Descubrimiento de América y encuentro de culturas Arturo Andrés Roig

Vamos a pensar la problemática del encuentro de culturas en relación con nuestra América y teniendo en cuenta principalmente la noción de Descubrimiento desde el punto de vista del acto comunicativo y la problemática del casticismo como ideología propia de ciertas políticas de lenguaje. Con la expresión nuestra América nos referiremos, en este caso, al conjunto integrado por países del Norte, Centro y Sud-América, así como del Caribe, que tienen como lengua de comunicación principal el idioma castellano. Es decir, entenderemos nuestra América como sinónimo de Hispanoamérica . Pues bien, la idea de esa América ha alcanzado una determinación conceptual justamente en relación con el problema del lenguaje, a tal extremo que se ha llegado, en algunos casos, a entender la lengua de Castilla como el eje de toda definición posible. José Enrique Rodó, uno de los más destacados intelectuales que lucharon en favor de esta línea definicional, nos dice que no son las lenguas humanas ánforas vacías, donde pueda colocarse indistintamente cualquier sustancia espiritual . Y así el castellano, en nuestro caso, tendría una especie de fuerza conformadora de contenidos a inclusive tendría capacidad Como para excluir aquellos que no le fueran compatibles. De ese poder conformador surgen, según pensaba Rodó, nada menos quo nuestro ser como pueblos diferentes de otros pueblos. Y si algunas ideas tenían lugar dentro de aquella ánfora no cabe duda que una de ellas era la de nuestra América , frente a otra en la que una lengua distinta, con otro poder conformador, generaba una cultura diferente. Ahora bien, esa relación, para muchos esencial, entre la lengua de Castilla y nuestro ser como pueblos, no es invención reciente. Diríamos que ella constituye, tal vez, una de las vías definicionales más antiguas, a tal extremo de que se encuentra ya implícita en el acto mismo del Descubrimiento de estas tierras por los navegantes colombinos. En ese momento ya estaba planteada la diferencia entre lo propio y lo extraño, entre lo castizo y lo de ignorado origen, entre las gentes que podían referirse a su propia estirpe y los que parecían no tenerla y, en caso de que así lo fuera, no con la pureza de una sangre reconocida y de una lengua pulida. Y así, pues, el casticismo se nos presenta como una de las ideologías más viejas dentro de nuestra nutrida historia de ideologías y es, además, una de las que contiene, desde los inicios, una respuesta a la cuestión del ser de esa realidad que acabaría llamándose América Española o Hispanoamérica , como también a la cuestión de lo que se entendió que era su cultura. Lógicamente que la consideración de esa ideología arroja, particularmente, una interesante luz sobre el tema relativo al encuentro de culturas .

sometidos a lo contrario de lo que se quiere significar. por lo mismo que se trató de un fenómeno de colonización que vino a postergar definitivamente el crecimiento social y espiritual de grandes culturas. hay una serie de lugares comunes establecidos con verdades que integran al mundo cotidiano de valoraciones. veamos la cuestión del denominado Descubrimiento de América en relación con el llamado encuentro de culturas . en 1892 y lo que ha sido y es dentro de ciertas academias. en función de factores diversos que no es del caso enumerar aquí.Pero antes de ocuparnos del casticismo. ha surgido. que no puede decirse que América fuera descubierta en aquel 12 de octubre de 1492. No se queda. ni en todas las naciones de habla castellana. de etnocidio. fruto de políticas culturales impuestas a través de la escuela pública. despertadas luego de un largo silencio de siglos han venido. a cuestionar fuertemente aquellos lugares comunes. Por de pronto nadie habla de celebrar ni de festejar . si las antiguas poblaciones americanas y las que se formaron por obra del mestizaje se beneficiaron del nivel tecnológico alcanzado por la Europa de la época. En efecto. o simplemente a destruirlas? En función de esa misma idea del encubrimiento se ha rechazado la propuesta de hablar de un encuentro de culturas . sobre todo para las primeras. En efecto. Por cierto que es trivial afirmar. pocos discursos han alcanzado en ciertos momentos y aun dentro de algunas tradiciones. ni encuentro de dos culturas resultan ser expresiones aceptables. sin embargo. todo en eso en cuanto que lo que se ha venido planteando desde hace ya tiempo es si verdaderamente cabe hablar de un descubrimiento . Pensemos. De todas maneras. la que no es además casual sino que deriva de posiciones no siempre suficientemente explícitas. Por otra parte. añeja cuestión que nos viene transmitida de generación en generación desde la llegada a estas tierras de los primeros descubridores y conquistadores hispánicos. que esa fue la tónica de las conmemoraciones realizadas en 1892. fácil es comprender que tal beneficio tenía. la carga ideológica que ha mostrado ésta del Descubrimiento . Al respecto basta con recordar los escritos de O'Gorman y su teoría de la invención de América. fenómeno que en sus formas extremas llegó a los límites de muerte cultural y. En nuestros días nuevas voces. aceptado que a la larga se haya dado un descubrimiento ¿lo fue realmente? ¿No se produjo. ni encuentro de dos mundos . por lo mismo que se puede probar la profundidad del desencuentro . y de otros organismos educativos. la historiografía hispanista. que ha sembrado en las mentes más de un absurdo. de la ambigüedad del discurso. como ha dicho Leopoldo Zea. a la vez un encubrimiento . en particular si se tiene presente la desigualdad de relación entre los pretendidos mundos y culturas . La nutrida polémica que aquella cuestión ha levantado y no desde ahora. Lógicamente que este hecho no ha sido uniforme ni en el tiempo. la aculturación . tan brutal como lo fue para todas las poblaciones del globo colonizadas por la Europa de la época. Así. después de las razones del escritor mexicano. los rechazos y la cautela con las que los diversos estado han decidido participar del próximo Centenario. Este cambio se ha puesto de manifiesto en un hecho que no se había presentado antes y que se caracteriza por las dudas. . Por otra parte. su costo y bien elevado ciertamente. por ejemplo. a saber. A esa crítica se han agregado todavía otra más fuertes. entre otros factores. en buena medida. en tal sentido. en lo que fue la celebración del Cuarto Centenario.

para bien o para mal. asimismo que esa historia la hemos ido haciendo en buena medida con herramientas culturales comunes con las que nos identificamos y nos interrelacionamos de modo directo y. Fue la población propiamente americana. el escudo de la catolicidad . el más hermoso lenguaje del mundo.en ningún momento la relación dejó de ser de explotación y de ganancia y el trato funcionó permanentemente dentro del sistema de relaciones establecidas entre una metrópoli y sus colonias. la Alemania de Lutero fue escudo de otros valores igualmente defendibles y así sucesivamente. nada de eso tiene valor por sí mismo y cualesquiera que hubiera sido el conquistador habría recurrido a los mismos esquemas justificatorios puestos en marcha por la España de la época y sus beneficiarios en la Península y en Hispanoamérica. comenzamos. Y cada uno de esos pueblos hablaba. estaban los colonos (los españoles americanos). fueron objeto de los mismos niveles de explotación y que no todas sufrieron las formas de aculturación y hasta de exterminio que padecieron otras. la verdadera base económica productiva y el sector que sufrió la máxima violencia en todo sentido. es importante tener en cuenta que no todas las poblaciones que vivieron la colonización posterior a la conquista. Uno de ellos. aun cuando no siempre hayamos tenido el mismo lugar en ella. el religioso que habría permitido a una humanidad pagana . ni menos aun a celebrar un pasado que únicamente merece ser estudiado para enriquecer nuestra memoria histórica crítica. frente a todo lo que venimos afirmando diremos dos cosas que nos parecen de fundamentalísima importancia y que nos permiten sentarnos ante una mesa no a conmemorar . el de un lenguaje noble de por sí y del que luego hablaremos en particular. lo cierto es que desde hace cinco siglos un conjunto de sociedades humanas. Ahora bien. Sin perjuicio de regresar a lo que acabamos de decir y a efectos de comprender de un modo más matizado tan compleja situación. no estuvieron al margen de los beneficios. ingresar en el mundo de un determinado tipo de salvación y. con todas las miserias que puedan señalarse. además. Pues bien. ni menos aun caer en el absurdo lugar común de hablar de madre patria . Entre los metropolitanos (los europeos españoles) y los colonizados (los indígenas). cómo no decirlo. aun cuando entre ellos hubo estamentos y desigualdades y acabaran en bloque repudiando su situación de dependencia. y todavía menos de un día de la raza . Renunciar a ellos o añorar mundos perdidos sería absurdo. Si España fue. por ejemplo. por cierto que no cuadra una celebración . Ante este hecho. pues. con lo que ciertamente no pretendemos ignorar ni *despreciar aquellos aspectos culturales de origen hispánico que integran nuestra propia cultura. la indígena y. que si bien integraron la población colonial en general. junto con esto. a vivir una historia compartida. la negra arrancada del Africa. Por cierto que si nos dirigimos a los cuarenta millones de indígenas americanos que constituyen en nuestros días parte significativa de nuestra población especialmente en los países hispanoamericanos de fuerte base indígena. Es cierto. Por otra parte se ha intentado justificar todo ese mundo colonial recurriendo a un complejo de valores. Pues bien. ni la marginación y destrucción de sus culturas. también de modo fraterno. Todos hablaban directamente con la divinidad y tenían su bendición como pueblos portadores de una cultura avanzada y en tal sentido potencialmente civilizatoria . Una de ellas es la que los bienes culturales no . no van ellos a proponernos una celebración de la explotación y muerte de sus antepasados. junto con ella.

el de los normandos. con todos los pueblos de España. es que sin la Conquista.factum. como fueron las de los mayas. también padecieron. Pues bien. esos mismos que hoy en día han comenzado a hacer precisamente su historia. sino que esos viajes fueron. el Descubrimiento de las tierras americanas por desconocidas poblaciones asiáticas. nos vamos a encontrar hermanados genuinamente con todos aquellos otros pueblos que se identifican. gracias a su audacia. a tal extremo de que si no hubiera habido un acto conquistador. Admiración y conquista serían. como nosotros. a su modo. rompiendo con formas de un colonialismo que ellos. pero siempre y cuando entendamos que no se trata de un hecho puntual. diríamos. entre ellos. desde un primer momento se intentó averiguar. en ese sentido descubrimientos . En efecto. dos actos separados. aliviado de la violencia con la que estuvo radicalmente consustanciado.por no estar acompañado de un acto de conquista. a la vez y necesariamente de descubrimiento y conquista . dentro de la memoria histórica europea ha sido tendencia común la de glorificar ese descubrimiento mediante diversas tretas ideológicas y una de ellas a la que se ha recurrido ha sido la de separarlo del acto de conquista. de un ejercicio puro de la fuerza y de la astucia. la Conquista no fue la etapa siguiente a los viajes de descubrimiento . generó las grandes culturas que los europeos encontraron en América. sino que lo que ha de hacerse es asumir cada vez de nuevo la historia desde ese quehacer ineludible que es el de la reapropiación constante de los legados sin caer en su hipóstasis. llegaron. por cualquier medio posible. los aztecas y los quichuas. que la relación que hay entre el Descubrimiento y la Conquista no es de tipo externo. o como fue. en una especie de estado de desprendimiento que no explica por qué. siglos más tarde. el Descubrimiento . Colón y sus gentes. mediante herencias culturales comunes y. no se habría. De este modo. nuestra posición frente al tan debatido asunto no nos lleva al extremo de negamos a hablar de un Descubrimiento . tierras. Así. como un hecho vacío --valga la expresión-. el hecho hubiera quedado como un descubrimiento más. quedaba reducido a una especie de acto contemplativo. Por el contrario. lo que no se ha subrayado suficientemente. pues. selvas. en primer lugar y luego. a caer en el absurdo de una justificación post. a más de lo que acabamos de afirmar. vieron y admiraron mares. momento. Y en esa tares de más vida. No vamos. sino que se trata de un mismo fenómeno. De todos modos no fueron el Descubrimiento . pues. La acción vendría después del acto gratuito y generoso del asombro y para aquella ya . del mismo modo que muchos siglos antes. ¿Quién duda de que todos esos osados navegantes no dieron con algo que para ellos era nuevo o distinto ? Fueron. otras en plena vida. dado el tal Descubrimiento . como habría sido el que habrían realizado naves fenicias en alguna etapa de la Antigüedad.valen por sí mismos. pues. donde estaba el oro y se abusó sexualmente de las mujeres indígenas sin reparos de ninguna clase. Pues bien. el Descubrimiento de América por los españoles alcanzó sentido de un acto de posesión y de imposición y construcción de formas culturales. simplemente porque no se trató de lo que podríamos considerar en alguna medida. sino que son profunda y radicalmente históricos y la otra. pues. que esos valores culturales valdrán humanamente en la medida en que los sepamos hacer valer por haberlos asumido desde nosotros mismos corno sujetos de nuestra propia historia y con un espíritu liberador. unas extinguidas. gentes. sino progresivo.

Las naves salieron de Puerto de Palos. cuando fueran debidamente aculturalizadas. sino trascendentes. pues. del momento del Descubrimiento . Nunca esa historia mundial dejó de tener un apoyo teológico. a su vez. en contra de su voluntad. como momento de afirmación de autoconciencia por paste de dominadores y dominados. transformadas. Y así podríamos decir que se produjo un hecho de descubrimiento llevado adelante por un sujeto histórico que había alcanzado un desarrollado nivel de autoconciencia precisamente por el hecho mismo de aquel descubrimiento . . con un mundo ideológico a cuestas. intracultural y no de una cultura a otra distinta. Y ese mensaje fue el que hizo del acto de descubrimiento conquista .se buscaría la justificación. pues. venía preparada. tal como dijimos. humanas. Y la justificación ya estaba construida. fruto de una elaboración muy antigua. de un discurso que tenía como emisor al descubridor conquistador y por receptor. que no sería nada difícil encontrarla. ni siquiera en el intento aparentemente secularizador de un Hegel. cada uno en su papel histórico. El hecho fue complejo desde un primer momento y no se ensució moralmente después por culpa de algunos hombres perversos. se trataba de una relación entre un emisor y un receptor puestos en pie de igualdad y que hablaban un mismo lenguaje: el de la dominación del mundo. por más que se haya hablado de que los europeos traían un mensaje de salvación . aquella cultura organizada sobre su propia autoimagen mundial. deberíamos ir a buscarlos en la época de organización y expansión de la ecumene grecorromana. un derrotero desde el Oriente hacia el Occidente. Los descubrimientos que hicieron los antepasados de los aztecas. De esto que decimos surge aquella especificidad del acto de conquista que acompañó al Descubrimiento que los europeos hicieron de América y que lo constituyó en un acto propiamente tal. como si las poblaciones americanas hubieran sido un sujeto receptor. este es a la vez contemplación y acción. un acto cabal. y posiblemente más lo segundo que lo primero. Mensaje. y tanto el uno como el otro necesitan ser justificados. pues. estaba en Europa. Se relaciona con aquella historia mundial que tenía un sujeto que la venía construyendo. Pero sucede que al no poder ser escindido el momento de la Conquista. el único receptor del mensaje. se dio acompañado de un continuo mensaje. En cuanto al acto de descubrir no hacía falta justificación alguna. Y por cierto que no se trataba de justificaciones históricas. es decir. así establecido por una sabia providencia y sobre todo en beneficio de ese sujeto que estaba colocado como centro de ella. de recibirlo. pues. Esa justificación venía ya dada como una especie de a priori de la conducta de los descubridores colonizadores. de hecho. En efecto. en sujetos receptores. cuyas poblaciones estarían en condiciones. colocado como centro de la misma y con su mundo de razones debidamente asegurado. Y este es uno de los motivos por el cual no podemos hablar de encuentro de culturas . de la que si queremos encontrar antecedentes. Tenía además esa historia señalado el sentido de su marcha. los mayas o los quichuas no estuvieron acompañados del acto de mensaje que se inicia con las célebres cartas de Cristóbal Colón. Unos siglos más tarde Hegel dará la fórmula histórica a este largo proceso del mundo mediante su conocida figure del Amo y el Esclavo .

si bien con aspectos que le son específicos. sino que esta situación le deriva de factores extralingüísticos y su estudio corresponde. y ya para rechazar al proletariado surgido de la inmigración europea en el Río de la Plata. Una ideología que con sus altibajos ha durado cinco siglos y que en nuestra época ha entrado en un proceso de agotamiento. Siempre. como el de las políticas de lenguaje movilizadas. usadas en un sentido próximo al clásico. pero también con la masa de población campesina y la plebe de las ciudades. por eso mismo. en cuanto que la categoría de barbarie era señalada a propósito del lenguaje. tiene que ver con el problema de una lengua utilizada como herramienta de dominación por paste de los primeros europeos que llegaron a estas tierras. el salvaje colonizado por el europeo. El casticismo que tiene su raíz en el mantenimiento de pretendidos valores esenciales del lenguaje hablado por el primitivo conquistador ibérico. con lo que las políticas de lenguaje adquieren su verdadero significado. El casticismo. junto con ellos. a tal punto de que fue realimentada en la etapa republicana. en pugna contra aquellos administradores. del casticismo. el discurso se organizó sobre las antiguas categorías de civilización y barbarie . más que a una lingüística. Se trata. pues. aun cuando esto no fuera más que otro modo de designar conflictos de clase. especialmente en su segunda mitad y se mantuvo con fuerza durante las primeras décadas del actual. Nos ocuparemos. Tal ha sido la historia de las políticas de lenguaje de las clases dominantes. fue utilizada para justificar lo que era la verdadera y única cultura. de origen indígena o hispanoindígena. deberemos decir de la población de origen africano que integró la densa población esclava. es doctrina del lenguaje castizo es. por los integrantes de la clase terrateniente criolla. Los dominados han llevado a cabo de muy diversas maneras. Es importante dejar aclarado que ningún lenguaje es de por sí dominador o dominado. siquiera brevemente. a una sociolingüística. es decir. llegando en algunos casos hasta nuestros días. si la doctrina del Descubrimiento implica un encuentro de una cultura consigo misma. Si tuviéramos que definir al casticismo en su aspecto cultural deberemos decir que fue la permanente ideología del desencuentro de culturas en cuanto que su discurso se organizó sobre los principios de lo superior y de lo inferior. puestos en juego a propósito de un lenguaje cuyo valor esencial ya había sido así establecido por los conquistadores. pues. una de las ideologías que tuvieron su origen en el Descubrimiento conquista y que se ha prolongado más allá de aquellos tiempos. sin más.Pues bien. Primero fue ideología de peninsulares y luego lo fue de gamonales los que la prolongaron y extendieron hasta el presente siglo. en un caso y otro. en su relación con las dominadas. La doctrina del ánfora de la que hablara José Enrique Rodó. formas de reversión del lenguaje. revirtiendo de este modo los valores. amenaza a su amo con la propia lengua que éste le ha enseñado. heredada como marca de superioridad por los administradores coloniales y. no tanto de estudiar el desarrollo histórico del castellano en América. la del desencuentro de culturas . Y otro tanto. han puesto en juego como contraideología sus propias políticas de lenguaje. alcanzó un particular momento de consolidación en el siglo XIX. luego. ya fuera para fundar el desprecio por la población indígena americana tal como se dio crudamente en los países andinos. Conocido es el pasaje aquel de La Tempestad de Shakespeare en el que Calibán. que tiene sus raíces en la Conquista tal como lo hemos dicho. que .

Ecuador: Universidad Nacional de Loja. poseedores de la lengua más pulida del mundo y con la que deberíamos hablar con Dios . Hacia nosotros mismos en cuánto que es indispensable tarea y siempre urgente descubrirnos en lo que somos. Y mirando hacia adelante en cuanto a la posibilidad de establecer un diálogo intercultural entre americanos y europeos. se apoyan en una tendencia permanente hacia la deshistorización del legado cultural. 1992. civilizatoria . también un intento de diálogo intracultural. del mismo modo. [Presentado originalmente en el V Congreso Nacional de Filosofía de la Sociedad Venezolana de Filosofía. armado de nuestros valores esenciales . La cuestión de la identidad. además. nuestro descubrimiento es. como asimismo la vocación misionera. Todas las ideologías de dominación y todas las prácticas que son justificadas mediante ellas. utilizándola no ya para justificar formas de opresión -aun cuando la opresión lingüística ejercida entre nosotros y en particular con la población campesina indígena no fuera ni denunciada ni discutida--. resueltos mediante la violencia de unas formas culturales sobre otras. Se ha dicho y con justa razón que el llamado Descubrimiento es un hecho que más vale mirarlo hacia adentro y hacia adelante. habrá que enfrentar a las hipóstasis y reconocer el papel condicionado. Nos animaríamos a enunciar la curiosa paradoja de que Cristóbal Colón no nos descubrió. pero también condicionante del ser humano. Una vez más diremos que para todo esto será necesario tomar plena conciencia acerca de que todo legado cultural y con él todo lenguaje. pues. la opresión del nuevo imperio heredero de un poder mundial que España había perdido definitivamente en el siglo XIX. Mirar hacia adelante significa. vivos casi hasta nuestros días. se descubrieron dominados. nosotros también hacemos a las circunstancias. pues. Lógicamente que lo primero que se ha de plantear en este sentido es como hemos construido hasta ahora nuestra propia identidad y si ella no ha estado afectada. Para que aquel diálogo sea posible. seguía vigente la categoría del desencuentro de culturas . Y aun en este caso. como decía Juan Montalvo. la lenta. por desencuentros graves. 37-50. sino de la actitud que adoptemos frente a él y con él. Edición digital de Marina Herbst. Freddy Ordóñez Bermeo. Ed.únicamente adquirieron un cierto valor positivo cuando esos mismos dominadores. a tal extremo que el Descubrimiento comenzó con los primeros intentos de comprensión de nuestra propia identidad. Octubre de 1991. Momento en el que Rodó intentó revertir el uso de la doctrina del ánfora . el rodoniano.sino para enfrentar. pero que abrió con su acto fallido. Se imprimió en formato de libro en Problemática indígena. partir desde nosotros mismos. adquiere valor no de sí mismo. en los términos en que entendemos que podrá ser considerado válidamente como tal. Loja.] . dejando de lado todos los mitos de la antigua España imperial. de la Europa colonialista a la que no fue ajena la propia España. desde nuestra diversidad y de nuestras formas culturales asumidas en el mejor sentido dialéctico del término a efectos de alcanzar el establecimiento real de sujetos de diálogo que cumplan con los requisitos que justamente fundan la posibilidad misma del diálogo. principalmente en relación con etnias y clases sociales. permanente y a veces dolorosa tarea de nuestro descubrimiento. si las circunstancias nos hacen.

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