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La salud como derecho


humano y bien público

TEXTO Joseph M. Jansà La salud y la calidad de vida de gran parte de los 2.500 millones de personas
Médico epidemiológico de la que viven en países de renta baja sigue situándose por debajo de los límites
Agencia de Salud Pública de aceptables para cualquier ser humano. En el marco del Fórum se plantea un
Barcelona
diálogo sobre los elementos críticos relacionados con el estado de la salud en el
Secretario técnico del diálogo
“Salud y desarrollo, los retos del mundo, tomando la situación de África como eje central de las intervenciones.
siglo XXI”

demás de un derecho humano, la salud es un condicio- enfermedades transmisibles explican la diferencia de mortalidad

A nante y un indicador del creciente social y económico y


del nivel de desarrollo individual y de un país, un reto para
la planificación, la gestión y la investigación, un bien de consumo.
entre el 20% de la población más rica del planeta y el 20% de la más
pobre, es decir, las enfermedades relacionadas con la pobreza.
En el mismo sentido, se evidencia el enorme desequilibrio entre la
Pero, esencialmente, según la definición de la OMS de 1946, “es un importancia de las enfermedades y el esfuerzo que se realiza a este
estado de completo bienestar físico, psíquico y social y no sólo la respecto en el ámbito de la investigación, como lo demuestra la
ausencia de enfermedad”. Por otro lado, el Congreso de Médicos y existencia del conocido gap 10/90, que ilustra que sólo un 10% de
Biólogos en Lengua Catalana de 1978 afirmaba que “la salud es los recursos mundiales en investigación se dedican a las enferme-
aquella manera de vivir que es jubilosa, autónoma y solidaria”. dades que generan el 90% de la carga mundial de enfermedad.
Desgraciadamente, sin embargo, mientras que en el reducido También hay que considerar el impacto creciente de epidemias de
número de países beneficiarios del Estado del bienestar la salud es
considerada como un bien y un derecho al alcance de toda la pobla-
ción, en la mayor parte del planeta la enfermedad o la falta de salud
implica a menudo la pérdida del puesto de trabajo, el hecho de
tener que hipotecar los escasos recursos disponibles para pagar a
los médicos y los tratamientos y quedar condenado a la margina-
ción por un problema de salud que limita o inhabilita las capacida-
des laborales y sociales.
A pesar de que los datos internacionales muestran una mejora del
estado de salud en el mundo, la esperanza de vida al nacer se incre-
mentó en veinticinco años durante el siglo pasado y se consiguió el
control e incluso la erradicación de algunas de las principales
enfermedades infecciosas como la viruela, la salud y la calidad de
vida de gran parte de los 2.500 millones de personas que viven en
países de renta baja sigue situándose por debajo de los límites acep-
tables para cualquier ser humano. Esto refleja el profundo nivel de
desigualdad que existe entre personas, países y zonas del planeta,
que incrementa las diferencias entre quienes pueden disfrutar de
buena salud y disponen de los medios para mantenerla y aquellos
que no tienen acceso a los recursos básicos para superar enferme- Hospital rural en la provincia del Chaco,
Carlos Bosch

dades que cuentan con tratamientos eficaces y, a menudo, de un una de las zonas más deprimidas
de Argentina, en el límite con Paraguay
coste no muy elevado. Un ejemplo de ello es el hecho de que las y Bolivia.

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El consumo de sustancias adictivas es uno de
los aspectos que condiciona el estado de
salud de una comunidad. A la izquierda,
fumador de marihuana.
En la página siguiente, atención a personas
mayores y laboratorio del Instituto Municipal
de Investigaciones de Barcelona.

Albert Fortuny

alcance mundial cada vez más difundidas desde los medios de en la salud en los países de renta baja, así como su relevancia estraté-
comunicación, y con un gran impacto en los mercados internacio- gica en el desarrollo nacional, social y económico. Los contenidos y
nales y entre la opinión pública mundial. Encontramos ejemplos enfoques con que se define el diálogo sobre la salud se centran en la
recientes de estas situaciones en la neuropatía espongiforme bovi- identificación de acciones renovadas e intensificadas que permitan
na –brotes provocados por el virus del oeste del Nilo–, los cuadros alcanzar los objetivos planteados desde la comunidad internacional,
de dengue hemorrágico grave, el riesgo de infecciones por el virus buscando al mismo tiempo un compromiso de financiadores, políti-
ébola, la fiebre de Lassa, la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo o cos y técnicos para aplicar las soluciones identificadas e invertir la
el síndrome respiratorio agudo severo. Aun así, hay que reflexionar tendencia creciente de pobreza, desigualdades y enfermedad.
sobre la razón por la cual se disparan estas alarmas, que en lo refe-
rente a la carga de enfermedad y de mortalidad son mucho meno- ÁMBITOS TEMÁTICOS
res que las provocadas por enfermedades consideradas endémicas 1. El estado de salud en el mundo y sus determinantes: Es bien
en la mayoría de los países del hemisferio sur. sabido que el estado de la salud de las personas viene determinado
Partiendo de esta realidad conocida por científicos, investigadores por factores que se sitúan mucho más allá de los propios recursos y
de las ciencias sociales, políticos, economistas y buena parte de la sistemas sanitarios de un país. De esta manera, en 1976 el entonces
opinión pública, en el marco del Fórum 2004 se plantea un diálogo ministro de Sanidad de Canadá, Marc Lalonde, planteaba que el
abierto sobre los elementos críticos relacionados con el estado de la nivel de salud de una comunidad estaba influido por cuatro gran-
salud en el mundo en el que se adelantan medidas y propuestas des grupos de determinantes:
para invertir esta tendencia. 1. La biología humana; es decir, la constitución, la carga genética,
El eje central del diálogo girará en torno a la situación en el conti- el desarrollo y el envejecimiento.
nente africano. Se abordará desde diferentes perspectivas y se con- 2. El medio ambiente, incluidos desde los elementos vinculados al
cederá especial importancia a las mejores estrategias de tipo prác- impacto sobre la naturaleza, como la contaminación física, quími-
tico que se centren en la promoción de la salud y la reducción de la ca y biológica, hasta los aspectos psicosociales y socioculturales.
pobreza, sobre todo en aquellas que podrían tener un impacto 3. Los estilos de vida y las conductas de salud: el consumo de sus-
positivo en el desarrollo económico de dichos países. tancias adictivas institucionalizadas (tabaco, alcohol) o ilegales
En las exposiciones y los debates, se abordarán los principales deter- (marihuana, cocaína, heroína, pastillas...), el sedentarismo y la falta
minantes sociales, políticos, culturales y estructurales que influyen de ejercicio físico, el tipo de dieta y la alimentación, el estrés, la vio-

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“Hay que destacar la importancia de la educación para la salud y la
capacidad de poner en marcha y mantener las líneas de actuación
necesarias en materia de promoción, protección y prevención de la salud”.

lencia, la conducción y los accidentes de tráfico, y la mala utiliza- comunidades en el análisis de su estado de salud, los retos bioéticos
ción de los servicios sociosanitarios. de los nuevos tratamientos y el desarrollo de medicinas y produc-
4. El sistema de asistencia sanitaria: la mala utilización de los tos sanitarios en países de renta baja.
recursos, los efectos adversos producidos por la asistencia sanitaria, Plantearse el porqué de determinadas intervenciones de cribaje o
las listas de espera demasiado largas, la burocratización de la asis- de modificación de hábitos y estilos de vida con un amplio alcance
tencia. en muchos territorios, junto a políticas sociales y económicas con-
Estos principios han sido ratificados, con algunos matices y especi- trapuestas a la consecución de una calidad de vida digna para gran
ficidades, por diversos autores (Dever, Tarlov) y son considerados parte de la población (ocupación, vivienda, riesgos ambientales),
como marco de referencia conceptual de los determinantes de resulta un ejercicio necesario de coherencia para la mejora del esta-
salud. do de salud de los individuos.
Pese a ello, el análisis de la situación desde una perspectiva de salud 3. Acceso a las intervenciones en salud: Entre los aspectos vincula-
internacional requiere hacer hincapié en el análisis de la transición dos a los sistemas de salud de los países destacan los relacionados
demográfica y las igualdades y diferencias entre países de renta baja con su accesibilidad por parte de la población en todos los aspec-
y elevada. Por este motivo, en el diálogo que se propone, el conte- tos: geográfico, informativo, administrativo y económico.
nido de las exposiciones y el debate girarán en torno a las princi- En el transcurso del tiempo y en diferentes contextos, sistemas de
pales características sociales y económicas, los cambios de valores salud nacionales han puesto en práctica múltiples experiencias, de
que provocan la reestructuración de las sociedades, los beneficios y manera que hoy disponemos de ejemplos sobre modalidades que
perjuicios de los sistemas de salud públicos y privados y las conse- cubren las necesidades en salud en los países de renta baja (gestión
cuencias de la globalización (inmigración, enfermedades nuevas y de recursos sanitarios para los municipios y las comunidades,
emergentes, aislamiento progresivo de algunos países, colapso de incentivación de programas de prevención y control diseñados e
sistemas económicos...). implantados con la participación de la población, formación de
2. Intervenciones en salud: El análisis de los condicionantes impli- agentes de salud, producción local de fármacos, etc.).
cados en las intervenciones en salud resulta esencial para avanzar Una vez más, hay que destacar la importancia de la educación para
en directrices que permitan reducir el diferencial entre las actuales la salud y la capacidad de poner en marcha y mantener las líneas de
prioridades en salud a escala mundial y los progresos en biomedi- actuación necesarias en materia de promoción, prevención y pro-
cina e investigación biomédica y la gestión de valores vinculados a tección de la salud. De entre todas ellas, adquiere una relevancia
diferencias socioculturales. especial el reto de proporcionar acceso a vacunas, a fármacos esen-
Es fundamental replantearse las estrategias del mundo occidental a ciales y a tratamientos contra la malaria, el sida y la tuberculosis,
la hora de afrontar los diversos retos en materia de salud analizan- como enfermedades paradigmáticas de la desigualdad y la pobreza.
do la importancia de la medicina tradicional, la implicación de las Las intervenciones vinculadas con la salud materna e infantil repre-

Albert Fortuny Albert Fortuny

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Hospital infantil en una zona deprimida de
Argentina.
En la página siguiente, descuartizando una
vaca en Brasil.

Carlos Bosch

“Adquiere una relevancia especial el reto de proporcionar acceso a vacunas,


a fármacos esenciales y a tratamientos contra la malaria, el sida y la
tuberculosis, como enfermedades paradigmáticas de la desigualdad y la
pobreza”.

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Albert Fortuny

sentan, también, un mirador y un indicador de la medida y la público global y la elaboración de un código de salud a escala inter-
garantía del estado de salud de la población. nacional basado en principios bioéticos son fundamentos que han
4. Asociaciones de salud para la corrección de desequilibrios: La de ser dinamizados por los estados y por la sociedad en su conjun-
precariedad económica de los países de renta baja, las consecuen- to, y deben promover el individuo como principal protagonista en
cias derivadas de los sistemas coloniales, el neocolonialismo y las la mejora de su salud individual y colectiva.
políticas nacionales e internacionales han aportado una larga tra- A fin de evitar las grandes declaraciones de intenciones, resulta
dición a los sistemas de ayuda externa y de cooperación por parte esencial estructurar y definir las responsabilidades básicas de los
de organismos bilaterales y multilaterales, agencias internacionales Estados y de la comunidad internacional en materia de salud cons-
y organizaciones no gubernamentales. truyendo nuevos paradigmas que redirijan las tendencias actuales.
En este sentido, se identifican intervenciones fundamentadas en los
intereses de los países y los organismos donantes, actuaciones espo- Y DESPUÉS DEL DIÁLOGO
rádicas no consensuadas con las políticas de salud nacionales y La continuidad de las directrices y propuestas planteadas desde el
situaciones históricas de intervenciones de todo tipo. Partiendo de diálogo de salud se plantea a partir de la elaboración de proyectos
esta realidad, se imponen la racionalización y los criterios de la tanto en el ámbito de la investigación biomédica como en el de la
ayuda externa a los países de renta baja como elementos centrales planificación de intervenciones efectivas, el acceso a estas interven-
en el debate sobre los retos sanitarios que hay que afrontar duran- ciones y el análisis de las políticas de salud que hacen viable su exis-
te el presente siglo, desde todos los ámbitos, en el que hay que dar tencia y accesibilidad.
un protagonismo especial a los beneficiarios de este apoyo. Como Una vez establecido el diagnóstico crítico e identificadas muchas de
experiencias concretas, hay que subrayar el análisis de la utilidad de las intervenciones efectivas en materia de salud, aún falta hacer
redes comunitarias (sida, malaria y tuberculosis), las experiencias efectivos buena parte de los compromisos de científicos, planifica-
de asociaciones públicas y privadas, las asociaciones con agencias dores, financiadores y políticos, y de este modo contrarrestar los
multilaterales e internacionales, el diálogo Norte-Sur en salud y el efectos perversos de un mundo global que hasta hoy se ha demos-
papel de las ONG que trabajan en el ámbito de la salud. trado, también en el ámbito de la salud, que actúa esencialmente en
5. Estado, sociedad, derechos humanos y derechos en salud: La beneficio de una minoría y en detrimento de la mayor parte de la
consideración de la salud como derecho humano y como bien población mundial.

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