Está en la página 1de 4

Cap 21 viaje en el Beagle

Isla Mauricio o isla de Francia (llamada así antes de que los franceses tuvieran
que cederla por la derrota de Napoleón en 1810). La isla es de propiedad inglesa,
aunque todo su ambiente es mucho más francés. “hasta podría decirse, creo, que
Calais y Boulogne se han hecho mucho más inglesas que la isla Mauricio”
(Darwin, año:336)

La isla posee 20000 habitantes al tiempo de los viajes de darwin

Uno de los espectáculos más interesantes que ofrece la ciudad de Puerto Luis es
ver circular por las calles hombres de todas las razas. Se trae aquí a los indios
condenados a la deportación; en la actualidad hay ochocientos, empleados en
varias obras públicas. Antes de ver a estas gentes me figuraba yo que tenían
imponente aspecto los indios; tienen la piel sumamente oscura; muchos de los
viejos llevan grandes bigotes y toda la barba blanca como la nieve. Esa barba,
unida al vigor de su 337 fisonomía, les da el más notable aspecto. La mayor parte
han sido deportados por asesinatos u otros crímenes; otros por causas que
apenas pueden considerarse como infracciones de las reglas de moral, por
ejemplo, por no haber obedecido las leyes inglesas por motivo de superstición.
Estos hombres, por lo común, muy tranquilos, se portan muy bien; su conducta, su
limpieza, la fiel observancia de su extraña religión, todo concurre a hacer de ellos
una clase muy distinta a la de nuestros miserables penados en Nueva Gales del
Sur. (Darwin, año:336)

Según Darwin, la isla Mauricio tiene un “carácter” entre las islas galapagos y tahiti,
agradable, pero sin los encantos de ésta última. La isla consiste en una gran
mesete rodeada de montes antiguos de basalto, cuyas capas se inclinan hacia el
mar. La meseta central es de lava relativamente reciente es de forma oval. Darwin,
en su opinión cree que estos montes sean la base de inmensos volcanes en que
los vértices hayan sido “arrancados” o desaparecido subterráneamente.

Solo la mitad de la isla está labrada de, al parecer, caña de azúcar. Y Darwin
expresa que cuando la población aumente, traerá consigo una maximización de
riquezas para Inglaterra, ya que la isla Mauricio está poseída por ella. Aunque
desde que Inglaterra tomó posesión de ella su economía ha aumentado, pero no
en popularidad.

El 5 de mayo va con el capitán Lloyd al rio Negro para examinar unas rocas de
colar levantadas (?). los cultivos de caña de azúcar crecen en medio de bloques
de lava seca. El capitán Lloyd tiene un elefante y lo ofrece por si quieren hacer un
viaje al “estilo indio”, van a traer m{as elefantes a la isla.
Salen de Puerto-luis y hacen escala en Cabo de buena esperanza, luego de varios
días llegan a la vista (?) de Santa Elena. Es una isla de “desagradable” aspecto
del que al parecer se ha escrito sobre eso. Posee un castillo y varios fuertes y
cañones por toda la orilla. Darwin se aloja cerca de la tumba de napoleon y
explora toda la isla para estudiar su historia geologica. “Hace frío y viento casi
constante, caen frecuentes aguaceros, y de cuando en cuando se forman nieblas
muy densas” pp 338

Intermitentes pastos muy verdes que Darwin dice que son típicos de clima ingles y
lava desnuda. Plantaciones de pinos escoseses en colinas, sauces llorones a las
orillas de los arroyos, además de enredaderas de grosellas. Esta paradoja de
vegetación se explica porque hay 746 especies de plantas, y solo 52 son
indígenas, las demás son traídas de Inglaterra. Muchas de ellas crecen mejor allí
en Santa Elena que en su lugar de origen, al igual que las importadas de Australia.
La tierra es poco labrable, pero aun así viven 5000 personas. “Las clases
inferiores, o esclavos emancipados, son, creo, muy pobres, y se quejan de falta de
trabajo. Ha aumentado la pobreza a consecuencia de la retirada de muchos
funcionarios y de la emigración de casi todas las familias ricas, desde que
abandonó la isla la Compañía de las Indias orientales. Los pobres se alimentan
principalmente de arroz y un poco de carne salada; mas como ninguno de estos
artículos los produce la isla, hay que comprarlos con dinero, y los jornales son tan
pequeños, que dan lugar a muchas penalidades. Hoy que la libertad es completa,
y este derecho lo estiman los habitantes en su justo valor, es probable que la
población aumente, y entonces ¿qué será de esta pobre isla de Santa Elena?” pp
339.

Su guía: “no tiene la expresión desagradable de los mulatos, aun cuando tiene la
piel muy bronceada. Es muy fino y muy pacífico, caracteres con que distinguen la
mayor parte de los habitantes de esta isla. No sin gran sorpresa oigo a este
hombre casi blanco habla indiferente de la época en que era esclavo” pp39

Darwin cree que santa elena ha existido desde tiempos remotos y que los picos
del centro forman parte de un inmenso cráter donde uno de sus lados ha sido
barrido por el mar. Tiene muros hechos de rocas de basaltos igual que los de la
isla Mauricio. En la parte más alta hay una concha empotrada (¿) en el suelo que
se creía que es una marina llamada Cochlogena , que es una concha terrestre. Allí
encontró seis especies de cochas diferentes, con la particularidad de que no hay
vivas (¿), y especula en que tal vez hayan desaparecido debido a la destrucción
de su hábitat y alimento.

General beatton dice que esas llanuras estaban cubiertas por selvas en el siglo
xviii, ya a mitad de él a los arboles más jóvenes se lo comieron las selvas y cerdos
salvajes de la isla. En el momento de los viajes de darwin, tiene pasto muy
brillante. No hay arboles. Las cabras fueron importadas en 1502, cuando se
reprodujeron en demasía, ya por el siglo xviii se mandó a matar a los animales
vagabundos. A darwin le resulta interesante que el cambio a la isla solo ocurrió
dos siglos después cuando notaron que las cabras se estaban comiendo todos los
arboles. Extinguió las ocho conchas terrestres y muchos insectos. Estas conchas
extintas y una succinea son únicas de santa elena. Aunque hay una hélix inglesa
muy común que probablemente hayan sido llevados sus huevos hasta alla. Mr
cunning encontró 16 especies de conchas marinas que se creen que peculiares
de la isla son 7.

Hay pocos pajaros e insectos (darwin cree que fueron introducidos solo hace
poco). De los insectos encontró un aphodius y un oryestes (insecto hoja) que se
alimentan de estiércol vacuno y son raros ya que no se sabe si son indgenas o
importados ya que antes de la población solo había ratones y entonces de que se
alimentaban antes. Aunque hay mucho apsto, y hay vacas y toros solo él encontró
estos dos insectos que tanto habitan en europa. Además de un phanoeus.
Comparación entre phanoeus de Chiloé.

Hay muchas perdices y faisanes. La gente pobre quemaba unas plantas que
crecia cerca de la orilla y obtenía de ellas la sosa (¿), pero las autoridades
prohibieron esto ya que eran donde anidaban estas aves, y si desaparecían no
había aves que cazar.

El 19 de junio llegaron a la Ascensión, isla volcánica. Picos de color rojo entre


llanos de lava negra y rugosa. Uno de sus montes se llama Verde y allí pastorean
carneros, cabras, vacas y varios caballos. Indigens: ratones y escarabajos
terrestres. Sin embargo, no se sabe de verdad si el raton es originario de ahí ya
que hay dos especies descritas por mr whitehouse: una negra de piel brillante y
otra parda de pelo largo, cerca de la costa. Las dos variedades son un tercio
menores que el raton negro común (Mus ratus). Darwin cree que fueron
importados, y como en las galapagos, se fueron modificando de acuerdo a las
nuevas condiciones ambientales.

La gallina de guinea es muy común y fue importada de las islas de cabo verde, y
como las aves comunes, esta se ha hecho silvestre. Los colonos trajeron gatos
para hacer desaparecer a los ratone, pero éstos se han multiplicado hasta
ocasionar daños. Tampoco hay arboles. Darwin sigue diciendo que ascencion es
insignificante en comparación a santa elena, que le gusto más.

Sube hasta el extremo sudeste de la isla y ve que no todo el lava arrugada sino
que está salpicado de zonas de piedra pómez, cenizas y tobas volcánicas (¿). Las
aves marinas duermen allí.

Van a bahía, en la costa de Brasil y llegan el 1 de agosto y permanecen allí cuatro


días. 6 de agosto cabo verde: la gente no le parece agradable a darwin y le alegra
que esto haya ocurrido en Brasil ya que es un país en donde todavía reina la
esclavitud. “A un español le hubiese dado vergüenza negar una petición como
la mía, y conducirse tan impolíticamente con un extranjero” pp 345
El 31 llegan a porto-praya en el archipiélago de cabo verde, luego van a los
azores, donde se quedan seis días, de ahí el 2 de octubre llegan a las costas de
Inglaterra. Darwin se baja en Falmouth y se despide del Beagle.

Al final hace una conclusión acerca de lo que es desprenderse de la tierra natal


mu acerca del trabajo de campo antropológico, análogo.

“Respecto de los seres animados, nada causa tanta extrañeza como los
salvajes, es decir, el hombre en estado ínfimo. Se remonta el espíritu hacia el
pasado y no puede menos de preguntarse si nuestros primeros antecesores
se parecían a estos hombres, cuyos signos fisionómicos son para nosotros
menos inteligibles que los de los animales domésticos; a estos hombres,
que no tienen el instinto de esos animales, pero que tampoco parecen
participar de la razón humana, o al menos de las artes que de ella se 350
desprenden. No creo posible describir la diferencia que existe entre el
hombre salvaje y el civilizado. Puede decirse, sin embargo, que es casi la
misma que se encuentra entre el animal silvestre y el doméstico. Gran parte
del interés que encontramos contemplando a un salvaje es el mismo
sentimiento que nos impulsa a ver un león en el desierto, el tigre
desgarrando su presa sobre el terreno, o el rinoceronte vagando por las
ignotas llanuras del África.” Pp 349

“No puede un inglés visitar estas colonias sin sentirse orgulloso y


satisfecho.” Pp 351

“Un viaje largo tiene otros muchos motivos de satisfacción de naturaleza


más razonable. El mapamundi deja de ser una vana imagen para un viajero y
se convierte en cuadro cubierto de las más animadas y diversas figuras.
Cada porción de ese mapa recobra las dimensiones que le corresponden; no
se miran ya los continentes como pequeñas islas, ni éstas como puntitos,
sino que muchas se ven como realmente son, mayores que muchos reinos
de Europa. África, Norteamérica, Sudamérica, son nombres sonoros que se
pronuncian con facilidad; pero sólo después de haber navegado durante
semanas enteras a lo largo de sus costas, se llega a comprender cuán
inmensos espacios implican estos nombres en nuestro globo” 350 pp