,
The Calamitous 14th Century.
34 lntroduccidn Diagramas para argumentos unitarios 35

23. Los ciudadanos que tanto valoran su "independencia" no deberian 29. La doctrina de la disuasibn afirma que un agresor nuclear no actuard
enrolarse en un partido politico, pues esto menoscaba su independencia, si se enfrenta a la amenaza de represalia del mismo tipo. Descansa, por
ya que han de compartir con otros la decisibn fundamental de la eleccibn tanto, en la disposicibn para usar estas armas para responder a un ataque.
del candidato. - CHARLES KRAUTHAMMER, "On nuclear morality",
- BRUCE L. FELKNOR, P0litiCa SUCia Commentary, Vol. 76, Niim. 4, octubre de 1983, p. 48
24. ...para que un productor pueda convencer a las instituciones que * 30. Probablemente es cierto que las armas nucleares menos destruc-
financian peliculas que la suya es redituable, tiene que contar con una tivas son las mds peligrosas, porque facilitanel desencadenamiento de una
estrelia "taquillera", y si tiene el proyecto de filmar una pelicula con guerra nuclear.
contenido politico, la estrella dificilmente aceptard firmar el contrato si no - FREEMAN DYSON, "Reflexiones: armas y esperanza",
estd de acuerdo con ese contenido politico. Esto significa que, con mucho, The New Yorker, 6 de febrero de 1984, p. 60
las peliculas de corte politico que se hacen en Hollywood hoy dia represen-
tan el pensamiento politico de 10s actores.
- RICHARD GRENIER, "Jane Fonda & other political thinkers", 1.3. Diagramas para argumentos unitarios
Commentary, junio de 1979
Los pasajes argumentativos contienen frecuentemente mbs de un argu-
* 25. A sus treinta y tantos aiios, Boswell dijo de si mismo: "Estoy mento. Pero para analizar pasajes argumentativos complejos (como se
consciente de que tengo limitaciones en mi sentido comun y mi capacidad har6 en la seccibn 1.5) es util establecer primer0 un metodo para analizar
de juicio. Debo, por tanto, ser desconfiado y cauteloso". argumentos unitarios. Un metodo poderoso y simple a la vez para realizar
- IRVIN EHRENPREIS, reseiia de Frank Brady, James Boswell: esta labor y para exhibir diagramhticamentela estructura de 10s argumen-
The Later Years, 1769-1795, en The New York Review of tos fue desarrollado hace algunos aiios por el profesor Monroe Beardsley
Books, 28 de marzo de 1985, p. 3. y posteriormente fue perfeccionado por 10s profesores Stephen N. Tho-
26. La investigacibn de 10s fenbmenos sobrenaturales estd mbs allb dd mas y Michael S ~ r i v e nEn
. ~este
~ capitulo el autor seguirti ese mktodo sblo
alcance de la ciencia. Por tanto, la ciencia no puede probar ni refutar la con algunos cambios menores.
existencia de Dios. Un diagrama de algo es una representacibn espacial de ello, como un
-JAMES A. HOPSON, carta a 10s editores de The New Republic, plano de edificio o el diseiio de una mbquina, una grdfica de la poblacibn
septiembre 12 de 1983, p. 4 ode la distribucibn del ingreso, o un diagrama de flujo para una instalacibn
27. No podemos pensar que el conocimiento ha llegado a su meta final elbctrica. Adoptaremos aqui la convencibn de colocar la conclusibn del
o que la sociedad actual es perfects. Debemos, por tanto, recibir con beneplk argumento debajo de las premisas y usaremos una flecha como indica-
cito la iniciativa de nuestros profesores de llevar a cab0 discusiones que nos dor diagrambtico de la conclusibn. Como primera aproximacibn a nues-
sugieran 10s medios y preparar el camino por el cual se pueda extender el tros diagramas, consideraremos el argumento:
conocimiento, se eviten 10s males presentes y se prevengan otros. Dado que cada portador de la enfermedad es un difusor potencial de la
-The University of Wisconsin Board of Regents, 1894, citado por misma, debemos proteger a las entidades no contaminadasde las ya contami-
Richard Hofstadter y Walter P. Metzger en nadasZ5
The Development of Academic Freedom in United States
28. Enuna sociedad primitiva en la cual cada familia s610 puede obtener que'podemos expresar como:
comida suficiente para ella misma, todas las personas viven de la tierra. Cada portador de la enfermedad es un difusor potencial de la misma.
Cuando la productividad agricola se duplica, cada familia rural puede I
J.
producir lo suficiente para dos, y la mitad de la poblacibn puede trabajar
en la industria. Cuando cada familia puede producir para tres, solamente Debemos proteger a 10s no contaminados de 10s contaminados.
una tercera parte de la poblacibn requiere estar en el campo y asi sucesiva-
24MonroeC. Beardsley, Practical Logic, Prentice-Hall, Inc., Englewood Cliffs, N.J.,1950;
mente. Se sigue que casi es una cuestibn de simple aritmetica que el Stephen N. Thomas, Practical Reasoning in Natural Language, Prentice-Hall, Inc., Englewood
porcentaje de la poblacibn total en el campo debe ser inversamente Cliffs, N.J.,1973; Michael Scriven, Reasoning, McGraw-Hill Book Company, Nueva York,
proporcional a la productividad agricola. 1976.
- DANIEL B. SUITS, Principios de econonlia
2SKarelCapek, The White Plague, citadopor SusanSontagen"A1DS and its Metaphors",
T h e N e w Y o r k Review of Books, Vol. 35, Ndm. 16, octubre 27,1988, p. 92.
. Diagramas para argumentos unitarios 37

Y el argumento: En este argumento, cada una de las dos premisas apoya a la conclusi6n de
manera independiente. Cada una proporciona una garantia para aceptar
La prediccibn mds segura es la de uniformidad, porque la inercia es una la conclusidn y lo seguiria haciendo aun en ausencia de la otra premisa.
fuerza podero~a.~~ En este punto debe tomarse una decisi6n respecto a la "aritm6ticaUde
tales argumentos. ~Debemosconsiderar a Cste como un argumento con
r cuya conclusi6n se enuncia primer0 que su premisa Bnica, las que es- dos premisas y una conclusi6n, o como dos argumentos diferentes con la
cribiremos corno: misma conclusiBn? La prhctica cada vez mis frecuente consiste en decir
que se trata de un argumento con dos premisas independientes. El princi-
La inercia es una fuerza poderosa. pio subyacente parece ser el de que el nBmero de conclusiones determina
I el nBmero de argumentos. Asi, por "argumento unitario" se entiende un
La prediccibn m L segura es la de uniformidad. argumento con una conclusi6n, independientemente de cuiintas premisas
se usen para apoyarla.
Cuando analizamos argumentos que tienen dos o miis premisas, se No todas las premisas de un argumento proporcionan el tip0 de apoyo
hace tedioso reordenarlos; en tal caso, resulta miis conveniente numerar independiente que se ejemplific6 en el argumento anterior. Algunas
las proposiciones que 10s constituyen en el orden en el que aparecen en el premisas deben trabajar conjuntamente con otras para apoyar la conclu-
pasaje y poner 10s nBmeros asignados a ellas encerrados en circulos en si6n. Cuando esto sucede, la cooperaci6n que tienen se puede exhibir en el
nuestros diagramas en lugar de las oraciones que representan. Cuando se diagrama del argumento. Esta situacidn se ilustra por medio del siguiente
construye de esta forma, el diagrama muestra la estructura de un argu- argumento. Dicho sea de paso, puede ser Btil encerrar en un circulo cada
mento con miixima claridad. A1 numerar las premisas y las conclusiones indicador de premisas o de conclusi6n que aparecen a1 analizar el argu-
de 10s argumentos resulta Btil colocar parentesis en torno a cada uno de 10s. mento en cuesti6n.
elementos, y escribir el nBmero encerrado en un circulo sobre o antes I&
cada uno, como sucede en el siguiente pasaje: @ [Siuna accibn promueve 10smejores intereses de cada una de las partes
involucradas y no viola 10sderechos.de alguna de ellas, entonces la accibn es
O [Es tiempo de instrumentar un sistema fbrreo de transporte de alta moralmente aceptable.] Q Por lo menos en algunos casos, la eutanasia activa
velocidad.] Q [Lasaerolineasno pueden satisfacer la demanda y, en su intento promueve 10s mejores intereses de tod9 las partes involucradas y no viola
de hacerlo, proporcionanmuy ma1servicio a 10spasajeros, asi como condicio-
nes inseguras que ponen en peligro su vida.] O [Los costos de mantener
10sderechos de ninguna d< ellas.] e or
lo tanto>@[por lo menos en algunos
casos, la eutanasia activa es moralmente aceptable.Iz8
carreteras con una densidad de trdfico mucho mayor a aquella para la que
heron concebidas es cada vez mds alto.] 27 Aqui, ninguna de las dos premisas apoya la conclusi6n de manera
independiente. Si el principio expresado en la primera premisa fuese
Ahora, podemos usar 10s nBmeros encerrados en circulos para repre- verdadero, per0 no existiesen casos en 10s cuales la eutanasia promoviera
sentar las proposicionescorrespondientesy diagramar el argumento de la
el inter& de todas las partes, entonces la conclusi6n careceria de todo
siguiente manera:
apoyo. Asi, cada premisa en este caso apoya la conclusi6n por mediaci6n
de las otras premisas. Ambas son necesarias, en contraste con el ejemplo
anterior acerca de la necesidad 'de un sistema f6rreo de transporte riipido.
El hecho de que las dos premisas del argumento trabajen conjuntamente,
y no en forma independiente, se representa en el diagrama conectando sus
nBmeros con una llave, como se muestra, y dibujando una flecha que las
conduce a la conclusi6n.

Z6RobertJ. Samuelson, Newsweek, enero 11,1988, p. 41.


''Leo D. Marks, "Time to Start on High-Spcd National Rail", The New York Times, 28JamesRachels, citado en T. A. Mappes y J. S. Zembaty, comps., Social Ethics, 3a. ed.,
octubre 15,1988. McGraw-Hill Book Company, Nueva York, 1987, p. 79.
38 Introduccibn
. Diagramas para argumentos unitarios 39

-O [la razbn por si sola, como hemos demostrado, no puede ejercer


tal influencia.I3'

El diagrama para el argumento de Hume es:

En un argumento que contiene tres o m6s premisas, una (o m6s)


podrian proporcionar apoyo independiente a la conclusibn, mientras que
dos (o m b ) de las premisas pueden proporcionar apoyo solamente en
combinacibn.Esta situacibn se ilustra por medio del siguiente argumento:

O [Las cimas dridas de las montafias de regiones deserticas son lugares


apropiados para instalar observatoriosastron6micos.lQ[Siendositios altos, Finalmente, un argumento cuya conclusibn no est6 enunciada explici-
se sittian por encima de una parte de la atmbsfera, permitiendo asi que la luz tamente puede tener esa conclusibn representada en el diagrama del ar-
estelar llegue hasta el telescopio sin tener que cruzar toda la profundidad de gumento mediante un nlimero encerrado en un circulo punteado, como se
la atm6sfera.l O [Siendosecos, 10sdesiertos son lugares relativamente libres muestra en el siguiente ejemplo:
de nubes.1 @ [La m6s leve presencia de nubes o de brumas puede hacer que
la atm6sfera se tome inCitil para muchas mediciones a~tron6micas.l~~
Resulta sorprendente que @ [todos10spoliticos o periodistas con 10sque
he hablado, incluyendo 10sj6venes intelectuales que apoyan a la OLP, afir-
Aqui, las proposiciones0,@ y @ proporcionan apoyo a la proposicibn , men que 10sj6venes egipcios no quieren combatir de nuevo ...I Q [Ademds,
0, que es la conclusibn. Pero ofrecen su apoyo de diferentes maneras. I$ la ampliaci6n del Canal de Suez estd en marcha y se estdn reconstruyendo
enunciado Q apoya por si mismo el reclamo de que las localidades las ciudades de las orillas.] O [Es poco probable que una naci6n que pla-
montaxiosas son buenos sitios para instalar telescopios. Pero 10s enuncia- nea entrar en guerra bloquee su ruta de acceso de esta manera.I3'
dos O y @debentrabajar conjuntamentepara apoyar el reclamo de que las
localidades destrticas son buenos lugares para instalar telescopios. El La primera cosa que debe notarse en este argumento es que tiene una
diagrama muestra cu6l es la diferencia: conclusi6n no enunciada que numeramos en la forma., indicada:

(..:
I-\

4 [Egipto no atacar6 (a Israel) a traves del Canal de Suez de nuevo.]

Teniendo todas sus proposiciones indicadas y marcadas, podemos


representar el argumento por medio del siguiente diagrama:

Un argumento en cuya formulacibnla conclusibn est6 entre dos premi-


sas es el siguiente:

...ejercen su influencia sobre las acciones y


no se pueden derivar de la raz6n;l ...
MDavid Hume, A Treatise of Human Nature.
"Blanchard Hiatt, University of Michigan Research News, Vol. 30, N h . ,8-9, agosto- 'IArthur Hertzberg, "The View from Cairo", The N e w York ~ e v i e w
'of Books, junio 26,
septiembre, 1979, p. 5. 1980, p. 45.
40 Zntroduccidn Diagramas para argumentos unitarios 41

'EJERCICIOS problema de salud piiblica, un grave problema de corrupci6n y un gra-


ve problema de politica exterior.
Diagrame 10s argumwtos de 10s siguientespasajes, cada uno de 10s cuales -GEORGETTE BENNElT, Newsweek,
contiene un solo argumento. - 30 de mayo de 1988, p. 37
* 1. Los granjeros americanos producen mas comida y fibra de la que 7. Debe haber sustancias simples puesto que existen sustancias com-
podrian vender con provecho en un mercado libre. En terminos econbmi- puestas, ya que lo compuesto s610 es una colecci6n a aggregatum de
cos frios esto significa que tenemos m6s granjeros de 10s que necesitamos. sustancias simples.
1 - The New Republic, -G. W. LEIBNIZ, La monadologia (1714),
agost011 y 18 de 1986,p.5 Niim. 2; en Leibniz Selections (Nueva York: Charles
Scribner's Sons, 1971), p. 533
2. Aun cuando la heroina resultaba ser identica a la morfina en
tQminos de 10s efectos que tiene sobre 10s pacientes, tiene la ventaja de ser 8. Calentar una pieza de material es equivalente a incrementar la ener-
mucho m b facil de inyectar... La droga es 50 veces m b soluble que la gia de movimiento de las partes constituyentes de esa pieza, Sean &to-
morfina y cuando uno tiene un paciente muy enflaquecido con poca masa mos, electrones o cualesquiera otras particulas. En un material caliente, 10s
muscular y poca grasa, una inyecci6n es extremadamente dolorosa. Cinco 6tomos o electrones realizan todo tip0 de movirnientos, oscilaciones, trayec-
cm3de morfina es una cucharada y ya no hay d6nde ponerla. El equivalente torias rectas, etc. Mientras mayor es la temperatura, m6s alta es la energia de
de heroina es tan pequefio que se puede administrar a cualquier persona. 10s movimientos. Asi, la temperatura es equivalente a la energia.
-VICTOR WEISSKOPF, "El origen del universo"
- DAVID HOLZMAN, "Heroin for Patients a
en The New York Review of Books,
Painful Issue" Insight, octubre 3 de 1988
Vol. 36, N6m. 2,16 de febrero de 1989, p. 10
3. S610 en una sociedad razonablemente tolerante puede florecer la ' 9. El Dr. Oliver Wendell Holmes dijo una vez que la clave de la
desobediencia civil. Esto significa que debemos esperar m6s de ella en un? longevidad era tener una enfermedad cr6nica incurable y cuidarse de ella.
sociedad m6s justa, especialmente porque una sociedad m6s justa es m6s Aun ahora, 150 afios despues, esto funciona. Si uno tiene una artritis
susceptible de tolerar 10s puntos de vista radicales. crbnica, probablemente uno tomar6 cierton h e r o de aspirinas la mayoria
- BARRY R. GROSS, reseiia del libro de 10s dias de su vida, lo cual reduce el riesgo de morir de una trombosis
Conflicts of Law and Morality, en Ethics, coronaria. Cuando uno estd crbnicamente enfermo tambien es menos
Vol. 89, N6m. 1, octubre de 1988, p. 170 probable que maneje un autombvil, o escale montaiias, o se caiga de las
escaleras por cargar una pila de libros que deben ser acomodados, o que
4. Yo creo que debemos recurrir a un poderio nuclear limpio y seguro...
fume demasiado o beba en exceso.
Mientras m6s dependamos del petr6leo extranjero, menor sera nuestra
-LEWIS THOMAS, The Youngest Science, The Viking Press,
seguridad nacional. Inc., Nueva York, 1983, p. 149
- VICEPRESIDENTE GEORGE BUSH,
en el debate presidencial Bush-Dukakis, * 10. En una sociedad justa no puede pagarse lo mismo a todas las
Los hLngeles, 15 de octubre de 1988 personas, puesto que las aptitudes y esfuerzos individuales varian nota-
blemente, y porque el bien comiin resulta mejor servido con las desigual-
* 5. Me he opuesto a la pena de muerte durante toda mi vida. No veo dades sistemiiticas de recompensa.
evidencias de su valor disuasivo y pienso que hay formas mejores y m6s -MICHAEL NOVAK,Commentary, Vol. 76, N t h . 6,
eficaces para enfrentar 10s crimenes violentos. diciembre de 1983, p. 30
- GOBERNADOR MICHAEL DUKAKIS
en el debate presidencial Bush-Dukakis, 11.Decir que yo creo en 10s niiios reprimidos equivale a decir que las
tundas son esenciales de alguna manera a su adecuada educaci6n. Yo no
Los ~ n ~ e l e15
s ,de octubre 1988
soy de esta opinibn, por tanto, no creo en 10s niiios reprimidqs.
6. A1 hacer de las drogas un asunto criminal, de hecho hemos empeo- -JOHN ROSEMOND, "Parent Power", columna de
rado el probiema. Si las despenalizamos,tendriamos solamente un grave una agencia de prensa, 30 de agosto de 1983
Diagramas para argumentos unitarios 43
t

12. ...puesto que la reducci6n de sodio puede evitar el desarrollo de la 17.En su anhlisis de la pena de muerte en Estados Unidos, David Bruck
hipertensi6n en algunas personas, y dado que una dieta alta en sales casi argumenta que la pena capital es invilida debido a su efecto de discrimi-
con certeza no es benefica, reducir la sal en las comidas y reducir el nacibn racial. Sugiero que ese razonamiento va demasiado lejos. Si, como
consumo de bocadillos salados es probablemente una buena idea. sospecho, es verdadero, 10s jueces y 10s jurados imponen todas las penas
- "Science and the Citizen", mPs duramente a 10s negros que a 10s blancos (o m6s duramente cuando
Scientific American, Vol. 249, la victima es blanca), el an6lisis del sefior Bruck conduciria a la conclusion
Nfim. 2, agosto de 1983, p. 60 de que toda sanci6n criminal es invilida.
-C. EDWARD FLETCHER 111, carta a1 editor,
13.Los individuos competentesest6n en libertad de tomar sus decisio- The New Republic, 23 de enero de 1984, p. 4
nes en cuanto a tratamiento medico; no asi 10s incompetentes. Por tanto, la
capacidad y la libertad est6n inextricablemente unidas. 18. Para el sefior Bruck, la distribucidn de la pena de muerte a unos
-GEORGE J. ANNAS Y JOAN E. DENSBERGER, pocos criminales, caprichosamente seleccionados, es una razdn para su
"Competence to Refuse Medical Treatment: abolici6n.Pero si algo est6 ma1 distribuido, seguramente la distribucih es
Autonomy vs. Paternalism", Toledo Law Review, un defecto, no lo distribuido. LOquerrd decir el sefior Bruck que la mala
Vol. 15, invierno de 1984, p. 561 distribucidn es inherente a la pena de muerte? No puedo ver c6mo seria
posible esto...el sefior Bruck argumenta ... ilbgicamente...
14. iAmas la vida? Entonces, no malgastes el tiempo, porque es el - ERNEST VAN DER HAAG, carta a1 editor,
elemento del que est6 hecha la vida. The New Republic, 23 de enero de 1984, p. 2
- BENJAMIN FRANKLIN,
19. Las prisiones son... necesarias. La existencia de prisiones y la
Poor Richard's Almanac, 1746 posibilidad de encarcelamiento levantan una barrera de contenci6n que
* 15. Pregunta: Dr Koop, ipor qu6 el gobierno necesita intervenir en el-& evita que se eleve la tasa de criminalidad. Las prisiones sirven tambien a
tratamiento de 10s infantes minusv6lidos? ?.+ la triste tarea social de consumir la juventud de 10s criminales violentos y
Respuesta: El Acta de Rehabilitacibn de 1973afirma que es ilegal que regresarlos a la comunidad ya sin la vitalidad que se necesita para
cualquier instituci6n que recibe ayuda federal discrimine a cualquier delinquir. Finalmente, las sentenciasde prisi6n sirven a1 propdsito moral-
persona debido a su raza, credo, color, religibn, origen etnico o incapaci- mente unificador y emocionalmente liberador de expresar la reprobacibn
dad fisica. Nosotros tenemos evidencias suficientes de que muchos nifios comunitaria por medio de ceremonias de degradaci6n que confabula a la
son privados de sus derechos civiles a1 ser tratados de manera diferente a gente en el prop6sito de separarse de 10s criminales.
la forma en que son tratados 10s nifios que no son minusv6lidos. -GRAHAM HUGHES, "American Terror",
- Entrevista con el General C. Everett Koop, The New York Review of Books, 25 de enero de 1979
en U.S. News 6 World Report, * 20. La caceria... particularmente la caceria de animales grandes, es tan
16 de febrero de 1984, p. 63 complicada, dificil y peligrosa que requiere de la cooperaci6n de muchos
16. Ademb, si uno examina la historia de la pena de muerte en este individuos. Por tanto, se puede inferir con mucha probabilidad que el
pais, encontrar6 que su aplicaci6n ha sido arbitraria, caprichosa y hombre de Pekin vivia m6s en grupo que aisladamente cuando comenz6
discriminatoria. a cazar venados.
Pregunta: iEn qu6 sentido? -wu RUKANG y LIN SHENGLONG, "Peking Man",
Respuesta: Los pobres y las minorias tienden a estar sobrerrepresenta- Scjentific American, Vol. 248,
dos en las estadisticas de condenados a la pena de muerte. Los negros que Nfim. 6, junio de 1983, p. 94
matan blancos figuran mucho m6s que 10s negros que matan negros. Esto 21. Hay mds personas aprendiendo el ingles como segunda lengua que
nos indica la forma en que funciona el sistema. las que de hecho lo hablan como lengua m.aterna.Por tanto, es descortes
Las personas que pueden pagar abogados que cobran honorarios muy dirigirse a un extranjero en su propia lengua porque se le priva de la
costosos pueden burlar a1 sistema en lo que concierne a la pena de muerte oportunidad de mejorar su ingles.
a1 igual que con cualquier otro tip0 de castigo. - De una carta del conde de St. Germans a
- PATRICK V. MURPHY, entrevista en The Independent, citado por David Broder del
U.S.News 6 World Report, 20 de abril de 1981 Washington Post Service, 2 de julio de 1989
44 Introduccidn Iden tificacidn de argumentos 45
*

22. El seiior Kondracke pregunta, " i Q d justificaci6n puede existir primero, distinguir sus premisas y sus conclusionesy, segundo, diagramar
para gravar 10s intereses con una tasa mds baja que otras formas de 10s argumentos para exhibir sus estructuras con m6s claridad. En esta
ingreso?" Que tal las siguientes: seccidn consideramos el problema previo de decidir si hay un argumento
La exencidn de impuestos en el caso de 10s intereses estimula el ahorro, en un determinado pasaje.
lo cual baja las tasas de inter&, esto a su vez disminuye el deficit, y en La presencia o ausencia de indicadores de premisas y de conclusiones
consecuencia la deuda federal, etcetera. es util, aunque no siempre decisiva, como se not6 en la seccidn 1.2. Es
La exenci6n de impuestos a 10sintereses puede intentarse para propor- extremadamente importante el context0 en el cual se encuentra el pasaje
cionar hipotecas con bajos intereses, que son el pilar del sueiio americano.
(sea escrito o hablado). En un debate formal, en una corte de justicia o en
La exenci6n de irnpuestos a 10s intereses estimula la economia, lo cual
una cdmara legislativa, uno naturalmente espera encontrar argumentos.
puede proporcionarnos a todos una mayor seguridad en nuestra vejez.
La agenda anunciada o prevista en tales contextos nos ayuda a entender
-LAWRENCE J. KRAMER, carta a1 editor,
The Wall Street Journal, lo que' estd siendo afirmado en supuesto apoyo a quCconclusi6n.
11 de septiembre de 1984, p. 27 Una proposici6n por si misma no es un argumento. Una proposici6n se
puede calificar como "verdadera" o "falsa", mientras que usamos termi-
23. Los defensores de la propuesta ...argumentan que la legalizaci6n de nos diferentes para describir las caracteristicas an6logas de 10s argumen-
la heroina para prop6sitos medicos no contribuiria a agravar el problema tos, tales como "correcto" o "incorrecto", "v6lidoVo "inv6lidoW,"fuerte"
de abuso de drogas en el pais, puesto que la cantidad en cuesti6n -unas o "debil", "demostrativo", "verosimil" o "falaz".
400 libras a1 aiio- seria pequeiio y la heroina seria manufacturada,
Un argumento es un grupo de proposiciones de las cuales una, la
almacenada y administrada bajo estrictas medidas de seguridad.
conclusibn, se afirma como verdadera sobre la base de las otras proposi-
-JEAN COBB,"Heroin in Hospitals",
Common Cause, Vol. 10, Num. 6, ciones, las premisas; Qtas se afirman como las razones o fundamentos
noviembre-diciembre de 1984, p. 35 para aceptar las conclusiones. Consideremos la siguiente explicaci6n de
g,. 10s ultimos dias del Tercer Reich de Hitler, en abril de 1945:
24. Cada vez que se presenta aqui un caso de obscenidad, mi oficina
recibe un alud de cartas y ta rjetas postales que me apresuran a proteger a Los americanos y 10s rusos estaban cerrando ripidamente una pinza sobre
la comunidad o a la naci6n prohibiendo la publicaci6n. Frecuentemente, el Elba. Los ingleses estaban a las puertas de Hamburgo y de Bremen y
10s mensajes son identicos hasta en 10s puntos y comas. La inferencia amenazaban con cortar a Alemania sus lazos con la ocupada Dinamarca. En
obligada es que todos ellos han sido copiados del pizarr6n de alguna Italia, habia caido Bolonia y las tropas aliadas de Alexander estaban penetran-
iglesia o escuela. A menudo docenas de ta rjetas postales son enviadas con do en el valle del Po. Los rusos, habiendo tomadoviena el 13de abril, estaban
el rnismo matasellos. arribando a1 Danubio ...32
- MINISTRO DOUGLAS, coincidencia de opini611,
Memoirs v. Massachusetts, 383 U.S. 413. En este caso, cada proposicibn contenida en el phrrafo es afirmada, per0
* 25. En 1972, el magistrado Thurgood Marshall escribi6 que "el castigo no se hace un planteamiento explicit0 o implicit0 de que alguna propor-
con fines de retribuci6n no es permisible bajo la Octava Enmienda". Lo cione bases o evidencia de alguna otra. Asi pues, no est6 presente ningun
cual es absurdo. El elemento de retribucidn -venganza, si se quiere- no argumento.
hace que el castigo sea cruel o inusual, por el contrario, lo hace inteligible. Es util resaltar en este punto que no sblo 10s argumentos, sin0 tambien
Lo distingue-de la terapia. La rehabilitaci6n puede ser un resultado algunas proposiciones compuestas contienen dos (o m6s) proposiciones
secundario del castigo, per0 castigamos para servir a la justicia, para dar diferentes, de las cuales ambas (o todas) son afirmadas. Por ejemplo, la
a la gente lo que merece. ultima oraci6n del pasaje anteriormente citado es una conjunci6n de dos
-GEORGE F. WILL, "The Value of Punishment", proposiciones: 10s rusos habian tornado Viena el 13 de abril y estaban
News week, 24 de mayo de 1982, p. 92 arribando a1 Danubio, conjuntadas solamente mediante comas. Otras
conjunciones se expresan de manera mds clara, por ejemplo: "Las rosas
son rojas y las violetas son azules" o "Jacobo y Jaime heron a la colina".
1.4 ldentificacidn de argumentos
Hasta aqui, se ha dirigido la atencibn del lector hacia pasajes ya identifica-
32WilliamL. Shirer, The Rise and Fall of the Third Reich, Simon and Schuster, Nueva
dos y marcados como portadores de argumentos. Los problemas eran, York, 1960, p. 1437.
46 Introduccibn ldentificacibn de argurnentos 47
8

Las hay tambien m6s complejas, como cuando tienen mds de dos compo- Si nin@n trabajo honesto puede menoscabar la dignidad de un ser
nentes, o cuando sus componentesson ellos mismos compuestos. Es obvio humano, cualquier tarea puede acometerse con orgullo.
que afirmar la conjuncidn de dos proposiciones es estrictamente equiva-
lente a afirmar cada una de las proposiciones que la constituyen. Ni su primer constituyente Ninglin trabajo honesto puede menoscabar la
Pero esto no es verdadero cuando se dice de otros tipos de proposicio- dignidad de u n ser humano se ha afirmado, ni su otra proposicidn
nes compuestas. En las proposiciones alternativas, tales corno: constituyente Cualquier tarea puede acometerse con orgullo. Lo que se
afirma es solamente que la primera implica la segunda, per0 ambas
Los tribunales de distrito son dtiles o no son utiles.= pueden ser falsas sin negar lo que el enunciado completo afirma. No se
afirma ninguna premisa, no se hace inferencia alguna, no se reclama que
una conclusih sea verdadera: no hay aqui argumento alguno. Pero
consideremos el siguiente pasaje:
La riqueza es un bien o es un ma1...34 Cualquier tarea puede ser acometida con orgullo, puesto que ning6n
trabajo honesto puede menoscabar la dignidad h~rnana.~'
ninguno de sus componentes se afirma, solamente el compuesto "0-o",
esto es, la proposicidn alternativa o disyuntiva. Y en las proposiciones Aqui tenemos un argumento, como nos sugiere la presencia del indicador
hipotkticas o condicionales corno: de premisa "puesto que". La proposici6n N i n g h n trabajo honesto puede
menoscabar la dignidad humana se afirma comopremisa, y laproposicidn
Si estuvi6ramos seguros de que la Tierra esti tan iluminada por el sol co- cualquier tarea puede acometerse con orgullo pretende seguirse de la
mo una de estas nubes, no nos quedaria duda alguna de que no es menos premisa y se afirma como verdadera. Una proposicidn hipotetica puede
brillante que la luna. 35 parecerse a un argumento, per0 no es -por si misma- un argumento;
"r-.
ambos no deben ser confundidos.
Sin embargo, el contexto es sumamente importante aqui, y dentro del
Y contexto se halla lo que se puede llamar "conocimiento comtln". Por
Si el presidente desobedeciera la orden, seria enj~iciado.~~ ejemplo, es conocimiento comdn que la sociedad no ha llegado a solucio-
nes definitivas en materias de justicia y de retribucih. A la luz de este
conocimiento comtin, se expresa un argumento en la siguiente proposi-
ninguna de sus proposiciones constituyentes es afirmada; solamente se
cidn hipotetica:
afirma el compuesto "si-entonces". Asi, a1 diagramar un argumento, uno
debe diagramar cada proposicidn alternativa y cada proposicidn hipote- Si 10s asuntos de justicia y de retribuci6n fueran simples, la sociedad 10s
tica como una proposicih simple (compuesta)porque cada constituyente habria resuelto tan fiicilmente como ha aceptado las ventajas de 10scaminos
de un argumento se afirma en ese argumento: o como una de las premisas pavimentados.
o como la conclusidn.
Puesto que ni las proposiciones alternativas ni las hipotkticas suponen En la proposicidn hipotetica mencionada antes, el componente impli-
la afirmacidn de sus propasiciones componentes, no son -en si mismas- cado: la sociedad 10s habria resuelto tan fiicilmente como ha aceptado las
argumentos. A este respecto, una proposicidn hipotetica es muy diferente ventajas de 10s caminos pavimentados, es falso. Y a la luz de esta informa-
de un argumento a1 cual podria parecer muy semejante.Consideremos la cidn contextual, inmediatamente podemos inferir que el componente "si"
proposicidn hipotetica, que se da a1 inicio de la siguiente p6gina. de la proposicidn hipotetica debe ser falso tambih; y que es la conclusidn
no explicita del argumento expresado por la proposicidn hipotetica en
cuestidn:
33AbraharnLincoln, rnensaje anual a1 Congreso, diciembre 3, 1861.
%exto Ernpirico, Contra 10s 169icos. Los asuntos de justicia y de ret.ribucidn no son simples.
D
3SGalileo hil lei, "El primer dia" en Didlogo sobre 10s dos sistemas del m u n d o , 1632,
-

University of California Press, Berkeley, 1962, p. 89. "Judith Martin "The Pursuit of Politenees", The N e w Republic, agosto 6,1984, p. 34.
%VictoriaSchuck, "Watergate", The Key Reporter, Vol. 41, Nfirn. 2, invierno de 1975- 38DianeJohnson, reseiia de Susan Jacoby,Wild Justice:The Evolution of Revenge, en T h e
1976. N e w Y o r k Review of Books, Vol. 31, Nfim. 2, febrero 16,1984, p. 40.
Identificaci6n de argumentos 49
*

Para diagramar el argumento expresado en la proposici6n hipote- res de argumentos no siempre es decisiva. Algunos indicadores de argu-
tica citada arriba, podemos representar esa proposici6n comoO, la ne- mentos tienen tambikn otras funciones, si comparamos:
gacibn, derivada del conocimiento comfin de su componente implicado
como (2;y la conclusi6n no enunciada que es la negaci6n de su componen- Partiendo de que Cleo se gradu6 en la escuela de Medicina, es
te "si" como (3::. Asi, el diagrama para el argumento precedente es el probable que su ingreso sea muy alto.
siguiente:
con

A partir de que Cleo se gradu6 en la escuela de Medicina ha habido


muchos cambios en las tecnicas medicas.

vemos que aunque el primer0 es un argumento en el cual las pala-


bras "partiendo de que" indican la premisa, el segundo no es en absoluto
un argumento. En el segundo caso, las palabras "A partir de" tienen un
significado temporal y no 16gico: lo que se esti diciendo aqui es que han
habido muchos cambios en Medicina desde que Cleo se gradu6 en esta
disciplina, sin sugerir en mod0 alguno que hay una conexi6n entre su
De manera parecida, con frecuencia expresamos nuestra opini6n sobre graduation y dichos cambios. Estos dos diferentes sig~ficadosdel termi-
algun asunto formulando un argumento en la forma de una proposici6n no se combinan para dar una textura m b profunda a una linea de la
hipotetica de la cual su segundo componente no es meramente falso, sin0 canci6n "Stormy Weather" ("Tiempo tempestuoso"):
absurdo, enfatizando asi nuestra opini6n, que vendria a ser la negaci6n $1
componente "si". Por ejempJc$cuando observamos alguna obra de aite "A partir de que te fuiste, llueve todo el tiempo".
ultramoderna, podemos comentar "iSi esto es una obra de arte, yo soy el
tio de un chimpance!". Claramente, esto seria un argumento cuya conclu-
Palabras como "porque" y "debido a" tienen tambien otro significado
si6n es la negaci6n de que el trabajo en cuesti6n es una obra de arte. Este
ademis del estrictamente 16gico.Comparemos 10s siguientes dos pasajes:
argumento puede diagramarse como sigue:
(1) Las claves para codificar y decodificar deben ser protegidas mbs
seguramente que cualquier otro mensaje secreto, porque son las claves que
permiten que el destinatario reciba el mensaje o que el espia lo d e ~ c i f r e . ~ ~
(2) Hemos decidido escribir este articulo conjuntamente porque tenemos
la profunda convicci6n de que la seguridad de las naciones libres y el
crecimiento de la libertad demandan una restauracih del consenso biparti-
dista en la politica exterior estadunidense.

Ya hemos comentado que aunque cada argumento contiene varias El primer pasaje es, con toda claridad, un argumento. Su conclusi6n es
proposiciones, no todo pasaje en el cual se afirman varias proposiciones que las claves para cifrar y descifrar deben ser protegidas mds que
contiene necesariamente un argumento. Para que este presente un argu- cualquier otro mensaje secreto; su premisa (que esas claves permiten que
mento, se debe afirmar que una de las proposiciones se sigue de las otras el destinatario reciba el mensaje o que un espia lo descifre) esti sefialada
en caso de que Sean verdaderas, las cuales se presentan como las bases o
las razones para creer la conclusi6n. Esta pretensi6n puede ser explicita
o implicita..Puede hacerse explicita por el uso de indicadores de premi- ""Most Ferocious Math Problem Is Tamed", The New York Times, octubre 12,
p. 11.
sas ode conclusi6n o por la ocurrencia de palabras como "debe", "deberia" aHenry Kissinger y Cyrus Vance, "An Agenda for 1989, N e w s w e e k , junio 6,
o "necesariamente" en la conclusi6n. Pero la presencia de estos indicado- p. 31.
ldentificacidn de argumentos 51

con la palabra "porque". Pero en el segundo pasaje, no hay ning6n


EJERCICIOS
argumento. El hecho de que 10s autores decidieran escribir su articulo
conjuntamente no es una conclusibn; no se infiere, es un hecho que ellos
estin explicando. La palabra "debido a" no sefiala una premisa en este Solamente algunos de 10s siguiente pasajes contienen argumentos. En-
pasaje, lo que sigue no es m a evidencia, fundamento o razbn para creer cuentre 10s pasajes que contienen argumentos y diagrame 10s argumentos
lo que ya sabemos que es verdadero desde que leemos la primera pigina que ellos contienen. En el caso de explicaciones, indique lo que se explica
del articulo en cuesti6n. "Porque" es aqui una indicaci6n de una explica- y cu61 es la explicaci6n.
cidn de la decisi6n de estos dos autores -uno de ellos un prominen- * 1.Ahora, cada pais desarrollado desempefia a la vez el papel de colonia
te republican0 y el otro un prominente dem6crata- de escribir acerca de y el de metr6poli con respecto a otras naciones... Asi, la guerra que hoy
la politica exterior americana conjuntamente.Ambos pasajes afirman dos tiene lugar entre paises desarrollados no es una guerra por mercados sino
proposiciones, y en ambos casos las dos proposiciones estin ligadas por contra sus mercados.
la palabra "porque", per0 en un caso tenemos un argumento y en el otro - W N ORLOV, "Before and After Glasnost",
no. Commentary, octubre de 1988, p. 24
La diferencia entre estos argumentos y no argumentos radica funda-
mentalmente en el inter& o propdsito que se tenga en cada caso. Cada uno 2. Debido a que sus mejores fisicos no eran entusiastas de las armas,
de ellos se puede formular con la pauta: debido a que cometieron errores que no fueron corregidos, porque Hitler
era Hitler y porque hombres como Speer siempre tuvieron prioridades
Q porque P mis urgentes de producci6n,los alemanes nunca intentaron en realidad
Si estamos interesados en establecer la verdad de Q y ofrecemos P como desarrollar la bomba atbmica.
- "Hitler and the Bomb",
evidencia de ello, entonces " Q porque P" formula un argumento. Sin
New York Times Magazine,
embargo, si reconocemos la verdad de Q como no problemdtica, y a1 9-
noviembre 13 de 1988, p. 64
nos tan cierta y conocida como la verdad de P, per0 estamos interesa-
dos en explicar por qu6 Q, entonces "Q porque P" noes un argumento sin0 3. De acuerdo con A V Magazine, el ministro argentino de Educaci6n
una explicaci6n. Los dos ejemplos discutidos son muy ficiles de distin- y Justicia, Dr. Julio Rajneri, ha anunciado una resoluci6n ministerial para
guir, el primer0 es un argumento y el segundo es una explicaci6n. Pero no prohibir la diseccibn de animales con propbsitos educativos "...Tomando
todos 10s ejemplos son tan ficilmente clasificables. En cada caso, el en cuenta que la biologia es la ciencia de la vida y que no es coherente basar
context0 puede ayudar a distinguir la intenci6n del escritor o del orador. la ensefianza de esa ciencia en la muerte de otros seres... el ministerio
Normalmente, si el propbsito es establecer la verdad de la proposici6n, es decide prohibir la vivisecci6n y disecci6n de animales en todas las institu-
un argumento lo que se esti formulando. Si el propdsito es explicar o dar ciones educativas..."
cuenta de algo, entonces es una explicacibn lo que se esti formulando. Las -National Association for Biomedical
explicaciones se discutirin con mayor detalle en el capitulo 13. Mien- Research Update, julio 8 de 1988
tras tanto, es importante ser capaces de distinguir lo que se explica de
lo que es la explicaci6n. En el segundo de 10s ejemplos de arriba, citado 4. El empinado ingulo de ascenso que 10s aviones con motor de
de Henry Kissinger y ~ y r u Vance,
s lo que se explica es su decisi6n de reacci6n requieren para mitigar el ruido, provocaria que 10s pasajeros de
colaborar en un articulo aunque son miembros de diferentes partidos 10s asientos que ven hacia atrds colgaran de sus cinturones de seguridad,
politicos. Y la explicacih es que ellos creen que el consenso bipartidista en lugar de tener las comodidades que proporciona un respaldo en 10s
es necesario para la politica exterior. ascensos a 10s pasajeros de 10s asientos que ven hacia el frente. En vista de
El reconocimiento y an6lisis de argumentos van de la mano. A menos este inconveniente y de la posible preferencia de 10s pasajeros de ver hacia
que se sospeche que hay un argumento, no hay raz6n para aplicar el el frente, ademas de las cuestiones de seguridad, debe hacerse una encues-
- metodo de anilisis y tratar de construir un diagrama. Y frecuentemente el ta acerca de las opiniones de 10s pasajeros antes de adaptarse 10s asientos
que miran hacia atrds.
reconocimiento se efect6a a1 tratar de aplicar el metodo de andlisis de
- JEROME LEDERER, "Facing Rear Adds Litle Air Safety",
argumentos y encontrar que s f se aplica a1 pasaje en cuestion.
The New York Times, 6 de marzo de 1989, p. 24

FzF BIBLIOTECA
52 lntroduccidn lden tificacidn de argumen tos 53
t

* 5. La deteccidn de una fuente celeste de rayos gamma con 20,000 veces 12. Por ejemplo, en Iowa el zorrillo rayado es uno de 10s mamiferos
mds energia que el sol, ha dejado perplejos a 10s cientificos, debido a que que mls com6nmente se extienden en demasia a causa de la tBctica
las caracteristicas de su radiaci6n no se adecuan a las teorias convenciona- defensiva de esta especie. Se mantiene sobre el suelo y expele su desagra-
les de la fisica. La radiacidn parece ser o bien un nuevo efecto en una dable olor. Desafortunadamente para 10s zorrillos, este act0 puede ser el
ocurrencia c o m h , o bien un caso completamente nuevo. filtimo de su vida, pues el olor no ahuyenta a las camionetas que se
- Insight, 14 de noviembre de 1988, p. 58 aproximan por la carretera.
6. La ley federal prohCbe comprar tejido fetal de mujeres que abortan -CHARLIE CREEKMORE, "Flattened Fauna",
y de clinicas de aborto, minimizando asi la probabilidad de que se Science 84, junio de 1984, p. 78
desarrolle un deshumanizante mercado de tejidos fetales. 13. La extraordinaria habilidad de 10s satelites para ver, escuchar y
-JOHN A. ROBERTSON, The New York Times, comunicarse deberia, sin embargo, extender notablemente la efectividad
diciembre 10 de 1988 de las fuerzas militares en tiempos de guerra. Por esta razdn, 10s satelites
7. La derecha disgustaba a Orwell porque 61era socialista, y la izquier- se convierten en blancos particularmente tentadores tan pronto como las
da le disgustaba porque 61 decia la verdad. hostilidades se hacen inminentes.
-FREEMAN DYSON, "Reflections: Weapons and Hope", - RICHARD L. GARWIN, KURT GOITFRIED Y
DONALD L. HAFNER, "Antisatellite Weapons",
The New Yorker, 20 de febrero de 1984, p. 64
en ScientificAmerican, junio de 1984, p. 45
8. El capitalism0 tiene exit0 porque es una teoria econ6mica destinada
a 10s pecadores, de 10s que hay muchos en el mundo, rnientras que el so- 14. Los nuevos trabajadores necesitan capital, aunque sea s610 tierra
cialism~ fracasa porque est6destinadoa los santos, de los que hay muy pocos. labrada, de mod0 que 10s paises con una fuerza de trabajo en desarrollo
-SAMUEL MCCRACKEN, reseiia de Michael Novak, tienen que invertir m b o extender menos su inversi6n.
The Spirit of Democratic Capitalism en Commentaw, -"Demography Comes Age", The Economist,
Vol. 74, N6m. 1,julio de 1982, p. 76 14 de julio de 1984, p. 76
9. Las altas tasas de inter& no son responsables del atraso de Euroya * 15. La traicibn nunca prospera, jcuBl es la raz6n?
respecto a Estados Unidos y Japbn. Las razones de ese atraso son el Si prosperara, nadie se atreveria a llamarla traici6n.
excesivo gasto en asistencia social, 10s rigidos mercados de trabajo, las -SIR JOHN HARINGTON, Epigrams,
plantas industriales obsoletas, una muy lenta adaptaci6n a la innovacidn Libro iv, N6m. 5
y la falta de confianza a largo plazo. "Euroesclerosis" le llam6 un econo- 16. Como la URSS tiene importantes instalaciones en la regi6n Brtica,
mista de Alemania Occidental. donde es dificil tener una linea clara de visi6n desde un satelite
- ALFRED ZANKER, "Silver Linings for Europe in High U.S. Interest geosincronizado sobre el ecuador, 10s rusos han introducido 6rbitas muy
Rates", US. News 6 World Report, 30 de julio de 1984, p. 51 elipticas para muchos de sus sistemas de comunicacidn de tip0 Molniya y
* 10. ...un satelite que cae puede verse como una cabeza de misil desde un para algunos de sus satelites de alerta pronta.
sensor. Esta es la razbn por la que tenemos siempre un hombre observando. -RICHARD L. GARWIN, KURT GOITFRIED Y
- GENERAL JAMES HARTINGER, jefe del Comando
de las fuerzas aereas, "Nuclear War by Accident-Is it
D ~ N A L DL. HAFNER, "Antisatellite Weapons",
en Scientific American, junio de 1984, p. 46
imposible?", entrevista en U.S. New 6 World Report, 17.Una de las principales razones del lamentableindice de mortalidad
19 de diciembre de 1983, p. 27 infantil en el Tercer Mundo es la desnutricidn materna: las madres desnu-
11. ...el n6mero de ojivas de guerra estratkgicas de cada lado excede tridas tienen hijos de bajo peso; por tanto no tienen la fuerza -ni la leche-
con mucho 10s blancos no militares importantes, de mod0 que la mayoria para cuidarlos. La produccidn de alimentosha estado decayendo constan-
de las armas deben ser dirigidas a blancos militares, si es que han de ser temente en el Tercer Mundo desde hace.diez aAos para acB, asi que ahora
dirigidas contra algitn blanco. hay mayor n6mero de madres desnutridas que entonces.
-FREEMAN DYSON, "Reflections: Weapons and Hope", -JUNE KRUNHOLZ, "Third World Success",
The New Yorker, 6 de febrero de 1984, p. 72 The Wall Street Journal, 24 de mayo de 1983
54 lntroduccibn Pasajes que contienen varios argumentos 55
t

18. ...nunca el gobierno federal ha dejado de cumplir con sus obligacio- competente para desempefiar satisfactoriamente el trabajo que usted
nes en alglin punto: esta es la raz6n por la cual la tasa de credit0 del ofrece".
gobierno es la medida con la que deben ser estimadas las demb. -JAMES CHALLENGER, "What to Do -and Not to Do-When
- ROBERT HEILBRONER, "Reflections (The Deficit)", Job Hunting", U.S. News 6 World Report,
The New Yorker, 30 de julio de 1984, p. 50 6 de agosto de 1984, pp. 63-66
19. ...un mamograma ... ha mostrado una leve sombra en la radiogra- 24. A1 decir que, en nuestra sociedad en conjunto, "Valoramos la
fia. Si esto es raz6n para preocuparse, debe haber una masa palpable autosuficiencia y nos ofende la pobreza", el senador Daniel Patrick
donde lo sugieren 10s rayos X. Y no la hay, entonces no debemos preocu- Moynihan est6 afirmando que "se sigue que no deberiamos cobrar bajos
parnos ... impuestos a 10s individuos y menos aun a las familias, a1grado de hacerlos
- DR. RUSSELL STEARNE, citado por Mark Kramer, oficialmente y potencialmente dependientes".
"Benign Violence", The Atlantic Monthly, - Washington Post Service, The Honolulu Advertiser,
Vol. 251, N6m. 5, mayo de 1983, p. 48 8 de abril de 1985, p. A-4
* 20. De acuerdo con el BLS (Departamentode Estadisticas del Trabajo), * 25. El gobierno Tudor en Inglaterra estaba mPs que dispuesto a
una pareja con dos nifios necesita 67 por ciento m6s de ingresos que una reintroducir la esclavitud en ese pais y envi6 un acta parlamentaria
pareja sin nifios. Esto implica que 10s adultos gastan en sus hijos dos tratando de legalizarla,per0 fracas6 porque habia una inagotable cantidad
terceras partes de lo que gastan en si mismos. de pobres m6s baratos que 10s esclavos y m k fhciles de controlar.
-CHRISTOPHER JENCKS, "The Hidden Prosperity -J. H. PLUMB, resefia de Slavery and Human Progress en The New
of the 1970's", The Public Interest, York Review of Books, 17 de enero de 1985, p. 32
Nlim. 77, otoiio de 1984, p. 57
21. ...frecuentemente, las curas de las enfermedades nos enseiiah
acerca de sus causas: si la ingestidn de un determinado quimico cura una 1.5 Pasajes que contienen varios argumentos
enfermedad, aprendemos que la enfermedad h e ocasionada por la falta
Volvemos ahora a1problema de diagramar pasajes que contienen miis de
de ese quimico.
un argumento. En espaiiol (yen cualquier otro lenguaje natural) es posible
-ERNEST VAN DEN HAAG, "Thinking about crime again",
localizar 10s hilos argumentales de varias formas, algunas de ellas bastante
Commentary, Vol. 76, Nth.6, complicadas. Como 16gicos, nuestra labor consiste en exhibir claramente
diciembre de 1983, p. 73 las complejidades, usando diagramas para ayudarnos a comprender la
22. M6s de la mitad de todas las tierras publicas en Alaska y en 10s 16gica del pasaje.
estados occidentales estadunidenses (donde hay mejores posibilidades de En un pasaje complejo, frecuentementesucede que la conclusi6n de un
encontrar dep6sitos minerales ricos) estin cerradas o con restricciones argumento viene a ser premisa de otro. M6s de dos argumentos pueden
severas a la explotaci6n y el desarrollo-algunas debido a que el potencial presentarse en un solo pasaje y pueden estar articulados de tal mod0 que
mineral no es obvio, otras debido a que su potencial obvio es visto como una extensa linea de razonamiento caiga en forma de cascada a traves de
una "amenaza" para otros posibles usos del suelo, y otras debido a que varios argumentos para llegar a una conclusi6n final. En tales pasajes
prohibir actividadesmineraleses m6s f6cil que desarrollar un programa de argumentativos hay un flujo, una direccibn general, a traves de la cual el
manejo del suelo que proteja 10s valores ecol6gicos y permita, a la vez, 10s orador o el escritor pretende que lo siga su auditorio o lector.
usos minerales. Para comprender un razonamiento complejo de esta clase, uno debe
- PAUL K. DRIESSEN y WILBERT DARE, "Readers Report", tratar de ver c6mo estPn dispuestos 10s argumentos unitarios en el pasaje
Business Week, enero 14 de 1985, p. 5 para llevarlo a uno a aceptar racionalmente la conclusi6n final. Cada
componente argumentativo puede desempefiar un papel principal o de
23. ...Los clientes deberian pasar por la primera entrevista sin mencio- puente; el pasaje como un todo se puede entender mejor analizando cada
nar para nada el tema del dinero. Si uno pide un salario demasiado alto, uno de sus componentes, usando 10s metodos de diagramaci6n desarro-
puede pensar el que te va a contratar que no puede pagarlo. Si, por el llados en seccionesanteriores,y luego notando la articulaci6nde las partes
contrario, se pide un salario demasiado bajo, es como decir: "Yo no soy en la totalidad. Para evaluar cualquier cadena de argumentos como buena
. Pasajes que contienen varios argumentos 57

o mala, como fuerte o debil, uno debe contar con una comprensidn global Apresurar la revoluci6n social en Inglaterra es el principal objetivo de la
de la estructura entera. Asociaci6n Intemacional de Obreros. El finico medio de hacerlo es indepen-
En la presentacibn oral es mds dificil de hacer esto que en un pasaje dizar Irlanda.
escrito. Pero a1 adquirir la facilidad de analizar pasajes argumentati- Por lo tanto, la labor de la "Intemacional" es poner en primer plano en
vos escritos se facilitard tambibn el desarrollo de las intuiciones y hdbitos todos lados el conflicto entre Inglaterra e Irlanda y apoyar abiertamente a
requeridos para tratar con 10s argumentos orales. Irlanda."
La prdctica de estas habilidades 16gicas le ayuda a uno a leer rnds
cuidadosamente y alcanzar asi una mayor comprensibn. Estas habilida- Aqui las premisas son O [apresurar la revolucibn social en Inglaterra
des permiten a su poseedor ver con la mayor claridad qu6 conclusidn se es el principal objetivo de la Asociaci6n Internacional de Obreros] y O [el
propone, sobre la base de qub evidencia, y comprender la manera en que W c o medio de hacerlo es independizar Irlanda], y las conclusiones son
el orador o escritor dice que la conclusi6n se sigue de las premisas. Estas @[lalabor de la "Internacional" es poner en primer plano en todos lados
habilidades analiticas tambien nos ayudan a organizar nuestros propios el conflicto entre Inglaterra e Irlanda] y @[apoyar abiertamente a Irlan-
argumentos de manera mds eficaz-presentando la evidencia para nues- dal. El diagrama correspondiente a este pasaje argumentativo es:
tras conclusiones en la forma m b clara posible y formulando las premisas
que ofrecemos en apoyo de nuestras conclusiones con la mayor fuerza y
precisi6n.
El ntimero de argumentos en un pasaje estd determinado (comohicimos
notar antes) por el numero de conclusiones que contiene. Asi, un pasaje
en el cual se infieren dos conclusiones distintas de la misma premisa o
grupo de premisas contard como si contuviese dos argumentos. Un
ejemplo notablemente claro es el siguiente pasaje:
'i Algunos pasajes pueden contener dos o mds argumentos que no
Uno puede leer sobre la historia de un pais y sobresu cultura, obien hojear coinciden en sus premisas o conclusiones, per0 que se colocan uno des-
folletos de viaje...per0 nose tendrh una verdadera comprensih de su pueblo pues del otro debido a que versan sobre un mismo tema. Pueden presen-
y su cultura sin haber visto el pais directamente. Esta es la raz6n por la cual tarse en una sucesi6n simple, como:
no hay sustituto alguno a la posibilidad de enviar a nuestros hijos a estudiar
a otro pais, y por la cual alojar a un estudiante extranjero en la propia casa
puede ser una valiosa experiencia para la familia.41 Ella es una mujer, por lo tanto, debe ganar;
Ella es Lavinia, por lo tanto, debe ser amada."
Aqui la premisa es O [no se puede tener una verdadera comprensidn de
su pueblo y su cultura sin haber visto el pais directamentel, la primera Aqui las proposiciones constitutivas son O [ella es una mujer], Q [ella
conclusi6n es O [no hay sustituto alguno a la posibilidad de enviar a debe ganarl, O [ella es Lavinia]y @ [ella debe ser amada]. El diagrama para
nuestros hijos a estudiar a otro paisl, y la segunda conclusi6n es O [alojar este pasaje argumentativo es el siguiente:
a un estudiante extranjero en la propia casa puede ser una valiosa expe-
riencia para la familial. Este pasaje contiene dos argumentos, tal como se
muestra en el diagrama:

0bien, dos argumentos de un mismo pasaje pueden tener entrelazadas


sus premisas y conclusiones, aunque son independientes una de otra. En
Un ejemplo de un pasaje de dos argumentos en el cual cada conclusi6n se
infiere de un mismo par de premisas es el que da en la pfigina siguiente: "Karl Marx, Carta 141, abril9,1870, Karl Marx and Friedrich Engels Correspondance
1846-1895, International Publishers, Nueva York, 1936, p. 290.
"Carol Steinberg, "Family", Venture, abril de 1983, p. 68. "William Shakespeare, Tito Andrbnico, 11, i.
58 Introduccidn Pasajes que contienen varios argumentos 59
t

el siguiente pasaje del importante libro Segundo Tratado sobre el Gobier-


no, de John Locke, las dos conclusiones se enuncian primero, seguidas de
las premisas que se ofrecen ensu apoyo:

No es necesario, ni es siquiera conveniente, que el poder legislativo


siempre est6 en funciones; per0 es absolutamente necesario que lo est6 el
* poder ejecutivo, porque si bien no siempre se necesita hacer nuevas leyes,
siempre se necesitan aplicar las leyes ya establecidas.

Aqui las ,proposiciones constituyentes son O [no es necesario, ni es


siquiera conveniente, que el poder legislativo siempre estC en funciones]; El cual muestra que hay una conclusi6n intermedia o subconclusi6nO que
Q [es absolutamente necesario que el poder ejecutivo siempre estC en
se infiere de la premisa dada O y es en si misma una premisa de la cual se
funciones]; O [no siempre se requieren hacer nuevas leyesl y @ [siempre infiere la conclusi6n final O.
se necesitan aplicar las leyes ya establecidasl.El diagrama para este pasaje
Otro pasaje de la misma complejidad per0 con sus partes constitutivas
argumentativo es: arregladas en forma diferente es el siguiente:

[La pena de muerte estl justificada] (e) @ [es la ~ i c manera


a
prlctica de evitar con seguridad que el criminal reincida.] @ [Bajo la actual
justicia, demasiado blanda y permisiva, casi diariamente puede uno ente-
rarse de casos en 10sque un asesino convicto, luego de cumplir una condena
relativamente breve, ha asesinado de nuevo.] 45

que muestra que la conclusi6n del segundo argumento estd entre la


premisa y la conclusi6n del primer argumento, y que la premisa del primer
argumento esti entre la premisa y la conclusi6n del segundo argumento,
y muestra tambien que ambas conclusiones se enuncian antes que las
premisas.
Un ordenamiento mds interesante de dos o mds argumentos en el
mismo pasaje ocurre cuando la conclusion de un argumento tambiCn es la
premisa de otro. Un ejemplo simple es el siguiente:

O [La mayoria de nuestros estudiantes universitarios se enrolan en el Un pasaje que contiene una cadena argumentativa ligeramente m6s
aprendizaje superior par razones vocacionales.]Q [Talesestudiantes, larga es:
s v e n su estancia en la universidad como una
culminancon una credencial y un trabajo de A primera vista, parece verosimil decir que G-~O [se pueden dar
O [los valores enarbolados por la mayoria de 10sestudiantes coinciden muy razones para explicar aquellas conductas. que usualmente llamamos
precisamente con 10s valor& del mundo de 10snegocios en general y de 10s "irracionales"] Q [aun este comportamiento es, despues de todo, racional,
administradoresde la universidadJ4 per0 a un nivel inconsciente.] @o cual nos lleva a la conclusi6n de qu3
[Freud ha mostrado ue el comportamiento irracional es "realmente"
El diagrama para este pasaje se muestra a1inicio de la pdgina siguiente. racional] y que O [($GSkJ somos m6s racionales de lo que usualmente
sup~nemos.]~
"Frank G . Carrington, Neither Cruel Nor Unusual.
&PeterAlexander, "Rational Behaviour and Psychoanalitic Explanation", en Richard
Wollheirn, comp., Freud: A Collection of Critical Essays, Anchor Books, Garden City, N.Y.,
aDavid Slive, carta a1 editor, Academe, febrero de 1980. p. 59. 1974, pp. 306-307.
60 lntroduccidn Pasaies aue contienen varios araumentos 61

Su diagrama es el siguiente: En pasajes argumentativos un poco m6s complejos, la conclusi6n final


se infiere de dos o mis premisas, todas las cuales son en si mismas las
conclusiones de argumentos anteriores en el pasaje. Este es el caso en el
siguiente argumento:

O [A diferencia de 10sproyectiles balisticos intercontinentales,situados en


tierra (10s ICBM), tales como 10s Minuteman y sus reemplazospropuestos, 10s
MX (proyectilesbalisticos lanzados desde el mar), 10s SLBM colocados sobre
submarinos sumergidos son dificiles de localizar con precisibn;]
Q [son esencialmente invulnerables a un ataque de respuesta y
seguirln siendo, en un futuro, previsibles.] Ademls, @ [los proyectiles
balisticos estadunidenses instalados en submarinos, debido a su alcance,
rango y movilidad, son capaces de lanzar una acci6n represiva sobre la URSS
desde diferentes direcciones.] Y @ [de complicar cualquier
intento de contraatacarpor antibalistico de m i s i l e s . 1 ~
3 0 [los SLBM son lo mfis cercano a una fuerza ideal disuasiva de un
En algunos pasajes argumentativos, la conclusi6n final no se infiere de ataque n u ~ l e a r . 1 ~ ~
la subconclusi6n por si sola, sin0 de ella conjuntamente con una o m b
premisas que se aducen como apoyo adicional para la conclusi6n final. cuyo diagrama:
Tenemos esta situaci6n en el pasaje siguiente:

...@[la riqueza no se busca sino para conseguir alguna otra cosa,l<p-3


Q [no es un bien en si mismo, sino tinicamente cuando la usamos, sea paia
bienestar del cuerpo opara una finalidadsimilar.] Q [Elbien mls alto se busca
por si mismo y no para obtener otra cosa.1 (-o)@ [la riqueza no es
el bien supremo.I4'

como muestra el siguiente diagrama:

muestra que O se infiere de Q y @, cada una de las cuales se ha inferido


antes en el mismo pasaje.
A1 diagramar otros pasajes argumentativos complejos debemos recor-
dar c6mo fratar las frases nominales que -en el contexto- desempeiian
papeles proposicionales en el argumento.

O [Mirandoa futuro, el Departamento de Trabajo contempla la reducci6n


de la participacibn industrial en el empleo no agricola, del 24% en 1969 a1
19% en 1990.
Las razones de esta caida son tres: @ m e
Q [las >
altas tasas de inter&]
y O [las bajas tasas de natalidad,] 8 [el apetito americano de autos, refrigera-

4Tom6sde Aquino, Summa Contra Gentiles, en Anton C . Pegis, comp., Basic Writings
of St. Thomas Aquinas, Random House, Nueva York, 1945. ""Science and the Citizen", Scientific American, Vol. 248, NLim. 5, mayo de 1983, p. 88.
63
. Pasajes que contienen varios argumentos

dores y otros bienes de este tip0 estd bajando.] @ [Se estd importando mds de @[menospersonas se empleardn para fabricarlo.] En otras
lo que se esti produciendo en Estados Unidos] y @ [la industria americana o el peso de un impuesto frecuentemente es mucho
cada vez estd mds a~tomatizada.1~~ mds complejo de lo que superficialmente parece.lM

El diagrama es el siguiente: El siguiente diagrama presenta la ldgica, aunque no la retbrica, del


pasaje en cuestidn:
m

Aqui, el hecho de poner entre parentesis y numerar las frases Q y O indica


que se entienden como expresando proposiciones, las cuales se deben
reformular corno: "las tasas de inter& son altas" y "las tasas de natalidad
son bajas".
A veces, s uponemos una proposicidn para explorar sus consecuencias,
para ver qu6 otra cosa sucederia si la proposicidn en cuestidn fuese
verdadera. Esto equivale a "afirmar la proposicidn para fines argumen-
tativos", y esto ocurre en el siguiente pasaje argumentativo. Por razones
estilisticas, para evitar la monotonia de decir la misma cosa de la misma
manera, 10sautores pueden decir las mismas cosas de diferentes maneras;
esto es, pueden formular una misma proposicidn en formas diferentes.
Esto sucede tambi6n en el siguiente pasaje, como se muestra asignando el
mismo nlimero a diferentes formulaciones de la misma proposici6n:

CuandoO [El Estadodemanda el pago de un im uesto sobre la venta,] Analice y diagrame 10s argumentos de 10s siguientes pasajes, cada uno de
@[elcosto de la mercancia gravada se incrementa.1< D k 3 Q [el costo de
la mercancia es m6s alto,] @ [se vende menos -por ejemplo, la gasolina, 10s
10s cuales contiene varios argumentos.
cigarrillos o 10s licores sufren una disminuci6n en su demanda cuando se
gravancon impuestos.] @ I= @ [elimpuestosobrelas ventasafectard * 1.El general Mercier, a1 dejar Rennes para presentarse como testigo,
a otras personas ademds de 10s compradores.18 [El vendedor de ese bien escribid en su orden del dia "Dreyfus serh condenado de nuevo. Porque en
tambih sufrird las consecuencias del impuestol (K) O [sus ventas este asunto, alguien es ciertamente culpable y la culpa es suya o mia. Como
disminuirdn] y presumiblemente 8 [lo mismo sucederd con su ingreso.] O ciertamente yo no tengo la culpa, la tiene 61".
[Los trabajadores y otros prestadores de semicios que producen el bien -BARBARA W. TUCHMAN, The Proud Tower,
tambien serdn p e j u d i c a d o s , l ( ~ ) O [se vender5 menos de ese bien] The Macmillan Company, Nueva York, 1966, p. 257

""Jobs -AMillion Taht Will Never Come B a c k , U.S.News 6 World Report, sep- %Robert Heilbroner y Lester Thurow, Five Economic Challenges, Prentice-Hall,
tiembre 13, 1982, p. 53. Englewood Cliffs, N.J., 1981, pp. 60-61.
64 lntroduccibn Pasajes que contienen varios argumentos 65

2. El Creador es el cielo, por lo tanto, se le llama el padre. El receptor es * 10. ...casi todos 10sanunciosque vemos estdn obviamentedisefiados,en
la tierra, por lo cual se llama la madre. una o en otra forma, para engafiar a1 cliente, asi, las letras que 10s
- The I Ching o Libro de las mutaciones, anunciantes no quieren que veamos son muy pequefias; sus enunciados
Princeton University Press, Princeton, N.J., 1967, p. 274. estin escritos en forma confusa. Es obvio para cualquiera que el product0
3. La politica soviktica no estd orientada por necesidades internas, de no se estd presentando de una forma cientifica y equilibrada. Por lo tanto,
mod0 que puede cambiar. Pero puesto que estd orientada por el poder, el en 10s negocios comerciales hay una falta de honestidad.
interes y la convicci6n, no podrd modificarse fdcilmente. - RICHARD P. FEYNMAN, "What DO YOU
- STEPHEN SESTANOVICH, "What Gorbachev Wants", Care What Other People Think?", W. W. Norton
The New Republic, 25 de mayo de 1987, p. 23 & Compamy, Inc., Nueva York, 1988, p. 218
4. ~ u n c se
a volverd a un mundo no nuclear. Cualquier pais modera- 11. Cuando 10s traficantes de drogas asesinan en el curso de sus
damente industrializado puede construir armas nucleares y cualquier pais negocios, frecuentemente matan a otros traficantes de droga ...Si la inicia-
rico puede comprarlas. Asi, Occidente siempre necesitard contar con tiva (que permite la pena de muerte para 10s narcotraficantes que matan
armas nucleares para el caso de que una potencia hostil o un estado en el curso de sus negocios) funciona como se supone ha de funcionar,
dirigido por un mandatario irracional las obtenga. 10s traficantes serdn disuadidos de matar a otros traficantes. Con me-
- EUGENE V. ROSTOW, "Why the Soviets Want an Armas-Control nos amenazas de muerte de otros traficantes, podemos esperar que mds
Agreement, and Why They Want It Now", Commentary, personas se involucren en el narcotrdfico y 6ste crezca
Vol. 83, NQm. 2, febrero de 1987, p. 25 - RICHARD LEMPERT, "Death for Drug Killings Means
* 5. Tengo un corazbn y, por tanto, amo; per0 soy tu hija y, por tanto, soy Politics as Usual", The New York Times,
orgullosa. 25 de junio de 1988, p. 14
- WILLIAM S. GILBERT Y ARTHUR S. SULLIVAN, 12.Los hipocondriacos usan 10s sintomas de enfermedades para decir
H.M.S. Pinafore, Primer act0 a las demds personas que algo esti funcionando ma1 en su vida. Contarle
6. Es imposible especificar el futuro de cualquier rama de la ciencia a alguien acerca de jaquecas y dolores es realmente pedirle ayuda. Asi, el
puesto que no hay forma de pronosticar descubrimientos inesperados o hipocondriaco estd pidiendo a otros una consideraci6n especial: atencibn,
sorprendentes. (Si la hubiera, no serian inesperados y sorprendentes, y se simpatia y apoyo. Esta interpretacibn sugiere que si uno pone a un
podrian realizar sin demora.) hipocondriaco en una isla desierta, desaparecerdn sus sintomas.
- ISAAC ASIMOV, "The Med-Surg Miracle Tour", - "The Problem of Overweight",
Creative Living, verano de 1988, p. 2 Harvard Medical School Health Letter,
Vol. 11, Num. 11, septiembre de 1986, p. 7
7. Las tasas altas de inter& soninapropiadas para sanear una economia
en la cual la balanza comercial es problemdtica, porque disminuyen la 13.La energia en sus diferentes formas, desde el calor hasta la gasolina,
liquidez y por tanto hacen mds car0 exportar y mds barato importar. desempeiia un papel mds importante en 10s presupuestos de las familias
- "Business", The Economist, 2 de septiembre de 1988, p. 53 pobres que en 10s de las familias acomodadas.Esto se debe a que la energia
8. El uso de drogas es equivocado porque es inrnoral, y es inmoral se usa grandemente para satisfacer necesidades esenciales. Para las fami-
porque esclaviza la mente y destruye el alma. lias dentro del diez por ciento mds bajo de ingresos, la energia constituye
-JAMES Q. WILSON, citado por George Will en la tercera parte de sus gastos, mientras que para las familias que pertene-
"How Reagan Changed America", cen a1diez por ciento mds rico, absorbe solamente el cinco por ciento de 10s
Newsweek, 9,deenero de 1989, p. 15 gastos familiares. Por lo tanto, un brinco en 10s costos de 10s energeticos
castigaria a 10s mds pobres mds severamente que a 10s mds ricos.
9. Como la fuerza siempre estd del lado de 10s gobernados, 10s
- P,C)BERT I-IE~LBRONEXy LESTEK THURCW, Five Economic Challenges,
gobernantes no tienen nada que 10s apoye sino la opinibn. Por tanto, el go- Prentice-Hall, Inc., Englewood Cliffs, h . ~ .1981,
, p. 123
bierno se funda solamente en la opini6n.
- DAVID HUME, citado por Keith Thomas en "Just Say Yes", 14. ...la necesidad de financiar 10s grandes deficits previstos que
The New York Review of Books, Vol. 35, seguiri habiendo incluso en niveles mdximos de producci6n ocasionard
Ndm. 18,24 de noviembre de 1988, p. 43 una competencia entre el gobiernoy las empresas para acceder a 10s fondos
66 lntroduccibn Pasajes que con tienen varios argumentos 67
*
disponibles, competencia que el gobierno federal estd seguro de ganar. El de actuar con la culpabilidad que puede justificar la pena maxima (de
gobiemo estd seguro de ganar porque la Tesoreria fijard 10s precios de sus muerte). La inexperiencia, la falta de educacibn y una inteligencia menor
nuevos bonos o ajustard las tasas de inter&, a1 nivel que se requiera, para hacen que un adolescentesea menos capaz de evaluar las consecuenciasde
tentar a las familias, 10s banqueros y 10s empresarios a que 10s compren. su conducta, mientras que, a1 mismo tiempo, es m b susceptible de ser
Las consecuencias son dobles: primero, la absorcibn de fondos por el go- motivado por la mera emocibn o la presibn, de lo que es un adulto.
bierno federal dejard mucho menos recursos disponibles para otros usos, No puede esperarse que las ejecucionesjuveniles disuadan a las perso-
Sean privados, locales o estatales. Segundo, la lucha entre 10s prestadores nas menores de 16 aiios de cometer un crimen debido a que la posibili-
para obtener 10s ahorros nacionales incrementard las tasas de inter&. dad de que el ofensor adolescente haya hecho un andlisis del costo y el
- ROBERT HEILBRONER, "Reflections (The Deficit)", beneficio de su accibn que trae consigo sopesar una probable ejecucibn es
The New Yorker, 30 de julio de 1984, p. 54 virtualmente inexistente.
* 15.Los estratos mds bajos de la clase media -10s pequefios comercian- -MINISTRO JOHN PAUL STEVENS, Thompson v. Oklahoma,
tes, 10s tenderos y comerciantes en general, 10s artesanos y campesinos-, 29 de junio de 1988
todos ellos caengradualmente en las filas del proletariado, en parte porque 19. McGeorge Bundy, asesor sobre 10s principales aspectos de la
su pequefio capital no les alcanza para la escala en la cual la industria politica exterior estadunidense en 10s pasados veinte afios, destaca queen
moderna funciona o estdn enzarzados en la competencia con 10s grandes un sentido han funcionado nuestras politicas disuasivas: no ha habido una
capitalistas, en parte porque su labor especializada resulta inutil debido a guerra nuclear. En el mismo sentido, nos recuerda, las politicas disuasivas
10s nuevos metodos de produccibn. Asi, el proletariado es reclutado de de Canadd, Austria, Finlandia y Mexico han tenido 6xito. Y estas naciones
todas las clases de la poblacibn.
pueden afirmar igualmente en favor de sus respectivas poiticas que "no ha
-CARLOS MARX y FEDEIUCO ENGELS, Manifiesto comunista, 1848,
habido guerra contra ellas y que ninguna coerci6n ha evitado que sus
International Publishers, Nueva York, 1971, p. 9 ciudadanos vivan sus vidas de una manera mucho mejor que 10s de una
16. La caza constituyb una valiosa adaptacidn a1 medio ambierite, generacibnatrds". Claramente,dice Bundy, "la opinidn de que la disuasibn
debido a que la carne proporciona mds calorias y proteinas que una dieta ha funcionado no es un juicio de que cualquier forma en particular de
vegetariana. El hombre de Pekin evidentemente fue capaz de competir con disuasibn sea lo mejor, o siquiera que sea necesaria... Es solamente un
exit0 en la caza con 10s grandes carnivoros. Una abundancia de huesos supuesto, y no comprobable, que las armas nucleares son indispensables
fbsiles de mamiferos de varios tamafios indica que el hombre de Pekin no (para la disuasibn)".
solamente cazaba pequefios animales sin0 que tambi6n era capaz de matar - Reporte del Centro para la Filosofia y la Politica
grandes animales. Gubernamental, Universidad de Maryland,
Vol. 3, Num. 3, verano de 1983, p. 3
- WU RUKANG y LIN SHENGLONG, "Peking Man",
Scientific American, Vol. 248, Ndm. 6, junio de 1983, p. 93 * 20. Una entidad patolbgica se define por 10s sintomas y signos genera-
17. Puesto que las casas de asistencia cobran a 10s pacientes privados dos por d~ierminantesobjetivos, esto es, orgdnicos. Asi, ...las enfermeda-
mucho m b delo que paga Medicaid, 10spacientesprivados con frecuencia des son orgdnicas.Puesto que 10s disturbios mentales no son orgdnicos, la
son preferidos a 10s pacientes de Medicaid. Como resultado, 10s pacientes enfermedad mental no es una enfermedad.
de este segundo tip0 frecuentemente tienen dificultades para conseguir - Atribuido a1 Dr. Thomas Szasz en Taking Sides:
entrar a 10s asilos. Similarmente, puesto que 10s pacientes invdlidos Clashing Views on Controversial Bio-Ethical Issues,
requieren de un cuidado mds costoso que 10s pacientes promedio, pocos Carol Levine, comp., The Dushkin Publishing
asilos querrdn aceptarlos. Group, Inc., Guilford, Conn., 1984, p. 181
- ALICE M. IUVLIN Y JOSHUA M. WEINER, 21. Mientras que 10s ahorros han de ser empujados mds que canaliza-
The Brookings Institution, "Study Urges Federal dos a las inversiones productivas, la demanda generada por el consumo
Insurance for Long-Term Health Care of the Elderly", necesariamente induce el crecimiento de las inversiones y, por ende,
The New York Times, 18 de mayo de 1988, p. 24 promueve la mayor utilizaci6n posible de 10s recursos con 10s que cuenta
18. Las normas contempordneas de la decencia confirman nuestra la sociedad. Por tanto, mds que estimular el ahorro individual, el papel
opini6n de que una persona tan joven (de quince afios de edad) no es capaz econ6mico mds apropiado del gobierno consistiria en generar consumo
*
. Pasajes que contienen varios argurnentos 69

por medio de dispositivos tales como 10s programas de obras publicas, costoso y consume mucha gasolina. Esta maquinaria se puede amortizar
que ponen mds dinero en manos de las clases miis pobres (cuya falta de solamente cortando arboles grandes de alto rendimiento. La mayor ven-
excedentes econ6micos les otorga una mayor propensibn a1 consumo que taja de la tala selectiva es que 10s drboles jbvenes obtienen mds acceso a la
las clases ricas). luz y a1 agua, acelerando asi el ciclo natural de crecimiento del bosque.
-ROBERTA SCHAEFER y DAVID SCHAEFER, "The Political - ALLEN FALK, "Amazon Tree Cutting Better Than Burning",
Philosophy of J. M. Keynes", The Public Interest, The New York Times, 14 de noviembre de 1988, p. 22
Num. 71, primavera de 1983, p. 53
26. No hay posibilidad, pareceria, de refutar a1 marxista comprometi-
22. La protecci6n contra las radiaciones no es el unico prerrequisito que do. Su marxismo lo hace invulnerable a 10s argumentos, puesto que, entre
debe cumplir un albergue apropiado. Una vez que el ataque ha ocurrido, otras cosas, le permite suponer que quienes e s t h en desacuerdo con 61, lo
la gente debe'permanecer dentro de 10s albergues hasta que la radiaci6n e s t h porque, como escriben 10s editores, son voceros de "intereses politi-
baja a un nivel seguro, period0 que puede exceder un mes si la intensidad cos elitistas y torcidos".
de la lluvia radiactiva ha sido grande. Por tanto, el albergue debe tener una -STEPHEN MILLER, resefia de Bertell Ollman y Edward Vernoff
ventilaci6n adecuada y facilidades sanitarias, y debe contar con suficiente (comps.), The Left Academy: Marxist Scholarship on American
comida, agua y otras provisiones. Campuses en The Public Interest, Num. 71, primavera de 1983, p. 140
- ARTHUR J. VANDER, "The Delusion of Civil Defense",
LSA, The University of Michigan, 27. En fisica, tratamos con lo que se ha caracterizado como "casos
Ann Arbor, primavera de 1983 p. 10 limite" -situaciones que pueden ser tan altamente idealizadas y simpli-
ficadas que se pueden someter a una ley predictiva. Podemos hablar de
23. ...las ojivas nucleares no sonarmas, como uno moralmente entiende "el" electr6n, porque cada electr6nes comocualquier otro. Pero puesto que
este concepto. Ninguna naci6n puede usarlas para conseguir un objetivo dos cosas vivientes no pueden ser exactamente iguales, las leyesbiol6gicas
politico, pues si se obrara respecto a ellas abiertamente dejarian la opci6n sonestadisticas, y puesto que 10ssistemasbiol6gicosson tan complejos, las
de capitular o cometer un suicidio nacional. Las ojivas nucleares son leyes por lo general no son predictivas. Esto hace que la biologia sea una
inutilizables para llevar a cab0 un ataque convencional, puesto que su uso ciencia con mCtodos, fines y una filosofia muy diferentes de las de la fisica.
casi con seguridad conduciria a un intercambio nuclear total y a la -JEREMY BERNSTEIN, "The Evolution of Evolution",
destrucci6n de todo lo que intentan proteger. Las armas nucleares son The New Yorker, enero 23 de 1984, p. 98
tiles solamente en un proceso compensatorioencaminado a evitar su uso
por parte del adversario. 28. En epocas de inflacibn, es obviamente ventajoso pedir prestado
-GEORGE W. BALL, "Sovietizing US Policy",
dinero a tasas normales de inter& porque 10s d6lares seriin mds baratos y
The New York Review of Books, Vol. 31, Niim. 1, abundantes cuando llegue el momento de pagar. Por lo tanto, las empresas
2 de febrero de 1984, p. 34 tratan de pedir prestados 10s fondos, per0 10s bancos no esttin deseosos
de hacerlo por las mismas razones.
24. El remedio del libre mercado para la inflacidn es el desempleo Se siguen dos resultados. Primero, las tasas de inter& crecerdn para
masivo. Este recurso impone severos costos econ6micos, sociales y politi- compensar a 10s bancos de la perdida en cuanto a1valor de 10s d6lares que
cos. Tambien es cruelmente inequitativo, puesto que coloca el peso de la recibirdn...
lucha contra la inflacibn sobre 10smenos capaces de soportarlo. Es tambien Segundo, 10sbancos se niegan a prestar a no ser por cortos periodos de
infructuoso, puesto que el desempleo masivo creara inevitablemente una tiempo. El resultado es que las empresas tienen que aceptar prestamos a
demanda inflacionaria, con lo cual se elevardn de nuevo 10s precios y corto plazo y con altas tasas de inter&.
salarios. - ROBERT HEILBRONER y LESTER THUROW, Five
- ARTHUR SCHLESINGER, JR., "Should Conservatives Embrace Big Economic Challenges, Prentice-HBI~ Inc.,
Government?", The Wall Street Journal, 3 de febrero de 1983 Englewod Cliffs, N. J., 1981, p. 28
- * 25. $or qu6 es conveniente instrumentar la tala selectiva? El bosque 29. El aviso preventive colocado en las cajetillas de cigarros debe
amaz6nico contiene de 20 a 60 drboles por acre, pero solamente uno o dos advertir del peligro cada vez mayor de enfermedades cardiacas, c5ncer
se pueden usar para propdsitos industriales. Solo estos drboles tienen pulmonary enfisema,de peligros de aborto y malformacionesen 10s fetos
valor econ6micoporque la exploracidn requiere de equipo pesado, que es en el caso de las mujeres embarazadas que fuman, y del riesgo de adiccibn.
Deduccidn e induccidn 71

La industria del tabaco, en un verdadero triunfo de doble lenguaje, bases concluyentes para la verdad de su conclusibn. En un argumento
arguye alin contra esos avisos precisos sobre la base de que: a) no son deductivo (pero no en uno inductivo), las premisas y la conclusidn estdn
necesarios, porque cualquiera sabe 10s daiios asociados con el hdbito de relacionadas de tal mod0 que es absolutamenteimposibleque las premisas
fumar, y b) no se justificaria escribir tales frases porque no se ha estable- Sean verdaderas a menos que la conclusi6n tambi6n lo sea.
cido unvinculo causal entre el hhbito de fumar y las enfermedades; se trata En todo argumento deductivo, o bien las premisas apoyan realmente a
solamente de "generalizaciones" estadisticas. la conclusi6n, de manera concluyente o definitiva, o no logran este apoyo.
Si uno Cree en cualquiera de esos argumentos, probablemente creerd Por tanto, cada argumento deductivo es o bien vdlido o invdlido.Este es un
tambien en Santa C16s, per0 puesto que cerca del 32 por ciento de las punto de cierta importancia:si un argumento deductivo no es vdlido, debe
personas fuman, obviamente hay muchas personas que no saben o no ser invPlido; "invdlido" no se aplica a 10s argumentos inductivos, para 10s
quieren reconocer 10s daiios, o que creen en Santa C16s. cuales son necesarios otros terminos de evaluacidn.
-JUDY MANN,"'Sure' Way to Cut Number of Smokers", En el dmbito de la 16gica deductiva, la labor central consiste en clarificar
Washington Post Service, 2 de abril de 1982 la relaci6n entre las premisas y la conclusidn en 10s argumentos vdlidos y
poder asi discriminar 10s argumentos vdlidos de 10s invdlidos.La teoria de
* 30. "...Usted parecia sorprendido cuando le dije, en nuestra primera la deduccibn, incluyendo tanto la 16gica tradicional como la simbdica, es
entrevista, que usted habia venido de Afganistdn." el tema central de la segunda parte de este libro.
"Se lo han dicho a usted, sin duda." Un argumento inductivo tiene una pretensidn muy diferente: no que
"Nada de eso. Yo supe que usted venia de Afganistdn. Desde hace sus premisas Sean fundamentos para la verdad de su conclusi6n, sin0
mucho tiempo, 10s pensamientos fluyen a mi mente tan dgilmente que he solamente que sus premisas proporcionen cierto apoyo a su con-
llegado a la conclusi6n sin estar consciente de 10s pasos intermedios. Sin clusibn. Los argumentos inductivos, por tanto, no pueden ser "vdlidos"
embargo, existen tales pasos. El razonamiento es el que sigue: "Aqui hay o "invdlidos" en el sentido en que estos t6rminos se aplican a 10s ar-
un caballero con tip0 de medico, per0 con un aire militar. Claramente, se gumentos deductivos. Por supuesto, 10s argumentos inductivos pue-
trata de un medico militar entonces. Puedo saber que viene del tr6pico den ser evaluados como mejores o peores, de acuerdo con el grado de
porque su cara es obscura y el tinte de su pie1 no es natural. Ha estado apoyo que proporcionan sus premisas a sus conclusiones. Asi pues,
angustiado y enfermo, su cara lo dice claramente. Su brazo izquierdo ha mientras mayor sea la probabilidad o verosimilitud que sus premisas
sido herido. Se cornporta de una manera extraiia y poco natural. iEn qu6 confieran a la conclusi6n, mayor sera el merito de un argumento inducti-
lugar de 10s tr6picos podria un medico militar ingles resultar herido en un vo. Pero esa probabilidad, aun cuando las premisas Sean todas verdade-
brazo? Claramente, en Afganistdn". Todo este tren de pensamientos no ras, esth bastante lejos de la certeza. La teoria de la induccidn y 10s meto-
tarda ni un segundo en pasar. Luego le digo a usted que viene de dos para calcular probabilidades se presentan en la tercera parte de este
Afganistdn y se queda estupefacto". libro.
"Es tan simple como se lo he dicho", le dije sonriente. La distinci6n entre argumentos deductivos e inductivos se traza a veces
- A . CONAN DOYLE, Estudio en escarIata, Capitulo 2 de una manera diferente, centrdndonos en la relativa generalidad de sus
premisas y conclusiones. Las inferencias deductivas, se dice a veces, van
de lo general a lo particular, mientras que las inferencias inductivas van de
lo particular a lo general. 51 Esta forma de distinguirlos resulta insatisfac-
Tradicionalmente, 10s argumentos se dividen en dos tipos diferentes, toria si la analizamos.
deductivos e inductivos. Cada argumento supone la afirmaci6n (como se ha En esta tradici6n el ejemplo cldsico de argumento deductivo:
dicho antes) de que sus premisas proporcionan razones o fundamentospara
Todos 10s hombres son mortales.
establecer la verdad de su conclusibn; per0 solarnente un argument0 deduc-
S6crates es hombre.
tivo tiene la pretensidn de que sus premisas proporcionan fundamentos
Por lo tanto, Sdcrates es mortal.
- concluyentes para su conclusibn.Cuando el razonarnientoen un argumento
deductivo es correcto, le llamamos un argumentovdlido, cuando el razona-
miento de un argumento dedudivo es incorrecto, le llamamos invdlido. SIWilliamWhewell, en The Philosophy of the Inductive Sciences, hacemucho asent6que
Podemos, por tanto, definir la validez como sigue: un argumento de- "...en la deducci6n inferimos verdades particulares de verdades generales;mientrasque en
ductivo es vdlido cuando sus premisas, de ser verdaderas, proporcionan la inducci6n inferimos lo general a partir de lo particular..."
72 lnf roduccibn Deduccidn e induccidn 73

tiene de hecho una conclusi6n parti~ular?~ inferida vdlidamente de dos Ademds, un argumento inductivo puede tener una proposicidn parti-
premisas, de las cuales la primera es una proposici6n universal o general. cular como su conclusi6n, como sucede en el argumento:
Tambi6nes verdadero que una forma muy c o m h de argumento inductivo
es aquCl en el cual de un gmpo de premisas particulares se infiere una Hitler h e un dictador y h e cruel.
conclusidn general o universal, como por ejemplo: Stalin h e un dictador y h e cruel.
Castro es un dictador.
S6crates es humano y mortal. Por tanto, probablemente Castro es cruel.
Xantipa es humana y mortal.
Safo es humana y mortal. Estos contraejemplos muestran que no es satisfactoriocaracterizar 10s
Por tanto, probablemente, todos 10s seres humanos son mortales. argumentos deductivos como aquellos en 10s cuales se infieren conclusio-
nes particulares a partir de premisas generales, ni es satisfactoriocaracte-
Pero no siempre funciona este mCtodo para distinguir entre la deduc- rizar 10s argumentos inductivos como aquellos en 10s cuales se infieren
ci6n y la inducci6n. La dificultad radica en el hecho de que un argumento conclusiones generales a partir de premisas particulares.
deductivo vdlido puede tener proposiciones universales lo mismo en sus La diferencia fundamental entre estos dos tipos de argumentos radica
premisas que en sus conclusiones, como sucede en: en las afirmaciones que se hacen acerca de las relaciones entre premisas y
conclusi6n. Los argumentos deductivos son aquellos en 10s cuales se
Todos 10s animales son mortales. afirma la existencia de una relaci6nmuy estrechay rigurosa entre premisas
Todos 10s humanos son animales. y conclusi6n. Si un argumento deductivo es vdlido, entonces, dada la
Por tanto, todos 10s humanos son mortales. verdad de sus premisas, su conclusibn debe ser verdadera sin irnportar
qu6 otra cosa sea cierta.
Y un argurnento deductivo vdido puede tener proposiciones particulares en Por ejemplo, si es verdad que todos 10s humanos son mortales y si es
sus premisas lo mismo que en su conclusi6n, como en el siguiente ejemplo: verdad que Sbcrates es humano, entonces debe ser verdad que Sbcrates es
Si S6crates es humano, entonces S6crates es mortal. mortal, independientemente de cualquier otra verdad que pueda haber en
el mundo y de qu6 premisas se afiadan o quC informaci6n se descubra. Si
Skrates es humano.
encontramos que S6crateses feo o que 10s dngeles son inmortales o que las
Por tanto, S6crates es mortal.
vacas dan leche, estos hechos no afectan para nada la validez del argumen-
Por otro lado, un argumento inductivo no necesita basarse en premisas to; la conclusi6n de que S6crates es mortal se sigue de cualquier otra lista
particulares, sin0 que puede tener proposiciones universales (es decir, ampliada de premisas siempre que contenga aquellas necesarias para
generales) como premisas a1igual que como conclusibn, como se muestra hacer la deduccibn. Si un argumento es vdlido, n i n g h hecho adicional del
a continuacibn: mundo puede hacerlo ma's vdlido; si una conclusi6n se ha inferido vdlida-
mente de un conjunto de premisas, nin@in otro elemento que se afiada a1
Todas las vacas son mamiferos y tienen pulmones. conjunto puede otorgarle una validez mayor o m h estricta a1 argumento.
Todas las ballenas son mamiferos y tienen pulmones. Pero la relaci6n entre las premisas y la conclusi6n afirmada por un
Todos 10s humanos son mamiferos y tienen pulmones. argumento inductivo, aun el mejor de ellos, es mucho menos estricta y de
Por tanto, probablemente todos 10s mamiferos tienen pulmones. un tip0 muy diferente. Consideremos el siguiente argumento inductivo:

52Eltermin0 "particular" lo usa Whewell, y otros 16gicos de la misma escuela, para La mayoria de 10s abogados corporativos son conservadores.
referirse a proposiciones que versan sobre cosas singulares (por ejemplo, Saates) como BArbara Shane es un abogado corporativo.
para proposiciones que versan sobre algunos, per0 no necesariamente todos, 10s elementos Por lo tanto, BBrbara Shane es probablemente conservadora.
de una clase dada (por ejemplo, 10s seres humanos).En la prdctica l6gica actual se utiliza la
frase "proposiciones singulares" para referirse Wcamente a1 liltimo grupo. En este mo-
mento analizamos 10s puntos de vista de Whewell, por ello seguimos su uso. El anterior es un buen argumento inductivo; su primera premisa es
Mbs adelante,se discutir6ncon todo detallelas proposicionessingularesen la secci6n 7.2 verdadera, y si su segunda premisa es verdadera tambien, entonces la
del capitulo 7 yen la secci6n 10.1del capitulo 10; las proposicionessingulares (en el sentido conclusi6nserd mds probablementeverdadera que falsa. Pero en este caso,
que usamos en este momento)se discuten en la secci6n 5.1 del capitulo 5 yen la secci6n 10.3
del capitulo 10. afiadir nuevas premisas a1 par original da como resultado un argumento
74 Introduccibn
. Verdad y validez 75

que puede ser sustancialmentemds debil o mds fuerte (dependiendo de las reconocen explicitamente que sus conclusiones se siguen solamente con
premisas afiadidas). Supongamos que afiadimos la premisa de que: algljn grado de probabilidad. Por otra parte, la mera presencia de la pala-
bra "probabilidad" dentro de un argumento no es una indicacibn segura
Bdrbara Shane es funcionaria de la Uni6n para las Libertades de que el argumento es inductivo, porque hay algunos argumentos estric-
Civiles en America (ACLU). tamente deductivos que versan acerca de las probabilidades mismas. Los
argumentos de este tipo, en 10s cuales la probabilidad de cierta combina-
y afiadimos tambiCn la premisa (verdadera) de que: ci6n de eventos se deduce de las probabilidades de otros eventos, se
discuten en el capitulo 14.
La mayoria de 10s funcionarios de la ACLU no son conservadores.

Ahora, la conclusi6n (Bdrbara Shane es conservadora) no parece ya 1.7 Verdad y validez


probable; el argumento inductivo originalha sido debilitado por la presen-
cia de esta informaci6n adicional acerca de Bdrbara Shane. De hecho, si la La verdad y la falsedad se predican de proposiciones, nunca de argumen-
premisa final se generaliza: tos. Y 10s atributos de validez e invalidez pueden pertenecer solamente a
10s argumentos deductivos, nunca a las proposiciones.Hay una conexi6n
Los funcionarios de la ACLU no son conservadores. entre la validez o invalidez de un argumento y la verdad o falsedad de sus
premisas y de su conclusi6n, per0 la conexibn no es en mod0 alguno
Se seguiria entonces deductivamente la proposici6n opuesta de la conclu- simple. De hecho, es tan compleja que toda la parte segunda de este libro
si6n original, esto es, vdlidamente, a partir de las premisas afirmadas. estard dedicada a1 pioblema de determinar la validez o invalidez de 10s
Por otra parte, si alargamos el conjuntooriginal de premisas aiiadiendo argumentos deductivos. Asi, solamente se presentard en esta secci6n una
las siguientes premisas adicionales: breve discusi6n preliminar de la validez.
Es importante que nos percatemos de que un argumento puede ser
Bdrbara Shane ha trabajado en el gabinete del Presidente Ronald vdlido aun cuando una o mds de sus premisas no Sean verdaderas. Este
Reagan. punto fue indicado muy bien por Abraham Lincoln en uno de sus debates
con el juez Stephen Douglas, en 1858.Lincoln estaba atacando la decisibn
de Dred Scott que obligaba a la devolucibn de 10s esclavos, que habian
escapado a 10s estados del Norte, a sus propietarios surefios:
Bdrbara Shaneha sido por mucho tiempo funcionaria de la Asocia-
ci6n Nacional de Fusileros. iSe sigue esto (es decir, de la decisi6n de Dred Scott) como un argumento
breve y silogistico incluso?A mi parecer se sigue y somete a la consideraci6n
entonces,la conclusi6n original se seguiria con una probabilidad mayor de de todo aquel capaz de razonar, la cuesti6n de si hay alguna falla en el
ser cierta a partir de este conjunto ampliado de premisas que del conjunto argumento con la forma silogistica que la enunci6:
original. Nada en la Constituci6n o las leyes estatales puede anular un derecho
La fuerza de la afirmacidn acerca de la relacibn entre las premisas y la con- expresado clara y distintamente en la Constituci6n de 10s Estados Unidos.
clusidn del argumento es el punto clave de la diferenciaentre 10s argumen- El derecho a la propiedad de 10s esclavos esti clara y distintamente
tos inductivos y 10s deductivos.Caracterizamos 10s dos tipos de argumentos expresado en la Constituci6n de 10sEstados Unidos.
como sigue: en un argumentodeduct ivo se afirma que la conclusi6n se sigue Por lo tanto, nada en la Constituci6n o en lag leyes estatales puede anular
de las premisas con necesidad absoluta e independientemente de cualquier el derecho a la propiedad de 10s esclavos.
Me parece que no hay ningdn error que pueda sefialarseen este argumen-
otro hecho que pueda suceder en el mundo y sin admitir grados; en contraste,
to: suponiendo la verdad de las premisas, hasta donde tengo capacidad de
en un argumento inductivo se afirma que la conclusibn se sigue de sus entenderlo,la conclusi6n se sigue inevitablemente.Sin embargo, hay en 61un
premisas solamente de manera probable, esta probabilidad es cuesti6n de error, a mi parecer, per0 no esti en el razonamientosino en la falsedad de una
grados y depende de otras cosas que pueden o no suceder. de las premisas. Creo que el derecho a poseer esclavos no esth clara y
Aunque la probabilidad es la esencia de la relacidn entre premisas y distintamente expresado en la Constituci6n y el juez Douglas piensa que si.
conclusi6n en 10s argumentos inductivos, tales argumentos no siempre Creo tambikn que la SupremaCorte y 10sdefensoresde la decisi6n(la decision
de Dred Scott)pueden buscar en van0 el lugar de la Constituci6n en el que se
Verdad v validez 77

especifique el derecho a la propiedad de 10s esclavos de forma clara y distinta. Si Rockefeller tuviera todo el oro de Fort Knox, entonces
Por tanto, afirmo que de hecho una de sus premisas es f a l ~ a . ~ ~ Rockefeller seria rico.
IV. Rockefeller no tiene todo el oro de Fort Knox.
Los argumentos pueden mostrar diferentes combinaciones de verdad Por lo tanto, Rockefeller no es rico.
y falsedad de premisas y conclusiones. Se presentan en seguida siete
diferentes ejemplos; su contenido es trivial e ideado, per0 pondrdn de Las premisas de este argumento son verdaderas y su conclusi6n es falsa.
relieve las caracteristicas particulares de cada ejemplo. Usando estos Tal argumento no puede ser vdlido, porque es imposible que las premisas
ejemplos podremos formular principios esenciales sobre las relaciones de un argumento vdlido Sean verdaderas mientras su conclusi6n es falsa.
entre verdad y validez. Los argumentos con premisas falsas y conclusiones verdaderas pueden
Algunos argumentos vdlidos contienen s610 proposiciones verdade- ser vdlidos o invdlidos. Aqui se muestra un ejemplo de un argumento
ras, como por ejemplo: con premisas falsas y conclusi6n verdadera:

Todas las ballenas son mamiferos. Todos 10s peces son mamiferos.
I. Todos 10s mamiferos tienen pulmones. V. Todas las ballenas son peces.
Por lo tanto, todas las ballenas tienen pulmones. Por lo tanto, todas las ballenas son mamiferos.

Pero un argumento puede contener tambien solamente proposiciones y aqui se muestra un ejemplo de un argumento invdlido con premisas
falsas y, sin embargo, puede ser un argumento vdlido, como sucede en el falsas y conclusi6n verdadera:
siguiente ejemplo:

Todas las arafias tienen diez patas. Todos 10s mamiferos tienen alas.
11. Todas las criaturas de diez patas tienen alas. VI. Todas las ballenas tienen alas.
Todas las arafias tienen alas. Por lo tanto, todas las ballenas son mamiferos.

Este argumento es vdlido porque si sus premisas fuesen verdaderas, su Finalmente, hay argumentos invdlidos cuyas premisas y conclusiones
conclusi6n tendria que serlo tambien -aunque de hecho son falsas. son todas falsas, por ejemplo:
Ademds, un argumento puede tener premisas verdaderas y conclusi6n
verdadera y no obstante ser invdlido, como sucede en el siguiente ejemplo: Todos 10s mamiferos tienen alas.
VII. Todas las ballenas tienen alas.
Si yo tuviera todo el oro de Fort Knox seria rico. Por lo tanto, todos 10s mamiferos son ballenas.
III. No tengo todo el oro de Fort Knox.
Por lo tanto, no soy rico. En la segunda parte del presente libro se presentardn metodos efecti-
vos para establecer la validez o invalidez de un argumento deductivo
Las premisas podrian haber sido verdaderas y la conclusi6n falsa -per0 es claro a partir de estos siete ejemplos que hay argumentos vdli-
-como resulta claro cuando uno considera que si yo tuviera diez millones dos con conclusiones falsas (ejemplo 11), lo mismo que argumentos invd-
de dblares, las premisas serian verdaderas per0 la conclusi6n seria falsa. lidos con conclusiones verdaderas (ejemplos I11 y VI). Por tanto, es claro
Por supuesto, el argumento seguiria siendo invdlido. que la verdad o falsedad de la conclusibn de un argumento no determina
Este punto es ilustrado tambien por el siguiente argumento, que tiene por si misma la validez o invalidez del argumento. Y el hecho de que un
precisamente la misma forma del ejemplo 111. argumento sea vdlidono garantiza la verdad de su conclusibn (ejemplo11).
Exponiendo estos siete ejemplos de argurnentos deductivos en 10s dos
siguientes cuadros, podremos apreciar mejor la variedad. El primer cua-
dro, de argumentos invdlidos,muestra que hay argumentos invdlidos con
todas las combinaciones posibles de premisas y conclusiones verdaderas
53AbrahamLincoln, en Roy R. Basler, comp., The Collected Work of Abraham Lincoln,
Rutgers University Press, New Brunswick, N.J.,1953, Vol. 111, p. 231. y falsas.
Verdad y validez 79

A r g u m e n t o s invhlidos falsas. Es fiicil encontrar ejemplos de estas situaciones. Un cientifico


Conclusidn Conclusidn interesado en verificar teorias cientificas deduciendo consecuencias que
verdadera falsa pueden someterse a prueba no sabe de antemano qu6 teorias son verda-
deras. Si lo supiera, no requeriria de verificacibn alguna. En nues-
Premisas verdaderas
tros asuntos cotidianos, debemos frecuentemente elegir entre cursos de
Premisas falsas accidn alternativos. Donde 6stos constituyen alternativas genuinas que
no se pueden adoptar a la vez, podemos tratar de razonar acerca de cual
de ellas constituye la mejor opcibn. Generalmente, este razonamiento
El segundo cuadro, de 10s argumentos vhl idos, muestra que 10s argumen-
supone imaginar las consecuencias de cada uno de 10s diferentes cursos de
tos validos tienen solamente tres de las combinaciones posibles de verdad
accidn entre 10s que debemos elegir. Uno podria argiiir de este modo:
y falsedad' de las premisas y de la conclusibn:
supongamos que elegimos la primera alternativa, entonces tal y tal puede
suceder. Por otra parte, supongamos que elegimos la segunda alterna-
A r g u m e n t o s vhlidos
tiva, entonces se seguir6 tal y cual cosa. En general, nos inclinamos a elegir
Conclusidn Conclusidn
entre cursos alternativos de accidn sobre la base de qu6 conjunto de
verdadera falsa
consecuencias preferimos ver realizadas. En cada caso estamos interesa-
Premisas verdaderas dos en razonar correctamente, a menos que nos engaiiemos a nosotros
Premisas falsas mismos. Si estamos interesados solamente en 10s argumentos que tienen
premisas verdaderas, no sabremos cual linea de argumentacibn conside-
rar hasta saber cud1 de las premisas alternativas era verdadera. Y si
El espacio en blanco del segundo cuadro muestra graficamente un
supi6ramos cuales premisas eran verdaderas, no estariamos interesados
punto de importancia fundamental: si u n argument0 es vdlido y s u
en absoluto en 10s argumentos, porque nuestro propbsito a1 considerar 10s
conclusidn es falsa, no todas sus premisas pueden ser verdaderas. Y
tambi6n: si u n argumento es vhlido y sus premisas son verdaderas, con argumentos era ayudarnos a decidir qu6 premisa alternativa hacer verda-
toda certeza la conclusidn debe ser tambit% verdadera. Algunosargumen- dera. Seria absurd0 y contrario a nuestros propios intereses confinar
tos perfectamente validos tienen conclusiones falsas, per0 tal g6nero de nuestra atencibn solamente a 10s argumentos con premisas verdaderas.
argumentos debe a1 menos tener alguna premisa falsa. Hasta aqui hemos estado hablando tan s610 de proposiciones y de 10s
Cuando un argumento es valid0 y todas sus premisas son verdaderas, le argumentos que las contienen como premisas y conclusibn. Como se ha
llamamos bien f u n d a d o (o sblido).La conclusibn de un argumento sblido explicado, 6stas no son entidades linguisticas como las oraciones, son mas
obviamente debe ser verdadera. Si un argumento deductivo no es sblido, lo bien lo que las oraciones afirman o asertan. Si el proceso real de pensa-
cual significa o bien que no es valid0 o que no todas sus premisas son miento o de razonamiento requiere o no del lenguaje es una pregunta
verdaderas, entonces no sirve para establecer la verdad de la conclusibn. abierta. Puede ser que el pensamiento o el razonamiento requiera de sim-
Determinar la verdad o falsedad de las premisas es tarea de la ciencia bolos de algun tipo, palabras o imiigenes, o que no sea asi. Todos sentimos
cierta simpatia por el jovencito a quien se le dijo que pensara las cosas antes
en general, puesto que las premisas pueden referirse a cualquier tema. El
16gicono estii interesado en la verdad o falsedad de las proposiciones, sino de decirlas y respondib: "Pero, jcbmo voy a saber lo que pienso sino has-
en las relaciones lbgicas entre ellas, donde por "relaciones lbgicas" entre ta que lo oigo decir?" Quizds todo pensamiento requiere de palabras o
proposiciones entendemos aquellas que determinan la correccibn o inco- de algljn otro tip0 de simbolos, per0 6sta no es una pregunta que nos
rreccibn de 10s argumentos en 10s que pueden aparecer. Determinar la concierna aqui. Es obvio que la comunicacibn de cualquier proposicibn o
correcci6n o incorreccibn de 10s argumentos es una labor que corresponde de cualquier argumento requiere de simbolos e involucra lenguaje. En el
enteramente a la lbgica. El 16gico estd interesado incluso en la correccibn resto de este libro, estaremos interesados en 10s argumentos enunciados,
de 10s argumentos cuyas premisas podrian ser falsas. cuyas proposiciones se formulan mediante el lenguaje.
Puede plantearse una cuesti6n respecto a1 valor de este cltimo punto. Sin embargo, el uso del lenguaje complica nuestro problema. Cier-
tas caracteristicas accidentales o engafiosas de las formulaciones en
Podria sugerirse que debemos confinarnos a argumentos que tienen
el lenguaje pueden hacer mas dificil la labor de investigar las relaciones
premisas verdaderas, e ignorar todos 10s demds. Pero de hecho estamos
lbgicas entre las proposiciones. Es parte de la tarea del lbgico, por tanto,
interesados en ellos, y a menudo debemos basarnos en la correccibn de
examinar el lenguaje mismo, primeramente desde el punto de vista de
argumentos de 10s cuales no sabemos si sus premisas son verdaderas o
Solucidn de problemas 81

descubrir y describir 10s aspectos de 61 que tienden a obscurecer la modificando su conjunto previo de opiniones. ~1salvard tanto como pueda
diferencia entre 10s argumentos correctos o incorrectos. Es por esta raz6n d.e dicho conjunto, porque en cuesti6n de creencias tendemos a ser muy
que la primera parte de este libro estd dedicada a1 lenguaje. conservadores. Asi, 61 trata de cambiar primer0 esta opinibn, y luego aquella
otra (pues sus opiniones resistirdn de manera muy diferente a 10s cambios),
hasta que a1 final una nueva idea surja, que permita conservar el antiguo
1.8 Solucidn de problemas repertorio con un minimo de cambios, una idea que pueda mediar entre ese
repertorio y la nueva experiencia y que pueda armonizarlos de manera feliz
Muchas de las cosas que hacemos son cuesti6n de hAbito. Cuando vamos y conveniente. 55
a trabajar o a la escuela, usualmente seguimos una ruta bien establecida,
con alrededores tan familiares que escasamente nos percatamos de ellos. La formulaci6n de John Dewey acerca de esta importante concepci6n es
Pero si nuestro curso normal se ve interrumpido por algdn obstiiculo, una la siguiente:
excavaci6n o una barricada, eso capta nuestra atenci6n. Nuestro curso se
hace problemdtico. Debemos pensar en qu t debemos hacer en seguida. ...el pensamiento tiene su punto de partida en conflictos especificos de la
Reconocemos que tenemos un problema. Debemos considerar qu6 hacer experiencia que ocasionan preplejidad y duda. En su estado natural, el
para resolverlo. hombre no piensa cuando no tiene problemas quC enfrentar ni dificultades
Se ha argumentado con bastante verosimilitud que todo problema, no quC vencer. Una vida fdcil, de Cxito sin esfuerzo, seria una vida irreflexiva y
importa cudn abstract0 sea, surge de algQn tip0 de conflict0 entre una tendria que ser, a la vez, una vida de total ~mnipotencia.~~
creencia y una situaci6n respecto a la cual la creencia parece inadecuada.
De esta colisi6n entre situaciones y creencias que no "encajan" es de don- Los problemas serios de la vida humana, hablando en terminos gene-
de surge la incomodidad de la duda. Y la duda estimula la indagaci6n. rales, tienen que ver con evitar el sufrimiento y con lograr la felicidad. Para
lograr estas metas, tratamos de aprender acerca de causas y efectos. Los
Como escribi6 Charles Sanders Peirce: "La irritaci6n de la duda causa una
lucha para llegar a una situacibn de creencia.Llamare investigacidn a esa investigadores medicos tradicionales tratan de descubrir las causas de
lucha ..." 54 enfermedades especificas, para que 10s pacientes puedan ser curados y
En la secci6n 1.1hicimos hincapie en que las habilidades incluidas en para erradicar las enfermedades eliminando las causas. Los investigado-
la "habilidad 16gica" son Qtiles para resolver problemas. El tip0 mds res que parten de un punto de vista m6s modern0 que enfatiza el "bienes-
fructifero y fiable de investigaci6n es la aplicaci6n de la raz6n a la tar", esto es, el mantenimiento y mejoramiento de la salud, tratan de
resoluci6n de problemas. Esto involucra todos 10saspectos de lo que Peirce identificar aquellos aspectosde la alimentacibn, la higiene y el ejercicioque
llam6 Investigaci6n: examinar y reexaminar la situacidn problemdtica producen una mayor fuerza fisica y mental. Hoy en dia, la ciencia y la
desde cada punto de vista que se nos ocurra, ordenando toda la informa- tecnologia han avanzado enormemente en nuestra comprensi6n y control
ci6n pertinente que este disponible y buscar persistentemente como sea del mundo que nos rodea. Las leyes cientificas que se han descubierto, las
posible un nuevo entendimiento de la situaci6n o alguna nueva combina- hipbtesis y teorias cientificas que se han planteado, las maquinarias e
instrumentos que se han inventado, todos ellos representan muchos
ci6n de creencias posibles que nos permita eliminar la incomodidad o
irritaci6n de la duda. problemas resueltos, mucho razonamiento y pensamiento eficaz. Estos
Como lo dijo William James: temas se tratardn extensamente en 10s capitulos 12 y 13.
Hasta ahora en este capitulo hemos centrado nuestra atenci6n en
Cada individuo tiene un repertorio de ya viejas opiniones, per0 se encuen- identificar y analizar 10s argumentos de otras personas. Cuando uno
tra con una nueva experiencia que lo pone en tensibn. Alguien lo contradice resuelve un problema, debe hacer sus propias inferencias, construir sus
o, en un momento reflexivo, descubre que sus creencias se contradicen, o propios argumentos. Algunas de las premisas utilizadas describen la
escucha acerca de hechos con 10s cuales dichas creencias resultan incompati- situaci6n problemi5tica que uno confronta. Otras premisas contienen
bles, o surgen nuevos deseos que ya no satisfacen. El resultado es una duda informaci6n que uno Cree que es relevante para la soluci6n del problema.
interior que no hahi? ?parecido ? n k s en sc rr.ente y de !z cu2! busca escapar Si el problema es un tanto dificil, uno puede encontrar en el curso de 10s
propios pensamientos que la situaci6n ha sido ma1 descrita. 0 uno puede

T h a r l e s Sanders Peirce, "The Fixation of Belief", 1877, reimpreso en Irving M Cop1 y


t!.. "William James, Pragmatism, Longmans, Green and Co., ~ u e v York,
a 1907, pp.59-60.
James A Gould, comps, Read~izgson L o p , 2a e d , Macmillan Publish~ngCompany,
Nueva York, 1972, p 62 56JohnDewey, Reconstruction i n Philosophy, Beacon Press, Boston, 1957, pp.138-139.
Solucidn d e problemas 83
*

hallar que la informaci6n disponible no es suficiente para resolver el fija que nos lleve a la solucidn de todo problema. Pero cuando el problema
problema. Aqui, como en cualquier otra actividad, la prictica hace a1 consiste, como en el acertijo de la tripulacih, en hacer corresponder
maestro. personas con posiciones, y cuando el acertijo es aun mis complicado que
Un tip0 6til de ejercicio para ayudar a fortalecer las propias habilida- el anterior, a veces resulta 6til elaborar un diagrama o matriz. Considere-
des de soluci6n de problemas son 10s acertijos 16gicos o rompecabezas mos, por ejemplo, el siguiente acertijo:
mentales. En este tip0 de ejercicio, la situaci6n problemitica se presenta
como un conjunto de datos mAs o menos inconexos o de proposiciones Alonso, Kurt, Rudolf y Willard soncuatro artistas creativos de gran
dadas por verdaderas en el enunciado del problema. Y se plantea una talento. Uno de ellos es bailarin, otro pintor, otro cantante y uno de
pregunta especifica o un grupo de preguntas, las respuestas de las cuales ellos es escritor, aunque no necesariamente en ese orden.
constituyen la soluci6n a1 problema. Hay una buena dosis de verosimili- (1)Alonso y Rudolf estaban en el recital en el que hizo su debut el
tud en algunos de estos acertijos. A partir de tal informacidn o datos un cantante.
detective, o un inspector de policia, podria enfrentar el desafio de recons- (2) Kurt y el escritor han encargado sus retratos a1 pintor.
truir la anatomia de un crimen con el detalle suficiente para permitir la (3) El escritor, cuya biografia de Willard fue un best seller, estd
aprehensibn y el arrest0 del responsable. 0 un reporter0 de un peri6dico planeando escribir una biografia de Alonso.
podria requerirse para analizar y reordenar tales datos y asi producir un (4) Alonso nunca ha oido hablar de Rudolf.
inteligible y, por tanto, publicable articulo periodistico. 0 un cientifico LAqu6 se dedica cada uno de ellos?
podria aceptar la tarea de explicar 10s datos aparentemente inconexos
apelando a leyes cientificas y a teorias de las cuales precisamente dichos Examinar en Ia propia mente todos 10s hechos anteriores y Ias va-
datos podrian haberse predicho de las circunstanciasque les dieron lugar. rias conclusiones que de ellos se pueden inferir seria confundente y dificil.
A partir de 10s datos ofrecidos en acertijos de este tipo, quiz& solamen- Aun apuntarlos en forma de notas puede simplemente producir m&
te unas cuantas inferencias se pueden extraer inmediatamente -y, en confusibn.Un buen metodo para revisar esta informaci6n y las inferencias
algunos acertijos particularmente elementales, esto puede ser suficiente inmediatas o subconscientes, de una manera 6til y sugerentes para extraer
para establecer la respuesta a la pregunta planteada. Por ejemplo, conside- posteriores inferencias, consiste en un arreglo o diagrama en el cual hay
remos el siguiente ejemplo: espacio para representar cada posibilidad. En el presente caso, construiria-
mos un arreglo rectangular de cuatro columnas como sigue:
En cierta tripulaci6n de un vuelo akreo, las posiciones de piloto,
copiloto e ingeniero de vuelo son ocupadas por Allen, Brown y Carr,
aunque no necesariamente en ese orden. Bailarin Pintor Cantante Escritor
El copiloto, quien es hijo unico, es el que gana menos.
Carr, quien estA casado con la hermana de Brown, gana m6s que el
piloto. iQu6 posicih ocupa cada persona?

Inmediatamente podemos extraer varias inferencias que nos dicen la


posici6n de Carr. Puesto que Carr gana mAs que el piloto, Carr no es
el piloto. Y puesto que Carr gana mAs que el piloto y el copiloto es el que
gana menos, se sigue que Carr tampoco es el copiloto. Por lo tanto, Carr
debe ser el ingeniero de vuelo.
En seguida, podemos inferir que puesto que Brown tiene una herma-
na, Brown no fue hijo 6nico y no es el copiloto. Y podemos inferir de Ahora bien, si llegamos a la concIusi6n de que el individuo cuyo nombre
inmediato que Brown no es el ingeniero de vuelo puesto que ya hemos . aparece a la izquierda no puede ser el artista cuyo campo de actividad
identificado como tal a Carr. Por lo tanto, Brown es el piloto y, por encabeza una de las columnas, entonces escribimos una "N" (de "No") en
eliminaci6n, Allen debe ser el copiloto. la celda o cuadro a la derecha del nombre de ese individuo y en la columna
No hay una pauta fija de inferencia y argument0 que nos lleve a la ci . del Area en cuesti6n. Por ejemp10, si decidimos que Rudolf no es el
soluci6n de cualquier acertijo de este tipo, lo mismo que no hay una pauta 1 , cantante, escribimos una "N" en la tercera caja de arriba hacia abajo y en
9
. Solucibn de problemas 85

la tercera columna. 0 si decidimos que Rudolf es el bailarin, escribimos Bailarin Pintor Cantante Escritor
una "S" (de "Si") en la caja del rengl6n encabezado por este nombre y en
la columna correspondiente a la-categoria bailarin.
En el presente acertijo, podemos inferir de (1)que ni Alonso ni Rudolf
son el cantante, asi, escribimos una "N" en el lugar correspondiente a sus Kurt N N S N
nombres, en la tercera columna. De (2) sabemos que Kurt no es el pintor ni I I I

el escritor, asi que escribimos "N" frente a su nombre y bajo las columnas Rudolf N N N S
I I I
segunda y cuarta. De (3) vemos que el escritor no es Alonso ni Willard, asi
que escribimos una "N" enfrente de sus nombres en la cuarta columna. Willard N S N N
Nuestra matriz se ve ahora como sigue:

Bailarin Pintor Cantante Escritor considerarse para formular las premisas de una cadena de razonamientos
que lleve a la conclusibn, que es la soluci6n. El siguiente problema es un
Alonso buen ejemplo. Antes de pasar a considerar su soluci611, que aparece abajo,
10s lectores deben intentar resolverlo por si mismos.
Kurt
EL PROBLEMA: El sefior Chaparro, su hermana, su hijo y su hija
Rudolf practican el golf y juegan juntos frecuentemente. Los siguientes
enunciados son verdaderos acerca de ellos:
Willard (1) El gemelo del mejor jugador y el peor jugador son de sexo
opuesto.
(2) El mejor jugador y el peor jugador tienen la misma edad.
iCu61 de 10s cuatro es el mejor jugador?
Por eliminaci6n, ahora es claro que Rudolf es el escritor,asi que insertamos
una "S" en el cuadro frente a su nombre en la columna encabezada como LA SOLUCION: Construimos una serie de argumentos que nos conducen
escritor y colocamos una "N" en las cajas restantes en este rengl6n. En a la solucih, usando las edades relativas de 10s varios jugadores en
seguida, notamos que, de acuerdo con (2),Rudolf tiene un retrato pintado nuestras primeras premisas. El mejor jugador y el gemelo del mejor
por el pintor, mientras que, de acuerdo con (4), Alonso no conoce a Rudolf, jugador tienen la misma edad, por el significado mismo de la palabra
de donde se sigue que Alonso no es el pintor y lo marcamos como una "N" "gemelo". Por el enunciado (2), el mejor jugador y el peor jugador tienen
en el cuadro correspondiente a pintor en el rengl6n de la derecha del la misma edad. Por el enunciado (I),el gemelo del mejor jugador y el peor
nombre Alonso. Por eliminacibn, nuevamente, sabemos que Alonso es el jugador son de sexo diferente y son, por tanto, dos personas diferentes.
bailarin y escribimos una "S" en el lugar correspondiente. Pero luego, ni Asi, tres de 10s jugadores tienen la misma edad. Obviamente, el sefior
Kurt ni Willard pueden ser el bailarin, asi que escribimos "N" en seguida Chaparro debe ser mis viejo que sus hijos, asi que 10s tres golfistas que
de sus nombres en la primera columna. Esto deja a cantante como la unica tienen la misma edad son la hermana del sefior Chaparro, su hijo y su hija.
categoria posible para Kurt, asi que escribimos una "N" bajo cantante en Se sigue que 10s gemelos mencionados en el enunciado (1) son el hijo del
el rengl6n frente a1 nombre de Willard y (nuevamente por eliminaci6n) sefior Chaparro y su hija. Uno de estos gemelos debe ser el mejor jugador.
concluimos que Willard debe ser el pintor y escribimos una "S" en la Gltima Si el mejor jugador fuese el hijo del sefior Chaparro, entonces, por el
caja vacia de la matriz, que ahora se ve como sigue a1 inicio de la siguiente enunciado (I), su gemelo, quien es la hija de Chaparro, debe ser de sex0
pigina. opuesto del peor jugador. Esto implicaria que el sefior Chaparro (corno
Y de esas entradas podemos leer que Alonso es el bailarin, Kurt es el tinico var6n restante) es el peor jugador. Pero no puede ser el peor jugador,
cantante, Rudolf es el escritor y Willard es el pintor. puesto que sabemos por el enunciado (2) que el mejor jugador y el peor
Algunos problemas de razonamiento deben ser resueltos con un enfo- jugador tienen la misma edad y un hombre no puede tener la misma edad
que diferente. Las relaciones entre conceptos (corno "padre e hijo") o 10s que su propio hijo. Por lo tanto, el mejor jugador debe ser la hija del sefior
significadosde 10s tCrminos utilizados (corno "gemelo") pueden tener que , Chaparro.
86 Introduccidn
. Solucidn de problemas 87

Debe hacerse hincapiC en que 10s problemas reales del mundo real no 2. De 10s tres prisioneros que se encuentran en ciertocalabozo, uno tiene
son tannitida y claramentedefinidos como estos juegos16gicos. En primer visi6n normal, el segundo s610 tiene un ojo y el tercero estA totalmente
lugar, muchos problemas reales no estdn adecuadamente descritos y su ciego. El carcelero les dijo a 10s prisioneros que de tres sombreros blancos
inadecuada descripcidn podria ser suficientemente confundente para y dos rojos, seleccionaria tres para colocarlos sobre las cabezas de 10s
eludir cualquier soluci6ncorrecta.Resolverlos requeriria que se rechazara prisioneros. Ninguno de ellos podria ver el color de su sombrero. El
o reemplazara alguna parte o partes de la descripci6n inicial. Pero esto carcelero ofreci6 la libertad a1 prisionero con visi6n normal si le podria
seria totalmente inapropiado para buscar la soluci6n de un acertijoIbgico. decir que color tiene su sombrero. Para evitar una respuesta acertada s610
En segundo lugar, para resolver algunos problemas reales se requiere en por casualidad, el carcelero amenaz6 con la ejecuci6n como castigo para
ocasiones de importantes descubrimientoscientificos, de inventar y usar cualquier respuesta incorrecta. El primer prisionero no le pudo decir de
instrumentos o equipos que antes nose habian imaginado, o de buscar en que color era su sombrero. En seguida, el carcelero hizo la misma oferta a1
territorios inexplorados, mientras que la informaci6n contenida en el prisionero tuerto. El segundo prisionero tampoco le pudo decir el color de
enunciado de un acertijo 16gico debe ser suficiente para que Cste sea su sombrero. El carcelero no hizo la oferta a1prisionero ciego, per0 accedi6
resuelto -no se debe requerir zotro conocimiento suplementario que el a hacersela cuando Cste se lo pidib. El prisionero ciego le dijo:
proporcionado por el sentido c o m h , como es el hecho de que 10s geme-
10s tienen la misma edad, o que el padre es mayor que su hijo. Y, No tengo necesidad de ver;
finalrnente, 10s problemas reales no vienen acompaiiados de una clara De lo que mis amigos con ojos han dicho,
seiial de que han sido respondidos correctamente. Muchos problemas iclaramente veo que el color de mi sombrero es-!
reales se identifican como tales, inicialmente por lo menos, solamente por
el obscuro sentimiento de que algo estd mal, m L bien que por una
pregunta explicita cuya respuesta no puede proporcionarse inmediata-
mente. Pese a estas diferencias, sin embargo, 10s ejercicios inventados de 3. La tripulaci6n de cierto tren consiste del guardafrenos, el fogonero y
razonamiento son utiles para estudiar 16gica. el ingeniero. Sus nombres listados alfabeticamente son: Jones, Robinson y
Smith. En el tren, hay tambien tres pasajeros con 10s nombres de Jones,
Robinson y Smith. Se conocen 10s siguientes hechos:

EJERCICIOS DE RAZONAMIENTO a. El seiior Robinson vive en Detroit.


b. El guardafrenos vive a medio camino entre Detroit y Chitago.
c. El seiior Jones gana exactamente veinte mil d6lares a1 afia.
Los siguientes problemas requieren de razonarniento para su soluci6n. d. Smith golpe6 una vez a1 fogonero en el billar.
Para probar que una respuesta es correcta, se requiere un argument0 e. El vecino del guardafrenos, uno de 10s tres pasajeros mentions-
(frecuentementecon argumentos subsidiarios) cuyas premisas estiin con- dos, gana exactamente tres veces m L que el guardafrenos.
tenidas en el enunciado del problema, cuya conclusibn final es la respuesta f. El pasajero que vive en Chicago tiene el mismo nombre que el
a1 mismo. Si la respuesta es correcta, se puede elaborar un argument0 guardafrenos.
v5lido que la pruebe. A1 trabajar con estos problemas, 10s lectores deben
estar atentos no solamente a descubrir las respuestas, sin0 tambien a iCudl es el nombre del ingeniero?
formular argumentos para probar las respuestas correctas.
4. Los empleados de una pequeiia compaiiia de seguros son el seiior
* 1.En cierta comunidad mitica, 10s politicos nunca dicen la verdad y 10s Black, el seiior White, la seiiora Coffee,la sefiorita Ambrose, el seiior Kelly
no politicos siempre dicen la verdad. Un extrafio se encuentra con tres y la senorita Earnshaw. La posici6n que ocupan son gerente, asistente de
nativos y le pregunta a1 primero de ellos: "iEres un politico?". El primer la gerencia, cajero, estenbgrafo, recepcionista y mecanbgrafo, aunque no
nativo responde a la pregunta. El segundo nativo dice entonces que el necesariamenteen ese orden. El asistentedel gerente es elnieto del gerente,
prirnero neg6 ser un politico. El tercer nativo dice que el primer nativo e s el cajero es el yerno del esten6graf0, el seiior Black es soltero, el seiior Whi-
un politico. te tiene veintid6s aiios de edad, la seiiorita Ambrose es la cuiiada de la
iCudntos de 10s nativos son politicos? recepcionista y el sefior Kelly es el vecino del gerente.
iQuiC?nocupa cada puesto?
88 lntroduccibn Solucibn de tlroblernas 89

* 5. Benno Torelli, amable anfitri6n del m6s exclusivo club nocturno del CURLY: Yo no mate a Kilraine. Yo nunca he tenido un rev6lver. El Niiio
pueblo de Hamtramck, h e asesinado por una banda de estafadores me conoce. Yo estaba en Detroit la noche dell7 de marzo.
porque no pag6 a tiempo su protecci6n. Luego de un considerable esher- SLIM: Curly mintid cuando dijo que nunca habia tenido un rev6lver. El
zo por parte de la policia, heron atrapados cinco sospechosos y conduci- asesinato se cometi6 el dia de San Patricio. Otto estaba ese dia en
dos ante el fiscal de distrito, quien les pregunt6 qu6 tenian que decir en su Chicago. Uno de nosotros es culpable.
defensa. Cada uno de ellos dijo tres cosas, dos verdaderas y una falsa. Sus MICKEY: Yo no mate a Kilraine. El NiAo nunca ha estado en Pontiac. Yo
afirmaciones heron las siguientes: nunca antes habia visto a Otto. Curly estaba en Detroit conmigo la
LEFW Yo no mate a Torelli. Nunca he tenido un rev6lver en mi vida, noche d e l l 7 de marzo.
lo hizo Spike. EL NINO: Yo no mate a Kilraine. Yo nunca he estado en Pontiac. Nunca
RED: Yo no mat6 a Torelli. Nunca en mi vida he tenido un rev6lver. Los vi a Curley antes. Otto miente cuando afirma que yo soy culpable.
otros estin inculpando a 10s demis.
DOPEY: Soy inocente, nunca antes he visto a Butch. Spike es el culpable. iQuiCn h e ?
SPIKE: Soy inocente. Butch es el culpable. Lefty no dijo la verdad
cuando dijo que yo lo hice. 8. Hace poco, una mujer convoc6 a una reuni6n politica a la que invit6
BUTCH: Yo no mat6 a Torelli, Red es el culpable. Dopey y yo somos a cinco personas. Los nombres de las seis personas que se sentaron en la
viejos amigos. mesa circular son Abrams, Banjo, Clive, Dumont, Ekwall y Fish. Uno de
ellos es sordomudo, otro es muy parlanchin, uno es muy gordo, otro odia
a Dumont, uno tiene deficiencia vitaminica y uno h e el anfitribn. La
persona que odia a Dumont se sent6 directamente enfrente de Banjo. El
6 . Cinco hombres que heron camaradas durante la ultima guerra se sordomudo se sent6 frente a Clive, quien se sent6 entre el que tiene
han reunido. Se llaman White, Brown, Peters, Harper y Nash, y sus deficiencia vitaminica y el que odia a Dumont. El gordo se sent6 fren-
ocupaciones son: pintor, waterpolista, barbero, neur6logo e hidrobi6logo. te a Abrams, en seguida de la persona sordomuda y a la derecha del que
Por coincidencia, viven en las ciudades de White Plains, Brownsville, odia a Dumont. La persona que tiene deficiencia vitaminica se sent6 en-
Petersburg, Harper's Ferry y Nashville, per0 ninguno de ellos vive en la tre Clive y el que se sent6 frente a la persona que odia a Dumont. Fish, que
ciudad que se parece a su nombre ni el nombre de su ocupacidn comienza es buen amigo de todos, se sent6 junto a la persona gorda y frente a1
con la misma letra que su propio nombre, ni del nombre de la ciudad en la anfitri6n.
que vive. Identifique a cada persona, dando su nombre y descripci6n.
El barbero no vive en Petersburg y Brown no es hidrobi6logo ni pintor,
ni vive en Petersburg o en Harper's Ferry. El seiior Harper vive en 9. Tres personas heron a un hotel y rentaron un cuarto por 30 dblares,
Nashville y no es barbero ni waterpolista. White no reside en Brownsville, cada uno de ellos pag6 10 d6lares. Luego, el contador descubri6 que el
ni Nash, quien no es hidrobi6logo ni barbero. precio del cuarto era solamente de 25 d6lares. Le dio a1 botones cinco
Con la informaci6nde arriba, determine el nombre de la ciudad en la billetes de un d6lar y le pidid que 10s regresara a las tres personas. El
que reside Nash. botones, no sabiendo c6mo dividir 5 d6lares entre tres personas, en lugar
de ello le dio un d6lar a cada persona ye1 resto lo us6 para obras de caridad.
7. Daniel Kilraine h e asesinado en una carretera solitaria, dos millas Las tres personas pagaron originalmente diez d6lares cada una, per0
arriba de Pontiac, Michigan, a las 3:30 A.M., del 17 de marzo del ultimo recibieron un d6lar, asi que pagaron un total de 27 dblares por el cuarto.
aAo. Otto, Curly, Slim, Mickey y "el Niiio" heron arrestados una semana Sumados 10s dos d6lares que el botones dio eomo limosna, tenemos un
despues en Detroit y heron interrogados. Cada uno de ellos hizo cuatro total de 29 d6lares en lugar de 30. iD6nde qued6 el d6lar sobrante?
declaraciones, tres de las cuales eran verdaderas y la restante, falsa. Una
de estas tres personas mat6 a Kilraine. * 10. Un joyero tiene diez diamantes, nueve de ellos exactamente del
Sus declaraciones fueron: mismo peso; el d6cimo ligeramente diferente. Todos estin revueltos y su
problema es seleccionar el que es diferente para decir si es m b pesado o
O ~ OYo
: estaba en Chicago cuando Kilraine h e asesinado. Yo nunca m6s ligero que 10s otros. iC6m0 puede hacerlo usando solamente tres
he matado a nadie. El Niiio es el culpable. Mickey y yo somos veces su balanza?
amigos.
90 Introduccidn
. Solucidn de problemas 91

11.Nueve hombres -Brown, White, Adams, Miller, Green, Hunter, Evans, el seiior Ford, el seiior Grant, la seiiorita Hill, el seiior Jones, la
Knight, Jones y Smith- juegan en las nueve posiciones de un equipo de seiiora Kane y el seiior Long. Respecto a 'ellos, solamente se conocen 10s
beisbol. (La bateria consiste del pitcher y el catcher; el medio campo siguientes datos:
consiste de la primera, segunda y tercera base y el shortstop; y el fuera de
campo consiste de 10s campistas izquierdo, derecho y central.) Determi- a. El tercer vicepresidentees el nieto consentido del presidente,
nar, a partir de 10s siguientes datos, la posici6n que juega cada persona: pero no simpatiza ni a la sefiora Brown ni a1 asistente de
recepcionista.
b. El asistente de recepcionista y el segundo esten6grafo tienen
Tanto Smith como Brown ganaron diez ddlares jugando
partes iguales en las propiedades de su padre.
p6ker con el pitcher.
c. El segundo vicepresidente y el asistente Be recepcionista
Hunter es mds alto que Knight y mds bajo que White, per0
usan el mismo tip0 de sombreros.
cada uno de ellos pesa mAs que el primera base.
El hombre de la tercera base vive cruzando el corredor, en el d. El seiior Grant le pidi6 a la seiiorita Hill que le enviara un
mismo edificio en el que vive Jones. estendgrafo a la vez solamente.
Miller y 10s fuera de campo juegan bridge en sus ratos libres. e. Los vecinos m8s cercanos del presidente son la seiiora Kane,
el seiior Grant y jel seiior Long.
White, Miller, Brown, el campista derecho y el centro cam-
pista son solteros, el resto son casados. f. El primer vicepresidentey el cajero viven en el club exclusivo
de solteros.
Uno de entre Adams y Knight juega en la posici6n de fuera
de campo. g. El conserje, un avaro, ha ocupado el mismo cuarto desde su
adolescencia.
El campista derecho es mAs bajo que el centro campista.
h. El seiior Adams y el segundo esten6grafo son dirigentes del
El tercera base es hermano de la esposa del pitcher. club social de j6venes solteros.
Green es mds alto que 10s medio campistas y la bateria, i. La persona que ocupa el puesto de segundo vicepresidente y
except0 Jones, Smith y Adams. la que es tenedor de libros estuvieron comprometidas una
El tercera base, el shortstop y Hunter lograron una ganancia vez en matrimonio.
de 150 d6lares especulando con oro.
j. El elegante recepcionista es yemo del primer esten6grafo.
El segunda base estA comprometido con la hermana de k. El seiior Jonesregularmente le da a1seiior Evans su ropa vieja
Miller. para que la use, sin que el anciano tenedor de libros seentere
El segunda base le gan6 a Jones, Brown, Hunter y a1 catcher del regalo.
en las cartas.
Adams vive en la misma casa que su hermana, per0 no le Muestre c6mo relacionar correctamente10s once nombres con 10s once
simpatiza el catcher. puestos que ocupan.
Adams, Brown y el shortstop perdieron 200 d6lares cada 13. Alice, Betty, Carol y Dorothy eran salvavidas, abogado, piloto o
uno especulando con cobre. profesora. Cada una vestia un traje blanco; amarillo, rosa o azul. El
El catcher y su esposa tienen tres hijas y el tercera base y su salvavidas le gan6 a Betty en el tenis, y Carol y la piloto frecuentemente
esposa tienen dos hijos, per0 Green enfrenta una demanda juegan bridge con la mujer vestida de rosa y con la de azul. Alice y la
de divorcio. profesora envidian a la mujer de azul, quien noes la abogada, porque &a
12.En ciertobanco, hay once puestos diferentes,en orden descendente: siempre viste de blanco.iCud1 es la ocupacibn y el color del vestido de cada
presidente, primer vicepresidente, segundo vicepresidente, tercer vice- ma?
presidente, cajero, recepcionista, asistente del recepcionista, tenedor de '14.En la misma comunidad mitica descrita en el ejercicio 1,un extraiio
libros, primer esten6graf0, segundo esten6grafo y conserje. Estos once encontr6 a otros tres nativos y les pregunt6: ~ C U A ~de ~ Oustedes
S son
puestos son ocupados por las siguientes personas, en orden alfab6tico: el politicos? El primer0 de 10s nativos respondi6: "Todos somos politicos".
seiior Adams, la seiiora Brown, el seiior Campo, la sefiorita Dale, el sefior
El segundo nativo dijo: "No, solamente dos de nosotros somos politicos".
Entonces, el tercer nativo dijo: "Ninguna de las respuestas anteriores es
verdadera".
iEl tercer nativo era un politico?

DESAF~OAL LECTOR
Se presenta a continuacidn un problema de razonamiento cuya solu-
Los usos del lenguaje
ci6n requerird la construcci6n de un conjunto de argumentos sustentados.
Noes fdcil, per0 resolverlo estd a1alcance del lector y le proporcionard gran
satisfacci6n.

15.Se le presenta a1 lector un conjunto de doce bolas de metal, aparen- De hecho n o es la menor de las tareas del ldgico la de indicar las
temente identicas en todos sentidos: tamafio, color, etc. De hecho, once de trampas que tiende el lenguaje a1 pensador.
ellas son identicas, per0 una es "extraiia", difiere del resto en peso -GOTTLOB FREGE
solamente, es o mds pesada o mds ligera que las otras. Se le proporciona a
uno una balanza. Si el mismo nfimero de bolas se ponen de cada lado de ...la trama y urdimbre de todo pensamiento y de toda
la balanza y la bola "extraiia" en el otro, 6ste se caerd si la bola es mls investigacidn son 10s simbolos; y la vida del pensamiento y de la
ciencia es la vidn inherente a 10s simbolos; asi, es equivocado
pesada que las demds, o subird si es mds ligera; 10sdos lados se balancearln decir que u n buen lenguaje es importante para pensar bien, ya
si la bola distinta estd entre las ya pesadas y se coloca el mismo nfimero de que es la esencin misma del buen pensamiento.
bolas en 10s dos lados. Se permite hacer solamente tres mediciones; - CHARLESSANDERS PEIRCE
cualquier eliminaci6n o adicidn de una bola se toma como otra medici6n.
El desafio es el siguiente: diseiiar un conjunto de tres mediciones que El uso cuidadoso y correcto del lenguaje es una ayuda poderosa
permitan identificar la bola diferente en cualquier lugar que se encuentre para el pensamiento correcto, poner en pnlabras con precisidn lo
entre las doce bolas, y que permita determinar si la bola distinta es mls qtie qtieremos decir requiere qrie nosotros mismos lo aclaremos
ligera o m b pesada que el resto. en nuestra mente.
- WILLIAMIAN BEARDMOREBEVERIDGE

2.1 Tres funciones bisicas del lenguaje


El lenguaje es un instrumento tan sutil y complicado que, a menudo,
perdemos de vista la multiplicidad de sus usos. Pero hay un peligro real
en nuestra tendencia a simplificar demasiado.
Quienes adoptan una visidn demasiado estrecha de 10s usos legitimos
del lenguaje encuentran que las palabras constantemente son "desperdi-
ciadas" -por ejemploen formulismos sociales.Asi, la queja: "Siempre me
pregunta c6mo estoy. iQu4 hipdcrita! iA 61no le interesa en absoluto c6mo
estoy!" Comentarios como ese reflejan una escasa comprensidn de 10s
fines con 10s que se usa el lenguaje. Esto tambien se puede ver en la
deplorable conducta de aquellas personas fastidiosas que, cuando se les
pregunta c6mo estAn, proceden de hecho a describir su estado de salud.
Pero las personas usualmente no conversan en las fiestas para instruirse
mutuamente. Por regla general, "iC6m0 estds?" es un saludo amistoso, no
la petici6n de un reporte medico. I