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Nanotecnología y Nanomáquinas

Edwin Aníbal López Ortega, Bryan Manuel Nagua González y Soraya Paola Orozco Calva.
Ingeniería en Electrónica y Telecomunicaciones, Universidad Nacional de Loja.
Loja, Ecuador.
ealopezo@unl.edu.ec, bmnaguag@unl.edu.ec, sporozcoc@unl.edu.ec

ABSTRACT.- In this article, the origins and precedents


of the development of nanomachines will be detailed, as
well as the technological advance that has arisen thanks
to the initial research presented by Richard Feynman
and the most relevant contributions of Erick Drexler.
Next, the current state of nanomachinery
manufacturing and the possible applications they will
provide will be presented.

RESUMEN.- En el presente artículo se detallarán los


orígenes y precedentes del desarrollo de las
nanomáquinas, así como el avance tecnológico que se ha
suscitado gracias a las investigaciones iniciales
presentadas por Richard Feynman y a las aportaciones
más relevantes de Erick Drexler. A continuación, se
presentará el estado actual de la fabricación de
nanomáquinas y las posibles aplicaciones que éstas
brindarán.

PALABRAS CLAVE: nanotecnología, nanomáquinas,


productividad, NEMS, MEMS

I. INTRODUCCIÓN

El concepto nanotecnología comprende aquellos


campos de la ciencia y la técnica en los que se estudian,
manipulan y obtienen, de manera controlada, materiales,
sustancias y dispositivos de reducidas dimensiones a escala
nanométrica. Estas nuevas estructuras con precisión
atómica, como los nanomateriales y las nanomáquinas,
pueden introducirnos en una nueva era. Los avances
nanotecnológicos protagonizan de esta forma la sociedad
del conocimiento con multitud de desarrollos y con una
gran repercusión mundial. [1]
II. DESARROLLO DE CONTENIDOS

A. Las Máquinas de la Nanocreación (Nanomáquinas)

En 1959, Richard Feynman, premio Nobel de Física -


considerado el padre de la nanociencia-, propuso fabricar
productos con base en un reordenamiento de átomos y
moléculas. En ese mismo año, el gran físico escribió un
artículo que analizaba cómo las computadoras, trabajando
con átomos individuales, podrían consumir muy poca
energía y conseguir velocidades asombrosas. Desde la
década de los 80, la nanociencia está unida en gran medida
a Eric Drexler y sus aportaciones a la “nanotecnología
molecular”, esto es, la construcción de nanomáquinas de
átomos capaces de construir ellas mismas otros Fig. 2. Nanomáquinas actuando dentro del organismo
componentes moleculares, basándose en reacciones
mecánico-sintéticas. Desde entonces, se considera a Uno de los desafíos de la “Nanotecnología Drexleriana”
Drexler uno de los mayores visionarios en este tema. Ya en es que aún no puede contar con una nanomáquina, que si
1986, en su libro Engines of creation, introdujo las bien en la actualidad no es una realidad, se encuentra en
promesas y los peligros de la manipulación molecular. etapa de investigación. La empresa Zyvex fundada en 1997
con sede en Richardson, Texas, es la primera compañía
nanotecnológica. Actualmente se encuentra abocada al
desarrollo de lo que se ha dado en llamar el ensamblador
universal o máquina precursora de ensamblaje (sería la
primera nanomáquina que ayudaría a la creación de
nanomáquinas posteriores) y estiman que podría ser una
realidad dentro de algunos años. Para el logro de este
objetivo se está trabajando en tres líneas investigativas, que
se describen a continuación:

• Creación de dispositivos que pueden fabricar


versiones más pequeñas de ellos mismos, y a su vez, estos
crearían versiones más pequeñas aún.
Fig. 1. Portada del libro "Motores de la Creación" de K. E. • Creación de piezas ensambladas que se pueden
Drexler manipular y luego armar (montar) en tres dimensiones.
Actualmente se han desarrollado, con base en estas • El tercer método consiste en desacelerar una capa de
ideas, materiales compuestos a nanoescala hechos con átomos en una superficie, luego ponerlos en orden y
polímeros y silicio; clusters metálicos a nanoescala que después montar encima otra capa de átomos.
muestran una conductividad eléctrica elevada; métodos de
fabricación a gran escala de nanotubos que pueden La clave para la producción con estos ensambladores a
utilizarse sin futuras purificaciones; polímeros lineales gran escala es la auto reproducción. Un robot de tamaño
encapsulados en nanotubos; circuitos, utilizando nano haciendo trabajos en madera en tamaño nano puede
componentes con pequeñas cantidades de moléculas; ser extremadamente lento. Pero si estos ensambladores se
películas delgadas de nanoalambres para preparar pueden reproducir así mismos, podemos tener trillones de
dispositivos macroelectrónicos; transistores formados de ensambladores trabajando conjuntamente. Entonces no
nanoalambres de un monocristal; nanoanillos de tendríamos límites para el tipo de cosas que quisiéramos
monocristal como cinturones de cintas delgadas de iones; crear y se harían realidad las palabras de Drexler: “No solo
nanotubos incorporados dentro de chips de silicio; el proceso de fabricación se transformará, sino todo el
nanoalambres crecidos en un virus; nanocápsulas que concepto del trabajo. Los productos de consumo serán
pueden contener unas cuantas moléculas, etc. Además, en prácticamente ilimitados, de poco valor, inteligentes y
medicina se están desarrollando partículas dirigidas para duraderos” Lo extraordinario sería la capacidad que
tratar el cáncer y esta nanotecnología tiene el potencial para tendrían estas máquinas moleculares para tomar moléculas
incrementar las opciones de prevención, diagnóstico y de su entorno para reproducirse, creando un número
tratamiento de esta enfermedad. [1] ilimitado de robots moleculares, que con un tamaño
aproximado de una millonésima de metro, manipularían
átomos individuales, creando fábricas a nivel atómico. Al III. CONCLUSIONES
igual que los virus y bacterias, tendrían la propiedad de
producir duplicados de sí mismos, por lo que se
 La capacidad de auto-replicarse que poseen las
multiplicarían como seres vivos y modificarían el entorno nanomáquinas será clave en el proceso de
que las rodea. Con estas nuevas máquinas, la fabricación de elementos a gran escala en el
nanotecnología se perfila como una de las revoluciones futuro.
tecnológicas multidisciplinarias que llevarán a la sociedad
 Las nanomáquinas se fabricarán tomando como
a reducir todavía aún más la mano de obra necesaria para
modelo el comportamiento de ciertas proteínas al
producir lo que se consume, ya que se reduce de manera
interior de las células, las cuales alcanzan
drástica la cantidad de materia prima necesaria y la mano
eficiencias energéticas de hasta 60%.
de obra para producir una amplia gama de productos y
servicios. [3]

El camino que están siguiendo los nanotecnólogos


actuales para construir algunas de las máquinas artificiales IV. REFERENCIAS
que funcionan en la pequeña escala es el de
usar condiciones de ultra-alto vacío y bajas temperaturas. [1] N. Elizondo Villareal, “Nanotecnología: la
En estas condiciones, la agitación térmica y la probabilidad
de choques de la nanomáquina con otros objetos son tan nanocatálisis y sus aplicaciones,” Monterrey,
bajas que los movimientos aleatorios durante su 2005.
funcionamiento son prácticamente inexistentes. Podemos
aplicar entonces las ideas que tenemos de la ingeniería
actual. Sin embargo, es muy probable que las [2] R. Arias, “Hacia la ingeniería de nanomáquinas,”
nanomáquinas que usemos dentro de unos años tengan que 2014. [Online]. Available:
funcionar en condiciones normales, a la presión
atmosférica y a la temperatura ambiente. https://www.elmundo.es/ciencia/2014/10/13/5435
57fbe2704e2e3e8b4590.html. [Accessed: 17-Jan-
Estas máquinas ya existen en la naturaleza y engloban
la actividad de muchas proteínas del interior de nuestras 2019].
células. No andaba descaminado Marcello Malpighi, padre
de la Histología (s. XVII), cuando dijo que "la industria [3] S. Silvestri, A. Munuce, and M. Alassia,
operativa de la naturaleza es tan prolífica que las máquinas
acabarán resultando no solo desconocidas para nosotros “Nanotecnología hoy : el desafío de conocer y
sino también inimaginables para nuestra mente" (en De enseñar,” Buenos Aires, 2014.
Viscerum Structura). Algunas proteínas estudiadas desde
un punto de vista mecánico hasta ahora alcanzan
eficiencias energéticas del 60%, es decir, desperdician solo
un 40% de la energía química que consumen. Si
comparamos con el motor de un coche, las eficiencias
pueden llegar al 30% en el mejor de los casos. [2]

B. Nanotecnología Productiva

C. Tecnologías Vinculantes: MEMS/NEMS