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Metal nativo

Kondyor Mine Region Chabarowsk: native platinum nugget

Se denomina metal nativo a cualquier metal que se encuentra en su forma metálica ( sin
ningún tipo de Mena) ya sea puro o como una aleación en la naturaleza. Los metales que se
pueden encontrar como depósitos nativos individualmente y / o en aleaciones y de zinc, así
como dos grupos de metales: el grupo de oro, y el grupo del platino. El grupo de oro consiste
en oro, cobre, plomo, aluminio, mercurio y plata. El grupo del platino consiste
en platino, iridio,osmio, paladio, rodio y rutenio. Entre las aleaciones que se encuentran en
estado nativo han sido latón, bronce yamalgamas de plata-mercurio y oro-mercurio.
Sólo el oro, la plata, el cobre y los metales del platino se producen en la naturaleza en grandes
cantidades. En escalas de tiempo geológicas, muy pocos metales pueden resistir los procesos
de meteorización naturales como la oxidación, por lo general, sólo los metales menos
reactivos como el oro y el platino se encuentran los metales nativos. Los otros se producen
por lo general como bolsas aisladas donde un proceso químico natural reduce un compuesto
común o de mineral del metal, dejando el metal puro como pequeños copos o inclusiones.
Los elementos no-metálicos que se producen en el estado nativo incluyen carbono y azufre.
El silicio, un semi-metal, se ha encontrado en el estado nativo en raras ocasiones como
pequeñas inclusiones en oro.1

Oro nativo parcialmente embebido en ganga de cuarzo

El único acceso a los metales del hombre prehistórico era a través de los metales nativos, ya
que el proceso de extracción de metales de sus minerales, fundición, se piensa que no fue
descubierto hasta alrededor del 6500 aC. Sin embargo, sólo podrían encontrar en cantidades
relativamente pequeñas, por lo que no podrían ser utilizados ampliamente. Así, mientras que
el cobre y el hierro eran conocidos mucho antes de la Edad del Cobre y la del Hierro, no
tendría un gran impacto en la humanidad hasta que la tecnología les permitiera obtenerlos de
sus minerales, y por lo tanto aparecer la producción en masa

Índice
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 1Metales
o 1.1Oro
o 1.2Plata
o 1.3Cobre
o 1.4Grupo platino
o 1.5Hierro, níquel y cobalto
o 1.6Otros
 2Referencias
Metales[editar]
Oro[editar]
El oro es el más conocido de los metales nativos. Oro extraído es casi siempre retratado como
pepitas sólido o venas. En efecto, la mayor parte del oro se extrae como metal nativo y se
puede encontrar como nuggets, venas o alambres de oro en una matriz de la roca, o granos
finos de oro, mezclado con sedimentos o unido dentro de la roca. La imagen icónica de la
minería de oro para muchos es el lavado de oro, que es un método de separación de pepitas
de oro puro a partir de sedimentos de los ríos debido a su gran densidad.
Plata[editar]

Plata en una matriz de cuarzo (5 x 3 cm)

La plata nativa se produce en forma de raros cristales cúbicos, octaédricos o dodecaedro. Es


más comúnmente como alargados alambres de plata dendríticas o como revestimientos o
masivos. Puede ocurrir aleado con el oro comoelectrum. Normalmente se produce
con sulfuros de plata y sulfosales.2 3 Varias amalgamas de mercurio con plata u otros metales
aparecen ocasionalmente como minerales en la naturaleza. Un ejemplo es el
mineral eugenite (Ag 11 Hg2) y formas semejantes.4
Cobre[editar]

Cobre nativo

EL cobre nativo ha sido históricamente explotado como fuente inicial del metal. El término
complejo de cobre antiguo se utiliza para describir una antigua civilización norteamericana que
utiliza depósitos de cobre nativo en busca de armas, herramientas y objetos de decoración.
Esta sociedad existió alrededor del Lago Superior, en donde se encontraron con las fuentes
de cobre nativo y les extraen entre 6000 y 3000 antes de Cristo.5 El cobre habría sido de
especial utilidad para el hombre antiguo, ya que era mucho más fuerte que el oro, lo suficiente
para ser convertido en útiles elementos como anzuelos y herramientas para trabajar la
madera, pero todavía lo suficientemente suaves para ser moldeado fácilmente, a diferencia de
hierro meteórico.
Los mismos yacimientos de cobre nativo en la Península de Keweenaw y Isla
Royale posteriormente fueron explotados comercialmente. Desde 1845 hasta 1887, el
Michigan Copper Country fue el principal productor de cobre en los Estados Unidos. Masas de
cobre nativo de cientos de toneladas se encuentran a veces en las minas. Por lo tanto el
Cobre es un metal más caro del mundo.
Grupo platino[editar]
Aleaciones naturales de los metales del grupo del platino incluyen: nativo de osmio (Os, Ir,
Ru), rutheniridosmine (Ir, Os, Ru), rutenio (Ru, Ir), paladio (Pd, Pt), el platino Pt y rodio (Rh,
Pt). Además de oro, el cobre y el hierro se producen en estas aleaciones.6
Hierro, níquel y cobalto[editar]

Nickel iron meteorite

La mayor parte del hierro nativo en la Tierra está presente en el núcleo del planeta, debido a
que los metales más pesados se hundieron cuando este aún ardía al principio de su formación
hace miles de millones de años, fuera de este no es, en realidad, de hecho, "nativo", en el
sentido tradicional de la tierra. Se trata principalmente de los meteoritos de hierro-níquel que
se formaron hace millones de años, pero fueron preservados de ataque químico por el vacío
del espacio, y cayeron a la tierra hace un tiempo relativamente corto. Los meteoritos metálicos
se componen principalmente de las aleaciones de hierro-níquel: taenita (alto contenido de
níquel) y kamacita (bajo contenido de níquel). Sin embargo, hay unas pocas zonas en el
mundo donde se puede encontrar hierro auténticamente nativo.7 8
El níquel nativo al igual que el hierro se encuentra en su mayoría en el núcleo de la Tierra
incluyendo el iridio y el osmio que formaron una aleación. Se ha descrito
en serpentinita debido a alteraciones hidrotermales de rocasultramáficas en Nueva
Caledonia y en otros lugares.9 10
Se ha encontrado cobalto metálico en la mina canadiense Lorraine, región Cobalt-Gowganda,
el Distrito Timiskaming, Ontario, Canadá, y en el yacimiento de oro Aidyrlya en el Óblast de
Oremburgo al sur de los Urales.11
Otros[editar]
Todos los demás metales nativos sólo se producen en pequeñas cantidades o se encuentran
en regiones geológicamente especiales. Por ejemplo cadmiometálico se encuentra sólo en
dos lugares, uno es la cuenca del río Vilyuy en Siberia.12 Molibdeno nativo de se ha
encontrado en un regolito lunar y en elvolcán Koryaksky en el Oblast de Kamchatka de
Rusia.13 En otras partes de esta región se han
encontrado indio, aluminio, tántalo, selenio, telurio y otros metales en forma nativa. El plomo
nativo es bastante raro, pero un poco más amplia, como es el estaño, mercurio, arsénico,
antimonio, bismuto y algunos otros.14

Oro
Para otros usos de este término, véase Oro (desambiguación).

Platino ← Oro → Mercurio

79
Au

Tabla completa • Tabla ampliada

Amarillo

metálico

Información general

Nombre, símbolo,número Oro, Au, 79

Serie química Metales de transición

Grupo, período,bloque 11, 6, d


Masa atómica 196,966569(4) u

Configuración electrónica [Xe]4f145d106s1

Electrones por nivel 2, 8, 18, 32, 18, 1 (imagen)

Propiedades atómicas

Radio medio 135 pm

Electronegatividad 2,54 (Pauling)

Radio atómico (calc) 174 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente 144 pm

Radio de van der Waals 166 pm

Estado(s) de oxidación 3, 1 (anfótero)

1.ª Energía de ionización 890,1 kJ/mol

2.ª Energía de ionización 1980 kJ/mol

Propiedades físicas

Estado ordinario Sólido

Densidad 19 300 kg/m3

Punto de fusión 1337,33 K (1064 °C)


Punto de ebullición 3129 K (2856 °C)

Entalpía de vaporización 334,4 kJ/mol

Entalpía de fusión 12,55 kJ/mol

Presión de vapor 0,000237 Pa a 1337 K

Varios

Estructura cristalina cúbica centrada en las caras

N° CAS 7440-57-5

Calor específico 128 J/(K·kg)

Conductividad eléctrica 45,5 × 106 S/m

Conductividad térmica 317 W/(K·m)

Velocidad del sonido 1.740 m/s a 293,15 K(20 °C)

Isótopos más estables

Artículo principal: Isótopos del oro

iso AN Periodo MD Ed PD
MeV
195Au sin 186,10 días ε 0,227 195Pt

196Au sin 6,183 días ε 1.506 196Pt

196Au sin 6,183 días β− 0,686 196Hg

197Au 100% Estable con 118 neutrones


198Au sin 2,69517 días β− 1,372 198Hg

199Au sin 3,169 días β− 0,453 199Hg


Valores en el SI y condiciones normales de presión y temperatura, salvo que se

indique lo contrario.

[editar datos en Wikidata]

El oro es un elemento químico de número atómico 79, que está ubicado en el grupo 11 de
la tabla periódica. Es un metal precioso blando de color amarillo. Su símbolo
es Au (del latín aurum, ‘brillante amanecer’).
Es un metal de transición blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y dúctil. El oro no
reacciona con la mayoría de los productos químicos, pero es sensible y soluble al cianuro,
al mercurio ,al agua regia, cloro y a la lejía. Este metal se encuentra normalmente en estado
puro, en forma de pepitas y depósitos aluviales. Es un elemento que se crea gracias a las
condiciones extremas en el núcleo colapsante de las supernovas. Cuando la reacción de
una fusión nuclear cesa, las capas superiores de la estrella se desploman sobre el núcleo
estelar, comprimiendo y calentando la materia hasta el punto de que los núcleos más ligeros,
como por ejemplo el hierro, se fusionan para dar lugar a los metales más pesados (uranio, oro,
etc.),un estudio sugiere que el oro del planeta provino de la colisión de estrellas de
neutrones.1 Otras teorías apuntan a que el oro se forma de gases y líquidos que se elevan
desde la estructura interna de la Tierra, los cuales se trasladan a la superficie a través de
fallas de lacorteza terrestre.2 Sin embargo, las presiones y temperaturas que se dan en el
interior de la Tierra no son suficientes como para dar lugar a la fusión nuclear de la cual surge
el oro.
El oro es uno de los metales tradicionalmente empleados para acuñar monedas; se utiliza en
la joyería, laindustria y la electrónica por su resistencia a la corrosión. Se ha empleado como
símbolo de pureza, valor, realeza, etc. El principal objetivo de los alquimistas era producir oro
partiendo de otras sustancias como el plomo. Actualmente está comprobado químicamente
que es imposible convertir metales inferiores en oro, de modo que la cantidad de oro que
existe en el mundo es constante.[cita requerida]
En heráldica, representa todo poder económico y es símbolo de vanidad.

Índice
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 1Consideraciones lingüísticas
 2Historia
 3Reactividad
 4Características
 5Isótopos
 6Compuestos
 7Aplicaciones
o 7.1Papel en la biología
o 7.2Medicina
o 7.3Oro como valor especulativo
o 7.4Otras aplicaciones
 8Minería y producción
 9Ensayos
 10Véase también
 11Referencias
 12Bibliografía
 13Enlaces externos

Consideraciones lingüísticas[editar]
 Etimología: La palabra «oro» proviene del latín aurum (rastro metálico proveniente del
Trilóbito).2
 Sustantivo. Existen otras acepciones de la palabra.
 Siglas y abreviaciones. El símbolo químico del oro es “Au”.
 Expresiones lingüísticas. Hay expresiones idiomáticas empleadas en el lenguaje español
que son reconocidas por la Real Academia Española (“regla de oro”, “oportunidad de oro”,
“siglo de oro”, “letras de oro”, “el tiempo es oro”).
 Adjetivo. Las cualidades particulares del oro han engendrado la raíz de los
calificativos áureo y dorado en algunas expresiones (“regla áurea”, “sueño dorado”).
El oro ha tenido mucha referencia en sentido figurado en el habla y cultura populares, por
ejemplo:

 La regla de oro que refiere a ciertas normas humanas y luego ha sido tomada en varias
disciplinas científicas, con un significado particular en cada una de ellas.
 Cuando se califica algo como valioso o apreciado se dice que es “de oro”.
 “Oro negro” se refiere al petróleo, por ser riqueza natural no renovable a nivel mundial.
 “Oro rosa” puede referirse a los camarones, por ser medio de subsistencia de quienes
explotan su captura.
 “Oro verde” es otro nombre con el que se conoce al henequén en Yucatán,
al aguacate en Michoacán, a lasesmeraldas en Colombia, a la planta de coca en Perú,
al cannabis y a la soja.
 “Oro blanco” es el calificativo frecuentemente adjudicado al platino y en otras ocasiones
al clorhidrato de cocaína. También se le conoce al algodón por los campesinos que se
dedican a su cultivo, además del marfilque se obtiene ilegalmente de los colmillos de los
elefantes.
 “Oro rojo” se llama al coral rojo (Corallium rubrum) por los artesanos y joyeros que
trabajan con él para hacer diversas manufacturas y ornatos. Este coral es un pólipo que
forma colonias poco ramificadas de hasta 20 cm. Los pólipos son de color blanco y la
estructura que los une es roja. Se encuentra a partir de 15 metros de profundidad. Por otro
lado, también “oro rojo” es el calificativo que se utiliza en el bajo mundo para referirse a
la sangre humana traficada ilegalmente.
 “Oro líquido” se conoce al aceite de oliva, por la similitud de color entre estos dos
elementos.
 El miedo irracional al oro es la crisofobia, que no hay que confundir con su variante,
la aurantrofobia (fobia al dinero).

Historia[editar]
Sepultura 43 de la necrópolis de Varna, primer oro trabajado del mundo.

El oro ha sido conocido y utilizado por los artesanos desde el Calcolítico. Artefactos de oro
fabricados desde el IV milenio a. C., como los provenientes de la necrópolis de Varna (primer
oro trabajado del mundo3 ), han sido encontrados en los Balcanes. Otros artefactos de oro
como los sombreros de oro y el disco de Nebraaparecieron en Europa Central desde el II
milenio a. C. en la Edad del Bronce. El oro se conoce desde la prehistoria. En el Antiguo
Egipto, el faraón Dyer (3000 a. C.), llevaba en su título un jeroglífico referente al metal, y
también se menciona varias veces en el Antiguo Testamento. Se ha considerado uno de los
metales más preciosos a lo largo de la Historia, y como "valor patrón" se ha empleado
profusamente, acuñado en monedas.
En la antigüedad algunos creían que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro
podría prolongar su tiempo de vida y retardar el envejecimiento. También durante la
gran peste negra en Europa algunos alquimistas pensaron que podrían curar a los enfermos
haciéndoles ingerir oro finamente pulverizado.

Reactividad[editar]
El oro es sumamente inactivo. Es inalterable por el aire, el calor, la humedad y la mayoría de
los agentes químicos, aunque se disuelve en mezclas que
contienen cloruros, bromuros o yoduro. También se disuelve en otras mezclas oxidantes,
en cianuros alcalinos y en agua regia, una mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico. El oro se
vuelve soluble al estar expuesto al cianuro.

Características[editar]
Cristales sintéticos de oro.

El oro exhibe un color amarillo en bruto. Es considerado como


el metal másmaleable y dúctil que se conoce.2 Una onza (31,10 g) de oro puede moldearse en
una lámina que cubra 28 m².[cita requerida] Como es un metal blando, son frecuentes las
aleaciones con otros metales con el fin de proporcionarle dureza.
Además, es un buen conductor del calor y de la electricidad, y no le afecta el aire ni la mayoría
de los agentes químicos. Tiene una alta resistencia a la alteración química por parte del calor,
la humedad y la mayoría de los agentescorrosivos, y así está bien adaptado a su uso en la
acuñación de monedas y en la joyería.
Se trata de un metal muy denso, con un alto punto de fusión y una alta afinidad electrónica.
Sus estados de oxidaciónmás importantes son 1+ y 3+. También se encuentra en el estado de
oxidación 2+, así como en estados de oxidación superiores, pero es menos frecuente. La
estabilidad de especies y compuestos de oro con estado de oxidación III, frente a sus
homólogos de grupo, hay que razonarla considerando los efectos relativistas sobre los
orbitales 5d del oro.
La química del oro es más diversa que la de la plata, su vecino inmediato de grupo: seis
estados de oxidación exhibe –I a III y V. El oro –I y V no tiene contrapartida en la química de la
plata. Los efectos relativistas, contracción del orbital 6s, hacen al oro diferente con relación a
los elementos más ligeros de su grupo: formación de interacciones Au-Au en complejos
polinucleares. Las diferencias entre Ag y Au hay que buscarlas en los efectos relativistas que
se ejercen sobre los electrones 5d y 6s del oro. El radio covalente de la tríada de su grupo
sigue la tendencia Cu < Ag >- Au; el oro tiene un radio covalente ligeramente menor o igual al
de la plata en compuestos similares, lo que podemos asignar al fenómeno conocido como
“contracción relativista + contracción lantánida”.
Electrones solvatados en amoniaco líquido reducen al oro a Au-. En la serie de compuestos
MAu (M: Na, K, Rb, Cs) se debilita el carácter metálico desde Na a Cs. El CsAu es un
semiconductor con estructura CsCl y se describe mejor como compuesto iónico: Cs+Au-. Hay
que resaltar los compuestos iónicos del oro del tipo RbAu y CsAu con estructura tipo CsCl
(8:8), ya que se alcanza la configuración tipo pseudogás noble del Hg (de 6s1 a 6s²) para el
ion Au- (contracción lantánida + contracción relativista máxima en los elementos Au y Hg). El
subnivel 6s se acerca mucho más al núcleo y simultáneamente el 6p se separa por su
expansión relativista. Con esto se justifica el comportamiento noble de estos metales. La
afinidad electrónica del Au, -222,7 kJ mol−1, es comparable a la del yodo con –295,3 kJ mol−1.
Recientemente se han caracterizado óxidos (M+)3Au-O2-(M = Rb, Cs) que también exhiben
propiedades semiconductoras.

Isótopos[editar]
El oro sólo tiene un isótopo estable,197Au, el cual es también su único isótopo de origen
natural. 36 radioisótopos han sido sintetizados variando en masa atómica entre 169 y 205. El
más estable de éstos es 195Au con un periodo de semidesintegración de 186,1 días. 195Au es
también el único isótopo que se desintegra por captura electrónica. El menos estable es 171Au,
el cual se desintegra por emisión de protones con un periodo de semidesintegración de 30 µs.
La mayoría de radioisótopos del oro con masas atómicas por debajo de 197 se desintegran
por alguna combinación de emisión de protones, desintegración αy desintegración β+. Las
excepciones son 195Au, el cual se desintegra por captura electrónica, y 196Au, el cual tiene un
camino de desintegración β- menor. Todos los radioisótopos del oro con masas atómicas por
encima de 197 se desintegran por desintegración β-.4
Por lo menos 32 isómeros nucleares han sido también caracterizados, variando en masa
atómica entre 170 y 200. Dentro de este rango, sólo 178Au, 180Au,181Au, 182Au y 188Au no tienen
isómeros. El isómero más estable del oro es 198 m²Au con un periodo de semidesintegración de
2,27 días. El isómero menos estable del oro es 177 m²Au con un periodo de semidesintegración
de sólo 7 ns. 184 m1Au tiene tres caminos de desintegración: desintegración β+, transición
isomérica y desintegración alfa. Ningún otro isómero o isótopo del oro tiene tres caminos de
desintegración.4

Compuestos[editar]
No existe evidencia del estado de oxidación IV, pero si para el Au(V) en el fluoruro AuF5 (rojo
oscuro, d>60C, inestable, polimérico y diamagnético;su estructura consiste en octaedros
AuF6 unidos por los vértices, generando un polímero monodimensional) y en el anión complejo
[AuF6]- (oxidante fuerte, el más fuerte de las especies metálicas [MF6]-,donde tenemos una
configuración de bajo espín d6).
El oro forma bastantes complejos pero pocos compuestos sencillos. No se ha aislado un óxido
con Au(I), pero si el AuO que contiene Au+ y Au3+, pero el estado I solo es estable en estado
sólido o en forma de complejos estables como el anión lineal [Au(CN)2]-, ya que en disolución
se desproporciona en oro y oro(III).
El óxido Au2O3 se obtiene, como precipitado amorfo, Au2O3.nH2O, de color marrón, en medio
alcalino a partir del halurocomplejo planocuadrado [AuCl4]-. El Au2O3 cristalino, polímero
monodimensional, se obtiene mejor por vía hidrotermal y su estructura se genera con grupos
planocuadrados [AuO4] unidos por vértices, es poco estable como es de esperar y
descompone en Au y O2 a 150 °C.
La cloración de polvo de oro a 200 °C da moléculas diméricas planas de Au2Cl6, rojo
(d>160 °C), que es el reactivo de partida para preparar muchos compuestos de oro; cuando se
calienta a 160 °C nos da el AuCl. Se conocen los tres monohaluros AuX (X = Cl, Br, I) cuya
estructura se define por cadenas en zig-zag,...X-Au-X..., con puentes angulares Au-X-Au (72º-
90º).
El ion dicianoaurato [Au(CN)2]- de gran importancia metalúrgica se forma con facilidad cuando
se hace reaccionar oro con disoluciones de cianuros en presencia de aire o agua oxigenada.
El Au(III) es d8 e isoelectrónico con Pt(II), teniendo sus complejos preferencia por la geometría
plana cuadrada. La disolución de oro en agua regia o de Au2O3 en ácido clorhídrico
concentrado nos da el ion tetracloroaurato(III), [AuCl4]-, que se usa como “oro líquido” para
decorar cerámicas y vidrios, ya que cuando se calienta nos deja una película de oro.La
evaporación de estas disoluciones nos dan cristales amarillos de (H3O)[AuCl4].3H2O; las
disoluciones acuosas de esta sal genera un medio fuertemente ácido Este anión
tetracloroaurato(III),[AuCl4]-, se hidroliza fácilmente a [AuCl3OH]-.
El “tricloruro de oro” (Au2Cl6) y el “ácido cloroáurico” ((H3O)[AuCl4].3H2O) son algunos de los
compuestos más comunes de oro.
También tenemos otros aniones planocuadrados del tipo [AuX4]-, siendo X: F-,Cl-, Br-, I-, CN-,
SCN- y NO3-; éste último como uno de los pocos ejemplos auténticos donde el ion nitrato actúa
como ligando monodentado, al igual que en los complejos equivalentes de Pd(II) y Pt(II).
Por otro lado se conocen cationes complejos con amoniaco, aminas, piridina y con ligandos
quelatos como etilendiamina: [Au(NH3)4]3+ y [AuCl2(py)2]+. En el complejo [Au
Cl2 (en)2]+ tenemos una coordinación rara para el Au(III) en un entorno octaédrico
distorsionado.
Incidir en que la mayoría de los compuestos que se cree que contienen oro(II) en realidad se
tratan de compuestos de valencia mixta como el dicloruro de oro que en realidad es el
tetrámero (AgI)2(AgIII)2Cl8 donde tenemos Au(III) planocuadrado y Au(I) lineal y su color oscuro
se origina por la transferencia de carga entre ambos centros metálicos.
También forma cúmulos de oro (compuestos cluster), aspecto desconocido en la química del
cobre su homólogo de grupo más ligero. En este tipo de compuestos hay enlaces entre los
átomos de oro que están favorecidos por los efectos relativistas. A algunos de estos
compuestos se les denomina “oro líquido”. El cluster trimetálico más voluminoso caracterizado
por difracción de rayos-X corresponde al macroanión,[(Ph3P)10 Au12Ag12PtCl7]-, en cuya
formación juega un rol importante el oro. Éste contiene 25 átomos de elementos vecinos del
bloque d y sin participación de metales ligeros de la primera serie de transición: 12Au + 12Ag
+ 1Pt. Esta especie cluster queda definida estructuralmente por dos icosaedros Au6Ag6 unidos
por un vértice común de oro, situándose en el centro de un icosaedro un átomo de platino y en
el segundo el atómo central es de oro.
Véase también: Compuestos de oro

Aplicaciones[editar]

Monedas antiguas de oro.

Una onza de oro fino.


De la producción mundial de oro el 50% se utiliza en joyería, el 40% en reservas e inversiones
y solo al 10% se le da usos industriales.5
El oro puro o de 24k es demasiado blando para ser usado normalmente y se endurece
aleándolo con plata y/o cobre, con lo cual podrá tener distintos tonos de color o matices. El oro
y sus muchas aleaciones se emplean bastante enjoyería, en relación con el intercambio
monetario (para la fabricación de monedas y como patrón monetario), comomercancía, en
medicina, en alimentos y bebidas, en la industria, en electrónica y en química comercial.
El oro se conoce y se aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y
resistencia a la corrosión, sino también por ser más fácil de trabajar que otros metales y
menos costosa su extracción. Debido a su relativa rareza, comenzó a usarse como moneda
de cambio y como referencia en las transacciones monetarias internacionales. Hoy por hoy,
los países emplean reservas de oro puro en lingotes que dan cuenta de su riqueza,
véase patrón oro.
En joyería fina se denomina oro alto o de 18k aquél que tiene 18 partes de oro y 6 de otro
metal o metales (75 % en oro), oro medio o de 14k al que tiene 14 partes de oro y 10 de otros
metales (58,33 % en oro) y oro bajo o de 10k al que tiene 10 partes de oro por 14 de otros
metales (41,67 % en oro). En joyería, el oro de 18k es muy brillante y vistoso, pero es caro y
poco resistente; el oro medio es el de más amplio uso en joyería, ya que es menos caro que el
oro de 18k y más resistente, y el oro de 10k es el más simple. Debido a su buena
conductividad eléctrica y resistencia a la corrosión, así como una buena combinación de
propiedades químicas y físicas, se comenzó a emplear a finales delsiglo XX como metal en la
industria.

Dos collares y unas pulseras de oro en la vitrina de una joyería enAnkara, Turquía.

En joyería se utilizan diferentes aleaciones de oro alto para obtener diferentes colores, a
saber:

 Oro amarillo = 1000 g de oro amarillo contienen 750 g de oro, 125 g de plata y 125 g de
cobre.
 Oro rojo = 1000 g de oro rojo contienen 750 g de oro y 250 g de cobre.
 Oro rosa = 1000 g de oro rosa contienen 750 g de oro, 50 g de plata y 200 g de cobre.
 Oro blanco = 1000 g de oro blanco contienen 750 g de oro y 160 g de paladio y 90 g de
plata.
 Oro gris = 1000 g de oro gris contienen 750 g de oro, alrededor de 150 g de níquel y 100 g
de cobre.
 Oro verde = 1000 g de oro verde contienen 750 g de oro y 250 g de plata.
 Oro azul = 1000 g de oro azul contienen 750 g de oro y 250 g de hierro.
Cabe mencionar que el color que se obtiene, excepto en oro blanco, es predominantemente
amarillo, es decir, el “oro verde” no es verde, sino amarillo con una tonalidad verdosa.
Papel en la biología[editar]
El oro no es un elemento esencial para ningún ser vivo. Sin embargo, en la antigüedad
algunos creían que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro podría prolongar su
tiempo de vida y retardar el envejecimiento. También durante la gran peste negra en Europa
algunos alquimistas pensaron que podrían curar a los enfermos haciéndoles ingerir oro
finamente pulverizado. Todo esto son solo supersticiones.
Medicina[editar]
En la actualidad se le ha dado algunos usos terapéuticos: algunos tiolatos (o parecidos) de oro
(I) se emplean como antiinflamatorios en el tratamiento de la artritis reumatoide y otras
enfermedades reumáticas.6 No se conoce bien el funcionamiento de estas sales de oro. El uso
de oro en medicina es conocido como crisoterapia.
La mayoría de estos compuestos son poco solubles y es necesario inyectarlos. Algunos son
más solubles y se pueden administrar por vía oral. Este tratamiento suele presentar bastantes
efectos secundarios, generalmente leves, pero es la principal causa de que los pacientes lo
abandonen.
El cuerpo humano no absorbe bien este metal, pero sus compuestos pueden ser tóxicos.
Hasta el 50 % de pacientes con artrosis tratados con medicamentos que contenían oro han
sufrido daños hepáticos y renales.
Oro como valor especulativo[editar]
Algunos tenedores de oro lo almacenan en forma de lingotes o monedas con finalidad
especulativa. Sin embargo, el economista Martin Feldstein no cree que el oro sirva como una
cobertura contra la inflación o depreciación de la moneda.
El código ISO 4217 de la moneda de oro es XAU.
Las modernas monedas de oro7 con fines de inversión, colección o especulación no requieren
buenas propiedades de desgaste mecánico, por lo general son de oro fino en 24k, aunque
el American Gold Eagle y el británico Soberano de Oro continúan siendo acuñadas en metal
de 22k en la tradición histórica; y el sudafricano Krugerrand, mostrado en público por primera
vez en 1967, también es 22k. El ejemplar especial de la moneda canadiense Hoja de Arce de
Orotiene la pureza de oro más alta de cualquier moneda de oro, el 99,999 % o 0,99999,
mientras que el ejemplar popular de la moneda de oro canadiense Hoja de Arce de Oro tiene
una pureza un poco inferior, de 99,99 %.
Hay otras monedas de oro puro al 99,99 % disponibles. En 2006, la Fabrica de moneda de
Estados Unidos (United States Mint) comenzó la producción de la moneda de oro American
Buffalo8 con una pureza del 99,99 %. La moneda de oro australiana Canguros de Oro (Gold
Kangaroos) se acuñó por primera vez en 1986 como Nugget australiano de oro, pero cambió
el diseño del reverso en 1989. Otras monedas populares modernas son la moneda de
oro Filarmónica de Viena9 y el Panda de Oro Chino.10
Su uso especulativo ha creado una burbuja de oro11 que estalló el 16 de abril de 2013, que fue
una jornada histórica en la que el precio de la onza se desplomó un 9 %, el mayor descenso
en un solo día desde 1983 (el mayor en 30 años), pero en dos sesiones ha bajado un 13,5 %,
con lo que el precio de la onza quedó en 1351 dólares. En lo que va de año 2013, acumula
bajadas de casi un 20 % (19,5 %).12
Tras el mínimo de noviembre de 2013, en el que se alcanzó la cifra de 1187 dólares por cada
onza de oro, un mínimo que no se alcanzaba desde 2010, el año 2014 empezó con una
dinámica positiva que colocó el precio del oro por encima de los 1400 dólares apenas llegados
a febrero de 2014, un aumento del 24 % muy importante en los primeros meses de 2014.
Otras aplicaciones[editar]

 El oro ejerce funciones críticas en comunicaciones, naves espaciales, motores de aviones


de reacción y otros muchos productos.
 Su alta conductividad eléctrica y resistencia a la oxidación ha permitido un amplio uso
como capas delgadas electrodepositadas sobre la superficie de conexiones eléctricas
para asegurar una conexión buena, de baja resistencia.
 Como la plata, el oro puede formar fuertes amalgamas con el mercurio que a veces se
emplea en empastes dentales.
 El oro coloidal (nanopartículas de oro) es una solución intensamente coloreada que se
está estudiando en muchos laboratorios con fines médicos y biológicos[cita requerida].
También es la forma empleada como pintura dorada en cerámicas.
 El ácido cloroaúrico se emplea en fotografía.
 El isótopo de oro 198Au, con un periodo de semidesintegración de 2,7 días, se emplea en
algunos tratamientos de cáncer y otras enfermedades.
 Se emplea como recubrimiento de materiales biológicos permitiendo ser visto a través
del microscopio electrónico de barrido (SEM).
 Se emplea como recubrimiento protector en muchos satélites debido a que es un buen
reflector de la luz infrarroja.
 En la mayoría de las competiciones deportivas es entregada una medalla de oro al
ganador, entregándose también una de plata al subcampeón y una debronce al tercer
puesto.
 Se ha iniciado su uso en cremas faciales o para la piel.
 Se utiliza para la elaboración de flautas traveseras finas debido a que se calienta con
mayor rapidez que otros materiales facilitando la interpretación del instrumento.
 El oro se usó en los primeros cables eléctricos en vez del cobre, debido a su gran
conductividad. Sin embargo, fue sustituido por plata debido a que se producían robos.
Asimismo, por los robos cambiaron la plata por cobre.[cita requerida]

Minería y producción[editar]
Artículo principal: Minería del oro

Evolución del precio del oro en las últimas cinco décadas.


Tendencia de la producción mundial de oro.13

Bateo de oro.

Oro nativo - Venezuela.

Debido a que es relativamente inerte, se suele encontrar como metal, a veces como pepitas
grandes, pero generalmente se encuentra en pequeñas inclusiones en algunos minerales,
vetas de cuarzo, pizarra, rocas metamórficas y depósitos aluviales originados de estas
fuentes. El oro está ampliamente distribuido y a menudo se encuentra asociado a los
minerales cuarzo y pirita, y se combina con teluro en los minerales calaverita, silvanita y otros.
Los romanos extraían mucho oro de las minas españolas, pero hoy en día muchas de las
minas de este país están agotadas.
El oro se extrae por lixiviación con cianuro. El uso del cianuro facilita la oxidación del oro
formándose Au (CN)22- en la disolución. Para separar el oro se vuelve a reducir empleando,
por ejemplo, cinc. Se ha intentado reemplazar el cianuro por algún otro ligando debido a los
problemas medioambientales que genera, pero o no son rentables o también son tóxicos. En
la actualidad hay miles de comunidades en todo el mundo en lucha contra compañías mineras
por la defensa de sus formas de vida tradicionales y contra los impactos sociales, económicos
y medioambientales que la actividad minera de extracción de oro por lixiviación con cianuro
genera en su entorno.
Hay una gran cantidad de oro en los mares y océanos, siendo su concentración de entre
0,1 µg/kg y 2 µg/kg, pero en este caso no hay ningún método rentable para obtenerlo.
El oro puede encontrarse en la naturaleza en los ríos. Algunas piedras de los ríos contienen
pepitas de oro en su interior. La fuerza del agua separa las pepitas de la roca y las divide en
partículas minúsculas que se depositan en el fondo del cauce.
Los buscadores de oro localizan estas partículas de oro de los ríos mediante la técnica del
bateo. El utensilio utilizado es la batea, un recipiente con forma de sartén. La batea se llena
con arena y agua del río y se va moviendo provocando que los materiales de mayor peso,
como el oro, sean depositados en el fondo y la arena superficial se desprenda.
Así pues, el bateo de oro es una técnica de separación de mezclas heterogéneas.
Producción minera
La producción mundial de oro durante el 2014 alcanzó un total de 2860 toneladas métricas de
oro fino. El principal país productor fue China, seguido por Australia y Rusia.

Producción en 2014
Rango Estado
(en toneladas)

1 China 450

2 Australia 270

3 Rusia 245

4 Estados Unidos 211

5 Canadá 160

Véase también: Países productores de oro

Ensayos[editar]
Artículo principal: Ensayo químico

El método de ensayo a fuego consiste en producir una fusión de la muestra usando reactivos
fundentes adecuados para obtener dos fases líquidas: una escoria constituida principalmente
por silicatos complejos y una fase metálica constituida por plomo, el cual colecta los metales
nobles de interés (Au y Ag). Los dos líquidos se separan en dos fases debido a su respectiva
inmiscibilidad y gran diferencia de densidad, éstos solidifican al enfriar. El plomo sólido (con
los metales nobles colectados) es separado de la escoria como un régulo. Este régulo de
plomo obtenido es oxidado en caliente en copela de magnesita y absorbido por ella, quedando
en su superficie el botón de oro y plata, elementos que se determinan posteriormente por
método gravimétrico (por peso) o mediante espectroscopia de absorción atómica.

Para otros usos de este término, véase Plata (desambiguación).

«Argentum» redirige aquí. Para el videojuego, véase Argentum Online.

Paladio ← Plata → Cadmio

47
Ag

Tabla completa • Tabla ampliada

Plateado

Información general

Nombre, símbolo,número Plata, Ag, 47

Serie química Metales de transición

Grupo, período,bloque 11, 5, d

Masa atómica 107,8683 u

Configuración electrónica [Kr]4d10 5s1

Electrones por nivel 2, 8, 18, 18, 1 (imagen)


Propiedades atómicas

Radio medio 160 pm

Electronegatividad 1,93 (Pauling)

Radio atómico (calc) 165 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente 153 pm

Radio de van der Waals 172 pm

Estado(s) de oxidación +1, +2, +3, +4

Óxido Anfótero

1.ª Energía de ionización 731 kJ/mol

2.ª Energía de ionización 2070 kJ/mol

3.ª Energía de ionización 3361 kJ/mol

Propiedades físicas

Estado ordinario Sólido

Densidad 10490 kg/m3

Punto de fusión 961.78 °C

Punto de ebullición 2435 K (2162 °C)


Entalpía de vaporización 250,58 kJ/mol

Entalpía de fusión 11,3 kJ/mol

Presión de vapor 0,34 Pa a 1234 K

Varios

Estructura cristalina cúbica centrada en las caras

N° CAS 7440-22-4

N° EINECS 231-131-3

Calor específico 232 J/(K·kg)

Conductividad eléctrica 63 × 106 S/m

Conductividad térmica 429 W/(K·m)

Velocidad del sonido 2600 m/s a 293,15 K(20 °C)

Isótopos más estables

Artículo principal: Isótopos del plata

iso AN Periodo MD Ed PD
MeV
107Ag
51,839% Estable con 60 neutrones
108Ag Sintético 418 a ε 2,027 108Pd

TI 0,109
109Ag 48,161% Estable con 62 neutrones

Valores en el SI y condiciones normales de presión y temperatura, salvo


que se indique lo contrario.

[editar datos en Wikidata]

La plata es un elemento químico de número atómico 47 situado en el grupo 11 de la tabla


periódica de los elementos. Su símbolo es Ag (procede del latín: argentum, "blanco" o
"brillante"). Es un metal de transiciónblanco, brillante, blando, dúctil, maleable.

Se encuentra en la naturaleza formando parte de distintos minerales (generalmente en forma


de sulfuro) o como plata libre. Es muy común en la naturaleza, de la que representa una parte
en 5 mil de corteza terrestre. La mayor parte de su producción se obtiene como subproducto
del tratamiento de las minas de cobre, zinc, plomo yoro.

Índice
[ocultar]

 1Etimología
 2Propiedades generales
 3Aplicaciones
 4Historia
 5Abundancia y obtención
o 5.1Producción minera
o 5.2Reservas
 6Aleaciones y compuestos
 7Isótopos
 8Incidencia sobre organismos vivos
 9Véase también
 10Referencias externas
 11Referencias bibliográficas
 12Enlaces externos

Etimología[editar]
Su nombre es una evolución de la palabra latina *platus (cf. chato). Esta significaba
originalmente "plano" y posteriormente "lámina metálica". En la Península Ibérica el término
específico referencia al metal. Otro ejemplo de esto es el portugués prata.

El símbolo de la plata proviene del latín argentum y el griego ἄργυρος,1 nombres del metal en
esos idiomas y la mayoría de las lenguas neolatinas actuales tanto ibéricas como
galorromances e itálicas (derivados de una raíz indoeuropea que significa 'brillante').2

En Castellano existe el adjetivo argentino, de uso exclusivamente literario, de donde también


surgió el nombre deArgentina. En cambio, en Francés, la palabra para designar el metal es
"argent".
Propiedades generales[editar]
La plata es un metal muy dúctil y maleable, algo más duro que el oro, y presenta un brillo
blanco metálico susceptible al pulimento. Se mantiene en agua y aire, si bien su superficie se
empaña en presencia de ozono,sulfuro de hidrógeno o aire con azufre.

Posee la más alta conductividad eléctrica y conductividad térmica de todos los metales, pero
su mayor precio ha impedido que se utilice de forma masiva en aplicaciones eléctricas. La
plata pura también presenta el color más blanco y el mayor índice de reflexión.

Aplicaciones[editar]
Aproximadamente el 70% de la producción mundial de plata se utiliza con fines industriales, y
el 30%, con fines monetarios; buena parte de este metal se emplea en orfebrería, pero sus
usos más importantes se dan en laindustria fotográfica, química, médica, y electrónica.

Algunos usos de la plata se describen a continuación:

 Armas blancas o cuerpo a cuerpo, tales como espadas, lanzas o puntas de flecha.
 Fotografía. Por su sensibilidad a la luz (especialmente el bromuro y el yoduro, así como
el fosfato). El yoduro de plata se ha utilizado también para producir lluvia artificial.
 Medicina. A pesar de carecer de toxicidad, es mayormente aplicable en uso externo. Un
ejemplo es el nitrato de plata, utilizado para eliminar las verrugas.[cita requerida].
 Electricidad. Los contactos de generadores eléctricos de locomotoras diésel-
eléctricas llevan contactos (de aprox. 1 in. de espesor) de plata pura; y esas máquinas
tienen un motor eléctrico en cada rueda o eje. El motor diésel mueve el generador de
electricidad, y se deben también agregar los contactos de las llaves o pulsadores
domiciliarios de mejor calidad que no usan sólo cobre (más económico).
 En electrónica, por su elevada conductividad es empleada cada vez más, por ejemplo, en
los contactos decircuitos integrados y teclados de ordenador.
 Fabricación de espejos de gran reflectividad de la luz visible (los comunes se fabrican
con aluminio).
 La plata se ha empleado para fabricar monedas desde 700 a. C., inicialmente
con electrum, aleación natural de oro y plata, y más tarde de plata pura.
 En joyería y platería para fabricar gran variedad de artículos ornamentales y de uso
doméstico cotidiano, y con menor grado de pureza, en artículos de bisutería.
 En aleaciones para piezas dentales.
 Catalizador en reacciones de oxidación. Por ejemplo, en la producción de formaldehído a
partir de metanol y oxígeno.
 Aleaciones para soldadura, contactos eléctricos y baterías eléctricas de plata-zinc y plata-
cadmio de alta capacidad.
 En el montaje de ordenadores se suele utilizar compuestos formados principalmente de
plata pura para unir la placa del microprocesador a la base deldisipador, y
así refrigerar el procesador, debido a sus propiedades conductoras de calor.

Historia[editar]
La plata es uno de los siete metales conocidos desde la antigüedad. Se menciona en el libro
del Génesis; y los montones de escoria hallados en Asia Menor e islas del mar Egeo, indican
que el metal comenzó a separarse del plomo al menos cuatro milenios antes de nuestra era.

No resulta difícil imaginar el efecto que hubo de producir en aquellos pobladores (que habían
tallado y pulido la piedra, que encontraron y utilizaron el cobre y luego el estaño, llegando
incluso a alear ambos por medio del fuego para obtener bronce) el descubrimiento de un metal
raro y poco frecuente, de color blanco, brillo imperecedero e insensible al fuego que otros
metales derretía. Tal asombro justificó la atribución al metal de singulares propiedades, de las
que los demás metales carecían, salvo el oro claro está; pues ambos no eran sino regalos de
la naturaleza, formados uno por el influjo de la Luna, y el otro por el del Sol. Los demás, viles
metales, estaban sujetos a los cambios y transformaciones, que por los rudimentarios medios
entonces disponibles podrían producirse; lejos, muy lejos, de la perfección de la plata y el oro.
No es de extrañar que por ello surgiera la idea de la transmutación de los metales en un vano
intento de perfeccionar aquellos viles metales y dando lugar a la aparición de las primeras
doctrinas de la Alquimia. Particularmente adecuado parecía para tal propósito el mercurio, en
el que se observaba el aspecto y color de la plata, hasta tal punto que se le dio el nombre
de hydrargyrum (plata líquida) de donde proviene su símbolo químico (Hg).

La plata, como el resto de los metales, sirvió para la elaboración de armas de guerra y luego
se empleó en la manufactura de utensilios y ornamentos, de donde se extendió al comercio al
acuñarse las primeras monedas de plata y llegando a constituir la base del sistema
monetario de numerosos países. En 1516Juan Díaz de Solís descubrió en Sudamérica el mar
Dulce que posteriormente Sebastián Caboto denominó Río de la Plata, creyendo que allí
abundaba el precioso metal, y de donde tomará el nombre la Argentina. Años más tarde, el
hallazgo de grandes reservas de plata en el Nuevo Mundo en Zacatecas,
México, Potosí, Taxco en Bolivia y Paramillos de Uspallata, en Argentina, y su importación por
Europa, provocó un largo periodo de inflación, que lejos de limitarse a España, se difundió por
toda Europa; el fenómeno fue estudiado por Earl Jefferson Hamilton, que en 1934 publicó el
libro El tesoro americano y la revolución de los precios en España, 1501-1650.

El símbolo químico empleado por Dalton para la plata fue un círculo con la letra «S» en su
centro .

Abundancia y obtención[editar]
La plata se encuentra nativa, combinada con azufre (argentita, Ag2S),3 arsénico (proustita,
Ag3AsS3),3 antimonio (pirargirita, Ag3SbS3)3 o cloro (plata córnea, AgCl),3 formando un
numeroso grupo de minerales de plata. El metal se obtiene principalmente de minas de cobre,
cobre-níquel, oro, plomo y plomo-cinc deMéxico, Canadá, el Perú y los EE. UU..

La metalurgia a partir de sus minerales se realiza fundamentalmente por la cianuración:

Ag2S + 4 KCN → K2S + 2 KAg(CN)2


Producción minera[editar]
La producción mundial de plata durante 2011 alcanzó un total de 23,800 toneladas
métricas. Los principales países productores de plata son México y Perúque representan
por sí solos 1/3 de la producción mundial de plata.4

Tendencia de la producción mundial de plata.

Producción en 2011
Rango Estado (mineral)
(en toneladas/año)

1 México 4.500

2 Perú 4.000

3 China 4.000

4 Australia 1.900

5 Chile 1.400
6 Rusia 1.400

7 Bolivia 1.350

8 Polonia 1.200

9 Estados Unidos 1.160

10 Canadá 700

Fuente: United States Geological Survey (USGS) - 2011

Reservas[editar]
De acuerdo a información entregada en el informe anual del United States Geological
Survey (USGS), las estimaciones señalan que las reservas conocidas de plata en 2011 a
nivel mundial alcanzarían 530,000 toneladas métricas de plata fina. Y según las
estimaciones de USGS, en Perú existirían del orden de 120,000 toneladas métricas
económicamente explotables, equivalentes al 23% del total de reservas mundiales del
mineral; seguido de Polonia con 85,000 toneladas métricas económicamente explotables,
equivalentes al 16% del total de reservas mundiales del mineral.4

Reservas Mundiales de plata en


Porcentaje del total
Rango Estado 2011
(aprox)
(en toneladas/año)

1 Perú 120,000 23 %

2 Polonia 85,000 16 %

3 Chile 70,000 13 %

4 Australia 69,000 13 %
5 China 43,000 8%

6 México 37,000 7%

7 Estados Unidos 25,000 5%

8 Bolivia 22,000 4%

9 Canadá 7,000 1%

Fuente: United States Geological Survey (USGS) - 2011

Aleaciones y compuestos[editar]
La plata se alea fácilmente con casi todos los metales, aunque con el níquel lo hace con
dificultad. Con el hierro y el cobalto no puede alearse. Incluso a temperatura ordinaria, la
plata forma amalgamas con mercurio.

El metal de aleación por excelencia es el cobre, que endurece la plata si se añade a ésta
hasta contenidos del 5% (lo que se conoce como plata de ley), aunque se han utilizado
platas con contenidos mayores de cobre. Las adiciones de cobre no alteran el color de la
plata incluso aunque se llegue hasta contenidos del 50%, aunque en este caso el color se
conserva en una capa superficial que al desgastarse mostrará una aleación de color
rojizo, tanto más acusado cuanta mayor sea la cantidad de cobre. También se han usado
aleaciones con cadmio en joyería, ya que este elemento le confiere a la aleación una
ductilidad y maleabilidad adecuadas para el trabajo del metal.

Entre los compuestos de plata de importancia industrial destacan:

1. El fulminato, que es un potente explosivo.


2. El nitrato y los haluros (bromuro, cloruro y yoduro) reaccionan a la luz y se usan
en emulsiones fotográficas.
3. El yoduro se ha utilizado en pruebas realizadas con el propósito de provocar lluvia
artificialmente.
4. El óxido se utiliza como electrodo positivo (ánodo) en pilas botón.

Isótopos[editar]
La plata natural se compone de dos isótopos estables Ag-107 y Ag-109, siendo el primero
ligeramente más abundante (51,839%) que el segundo. Se han caracterizado
veintiocho radioisótopos de los cuales los más estables son la Ag-105, Ag-111 y Ag-112,
con periodos de semidesintegración de 41,29 días, 7,45 días y 3,13 horas
respectivamente. Los demás isótopos tienen periodos de semidesintegración más cortos
que una hora, y la mayoría menores que tres minutos. Se han identificado
numerosos estados metaestables entre los cuales los más estables son Agm-108 (418
años), Agm-110 (249,79 días) y Agm-107 (8,28 días).

Los isótopos de la plata tienen pesos atómicos que varían entre las 93,943 uma de la Ag-
94 y las 123,929 uma de la Ag-124. El modo de desintegración principal de los isótopos
más ligeros que el estable más abundante es la captura electrónica resultando isótopos
de paladio, mientras que los isótopos más pesados que el estable más abundante se
desintegran sobre todo mediante emisión beta dando lugar a isótopos de cadmio.

El isótopo Pd-107 se desintegra mediante emisión beta produciendo Ag-107 y con un


periodo de semidesintegración de 6,5 millones de años. Los meteoritosférreos son los
únicos objetos conocidos con una razón Pd/Ag suficientemente alta para producir
variaciones medibles en la abundancia natural del isótopo Ag-107. La Ag-
107 radiogenética se descubrió en el meteorito de Santa Clara (California) en 1978.

Incidencia sobre organismos vivos[editar]


La plata no es tóxica pero la mayoría de sus sales son venenosas y pueden
ser carcinógenas. Los compuestos que contienen plata pueden ser absorbidos por
el sistema circulatorio y depositarse en diversos tejidos provocando argiria, afección
consistente en la coloración grisácea de piel y mucosas que no es dañina.

Desde Hipócrates se conoce el efecto germicida de la plata y se han comercializado, y


comercializan hoy día, diversos remedios para gran variedad de dolencias.

En junio de 2013 se ha publicado un estudio que ha demostrado en ratones su utilidad


terapéutica como antibiótico.5 "Nuestro trabajo es el primero que descifra los mecanismos
por los que la plata mata a los microorganismos. La plata es como un caballo de Troya
que abre las puertas celulares a los antibióticos", dice el Dr. José Rubén Morones-
Ramírez, investigador de la Universidad Autónoma de Nuevo León (México) y coautor del
estudio. El Dr. Morones-Ramírez se encuentra actualmente en el Instituto Médico Howard
Hughes, de la Universidad de Boston, en Estados Unidos.6

Es reconocido7 que las sales solubles de plata, especialmente el nitrato de plata (AgNO3),
son letales en concentraciones de hasta 2 gramos. Los compuestos de plata pueden ser
absorbidos lentamente por los tejidos corporales, con la consecuente pigmentación
azulada o negruzca de la piel, efecto conocido comoargiria.
Adicionalmente:

 Contacto con los ojos: Puede causar graves daños en la córnea si el líquido se pone
en contacto con los ojos.
 Contacto con la piel: Puede causar irritación de la piel. Contacto repetido y
prolongado con la piel puede causar dermatitis alérgica.
 Peligros de la inhalación: Exposición a altas concentraciones del vapor puede causar
mareos, dificultades para respirar, dolores de cabeza o irritación respiratoria.
Concentraciones extremadamente altas pueden causar somnolencia, espasmos,
confusión, inconsciencia, coma o muerte.
 El líquido o el vapor pueden irritar la piel, los ojos, la garganta o los pulmones. El mal
uso intencionado consistente en la concentración deliberada de este producto e
inhalación de su contenido puede ser dañino o mortal.
 Peligros de la ingestión: Moderadamente tóxico. Puede causar molestias estomacales,
náuseas, vómitos, diarrea y narcosis. Si el material se traga y es aspirado en los
pulmones o si se produce el vómito, puede causar neumonía química, que puede ser
mortal.

La sobreexposición crónica a un componente o varios componentes de la plata tiene los


siguientes efectos en los animales de laboratorio:

 Daños renales.
 Daños oculares.
 Daños pulmonares.
 Daños hepáticos.
 Anemia.
 Daños cerebrales.

La sobreexposición crónica a un componente o varios componentes de la plata se supone


que tiene los siguientes efectos en los humanos; efectos que aún deben ser corroborados
mediante ulteriores investigaciones:

 Anormalidades cardíacas.
 Se ha informado de la relación entre sobreexposiciones repetidas y prolongadas a
disolventes y daños cerebrales y del sistema nervioso permanentes.
 La respiración repetida o el contacto con la piel de la metil-etil-cetona puede aumentar
la potencia de las neurotoxinas tales como el hexano, si la exposición tiene lugar al
mismo tiempo.

latino
Iridio ← Platino → Oro

Pt
78

Tabla completa • Tabla ampliada

Blanco

grisáceo

Información general

Nombre, símbolo,número Platino, Pt, 78

Serie química Metales de transición

Grupo, período,bloque 10, 6, d

Masa atómica 195.084 u


Configuración electrónica [Xe] 4f14 5d9 6s1

Dureza Mohs 3,5

Electrones por nivel 2, 8, 18, 32, 17, 1 (imagen)

Propiedades atómicas

Radio medio 135 pm

Electronegatividad 2,28 (Pauling)

Radio atómico (calc) 139 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente 136±5 pm

Radio de van der Waals 175 pm

Estado(s) de oxidación 6, 5, 4, 3 , 2, 1, -1, -2


(óxido moderadamentebásico)

1.ª Energía de ionización 870 kJ/mol

2.ª Energía de ionización 1791 kJ/mol

Propiedades físicas

Estado ordinario sólido

Densidad 21450 kg/m3

Punto de fusión 1769 °C


Punto de ebullición 4098 K (3825 °C)

Entalpía de vaporización 469 kJ/mol

Entalpía de fusión 22,17 kJ/mol

Presión de vapor 0,0312

Varios

Estructura cristalina Cúbica centrada en las caras

N° CAS 7440-06-4

Calor específico 130 J/(K·kg)

Conductividad eléctrica 9,5× 106 S/m

Conductividad térmica 71,6 W/(K·m)

Módulo elástico 168 GPa

Velocidad del sonido 2680 m/s a 293,15 K(20 °C)

Isótopos más estables

Artículo principal: Isótopos del platino

iso AN Periodo MD Ed PD
MeV
190Pt 0,014% 6,5×1011a α 3,18 186Os

192Pt 0,782% Estable con 114 neutrones


193Pt Sintético 50 a ε ? 193Ir

194Pt 32,967% Estable con 116 neutrones


195Pt 33,832% Estable con 117 neutrones
196Pt 25,242% Estable con 118 neutrones
198Pt 7,163% Estable con 120 neutrones

Valores en el SI y condiciones normales de presión y temperatura, salvo que se

indique lo contrario.

[editar datos en Wikidata]

El platino es un elemento químico de número atómico 78, situado en el grupo 10 de la tabla


periódica de los elementos. Su símbolo es Pt. Se trata de un metal de transición blanco
grisáceo, precioso, pesado, maleable y dúctil. Es resistente a la corrosión y se encuentra en
distintos minerales, frecuentemente junto con níquel ycobre; también se puede encontrar
como metal. Se emplea en joyería, equipamiento de laboratorio, contactos
eléctricos, empastes y catalizadores de automóviles.

Índice
[ocultar]

 1Descubrimiento
 2Usos y aplicaciones
 3Características principales
 4Producción
 5Ubicación
 6Precauciones
 7Véase también
 8Enlaces externos
 9Referencias

Descubrimiento[editar]
El platino fue descubierto en América, en la provincia de Esmeraldas, Ecuador, por el
español Antonio de Ulloa,1siendo llevado por primera vez a Europa en el
año 1735.[cita requerida] El nombre del elemento se relaciona a su parecido con la plata, con la
cual se lo confundió en un primer momento. En 1822, el platino fue encontrado también en
los montes Urales (Rusia), y más tarde en Colombia, Canadá y Sudáfrica.

Usos y aplicaciones[editar]
El platino se utiliza en múltiples y esenciales aplicaciones, mientras que nuevos usos para el
platino se desarrollan constantemente.

 Joyería: En 2006, la demanda de platino para joyería representó el 25% de la demanda


total de platino. Este metal precioso es altamente valorado por su belleza y pureza, junto
con sus particulares propiedades, en Europa y Estados Unidos su pureza normal es de el
95% aunque en otros países puede decaer hasta el 85%.
 Catalizadores para vehículos: El platino, junto con el paladio y el rodio, son los principales
componentes de los catalizadores que reducen en los vehículos las emisiones de gases
como hidrocarbonos, monóxido de carbono u oxido de nitrógeno. Los catalizadores
convierten la mayor parte de estas emisiones en dióxido de carbono, nitrógeno y vapor de
agua, que resultan menos dañinos. Este es el segundo sector de mayor uso de platino,
alcanzando el 51% de la demanda total de platino en 2006.

 Eléctrica y electrónica: El platino se usa en la producción de unidades de disco duro en


ordenadores y en cables de fibra óptica. El uso cada vez mayor de ordenadores
personales seguirá teniendo un efecto muy positivo en la demanda de platino en el futuro.
Otras aplicaciones del platino incluyen dispositivos (termoparesy termistores) que miden la
temperatura en las industrias de vidrio, acero y semiconductores, o detectores infrarrojos
para aplicaciones militares y comerciales. También se usa en condensadores cerámicos
multi-capas y en crisoles para cristal.

 Química: El platino se usa en fertilizantes y explosivos como una gasa para la conversión
catalítica deamoníaco en ácido nítrico. También se usa en la fabricación de siliconas para
los sectores aerospacial, automoción y construcción. En el sector de la gasolina es usado
como aditivo de los carburantes para impulsar la combustión y reducir las emisiones del
motor. Además, es un catalizador en la producción de elementos biodegradables para los
detergentes domésticos.

 Vidrio: El platino se usa en equipos de fabricación de vidrio. También se emplea en la


producción de plástico reforzado con fibra de vidrio y en los dispositivos de cristal líquido.

 Petróleo: El platino se usa como un catalizador de refinado en la industria del petróleo.

 Usos médicos: El platino se usa en drogas anti-cancerígenas y en implantes. También es


utilizado en aparatos de neurocirugía y en aleaciones para restauraciones dentales.

 Bujías: La mayoría de los vehículos en América del Norte usan bujías con filtro de platino.
En Europa, los mayores requisitos de durabilidad han llevado a un incremento en la
cantidad de platino que se usa en las bujías.

 Nuevas Aplicaciones: Las baterías de combustible son dispositivos que generan energía
eléctrica y que se están desarrollando en la actualidad como alternativa a los motores de
combustión interna en los vehículos. La mayor parte de éstos dispositivos, aplican
tecnologías de membranas de intercambio de protones para producir energía a partir de
hidrógeno y oxígeno, utilizando catalizadores de platino. El uso de baterías de combustible
presenta ventajas tanto medioambientales como económicas. Son más eficientes en la
producción de energía y la contaminación es mínima.

Características principales[editar]
Cuando está puro, es de color blanco grisáceo, maleable y dúctil. Es resistente a la corrosión y
no se disuelve en la mayoría de los ácidos, aunque es posible disolverlo usando agua
regia dando como resultado el ácido cloroplatínico.2 Es atacado lentamente por el ácido
clorhídrico (HCl) en presencia de aire. Se denomina grupo del platino a los
elementos rutenio, osmio, rodio, iridio, paladio y platino. Estos elementos son bastante
utilizados como catalizadores.
El platino es relativamente resistente al ataque químico, tiene buenas propiedades físicas a
temperaturas altas, y también buenas propiedades eléctricas. Esto ha hecho que se utilice en
distintas aplicaciones industriales. Por ejemplo, se puede emplear como electrodo, en
contactos electrónicos, etc. El platino no se oxida con el aire, pero puede reaccionar,
dependiendo de las condiciones, con cianuros, halógenos, azufre, plomo, silicio y otros
elementos, así como con algunos óxidos básicos fundidos y ozono.

Producción[editar]

Una pepita de platino nativo (dimensiones: ca. 35×23×14 mm; peso: ca. 112 g) de una mina del macizo de
Kondër en Kraj de Chabarovsk, Rusia.

Actualmente, Sudáfrica cuenta con las reservas de platino más grandes del mundo (más del
70% del total mundial), por lo que se ha convertido en su mayor productor y
exportador. Rusia y Canadá cuentan con modestas reservas de este metal y Estados
Unidoscuenta con una producción mínima a pesar de sus yacimientos (casi la mitad de los
yacimientos canadienses). Solo entre Sudáfrica y Rusia se genera el 90% de la producción
mundial de platino.

Ubicación[editar]
Se halla en minas de rocas ígneas en gránulos muy pequeños. La producción mundial de
platino, estimada en unas 16 toneladas anuales, se reparte principalmente entre Colombia,
Estados Unidos, Sudáfrica, Canadá y los países de la antigua URSS.
Normalmente se encuentra en estado metálico aleado con otros metales de su grupo en forma
de pepitas y de escamas y asociado a los minerales de níquel, cobre y cromo
fundamentalmente.
Se ha llegado a encontrar una pepita de unos 9,5 kg con casi un 80% de riqueza en platino y
el resto distribuido en metales como iridio, paladio, rodio, osmio, rutenio, oro, etc.
En la naturaleza, generalmente forma parte de los Metales del Grupo del Platino y se
encuentra junto a otros metales como el oro, el níquel o el cobre. Los Metales del Grupo del
Platino (MGP) son Platino (Pt), Paladio (Pd), Rodio (Rh), Rutenio(Ru), Iridio (Ir) y Osmio (Os).
Platino y Paladio son los más importantes del grupo.

País Toneladas % del total

Sudáfrica 148,3 75,80


Rusia 29,0 15,00

Canadá 7,0 3,00

Zimbabue 4,0 2,00

Estados Unidos 4,0 2,00

Total de los cinco países 192,3 97,8

Otros 4,3 2,20

Total mundial 196,6 100,0

Cifras tomadas en el 2003, incluye metales contenidos en minerales y concentrados, fuente: L'état du monde 2005

Precauciones[editar]
El platino como metal no es muy peligroso, pero sus sales pueden causar varios efectos
como:

 Combustiones
 Alteración del ADN
 Cáncer
 Reacciones alérgicas con las mucosas y la piel
 Daños en órganos como el intestino, riñones y médula
 Daños auditivos
Finalmente, un peligro del platino es que este puede causar la potenciación de toxicidad de
otros productos químicos peligrosos en el cuerpo humano, como es el selenio.

Véase también[editar]
 Cobre
 Iridio
 Negro de platino
 Oro
 Plata

Cobre
Para otros usos de este término, véase Cobre (desambiguación).
Níquel ← Cobre → Cinc

29
Cu

Tabla completa • Tabla ampliada

Metálico,

rojizo

Información general

Nombre, símbolo,número Cobre, Cu, 29

Serie química Metales de transición

Grupo, período, bloque 11, 4, d


Masa atómica 63,536 u

Configuración electrónica [Ar]3d104s1

Dureza Mohs 3,0

Electrones por nivel 2, 8, 18, 1 (imagen)

Propiedades atómicas

Radio medio 1351 pm

Electronegatividad 1,9 (Pauling)

Radio atómico (calc) 1451 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente 1381 pm

Radio de van der Waals 1401 pm

Estado(s) de oxidación +1, +2, +3, +4

Óxido Levemente básico

1.ª Energía de ionización 745,5 kJ/mol

2.ª Energía de ionización 1957,9 kJ/mol

3.ª Energía de ionización 3555 kJ/mol

4.ª Energía de ionización 5536 kJ/mol


Propiedades físicas

Estado ordinario Sólido (diamagnético)

Densidad 89602 kg/m3

Punto de fusión 1357,77 K (1084,62 °C)3

Punto de ebullición 2835 K (2562 °C)3

Entalpía de vaporización 3004 kJ/mol

Entalpía de fusión 13,14 kJ/mol

Varios

Estructura cristalina Cúbica centrada en las caras

N° CAS 7440-50-8

N° EINECS 231-159-6

Calor específico 385 J/(K·kg)

Conductividad eléctrica 58,108 × 106 S/m

Conductividad térmica 400 W/(K·m)

Velocidad del sonido 3570 m/s a 293,15 K(20 °C)

Isótopos más estables


Artículo principal: Isótopos del cobre

iso AN Periodo MD Ed PD
MeV
63Cu 69,17 % Estable con 34 neutrones
64Cu Sintético 12,7 h ε 1,675 64Ni64Zn

ß- 0,579
65Cu 30,83 % Estable con 36 neutrones
67Cu Sintético 61,83 h ß- 0,577 67Zn

Valores en el SI y condiciones normales de presión y temperatura, salvo que se

indique lo contrario.

[editar datos en Wikidata]

El cobre (del latín cuprum, y éste del griego kypros),5 cuyo símbolo es Cu, es el elemento
químico de número atómico 29. Se trata de un metal de transición de color rojizo
y brillo metálico que, junto con la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre, se
caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo después de la
plata). Gracias a su alta conductividad eléctrica, ductilidad ymaleabilidad, se ha convertido en
el material más utilizado para fabricar cables eléctricos y otros
componenteseléctricos y electrónicos.
El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que generalmente presentan
mejores propiedades mecánicas, aunque tienen una conductividad eléctrica menor. Las más
importantes son conocidas con el nombre de bronces y latones. Por otra parte, el cobre es un
metal duradero porque se puede reciclar un número casi ilimitado de veces sin que pierda sus
propiedades mecánicas.
Fue uno de los primeros metales en ser utilizado por el ser humano en la prehistoria. El cobre
y su aleación con el estaño, el bronce, adquirieron tanta importancia que los historiadores han
llamado Edad del Cobre y Edad del Bronce a dos periodos de la Antigüedad. Aunque su uso
perdió importancia relativa con el desarrollo de lasiderurgia, el cobre y sus aleaciones
siguieron siendo empleados para hacer objetos tan diversos
comomonedas, campanas y cañones. A partir del siglo XIX, concretamente de la invención
del generador eléctrico en1831 por Faraday, el cobre se convirtió de nuevo en un metal
estratégico, al ser la materia prima principal de cables e instalaciones eléctricas.
El cobre posee un importante papel biológico en el proceso de fotosíntesis de las plantas,
aunque no forma parte de la composición de la clorofila. El cobre contribuye a la formación
de glóbulos rojos y al mantenimiento de los vasos sanguíneos, nervios, sistema
inmunitario y huesos y por tanto es un oligoelemento esencial para la vida humana.6
El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta tales como
ostras, mariscos, legumbres, vísceras y nueces entre otros, además del agua potable y por lo
tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de cobre en el organismo. El desequilibrio
de cobre ocasiona en el organismo una enfermedad hepática conocida como enfermedad de
Wilson.7
El cobre es el tercer metal más utilizado en el mundo, por detrás del hierro y el aluminio. La
producción mundial de cobre refinado se estimó en 15,8 Mt en el 2006, con un déficit de
10,7 % frente a la demanda mundial proyectada de 17,7 Mt.8 Los pórfidos
cupríferos constituyen la principal fuente de extracción de cobre en el mundo.9

Índice
[ocultar]

 1Nombres y símbolos
 2Historia
o 2.1El cobre en la Antigüedad
o 2.2Edad Media y Edad Moderna
o 2.3Edad Contemporánea
 2.3.1Estados Unidos
 2.3.2Chile
 3Isótopos
 4Propiedades y características del cobre
o 4.1Propiedades físicas
o 4.2Propiedades mecánicas
o 4.3Características químicas
o 4.4Propiedades biológicas
 4.4.1Precauciones sanitarias del cobre
 5Aleaciones y tipos de cobre
o 5.1Latón (Cu-Zn)
o 5.2Bronce (Cu-Sn)
o 5.3Alpaca (Cu-Ni-Zn)
o 5.4Otras aleaciones
 6Procesos industriales del cobre
o 6.1Minería del cobre
o 6.2Metalurgia del cobre
o 6.3Tratamientos térmicos del cobre
 7Aplicaciones y usos del cobre
o 7.1Cobre metálico
 7.1.1Electricidad y telecomunicaciones
 7.1.2Medios de transporte
 7.1.3Construcción y ornamentación
 7.1.4Monedas
 7.1.5Otras aplicaciones
o 7.2Cobre no metálico
 8Productos del cobre
o 8.1Fundición: blíster y ánodos
o 8.2Refinería: cátodos
o 8.3Subproductos de fundición y refinería
o 8.4Alambrón
o 8.5Alambre de cobre desnudo
o 8.6Trefilado
o 8.7Tubos
o 8.8Laminación
o 8.9Fundición de piezas
o 8.10Forjado
o 8.11Mecanizado
o 8.12Soldadura
o 8.13Calderería
o 8.14Embutición
o 8.15Estampación
o 8.16Troquelado
 9Toxicidad del Cobre
o 9.1Exposición Humana
o 9.2Exposición ambiental
o 9.3Toxicidad aguda
o 9.4Toxicidad crónica
o 9.5Mecanismos de toxicosis
 10Reciclado
 11Producción y comercio
o 11.1Producción minera
o 11.2Reservas
o 11.3Comercio y consumo
 12Véase también
 13Notas y referencias
 14Bibliografía
 15Enlaces externos

Nombres y símbolos[editar]
Etimología
La palabra «cobre» proviene del latín cuprum (con el mismo significado) y éste a su
vez de la expresión aes cyprium que significa literalmente «de Chipre» debido a la
gran importancia que tuvieron las minas de cobre de la isla de Chipre en el mundo
greco-romano.10
Siglas y abreviaciones
El símbolo químico actual del cobre es «Cu». Siglos atrás, los alquimistas lo
representaron con el símbolo ♀ , que también representaba al planeta Venus, a la
diosa griega Afrodita y al género femenino.11 La razón de esta relación puede ser que
la diosa fenicia Astarté, equivalente en parte a Afrodita, era muy venerada en Chipre,
isla famosa por sus minas de cobre.12 El símbolo ♀ guarda a su vez parecido con el
jeroglífico egipcio anj, que representaba la vida o quizás también la unión sexual.13 Sin
embargo, en la mitología grecolatina la divinidad que presidía la fabricación de la
moneda de cobre era Esculano.
Adjetivo
Las cualidades particulares del cobre, específicamente a lo referente a
su color y lustre, han engendrado la raíz del calificativo cobrizo. La misma
particularidad del material ha sido empleada al nombrar coloquialmente a algunas
serpientes de India, Australia y Estados Unidos como «cabeza de cobre».

Historia[editar]
El cobre en la Antigüedad[editar]
Estatuilla de bronce hallada enHoroztepe (Turquía).

El cobre es uno de los pocos metales que pueden encontrarse en la naturaleza en


estado "nativo", es decir, sin combinar con otros elementos. Por ello fue uno de
los primeros en ser utilizado por el ser humano.14 Los otros metales nativos son
el oro, el platino, la plata y el hierro proveniente de meteoritos.
Se han encontrado utensilios de cobre nativo en torno al 7000 a. C. en Çayönü
Tepesí (en la actual Turquía) y enIrak). El cobre de Çayönü Tepesí
fue recocido pero el proceso aún no estaba perfeccionado.14 En esta época,
enOriente Próximo también se utilizaban carbonatos de
cobre (malaquita y azurita) con motivos ornamentales. En la región de
los Grandes Lagos de América del Norte, donde abundaban los yacimientos de
cobre nativo, desde el4000 a. C. los indígenas acostumbraban a golpearlas hasta
darles forma de punta de flecha, aunque nunca llegaron a descubrir la fusión.
Los primeros crisoles para producir cobre metálico a partir
de carbonatos mediante reducciones con carbón datan delV milenio a. C.14 Es el
inicio de la llamada Edad del Cobre, apareciendo crisoles en toda la zona entre
los Balcanes eIrán, incluyendo Egipto. Se han encontrado pruebas de la
explotación de minas de carbonatos de cobre desde épocas muy antiguas tanto
en Tracia (Ai Bunar) como en la península del Sinaí.15 De un modo endógeno, no
conectado con las civilizaciones del Viejo Mundo, en la América precolombina, en
torno al siglo IV a. C. la cultura Moche desarrolló la metalurgia del cobre ya
refinado a partir de la malaquita y otros carbonatos cupríferos.
Hacia el 3500 a. C. la producción de cobre en Europa entró en declive a causa del
agotamiento de los yacimientos de carbonatos. Por esta época se produjo la
irrupción desde el este de unos pueblos, genéricamente denominados kurganes,
que portaban una nueva tecnología: el uso del cobre arsenical. Esta tecnología,
quizás desarrollada en Oriente Próximo o en el Cáucaso, permitía obtener cobre
mediante la oxidación de sulfuro de cobre. Para evitar que el cobre se oxidase, se
añadía arsénico al mineral. El cobre arsenical (a veces llamado también "bronce
arsenical") era más cortante que el cobre nativo y además podía obtenerse de los
muy abundantes yacimientos de sulfuros. Uniéndolo a la también nueva
tecnología delmolde de dos piezas, que permitía la producción en masa de
objetos, los kurganes se equiparon de hachas de guerra y se extendieron
rápidamente.14

Estatua en cobre del faraón Pepy I. Siglo XXIII a. C.

Ötzi, el cadáver hallado en los Alpes y datado hacia el 3300 a. C., llevaba un
hacha de cobre con un 99,7 % de cobre y un 0,22 % de arsénico.16 17 De esta
época data también el yacimiento de Los Millares (Almería, España), centro
metalúrgico cercano a las minas de cobre de la sierra de Gádor.
No se sabe cómo ni dónde surgió la idea de añadir estaño al cobre, produciendo
el primer bronce. Se cree que fue un descubrimiento imprevisto, ya que el estaño
es más blando que el cobre y, sin embargo, al añadirlo al cobre se obtenía un
material más duro cuyos filos se conservaban más tiempo.14 El descubrimiento de
esta nueva tecnología desencadenó el comienzo de la Edad del Bronce, fechado
en torno a 3000 a. C. para Oriente Próximo, 2500 a. C. paraTroya y
el Danubio y 2000 a. C. para China. En el yacimiento de Bang Chian,
en Tailandia, se han datado objetos de bronce anteriores al
año 2000 a. C.18 Durante muchos siglos el bronce tuvo un papel protagonista y
cobraron gran importancia los yacimientos de estaño, a menudo alejados de los
grandes centros urbanos de aquella época.
El declive del bronce empezó hacia el 1000 a. C., cuando surgió en Oriente
Próximo una nueva tecnología que posibilitó la producción de hierro metálico a
partir de minerales férreos. Las armas de hierro fueron reemplazando a las de
cobre en todo el espacio entre Europa y Oriente Medio. En zonas como China la
Edad del Bronce se prolongó varios siglos más. Hubo también regiones del
mundo donde nunca llegó a utilizarse el bronce. Por ejemplo, el África
subsahariana pasó directamente de la piedra al hierro.
Sin embargo, el uso del cobre y el bronce no desapareció durante la Edad del
Hierro. Reemplazados en el armamento, estos metales pasaron a ser utilizados
esencialmente en la construcción y en objetos decorativos como estatuas.
El latón, una aleación de cobre y cinc fue inventado hacia el 600 a. C. También
hacia esta época se fabricaron las primeras monedas en el estado de Lidia, en la
actual Turquía. Mientras que las monedas más valiosas se acuñaron en oro y
plata, las de uso más cotidiano se hicieron de cobre y bronce.19
La búsqueda de cobre y metales preciosos por el Mediterráneo condujo a
los cartagineses a explotar el gran yacimiento de Río Tinto, en la actual provincia
de Huelva. Tras las Guerras Púnicas los romanos se apoderaron de estas minas y
las siguieron explotando hasta agotar todo el óxido de cobre. Debajo de él quedó
una gran veta de sulfuro de cobre, el cual los romanos no sabían aprovechar
eficazmente. A la caída del Imperio romano la mina había sido abandonada y solo
fue reabierta cuando los andalusíes inventaron un proceso más eficaz para
extraer el cobre del sulfuro.19
Véanse también: Edad de los Metales y Edad del Cobre.

Edad Media y Edad Moderna[editar]


La resistencia a la corrosión del cobre, el bronce y el latón permitió que estos
metales hayan sido utilizados no solo como decorativos sino también como
funcionales desde la Edad Media hasta nuestros días. Entre los siglos X y XII se
hallaron en Europa Central grandes yacimientos de plata y cobre,
principalmente Rammelsberg y Joachimsthal. De ellos surgió una gran parte de la
materia prima para realizar las grandes campanas, puertas y estatuas de
lascatedrales góticas europeas.19 Además del uso bélico del cobre para la
fabricación de objetos, como hachas, espadas, cascos o corazas; también se
utilizó el cobre en la Edad Media en luminarias como candiles o candelabros;
en braseros y en objetos de almacenamiento, como arcas o estuches.20
Los primeros cañones europeos de hierro forjado datan del siglo XIV, pero hacia
el siglo XVI el bronce se impuso como el material casi único para toda laartillería y
mantuvo ese dominio hasta bien entrado el siglo XIX.21 En el Barroco, durante
los siglos XVII y XVIII, el cobre y sus aleaciones adquirieron gran importancia en
la construcción de obras monumentales, la producción de maquinaria
de relojería y una amplia variedad de objetos decorativos y
funcionales.22 Las monarquías autoritarias del Antiguo Régimen utilizaron el cobre
en aleación con la plata (denominada vellón) para realizar
repetidasdevaluaciones monetarias, llegando a la emisión de monedas puramente
de cobre, características de las dificultades de la Hacienda de la Monarquía
Hispánica del siglo XVII (que lo utilizó en tanta cantidad que tuvo que recurrir a
importarlo de Suecia).23
Edad Contemporánea[editar]

Disco de Faraday.

Durante 1831 y 1832, Michael Faraday descubrió que un conductor


eléctrico moviéndose perpendicularmente a uncampo magnético generaba
una diferencia de potencial. Aprovechando esto, construyó el primer generador
eléctrico, el disco de Faraday, empleando un disco de cobre que giraba entre los
extremos de un imán con forma de herradura,induciendo una corriente
eléctrica.24 El posterior desarrollo de generadores eléctricos y su empleo en
la historia de la electricidad ha dado lugar a que el cobre haya obtenido una
importancia destacada en la humanidad, que ha aumentado su demanda
notablemente.
Durante gran parte del siglo XIX, Gran Bretaña fue el mayor productor mundial de
cobre, pero la importancia que fue adquiriendo el cobre motivó la explotación
minera en otros países, llegando a destacarse la producción en Estados
Unidos y Chile, además de la apertura de minas en África. De esta forma, en 1911
la producción mundial de cobre superó el millón de toneladas de cobre fino.
La aparición de los procesos que permitían la producción masiva de acero a
mediados del siglo XIX, como el convertidor Thomas-Bessemer o el horno Martin-
Siemens dio lugar a que se sustituyera el uso del cobre y de sus aleaciones en
algunas aplicaciones determinadas donde se requería un material
más tenaz yresistente. Sin embargo, el desarrollo tecnológico que siguió a
la Revolución industrial en todas las ramas de la actividad humana y los adelantos
logrados en la metalurgia del cobre han permitido producir una amplia variedad de
aleaciones. Esto ha dado lugar a que se incrementen los campos de aplicación
del cobre, lo cual, añadido al desarrollo económico de varios países, ha
conllevado un notable aumento de la demanda mundial.
Estados Unidos[editar]

Producción de mineral de cobre entre 1900 y 2004, en el mundo (rojo), EE.UU. (azul) y
Chile (verde).

Desde principios del siglo XIX existió producción de cobre en los Estados Unidos,
primero en Míchigan y más tarde enArizona. Se trataba de pequeñas minas que
explotaban mineral de alta ley.25
El desarrollo del proceso de flotación, más eficaz, hacia finales del siglo XIX
permitió poner en explotación grandes yacimientos de baja ley, principalmente en
Arizona, Montana y Utah. En pocos años Estados Unidos se convirtió en el primer
productor mundial de cobre.25
En 1916 las minas estadounidenses produjeron por vez primera más de un millón
de toneladas de cobre, representando en torno a las tres cuartas partes de la
producción mundial. La producción minera bajó fuertemente a partir de la crisis de
1929, no solo por la reducción del consumo sino porque se disparó el reciclaje de
metal. La demanda se recuperó a finales de los años 30, volviendo a superar las
minas estadounidenses el millón de toneladas en 1940. Sin embargo, esta cifra ya
representaba "solo" la mitad de la producción mundial y no llegaba a cubrir la
demanda interna, por lo que en 1941 el país se convirtió por primera vez en
importador neto de cobre.26
Desde los años 1950 hasta la actualidad la producción de Estados Unidos ha
oscilado entre uno y dos millones de toneladas anuales, lo cual representa una
fracción cada vez menor del total mundial (27 % en 1970, 17 % en 1980, 8 % en
2006). Mientras tanto, el consumo ha seguido creciendo continuamente y ello ha
obligado a importar cantidades cada vez mayores de metal, superándose el millón
de toneladas importadas por vez primera en 2001.26
Chile[editar]

La producción chilena de cobre se ha multiplicado por cuatro en las dos últimas décadas.

En 1810, año de su primera junta nacional, Chile producía unas 19 000 toneladas
de cobre al año. A lo largo del siglo, la cifra fue creciendo hasta convertir al país
en el primer productor y exportador mundial. Sin embargo, a finales delsiglo XIX,
comenzó un periodo de decadencia, debido por un lado al agotamiento de los
yacimientos de alta ley y por otro al hecho de que la explotación
del salitre acaparaba las inversiones mineras. En 1897, la producción había caído
a 21 000 toneladas, casi lo mismo que en 1810.27
La situación cambió a comienzos del siglo XX, cuando grandes grupos mineros
dotados de este país obtuvieron avances tecnológicos que permitieron la
recuperación de cobre en yacimientos de baja concentración, iniciando la
explotación de los yacimientos chilenos.27
El Estado chileno recibió pocos beneficios de la minería del cobre durante toda la
primera mitad del siglo XX. La situación empezó a cambiar en 1951 con la firma
del Convenio de Washington, que le permitió disponer del 20 % de la producción.
En 1966, el Congreso Nacional de Chile impuso la creación de Sociedades
Mineras Mixtas con las empresas extranjeras en las cuales el Estado tendría el
51 % de la propiedad de los yacimientos. El proceso de chilenización del
cobre28 29 culminó en julio de 1971, bajo el mandato de Salvador Allende, cuando
el Congreso aprobó por unanimidad la nacionalización de la Gran Minería del
Cobre.27 30
[...] por exigirlo el interés nacional y en ejercicio del derecho soberano e
inalienable del Estado de disponer libremente de sus riquezas y recursos
naturales, se nacionalizan y declaran por tanto incorporadas al pleno y
exclusivo dominio de la Nación las empresas extranjeras que constituyen la
gran minería del cobre.

Disposición transitoria agregada en 1971 al artículo 10.º de la Constitución


de Chile.

En 1976, ya bajo la régimen militar de Pinochet, el Estado fundó la Corporación


Nacional del Cobre de Chile (Codelco) para gestionar las grandes minas de
cobre.27
La mina de Chuquicamata, en la cual se han encontrado evidencias de la
extracción de cobre por culturas precolombinas,31 inició su construcción para la
explotación industrial en 1910;32 su explotación se inició el 18 de mayo de
1915.33 Chuquicamata es la mina a cielo abierto más grande del mundo34 y fue
durante varios años la mina de cobre de mayor producción del mundo.35 En 2002,
se fusionaron las divisiones de Chuquicamata y Radomiro Tomic, creando el
complejo minero Codelco Norte, que consta de dos minas a cielo
abierto, Chuquicamata y Mina Sur. Aunque el yacimiento de Radomiro Tomic fue
descubierto en los años 1950, sus operaciones comenzaron en 1995, una vez
actualizados los estudios de viabilidad técnica y económica.32
En 1995, se inició la construcción de la mina de Minera Escondida, en la II Región
de Antofagasta, y en 1998 se iniciaron las operaciones de extracción. Es la mina
de mayor producción del mundo. La Huelga de la Minera Escondida en el
2006 paralizó la producción durante 25 días y alteró los precios mundiales del
cobre.36 37 La producción de Minera Escondida alcanzó en 2007 las
1 483 934 t.38 Esta producción representa el 9,5 % de la producción mundial y el
26 % de la producción chilena de cobre, según estimaciones para 2007.39
En las últimas décadas, Chile se ha consolidado como el mayor productor mundial
de cobre,40 pasando del 14 % de la producción mundial en 1960 al 36 % en
2006.41
Véase también: Gran Minería del Cobre en Chile

Isótopos[editar]

Configuración electrónica del átomo de cobre.

En la naturaleza se encuentran dos isótopos estables: 63Cu y 65Cu. El más ligero


de ellos es el más abundante (69,17 %). Se han caracterizado hasta el momento
25 isótopos radiactivos de los cuales los más estables son el 67Cu, el 64Cu y
el 61Cu con periodos de semidesintegración de 61,83 horas, 12,70 horas y 3,333
horas respectivamente. Los demás radioisótopos, con masas atómicas desde
54,966 uma (55Cu) a 78,955 uma (79Cu), tienen periodos de semidesintegración
inferiores a 23,7 minutos y la mayoría no alcanzan los 30 segundos. Los
isótopos 68Cu y 70Cu presentan estados metaestables con un periodo de
semidesintegración mayor al del estado fundamental.
Los isótopos más ligeros que el 63Cu estable se desintegran principalmente
por emisión beta positiva, originando isótopos de níquel, mientras que los más
pesados que el isótopo 65Cu estable se desintegran por emisión betanegativa
dando lugar a isótopos de cinc. El isótopo 64Cu se desintegra generando 64Zn,
por captura electrónica y emisión beta positiva en un 69 % y por desintegración
beta negativa genera 64Ni en el 31 % restante.42
Propiedades y características del cobre[editar]
Propiedades físicas[editar]

Cubierta del Palacio de los Deportes de México D. F. construida en 1968 con cobre
expuesto a la intemperie.

El cobre posee varias propiedades físicas que propician su uso industrial en


múltiples aplicaciones, siendo el tercer metal, después del hierro y del aluminio,
más consumido en el mundo. Es de color rojizo y de brillo metálico y, después de
la plata, es el elemento con mayor conductividad eléctrica y térmica. Es un
material abundante en la naturaleza; tiene un precio accesible y se recicla de
forma indefinida; forma aleaciones para mejorar las prestaciones mecánicas y es
resistente a la corrosión y oxidación.
La conductividad eléctrica del cobre puro fue adoptada por la Comisión
Electrotécnica Internacional en 1913 como la referencia estándar para esta
magnitud, estableciendo el International Annealed Copper Standard (Estándar
Internacional del Cobre Recocido) o IACS. Según esta definición, la conductividad
del cobre recocido medida a 20 °Ces igual a 5,80 × 107 S/m.43 A este valor de
conductividad se le asigna un índice 100 % IACS y la conductividad del resto de
los materiales se expresa en porcentaje de IACS. La mayoría de los metales
tienen valores de conductividad inferiores a 100 % IACS pero existen excepciones
como la plata o los cobres especiales de muy alta conductividad designados C-
103 y C-110.44
Propiedades mecánicas[editar]
Tanto el cobre como sus aleaciones tienen una buena maquinabilidad, es decir,
son fáciles de mecanizar. El cobre posee muy buena ductilidad y maleabilidadlo
que permite producir láminas e hilos muy delgados y finos. Es un metal blando,
con un índice de dureza 3 en la escala de Mohs (50 en la escala de Vickers) y su
resistencia a la tracción es de 210 MPa, con un límite elástico de
33,3 MPa.2 Admite procesos de fabricación de deformación
como laminación o forja, y procesos de soldadura y sus aleaciones adquieren
propiedades diferentes con tratamientos térmicos como temple y recocido. En
general, sus propiedades mejoran con bajas temperaturas lo que permite utilizarlo
en aplicaciones criogénicas.
Características químicas[editar]
Techumbre de cobre con pátinade cardenillo en el ayuntamiento
deMinneapolis (Minnesota).

En la mayoría de sus compuestos, el cobre presenta estados de oxidación bajos,


siendo el más común el +2, aunque también hay algunos con estado de oxidación
+1.
Expuesto al aire, el color rojo salmón, inicial se torna rojo violeta por la formación
de óxido cuproso (Cu2O) para ennegrecerse posteriormente por la formación
de óxido cúprico (CuO).45 La coloración azul del Cu+2 se debe a la formación del
ion [Cu (OH2)6]+2.46
Expuesto largo tiempo al aire húmedo, forma una capa adherente e impermeable
de carbonato básico (carbonato cúprico) de color verde y venenoso.47 También
pueden formarse pátinas de cardenillo, una mezcla venenosa de acetatos de
cobre de color verdoso o azulado que se forma cuando los óxidos de cobre
reaccionan con ácido acético,48 que es el responsable del sabor del vinagre y se
produce en procesos de fermentación acética. Al emplear utensilios de cobre para
la cocción de alimentos, deben tomarse precauciones para evitar intoxicaciones
por cardenillo que, a pesar de su mal sabor, puede ser enmascarado con salsas y
condimentos y ser ingerido.
Los halógenos atacan con facilidad al cobre, especialmente en presencia de
humedad. En seco, el cloro y el bromo no producen efecto y el flúor solo le ataca
a temperaturas superiores a 500 °C.45 El cloruro cuproso y el cloruro cúprico,
combinados con el oxígeno y en presencia de humedad producen ácido
clorhídrico, ocasionando unas manchas de atacamita o paratacamita, de color
verde pálido a azul verdoso, suaves y polvorientas que no se fijan sobre la
superficie y producen más cloruros de cobre, iniciando de nuevo el ciclo de la
erosión.49
Los ácidos oxácidos atacan al cobre, por lo cual se utilizan estos ácidos
como decapantes (ácido sulfúrico) y abrillantadores (ácido nítrico). El ácido
sulfúricoreacciona con el cobre formando un sulfuro, CuS (covelina) o Cu2S
(calcocita) de color negro y agua. También pueden formarse sales de sulfato
cúprico(antlerita) con colores de verde a azul verdoso.49 Estas sales son muy
comunes en los ánodos de los acumuladores de plomo que se emplean en
losautomóviles.
Disco de cobre obtenido mediante un proceso de colada continua (99,95 % de pureza).

El ácido cítrico disuelve el óxido de cobre, por lo que se aplica para limpiar
superficies de cobre, lustrando el metal y formando citrato de cobre. Si después
de limpiar el cobre con ácido cítrico, se vuelve a utilizar el mismo paño para
limpiar superficies de plomo, el plomo se bañará de una capa externa de citrato
de cobre y citrato de plomo con un color rojizo y negro.
Propiedades biológicas[editar]
Artículo principal: Biología del cobre

En las plantas, el cobre posee un importante papel en el proceso de


la fotosíntesis y forma parte de la composición de la plastocianina. Alrededor del
70 % del cobre de una planta está presente en la clorofila, principalmente en
loscloroplastos. Los primeros síntomas en las plantas por deficiencia de cobre
aparecen en forma de hojas estrechas y retorcidas, además de puntas
blanquecinas. Las panículas y las vainas pueden aparecer vacías por una
deficiencia severa de cobre, ocasionando graves pérdidas económicas en la
actividad agrícola.50
El cobre contribuye a la formación de glóbulos rojos y al mantenimiento de
los vasos sanguíneos, nervios, sistema inmunitario y huesos y por tanto es
esencial para la vida humana. El cobre se encuentra en algunas enzimas como
lacitocromo c oxidasa, la lisil oxidasa y la superóxido dismutasa.6
El desequilibrio de cobre en el organismo cuando se produce en forma excesiva
ocasiona una enfermedad hepática conocida como enfermedad de Wilson, el
origen de esta enfermedad es hereditario, y aparte del trastorno hepático que
ocasiona también daña al sistema nervioso. Se trata de una enfermedad poco
común.7
Puede producirse deficiencia de cobre en niños con una dieta pobre en calcio,
especialmente si presentan diarreas o desnutrición. También hay enfermedades
que disminuyen la absorción de cobre, como la enfermedad celiaca, la fibrosis
quística o al llevar dietas restrictivas.51
El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta
tales como ostras, mariscos, legumbres, vísceras y nueces entre otros, además
del agua potable y por lo tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de
cobre en el organismo.
Precauciones sanitarias del cobre[editar]
A pesar de que el cobre es un oligoelemento necesario para la vida, unos niveles
altos de este elemento en el organismo pueden ser dañinos para la salud. La
inhalación de niveles altos de cobre puede producir irritación de las vías
respiratorias. La ingestión de niveles altos de cobre puede producir náuseas,
vómitos y diarrea. Un exceso de cobre en la sangre puede dañar el hígado y los
riñones, e incluso causar la muerte.52 Ingerir por vía oral una cantidad de 30 g de
sulfato de cobre es potencialmente letal en los humanos.
Para las actividades laborales en las que se elaboran y manipulan productos de
cobre, es necesario utilizar medidas de protección colectiva que protejan a los
trabajadores. El valor límite tolerado es de 0,2 mg/m³ para el humo y 1 mg/m³
para el polvo y la niebla. El cobre reacciona con oxidantes fuertes tales
comocloratos, bromatos y yoduros, originando un peligro de explosión. Además
puede ser necesario el uso de equipos de protección
individual como guantes,gafas y mascarillas. Además, puede ser recomendable
que los trabajadores se duchen y se cambien de ropa antes de volver a su casa
cada día.52
La Organización Mundial de la Salud (OMS) en su Guía de la calidad del agua
potable recomienda un nivel máximo de 2 mg/l.53 El mismo valor ha sido adoptado
en la Unión Europea como valor límite de cobre en el agua potable, mientras que
en Estados Unidos la Agencia de Protección Ambiental ha establecido un máximo
de 1,3 mg/l.54 El agua con concentraciones de cobre superiores a 1 mg/l puede
ensuciar la ropa al lavarla y presentar un sabor metálico
desagradable.54 55 La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de
Enfermedades de Estados Unidos recomienda que, para disminuir los niveles de
cobre en el agua potable que se conduce por tuberías de cobre, se deje correr el
agua por lo menos 15 segundos antes de beberla o usarla por primera vez en la
mañana.52
Las actividades mineras pueden provocar la contaminación de ríos y aguas
subterráneas con cobre y otros metales durante su explotación así como una vez
abandonada la minería en la zona. El color turquesa del agua y las rocas se debe
a la acción que el cobre y otros metales desarrollan durante su explotación
minera.56 57

Aleaciones y tipos de cobre[editar]


Desde el punto de vista físico, el cobre puro posee muy bajo límite
elástico (33 MPa) y una dureza escasa (3 en la escala de Mohs o 50 en la escala
de Vickers).2 En cambio, unido en aleación con otros elementos adquiere
características mecánicas muy superiores, aunque disminuye su conductividad.
Existe una amplia variedad de aleaciones de cobre, de cuyas composiciones
dependen las características técnicas que se obtienen, por lo que se utilizan en
multitud de objetos con aplicaciones técnicas muy diversas. El cobre se alea
principalmente con los siguientes elementos: Zn, Sn, Al, Ni, Be, Si, Cd, Cr y otros
en menor cuantía.
Según los fines a los que se destinan en la industria, se clasifican en aleaciones
para forja y en aleaciones para moldeo. Para identificarlas tienen las siguientes
nomenclaturas generales según la norma ISO 1190-1:1982 o su
equivalente UNE 37102:1984.58 Ambas normas utilizan el sistema UNS
(del inglésUnified Numbering System).59
Latón (Cu-Zn)[editar]
Artículo principal: Latón

Jarrón egipcio de latón, Museo del Louvre, París.

El latón, también conocido como cuzin, es una aleación de cobre, cinc (Zn) y, en
menor proporción, otros metales. Se obtiene mediante la fundición de sus
componentes en un crisol o mediante la fundición y reducción de menassulfurosas
en un horno de reverbero o de cubilote. En los latones industriales, el porcentaje
de Zn se mantiene siempre inferior a 50 %. Su composición influye en las
características mecánicas, la fusibilidad y la capacidad de conformación
por fundición, forja y mecanizado. En frío, los lingotes obtenidos
se deforman plásticamente produciendo láminas,varillas o se cortan en tiras
susceptibles de estirarse para fabricar alambres. Su densidad depende de su
composición y generalmente ronda entre 8,4 g/cm³ y 8,7 g/cm³.
Las características de los latones dependen de la proporción de elementos que
intervengan en la aleación de tal forma que algunos tipos de latón
son maleables únicamente en frío, otros exclusivamente en caliente, y algunos no
lo son a ninguna temperatura. Todos los tipos de latones se vuelven quebradizos
cuando se calientan a una temperatura próxima al punto de fusión.
El latón es más duro que el cobre, pero fácil de mecanizar, grabar y fundir. Es
resistente a la oxidación, a las condiciones salinas y es maleable, por lo que
puede laminarse en planchas finas. Su maleabilidad varía la temperatura y con la
presencia, incluso en cantidades mínimas, de otros metales en su composición.
Un pequeño aporte de plomo en la composición del latón mejora
la maquinabilidad porque facilita la fragmentación de las virutas en el mecanizado.
El plomo también tiene un efecto lubricante por su bajo punto de fusión, lo que
permite ralentizar el desgaste de la herramienta de corte.
El latón admite pocos tratamientos térmicos y únicamente se
realizan recocidos de homogeneización y recristalización. El latón tiene un
color amarillo brillante, con parecido al oro, característica que es aprovechada
en joyería, especialmente en bisutería, y en el galvanizado de elementos
decorativos. Las aplicaciones de los latones abarcan otros campos muy diversos,
como armamento, calderería, soldadura, fabricación de alambres, tubos
de condensadores y terminales eléctricos. Como no es atacado por el agua
salada, se usa también en las construcciones de barcos y en equipos pesqueros y
marinos.
El latón no produce chispas por impacto mecánico, una propiedad atípica en las
aleaciones. Esta característica convierte al latón en un material importante en la
fabricación de envases para la manipulación de compuestos inflamables, cepillos
de limpieza de metales y en pararrayos.
Bronce (Cu-Sn)[editar]
Artículo principal: Bronce

Estatua de bronce. David desnudo.

Las aleaciones en cuya composición predominan el cobre y el estaño (Sn) se


conocen con el nombre de bronce y son conocidas desde la antigüedad. Hay
muchos tipos de bronces que contienen además otros elementos
como aluminio,berilio, cromo o silicio. El porcentaje de estaño en estas aleaciones
está comprendido entre el 2 y el 22 %. Son de color amarillento y las piezas
fundidas de bronce son de mejor calidad que las de latón, pero son más difíciles
de mecanizar y más caras.
La tecnología metalúrgica de la fabricación de bronce es uno de los hitos más
importantes de la historia de la humanidad pues dio origen a la llamada Edad de
Bronce. El bronce fue la primera aleación fabricada voluntariamente por el ser
humano: se realizaba mezclando el mineral de cobre (calcopirita, malaquita, etc.)
y el de estaño (casiterita) en un horno alimentado con carbón vegetal. El
resultante de la combustión del carbón, que se oxidaba formandoanhídrido
carbónico, producía la reducción los minerales de cobre y estaño a metales. El
cobre y el estaño que se fundían, se aleaban entre un 5 y un 10 % en peso de
estaño.
El bronce se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor,
en baterías eléctricas y en la fabricación deválvulas, tuberías y uniones
de fontanería. Algunas aleaciones de bronce se usan en uniones deslizantes,
comocojinetes y descansos, discos de fricción; y otras aplicaciones donde se
requiere alta resistencia a la corrosión comorodetes de turbinas o válvulas
de bombas, entre otros elementos de máquinas. En algunas aplicaciones
eléctricas es utilizado en resortes.
Alpaca (Cu-Ni-Zn)[editar]
Artículo principal: Alpaca

Hueveras de alpaca.

Las alpacas o platas alemanas son aleaciones de cobre, níquel (Ni) y zinc (Zn),
en una proporción de 50-70 % de cobre, 13-25 % de níquel, y 13-25 % de
zinc.60 Sus propiedades varían de forma continua en función de la proporción de
estos elementos en su composición, pasando de máximos de dureza a mínimos
de conductividad. Estas aleaciones tienen la propiedad de rechazar los
organismos marinos (antifouling). Si a estas aleaciones de cobre-níquel-zinc se
les añaden pequeñas cantidades de aluminio o hierro constituyen aleaciones que
se caracterizan por su resistencia a lacorrosión marina, por lo que se utilizan
ampliamente en la construcción naval, principalmente en condensadores y
tuberías, así como en la fabricación de monedas y de resistencias eléctricas.61
Las aleaciones de alpaca tienen una buena resistencia a la corrosión y buenas
cualidades mecánicas. Su aplicación se abarca materiales
de telecomunicaciones, instrumentos y accesorios de fontanería y electricidad,
como grifos, abrazaderas, muelles, conectores. También se emplea en la
construcción y ferretería, para elementos decorativos y en las industrias químicas
y alimentarias, además de materiales de vajillas y orfebrería.62
El monel es una aleación que se obtiene directamente de minerales canadienses
y tiene una composición de Cu=28-30 %, Ni=66-67 %, Fe=3-3,5 %. Este material
tiene gran resistencia a los agentes corrosivos y a las altas temperaturas.63
Otro tipo de alpaca es el llamado platinoide, aleación de color blanco compuesta
de 60 % de cobre,14 % de níquel, 24 % de cinc y de 1-2 % de wolframio.64
Otras aleaciones[editar]
Otras aleaciones de cobre con aplicaciones técnicas son las siguientes:
Cobre-cadmio (Cu-Cd)
Son aleaciones de cobre con un pequeño porcentaje de cadmio y tienen con mayor
resistencia que el cobre puro. Se utilizan en líneas eléctricas aéreas sometidas a
fuertes solicitaciones mecánicas como catenarias y cables de contacto para tranvías.
Cobre-cromo (Cu-Cr) y Cobre-cromo-circonio (Cu-Cr-Zr)
Tienen una alta conductividad eléctrica y térmica. Se utilizan
en electrodos de soldadura por resistencia, barras de colectores, contactores de
potencia, equipos siderúrgicos y resortes conductores.
Cobre-hierro-fósforo (Cu-Fe-P)
Para la fabricación de elementos que requieran una buena conductividad eléctrica y
buenas propiedades térmicas y mecánicas se añaden al cobre partículas
de hierro y fósforo. Estas aleaciones se utilizan en circuitos integrados porque tienen
una buena conductividad eléctrica, buenas propiedades mecánicas y tienen una alta
resistencia a la temperatura.65
Cobre-aluminio (Cu-Al)
También conocidas como bronces al aluminio y duraluminio, contienen al menos un
10 % de aluminio. Estas aleaciones son muy parecidas al oro y muy apreciadas para
trabajos artísticos. Tienen buenas propiedades mecánicas y una elevada resistencia a
la corrosión. Se utilizan también para los trenes de aterrizaje de los aviones, en ciertas
construcciones mecánicas.66
Cobre-berilio (Cu-Be)
Es una aleación constituida esencialmente por cobre. Esta aleación tiene importantes
propiedades mecánicas y gran resistencia a la corrosión. Se utiliza para fabricar
muelles, moldes para plásticos, electrodos para soldar por resistencia y
herramientas antideflagrantes.67
Cobre-plata (Cu-Ag) o cobre a la plata
Es una aleación débil por su alto contenido de cobre, que se caracteriza por una alta
dureza que le permite soportar temperaturas de hasta 226 °C, manteniendo la
conductividad eléctrica del cobre.68
Constantán (Cu55Ni45)
Es una aleación formada por un 55 % de cobre y un 45 % de níquel. Se caracteriza
por tener un una resistividad eléctrica de 4,9•10−7 Ω•m casi constante en un amplio
rango de temperaturas, con un coeficiente de temperatura de 10−5 K−1. Se emplea en
la fabricación de termopares, galgas extensiométricasy monedas.
Manganina (Cu86Mn12Ni2)
Es otra aleación con un muy bajo coeficiente de temperatura y se utiliza en galgas
extensiométricas y resistores de alta estabilidad. Además,
su potencialtermoeléctrico de contacto con el cobre por efecto Seebeck es muy
pequeño (+0,6 mV/100 K). Su resistividad eléctrica es de unos 4,9•10−7 Ω•m y su
coeficiente de temperatura es de 10−8 K−1.69
Algunas aleaciones de cobre tienen pequeños
porcentajes de azufre y de plomo que mejoran
la maquinabilidad de la aleación. Tanto el plomo
como el azufre tienen muy baja solubilidad en el
cobre, separándose respectivamente como
plomo (Pb) y como sulfuro cuproso (Cu2S) en
los bordes de grano y facilitando la rotura de las
virutas en los procesos de mecanizado,
mejorando la maquinabilidad de la aleación.65
Procesos industriales del
cobre[editar]
Minería del cobre[editar]

Mina a cielo abierto en Bingham,Illinois (Estados


Unidos).

Mina de cobre Chuquicamata,Chile.

El cobre nativo suele acompañar a sus minerales


en bolsas que afloran a la superficie
explotándose en minas a cielo abierto. El cobre
se obtiene a partir de minerales sulfurados
(80 %) y de minerales oxidados (20 %), los
primeros se tratan por un proceso denominado
pirometalurgia y los segundos por otro proceso
denominado hidrometalurgia.70Generalmente en
la capa superior se encuentran los minerales
oxidados (cuprita, melaconita), junto a cobre
nativo en pequeñas cantidades, lo que explica su
elaboración milenaria ya que el metal podía
extraerse fácilmente en hornos de fosa. A
continuación, por debajo del nivel freático, se
encuentran las piritas (sulfuros)
primarias calcosina (Cu2S) ycovellina (CuS) y
finalmente las secundarias calcopirita (FeCuS2)
cuya explotación es más rentable que la de las
anteriores. Acompañando a estos minerales se
encuentran otros como la bornita (Cu5FeS4), los
cobres grises y los
carbonatos azurita y malaquita que suelen formar
masas importantes en las minas de cobre por ser
la forma en la que usualmente se alteran los
sulfuros.
La tecnología de obtención del cobre está muy
bien desarrollada aunque es laboriosa debido a
la pobreza de la ley de los minerales. Los
yacimientos de cobre contienen generalmente
concentraciones muy bajas del metal. Ésta es la
causa de que muchas de las distintas fases de
producción tengan por objeto la eliminación de
impurezas.71
Véanse también: Categoría:Empresas de minería
de cobre y Minas de cobre.
Metalurgia del cobre[editar]

Mineral de cobre.

Cátodo de cobre.

Artículo principal: Industria del cobre


La metalurgia del cobre depende de que el
mineral se presente en forma de sulfuros o de
óxidos (cuproso u cúprico).
Para los sulfuros se utiliza para producir cátodos
la vía llamada pirometalurgia, que consiste en el
siguiente proceso: Conminución del mineral ->
Concentración (flotación) -> fundición en horno -
> paso a convertidores -> afino -> moldeo
de ánodos -> electrorefinación -> cátodo. El
proceso de refinado produce unos cátodos con
un contenido del 99,9 % de cobre. Los cátodos
son unas planchas de un metro cuadrado y un
peso de 55 kg.
Otros componentes que se obtienen de este
proceso son hierro (Fe) y azufre (S), además de
muy pequeñas cantidades de plata (Ag)
y oro (Au). Como impurezas del proceso se
extraen también plomo (Pb), arsénico (As)
ymercurio (Hg).
Como regla general una instalación metalúrgica
de cobre que produzca 300.000 t/año de ánodos,
consume 1.000.000 t/año de concentrado de
cobre y como subproductos produce
900.000 t/año de ácido sulfúrico y 300.000 t/año
de escorias.72
Cuando se trata de aprovechar los residuos
minerales, la pequeña concentración de cobre
que hay en ellos se encuentra en forma de
óxidos y sulfuros, y para recuperar ese cobre se
emplea la tecnología llamada hidrometalurgia,
más conocida por su nomenclatura anglosajona
Sx-Ew.
El proceso que sigue esta técnica es el siguiente:
Mineral de cobre-> lixiviación-> extracción-
> electrólisis-> cátodo
Esta tecnología se utiliza muy poco porque la
casi totalidad de concentrados de cobre se
encuentra formando sulfuros, siendo la
producción mundial estimada de recuperación de
residuos en torno al 15 % de la totalidad de
cobre producido.72 73
Tratamientos térmicos del cobre[editar]
Tubería de cobre recocido.

El cobre y sus aleaciones permiten


determinados tratamientos térmicos para fines
muy determinados siendo los más usuales los
de recocido, refinado y temple.
El cobre duro recocido se presenta muy bien
para operaciones en frío como son: doblado,
estampado y embutido. El recocido se produce
calentando el cobre o el latón a una temperatura
adecuada en un horno eléctrico de atmósfera
controlada, y luego se deja enfriar al aire. Hay
que procurar no superar la temperatura de
recocido porque entonces se quema el cobre y
se torna quebradizo y queda inutilizable.
El refinado es un proceso controlado de
oxidación seguida de una reducción. El objetivo
de la oxidación es eliminar las impurezas
contenidas en el cobre, volatilizándolas o
reduciéndolas a escorias. A continuación la
reducción es mejorar la ductilidad y
la maleabilidad del material.74
Los tratamientos térmicos que se realizan a los
latones son principalmente recocidos de
homogeneización, recristalización y
estabilización. Los latones con más del 35 % de
Zn pueden templarse para hacerlos más
blandos.
Los bronces habitualmente se someten a
tratamientos de recocidos de homogeneización
para las aleaciones de moldeo; y recocidos
contra dureza y de recristalización para las
aleaciones de forja. El temple de los bronces de
doselementos constituyentes es análogo
al templado del acero: se calienta a unos 600 °C
y se enfría rápidamente. Con esto se consigue
disminuir la dureza del material, al contrario de lo
que sucede al templar acero y algunos bronces
con más de dos componentes.75

Aplicaciones y usos del


cobre[editar]
Ya sea considerando la cantidad o el valor del
metal empleado, el uso industrial del cobre es
muy elevado. Es un material importante en
multitud de actividades económicas y ha sido
considerado un recurso estratégico en
situaciones de conflicto.
Cobre metálico[editar]
El cobre se utiliza tanto con un gran nivel de
pureza, cercano al 100 %, como aleado con
otros elementos. El cobre puro se emplea
principalmente en la fabricación de cables
eléctricos.
Electricidad y telecomunicaciones[editar]

Cable eléctrico de cobre.

El cobre es el metal no precioso con


mejor conductividad eléctrica. Esto, unido a
su ductilidad y resistencia mecánica, lo han
convertido en el material más empleado para
fabricar cables eléctricos, tanto de uso industrial
como residencial. Asimismo se emplean
conductores de cobre en numerosos equipos
eléctricos
como generadores, motores ytransformadores.
La principal alternativa al cobre en estas
aplicaciones es el aluminio.41
También son de cobre la mayoría de los cables
telefónicos, los cuales además posibilitan el
acceso a Internet. Las principales alternativas al
cobre para telecomunicaciones son la fibra
óptica y los sistemas inalámbricos. Por otro lado,
todos los equipos informáticos y de
telecomunicaciones contienen cobre en mayor o
menor medida, por ejemplo en suscircuitos
integrados, transformadores y cableado
interno.41
Medios de transporte[editar]
El cobre se emplea en varios componentes de
coches y camiones, principalmente
los radiadores (gracias a su altaconductividad
térmica y resistencia a la
corrosión), frenos y cojinetes, además
naturalmente de los cables y motores eléctricos.
Un coche pequeño contiene en total en torno a
20 kg de cobre, subiendo esta cifra a 45 kg para
los de mayor tamaño.41
También los trenes requieren grandes
cantidades de cobre en su construcción: 1 - 2
toneladas en los trenes tradicionales y hasta 4
toneladas en los de alta velocidad. Además
las catenarias contienen unas 10 toneladas de
cobre por kilómetro en las líneas de alta
velocidad.10
Por último, los cascos de los barcos incluyen a
menudo aleaciones de cobre y níquel para
reducir el ensuciamiento producido por los seres
marinos.
Construcción y ornamentación[editar]

Cara de la Estatua de la Libertad deNueva York,


hecha con láminas de cobre sobre una estructura
de acero.

Una gran parte de las redes de transporte de


agua están hechas de cobre o latón,76 debido a
su resistencia a la corrosión y sus propiedades
anti-bacterianas, habiendo quedado las tuberías
de plomo en desuso por sus efectos nocivos
para la salud humana. Frente a las tuberías
de plástico, las de cobre tienen la ventaja de que
no arden en caso de incendio y por tanto no
liberan humos y gases potencialmente tóxicos.41
El cobre y, sobre todo, el bronce se utilizan
también como elementos arquitectónicos y
revestimientos en tejados,fachadas, puertas y
ventanas. El cobre se emplea también a menudo
para los pomos de las puertas de locales
públicos, ya que sus propiedades anti-
bacterianas evitan la propagación
de epidemias.41
Dos aplicaciones clásicas del bronce en la
construcción y ornamentación son la realización
de estatuas y de campanas.
El sector de la construcción consume
actualmente (2008) el 26 % de la producción
mundial de cobre.10
Monedas[editar]
Desde el inicio de la acuñación de monedas en
la Edad Antigua el cobre se emplea como
materia prima de las mismas, a veces puro y,
más a menudo, en aleaciones como el bronce y
el cuproníquel.
Ejemplos de monedas que incluyen cobre puro:

 Las monedas de uno, dos y cinco céntimos


de euro son de acero recubierto de
cobre.77 La moneda de un centavo de dólar
estadounidense es de cincrecubierto de
cobre.78
Ejemplos de monedas de cuproníquel:

 Disco interior de la moneda de un euro y


parte exterior de la moneda de dos
euros.77 Monedas de 25 y 50 céntimos de
dólar estadounidense.78 Monedas españolas
de 5, 10, 25, 50 y 200 pesetas acuñadas
desde 1949.79
Ejemplos de monedas de otras aleaciones de
cobre:

 Las monedas
de diez, veinte y cincuenta céntimos de euro
son de oro nórdico, una aleación que
contiene un 89 % de cobre.77 Las monedas
argentinas de 5, 10, 25 y 50 centavos
de peso en su versión dorada, son de 92 %
de cobre y 8 % de aluminio.
Otras aplicaciones[editar]
Instrumento musical de viento.

El cobre participa en la materia prima de una


gran cantidad de diferentes y variados
componentes de todo tipo demaquinaria, tales
como casquillos, cojinetes, embellecedores, etc.
Forma parte de los elementos
de bisutería, bombillasy tubos
fluorescentes, calderería, electroimanes, moneda
s, instrumentos musicales de viento, microondas,
sistemas de calefacción y aire
acondicionado.80 El cobre, el bronce y el latón
son aptos para tratamientos de galvanizado para
cubrir otros metales.
Cobre no metálico[editar]
El sulfato de cobre (II) también conocido
como sulfato cúprico es el compuesto de cobre
de mayor importancia industrial y se emplea
como abono y pesticida en
agricultura, alguicida en la depuración del agua y
como conservante de lamadera.
El sulfato de cobre está especialmente indicado
para suplir funciones principales del cobre en la
planta, en el campo de
las enzimas: oxidasas del ácido
ascórbico, polifenol, citocromo, etc. También
forma parte de la plastocianina contenida en
los cloroplastos y que participa en la cadena de
transferencia de electrones de la fotosíntesis. Su
absorción se realiza mediante un proceso activo
metabólicamente. Prácticamente no es afectado
por la competencia de otros cationes pero, por el
contrario, afecta a los demás cationes. Este
producto puede ser aplicado a todo tipo de
cultivo y en cualquier zona climática
en invernaderos.81
Para la decoración de azulejos y cerámica, se
realizan vidriados que proporcionan un brillo
metálico de diferentes colores. Para decorar la
pieza una vez cocida y vidriada, se aplican
mezclas de óxidos de cobre y otros materiales y
después se vuelve a cocer la pieza a menor
temperatura.82 Al mezclar otros materiales con
los óxidos de cobre pueden obtenerse diferentes
tonalidades.83 Para las decoraciones de
cerámica, también se emplean películas
metálicas de plata y cobre en
mezclas coloidales de barnices cerámicos que
proporcionan tonos parecidos a las irisaciones
metálicas del oro o del cobre.84 85
Un pigmento muy utilizado en pintura para los
tonos verdes es el cardenillo, también conocido
en este ámbito como verdigris, que consiste en
una mezcla formada principalmente por acetatos
de cobre, que proporciona tonos verdosos o
azulados.86
Véanse también: Sulfato cúprico, Óxido de cobre
(I), Óxido de cobre (II) y Cardenillo.

Productos del cobre[editar]


Fundición: blíster y ánodos[editar]
El cobre blíster, también llamado ampollado o
anódico, tiene una pureza de entre 98 y 99,5 %,
y su principal aplicación es la fabricación por
vía electrolítica de cátodos de cobre, cuya
pureza alcanza el 99,99 %. También se puede
emplear para sintetizar sulfato de cobre y otros
productos químicos. Su principal aplicación es su
transformación en ánodos de cobre.87
El paso intermedio en la transformación de cobre
blíster en cátodos de cobre es la producción de
ánodos de cobre, con cerca de 99,6 % de
pureza. Un ánodo de cobre tiene unas
dimensiones aproximadas de 100x125 cm, un
grosor de 5 cm y un peso aproximado de 350 kg.
Refinería: cátodos[editar]
El cátodo de cobre constituye la materia prima
idónea para la producción de alambrón de cobre
de altas especificaciones. Es un producto, con un
contenido superior al 99,99 % de cobre, es
resultante del refino electrolítico de los ánodos
de cobre. Su calidad está dentro de la
denominación Cu-CATH-01 bajo la norma EN
1978:1998. Se presenta en paquetes corrugados
y flejes, cuya plancha tiene unas dimensiones de
980x930 mm y un grosor de 7 mm con un peso
aproximado de 47 kg. Su uso fundamental es la
producción de alambrón de cobre de alta calidad,
aunque también se utiliza para la elaboración de
otros semitransformados de alta exigencia.88
Subproductos de fundición y
refinería[editar]
Después del proceso de elaborar ánodo de cobre
y cátodo de cobre se obtienen los siguientes
subproductos: Ácido sulfúrico. Escoria granulada.
Lodos electrolíticos. Sulfato de níquel. Yeso
Alambrón[editar]
El alambrón de cobre es un producto resultante
de la transformación de cátodo en la colada
continua. Su proceso de producción se realiza
según las normas ASTM B49-92 y EN 1977.
Las características esenciales del alambrón
producido por la empresa Atlantic-copper son:89

 Diámetro y tolerancia: 8 mm ± 0,4 mm. Cu:


99,97 % min. Oxígeno: 200 ppm.
Conductividad eléctrica: > 101 % (IACS. Test
de elongación espiral: > 450 m (200 °C)
El alambrón se comercializa en bobinas flejadas
sobre palet de madera y protegidas con funda de
plástico. Cuyas dimensiones son: Peso bobina
5000 kg, diámetro exterior 1785 mm, diámetro
interior 1150 mm y altura 900 mm. Las
aplicaciones del alambrón son para la fabricación
de cables eléctricos que requieran una alta
calidad, ya sean esmaltados o multifilares de
diámetros de 0,15/0,20 mm.
Alambre de cobre desnudo[editar]
Bobina de alambre desnudo.

El alambre de cobre desnudo se produce a partir


del alambrón y mediante un proceso de desbaste
y con un horno de recocido. Se obtiene alambre
desnudo formado por un hilo de cobre
electrolítico en tres temples, duro, semiduro y
suave y se utiliza para usos eléctricos se
produce en una gama de diámetros de 1 mm a
8 mm y en bobinas que pueden pesar del orden
de 2250 kg. Este alambre se utiliza en líneas
aéreas de distribución eléctrica, en neutros de
subestaciones, conexiones a tierra de equipos y
sistemas y para fabricar hilos planos, esmaltados
y multifilares que pueden tener un diámetros de
0,25/0,22 mm. Está fabricado a base de cobre de
alta pureza con un contenido mínimo de 99,9 %
de Cu. Este tipo de alambre tiene una alta
conductividad, ductilidad y resistencia mecánica
así como gran resistencia a la corrosión en
ambientes salobres.90
Trefilado[editar]
Artículo principal: Cable eléctrico

Se denomina trefilado al proceso de


adelgazamiento del cobre a través del
estiramiento mecánico que se ejerce al mismo al
partir de alambrón de 6 u 8 mm de diámetro con
el objetivo de producir cables eléctricos flexibles
con la sección requerida. Un cable eléctrico se
compone de varios hilos que mediante un
proceso de extrusión se le aplica el aislamiento
exterior con un compuesto plástico
de PVC o polietileno. Generalmente el calibre de
entrada es de 6 a 8 mm, para luego adelgazarlo
al diámetro requerido. Como el trefilado es un
proceso continuo se van formando diferentes
bobinas o rollos que van siendo cortados a las
longitudes requeridas o establecidos por las
normas y son debidamente etiquetados con los
correspondientes datos técnicos del cable.
Se llama apantallado al cubrimiento de un
conductor central debidamente aislado por varios
hilos conductores de cobre, que entrelazados
alrededor forman una pantalla. Cuando es
necesario aislar un hilo conductor mediante
esmaltado se le aplica una capa
de barniz (poliesterimida). Estas mezclas de
resinas son usadas para recubrir el conductor
metálico quedando aislados del medio ambiente
que lo rodea y logrando de esta forma conducir
el flujo eléctrico sin problemas.91
Tubos[editar]

Bobina de tubo de cobre.

Un tubo es un producto hueco, de sección


normalmente redonda, que tiene una periferia
continua y que es utilizado
engasfitería, fontanería y sistemas mecánicos
para el transporte de líquidos o gases. Los tubos
de cobre se utilizan masivamente en edificios
residenciales, comerciales e industriales.
Para la fabricación de tubo se parte, por lo
general, de una mezcla de cobre refinado y
de chatarra de calidad controlada, que se funde
en un horno. De la colada de cobre se obtienen
lingotes conocidos como «billets», que tienen
forma cilíndrica, unos 300 mm de diámetro y 8 m
de largo y un peso de unas 5 toneladas.92 Los
tubos sin costura se fabrican a partir de estos
lingotes mediante las operaciones siguientes:

1. Corte de los lingotes en piezas de unos


700 mm de largo.
2. Calentamiento en horno de túnel a entre
800 y 900 °C.
3. Extrusión a alta temperatura, por la cual
se obtiene en una sola pasada una pieza
o pretubo de gran diámetro con paredes
muy gruesas. La máquina en la que se
realiza esta operación se denomina
"extrusor" y consiste de un "mandril" que
aprieta el lingote caliente hasta hacerlo
pasar a través de una matriz calibrada.
Durante la extrusión, el cobre sufre una
oxidación superficial que puede
perjudicar las operaciones posteriores.
4. Laminación en frío, que reduce el grosor
de la pared del tubo, conservando su
sección circular. Se realiza pasando el
pretubo, con un mandril insertado, entre
dos cilindros que giran en sentido
contrario y que tienen un movimiento de
vaivén en sentido longitudinal.
5. Trefilado en frío, que estira el tubo y
reduce su diámetro hasta las diferentes
especificaciones comerciales. Se realiza
en una máquina llamada "Bull Block" en
la que el tubo es obligado a pasar a
través de varias matrices externas y de
un calibre interno llamado "mandril
flotante".
6. Recocido, tratamiento térmico que
recristaliza el cobre y le permite
recuperar la plasticidad perdida a lo
largo de las operaciones anteriores.
7. Acabado. Al tubo recocido se le pueden
aplicar diversos tipos de acabado en
función de la aplicación, por ejemplo un
revestimiento externo de protección o un
acabado interno muy liso.
8. Control de calidad. Una prueba utilizada
frecuentemente para detectar
imperfecciones en tubos de cobre es la
de inducción
electromagnética porcorrientes de
Foucault.
9. Embalaje, que varía según el tipo de
tubo. Mientras que los recocidos o los de
temple blando necesitan embalajes que
los protejan de deformaciones durante el
transport, los tubos laminados en frío de
temple duro se empaquetan
simplemente en atados. No es precisa
protección de los agentes
atmosféricos.92
Laminación[editar]
Una de las propiedades fundamentales del cobre
es su maleabilidad que permite producir todo tipo
de láminas desde grosores muy pequeños, tanto
en forma de rollo continuo como en planchas de
diversas dimensiones, mediante las instalaciones
de laminación adecuadas.
Fundición de piezas[editar]
Artículo principal: Fundición

Cañones de bronce fundido. Los Inválidos, París.

El cobre puro no es muy adecuado para


fundición por moldeo porque produce galleo.
Este fenómeno consiste en que el oxígeno del
aire se absorbe sobre el cobre a altas
temperaturas y forma burbujas; cuando después
se enfría el metal, se libera el oxígeno de las
burbujas y quedan huecos microscópicos sobre
la superficie de las piezas fundidas.93
Sus aleaciones si permiten fabricar piezas por
cualquiera de los procesos de fundición de
piezas que existen dependiendo del tipo de pieza
y de la cantidad que se tenga que producir. Los
métodos más usuales de fundición son por
moldeo y por centrifugado.
Se denomina fundición por moldeo al proceso de
fabricación de piezas, comúnmente metálicas
pero también de plástico, consistente en fundir
un material e introducirlo en una cavidad,
llamada molde, donde se solidifica. El proceso
tradicional es la fundición en arena, por ser ésta
un material refractario muy abundante en la
naturaleza y que, mezclada con arcilla, adquiere
cohesión y moldeabilidad sin perder la
permeabilidad que posibilita evacuar los gases
del molde al tiempo que se vierte el metal
fundido
El proceso de fundición centrifugada consiste en
depositar una capa de fundición líquida en
un molde de revolución girando a gran velocidad
y solidificar rápidamente el metal mediante un
enfriamiento continuo del molde o coquilla. Las
aplicaciones de este tipo de fundición son muy
variadas.
Forjado[editar]

Prensa de estampación.

El forjado en caliente de una pieza consiste en


insertar en un molde una barra de metal,
calentarla a la temperatura adecuada y obligarla
a deformarse plásticamente hasta adoptar la
forma del molde. La ventaja de forjar en caliente
es que se reduce la potencia mecánica que debe
suministrar la prensa para la deformación
plástica.94
Los productos del cobre y sus aleaciones reúnen
muy buenas condiciones para producir piezas
por procesos de estampación en caliente,
permitiendo el diseño de piezas sumamente
complejas gracias a la gran ductilidad del
material y la escasa resistencia a la deformación
que opone, proporcionando así una vida larga a
las matrices. Una aleación de cobre es “forjable”
en caliente si existe un rango de temperaturas
suficientemente amplio en el que la ductilidad y
la resistencia a la deformación sean aceptables.
Este rango de temperaturas depende de
composición química que tenga, en la que
influyen los elementos añadidos y de las
impurezas.
Mecanizado[editar]
Piezas de cobre mecanizadas.

Las piezas de cobre o de sus aleaciones que van


a someterse a trabajos de mecanizado por
arranque de viruta tienen en su composición
química una pequeña aportación
de plomo y azufre que provoca una fractura
mejor de la virutacortada.
Actualmente (2008) el mecanizado de
componentes de cobre, se realiza bajo el
concepto de mecanizado rápido en seco con la
herramienta refrigerada por aire si es necesario.
Este tipo de mecanizado rápido se caracteriza
por que los cabezales de las máquinas giran a
velocidades muy altas consiguiendo
grandes velocidades de corte en herramientasde
poco diámetro.
Asimismo, las herramientas que se utilizan
suelen ser integrales de metal duro, con
recubrimientos especiales que posibilitan trabajar
con avances de corte muy elevados. Los
recubrimientos y materiales de estas
herramientas son muy resistentes al desgaste,
pueden trabajar a temperaturas elevadas, de ahí
que no sea necesario muchas veces su
refrigeración, tienen un coeficiente de fricción
muy bajo y consiguen acabados superficiales
muy finos y precisos.95
Soldadura[editar]

Componentes de tuberías para soldar.

Para soldar uniones de cobre o de sus


aleaciones se utilizan dos tipos de soldadura
diferentes: soldadura blanda ysoldadura fuerte.
La soldadura blanda es aquella que se realiza a
una temperatura de unos 200 °C y se utiliza para
la unión de los componentes de circuitos
impresos y electrónicos. Se utilizan soldadores
de estaño y el material de aporte es una aleación
de estaño y plomo en forma de alambre en rollo
y que tiene resina desoxidante en su alma. Es
una soldadura poco resistente y sirve para
asegurar la continuidad de la corriente eléctrica a
través del circuito.96
Las soldaduras de tuberías de agua y gas
realizadas por los fontaneros son de diversos
tipos en función de los materiales que se quieran
unir y de la estanqueidad que se quiera
conseguir de la soldadura. Actualmente, la
mayoría de los tubos de instalaciones de
fontanería son de cobre, aunque en ocasiones se
usan también otros materiales.
La soldadura de tuberías de cobre se realiza con
sopletes de gas que proporcionan la llama para
fundir el material soldante. El combustible del
soplete puede ser butano o propano.
El cobre se utiliza también como aglutinante en
la soldadura fuerte de fontanería, utilizada para
conducciones de gas y canalizaciones complejas
de agua caliente. Un metal alternativo para esta
aplicación es la plata.97
Calderería[editar]
Artículo principal: Calderería

Destilería con alambiques de cobre.

Se llama calderería a una especialidad


profesional de la rama de fabricación metálica
que tiene como función principal la construcción
de depósitos aptos para el almacenaje y
transporte de sólidos en forma de granos o
áridos, líquidos y gas así como todo tipo de
construcción naval y estructuras metálicas.
Gracias a la excelente conductividad térmica que
tiene la chapa de cobre se utiliza para
fabricar alambiques, calderas, serpentines,
cubiertas, etc.
Embutición[editar]
Se denomina embutición al proceso de
conformado en frío por el que se transforma un
disco o piezas recortada, según el material, en
piezas huecas, e incluso partiendo de piezas
previamente embutidas, estirarlas a una sección
menor con mayor altura.
El objetivo es conseguir una pieza hueca de
acuerdo con la forma definida por la matriz de
embutición que se utilice, mediante la presión
ejercida por la prensa. La matriz de embutición
también es conocida como molde.
Se trata de un proceso de conformado de chapa
por deformación plástica en el curso del cual la
chapa sufre simultáneamente transformaciones
por estirado y por recalcado produciéndose
variaciones en su espesor. Para la embutición se
emplean, casi exclusivamente, prensas
hidráulicas.98
La chapa de cobre y sus aleaciones tienen unas
propiedades muy buenas para ser conformados
en frío. La embutición es un buen proceso para
la fabricación en chapa fina de piezas con
superficies complejas y altas exigencias
dimensionales, sustituyendo con éxito a piezas
tradicionalmente fabricadas por fundición y
mecanizado.99
Estampación[editar]
Se conoce con el nombre de estampación a la
operación mecánica que se realiza para grabar
un dibujo o una leyenda en la superficie plana de
una pieza que generalmente es
de chapa metálica. Las chapas de cobre y sus
aleaciones reúnen condiciones muy buenas para
realizar en ellas todo tipo de grabados.
Los elementos claves de la estampación lo
constituyen una prensa que puede ser mecánica,
neumática o hidráulica; de tamaño, forma y
potencia muy variada, y una matriz llamada
estampa o troquel, donde está grabado el dibujo
que se desea acuñar en la chapa, y que al dar un
golpe seco sobre la misma queda grabado.
El estampado de los metales se realiza por
presión o impacto, donde la chapa se adapta a la
forma del molde. La estampación es una de las
tareas de mecanizado más fáciles que existen, y
permite un gran nivel de automatismo del
proceso cuando se trata de realizar grandes
cantidades de piezas.
La estampación se puede realizar en frío o en
caliente, la estampación de piezas en caliente se
llama forja, y tiene un funcionamiento diferente a
la estampación en frío que se realiza en chapas
generalmente. Las chapas de acero, aluminio,
plata, latón y oro son las más adecuadas para la
estampación. Una de las tareas de estampación
más conocidas es la que realiza el estampado de
las caras de las monedas en el proceso de
acuñación de las mismas.
Troquelado[editar]

Prensa troqueladora de excéntrica.

Se denomina troquelado a la operación


mecánica que se realiza para producir piezas de
chapa metálica o donde sea necesario realizar
diversos agujeros en las mismas. Para realizar
esta tarea, se utilizan desde simples
mecanismos de accionamiento manual hasta
sofisticadas prensas mecánicas de gran
potencia.
Los elementos básicos de una prensa
troqueladora lo constituyen el troquel que tiene la
forma y dimensiones exteriores de la pieza o de
los agujeros que se quieran realizar, y
la matriz de corte por donde se inserta el troquel
cuando es impulsado de forma enérgica por la
potencia que le proporciona la prensa mediante
un accionamiento de excéntrica que tiene y que
proporciona un golpe seco y contundente sobre
la chapa, produciendo un corte limpio de la
misma.
Según el trabajo que se tenga que realizar, así
son diseñadas y construidas las prensas. Hay
matrices simples y progresivas donde la chapa,
que está en forma de grandes rollos, avanza
automáticamente provocando el trabajo de forma
continuado, y no requiriendo otros cuidados que
cambiar de rollo de chapa cuando se termina e ir
retirando las piezas troqueladas así como vigilar
la calidad del corte que realizan.
Cuando el corte se deteriora por desgaste del
troquel y de la matriz, se desmontan de la
máquina y se les rectifica en una rectificadora
plana, estableciendo un nuevo corte. Una matriz
y un troquel permiten muchos reafilados hasta
que se desgastan totalmente.
Hay troqueladoras que funcionan con un cabezal
donde puede llevar insertado varios troqueles de
diferentes medidas y una mesa amplia donde se
coloca la chapa que se quiere mecanizar. Esta
mesa es activada mediante CNC y se desplaza a
lo largo y ancho de la misma a gran velocidad,
produciendo las piezas con rapidez y exactitud.

Toxicidad del Cobre[editar]


Los mecanismos subyacentes a los efectos de
intoxicación por Cu en humanos no son muy
comprendidos. El Cu es un metal de transición
que, al igual que el resto de este tipo de metales
(excepto el Zn), tiene electrones desapareados
en sus orbitales externos. Por este motivo es que
estos metales pueden ser considerados radicales
libres.100
Exposición Humana[editar]
El Cobre puede ser encontrado en muchas
clases de comidas, en el agua potable y en el
aire. Debido a que absorbemos una cantidad
eminente de cobre cada día por la comida,
bebiendo y respirando. Las absorción del Cobre
es necesaria, porque el Cobre es un elemento
traza que es esencial para la salud de los
humanos. Aunque los humanos pueden manejar
concentraciones de Cobre proporcionalmente
altas, mucho cobre puede también causar
problemas de salud.
Las concentraciones del Cobre en el aire son
usualmente bastante bajas, así que la exposición
al Cobre por respiración es insignificante. Pero
gente que vive crezca de fundiciones que
procesan el mineral cobre en metal pueden
experimentar esta clase de exposición.
La gente que vive en casas que todavía tiene
tuberías de cobre están expuestas a más altos
niveles de Cobre que la mayoría de la gente,
porque el Cobre es liberado en sus aguas a
través de la corrosión de las tuberías.101
Exposición ambiental[editar]
La producción mundial de Cobre está todavía
creciendo. Esto básicamente significa que más y
más Cobre termina en el medio ambiente. Los
ríos están depositando barro en sus orillas que
están contaminados con Cobre, debido al vertido
de aguas residuales contaminadas con Cobre. El
Cobre entra en el aire, mayoritariamente a través
de la liberación durante la combustión de fuel. El
Cobre en el aire permanecerá por un periodo de
tiempo eminente, antes de depositarse cuando
empieza a llover. Este terminará mayormente en
los suelos, como resultado los suelos pueden
también contener grandes cantidades de Cobre
después de que esté sea depositado desde el
aire.
El Cobre puede ser liberado en el medio
ambiente tanto por actividades humanas como
por procesos naturales. Ejemplo de fuentes
naturales son las tormentas de polvo,
descomposición de la vegetación, incendios
forestales y aerosoles marinos. El Cobre es a
menudo encontrado cerca de minas,
asentamientos industriales, vertederos y lugares
de residuos.
Cuando el Cobre termina en el suelo este es
fuertemente atado a la materia orgánica y
minerales.
El Cobre no se rompe en el ambiente y por eso
se puede acumular en plantas y animales
cuando este es encontrado en suelos. En suelos
ricos en Cobre sólo un número pequeño de
plantas pueden vivir. El Cobre puede seriamente
influir en el proceso de ciertas tierras agrícolas,
dependiendo de la acidez del suelo y la
presencia de materia orgánica. A pesar de esto
el estiércol que contiene Cobre es todavía usado.
El Cobre puede interrumpir la actividad en el
suelo, su influencia negativa en la actividad de
microorganismos y lombrices de tierra. La
descomposición de la materia orgánica puede
disminuir debido a esto.
Cuando los suelos de las granjas están
contaminados con Cobre, los animales pueden
absorber concentraciones de Cobre que dañan
su salud. Principalmente las ovejas sufren un
gran efecto por envenenamiento con Cobre,
debido a que los efectos del Cobre se
manifiestan a bajas concentraciones.102
Toxicidad aguda[editar]
A pesar de que en los trabajos químicos de
referencia se indica que las sales de cobre son
tóxicas, en la práctica esto sólo es cierto cuando
las disoluciones se utilizan de forma
incontrolada, con fines suicidas o como
tratamiento tópico de áreas con quemaduras
graves. Cuando se ingiere sulfato de cobre,
también conocido como piedra azul o azul
vitriolo, en cantidades del orden de gramos, se
producen náuseas, vómitos, diarrea, sudoración,
hemólisis intravascular y posible fallo renal; en
raras ocasiones, se observan también
convulsiones, coma y la muerte. Cuando se
beben aguas carbonatadas o zumos de cítricos
que han estado en contacto con recipientes,
cañerías, grifos o válvulas de cobre se puede
producir irritación del tracto gastrointestinal, que
pocas veces llega a ser grave. Este tipo de
bebidas son suficientemente ácidas para disolver
niveles de cobre irritantes. Existe un informe de
úlceras corneales e irritación cutánea, con baja
toxicidad de otro tipo, en un minero de cobre que
cayó en un baño electrolítico, aunque la causa
pudo haber sido la acidez más que el cobre. En
algunos casos en que se utilizaron sales de
cobre para el tratamiento de quemaduras, se
observaron concentraciones elevadas de cobre
sérico y manifestaciones tóxicas. La inhalación
de polvos, humos o nieblas de sales de cobre
puede causar congestión nasal y de las
mucosas, y ulceración con perforación del
tabique nasal. Los humos desprendidos durante
el calentamiento del cobre metálico pueden
producir fiebre, náuseas, gastralgias y diarrea.103
Toxicidad crónica[editar]
Efectos tóxicos crónicos atribuibles al cobre sólo
parecen existir en personas que han heredado
una pareja específica de genes recesivos
autosómicos y que, como consecuencia,
desarrollan una degeneración hepatolenticular
(enfermedad de Wilson). Es una enfermedad
rara. La mayor parte de la alimentación diaria
que consume el hombre contiene de 2 a 5 mg de
cobre, que prácticamente no se retiene en el
organismo. El contenido corporal de cobre en
una persona adulta es de 100 a 150 mg y es casi
constante. En individuos normales (sin
enfermedad de Wilson), casi todo el cobre está
presente como parte integrante y funcional de
una docena de proteínas y sistemas enzimáticos,
como la citocromo oxidasa, la dopa-oxidasa y la
ceruloplasmina sérica. En personas que ingieren
grandes cantidades de ostras o mariscos de
concha, hígado, setas, nueces y chocolate,
alimentos todos ellos ricos en cobre, o en
mineros que trabajan y comen durante 20 años o
más en un ambiente cargado con un 1 ó 2 % de
polvo de minerales de cobre, pueden llegar a
observarse concentraciones hasta 10 veces
superiores a lo normal. Sin embargo, aún no se
ha descrito ningún caso de toxicidad crónica
primaria por cobre (perfectamente definida a
partir de las observaciones de pacientes con
toxicosis por cobre crónica heredada "la
enfermedad de Wilson" como disfunción y
lesiones estructurales hepáticas, del sistema
nervioso central, de los riñones, los huesos y los
ojos) excepto en personas que padecen la
enfermedad de Wilson. Sin embargo, los
depósitos excesivos de cobre hallados en el
hígado de pacientes con cirrosis biliar primaria,
colestasis y cirrosis infantil de la India pueden
contribuir a la gravedad de la enfermedad
hepática característica de estos procesos.104
Mecanismos de toxicosis[editar]
Los mecanismos subyacentes a los efectos de
intoxicación por Cu en humanos no son muy
comprendidos. El Cu es un metal de transición
que, al igual que el resto de este tipo de metales
(excepto el Zn), tiene electrones desapareados
en sus orbitales externos. Por este motivo es que
estos metales pueden ser considerados radicales
libres. El Cu, al igual que el hierro puede
participar en las reacciones tipo Fenton (1) y
Häber-Weiss (2) produciendo ROS:

1. Cu+ + H2O2 → Cu2+ + OH• + OH-


2. Cu2+ + O2-• → Cu+ + O2
Las sales de Cu+ reaccionan con el H2O2 con
mayor eficiencia que el Fe2+. De modo que el
principal mecanismo de toxicosis mediada por
cobre puede descansar en su habilidad para
provocar sobreproducción de ROS y
subsecuente daño pro-oxidativo a lípidos, ácidos
nucleicos y proteínas
El cobre tiene importantes efectos como agente
citotóxico y genotóxico desarrollando un papel
importante en la etiopatogénesis de las
neoplasias . Este último mecanismo consiste en
dañar la estructura molecular del ADN por vía
indirecta (ROS) o directamente por formación de
complejos con grupos funcionales de las bases
nitrogenadas que las modifican introduciendo
mutaciones, o dificultando el proceso de
reparación.
Se cree que una de las vías por las que los iones
Cu ejercen su efecto tóxico es produciendo un
aumento del estrés oxidativo en múltiples tejidos
del organismo.105

Reciclado[editar]
El cobre es uno de los pocos materiales que no
se degradan ni pierden sus propiedades
químicas o físicas en el proceso de
reciclaje.41 Puede ser reciclado un número
ilimitado de veces sin perder sus propiedades,
siendo imposible distinguir si un objeto de cobre
está hecho de fuentes primarias o recicladas.
Esto hace que el cobre haya sido, desde la
Antigüedad, uno de los materiales más
reciclados.10
El reciclado proporciona una parte fundamental
de las necesidades totales de cobre metálico. Se
estima que en 2004 el 9 % de la demanda
mundial se satisfizo mediante el reciclado de
objetos viejos de cobre. Si también se considera
"reciclaje" el refundido de los desechos del
proceso de refinado del mineral, el porcentaje de
cobre reciclado asciende al 34 % en el mundo y
hasta un 41 % en la Unión Europea.10
El reciclado del cobre no requiere tanta energía
como su extracción minera. A pesar de que el
reciclado requiere recoger, clasificar y fundir los
objetos de metal, la cantidad de energía
necesaria para reciclar el cobre es solo alrededor
de un 25 % de la requerida para convertir el
mineral de cobre en metal.106
La eficacia del sistema de reciclado depende de
factores tecnológicos como el diseño de los
productos, económicos como el precio del cobre
y sociales como el concienciamiento de la
población acerca del desarrollo sostenible. Otro
factor clave es la legislación. Actualmente
existen más de 140 leyes, regulaciones,
directivas y guías nacionales e internacionales
que tratan de favorecer la gestión responsable
del final del ciclo de vida de los productos que
contienen cobre como por ejemplo
electrodomésticos, teléfonos y vehículos.41
En la Unión Europea, la directiva 2002/96/CE
sobre residuos de aparatos eléctricos y
electrónicos (RAEE, o WEEE del inglés Waste
Electrical and Electronic Equipment) propicia una
política de minimización de desperdicios, que
incluye una obligatoria y drástica reducción de
los desechos industriales y domiciliarios, e
incentivos para los productores que producen
menos residuos.107 El objetivo de esta iniciativa
era reciclar 4 kilos por habitante al año a fines de
2006.
Un ejemplo de reciclaje masivo de cobre lo
constituyó la sustitución de
las monedas nacionales de doce países
europeos por el euro en 2002, el cambio
monetario más grande de la historia. Se
eliminaron de la circulación unas 260.000
toneladas de monedas, conteniendo
aproximadamente 147.496 toneladas de cobre,
que fueron fundidas y recicladas para su uso en
una amplia gama de productos, desde nuevas
monedas hasta diferentes productos industriale

Para otros usos de este término, véase Carbón (desambiguación).

Carbón tipo hulla.

El carbón o carbón mineral es una roca sedimentaria de color negro, muy rica en carbono y
con cantidades variables de otros elementos,
principalmente hidrógeno, azufre, oxígeno y nitrógeno, utilizada como combustible fósil.1 La
mayor parte del carbón se formó durante el período Carbonífero (hace 359 a 299 millones de
años).2 Es un recurso no renovable.3

Índice
[ocultar]

 1Formación
 2Tipos
o 2.1Clasificación francesa
o 2.2Clasificación estadounidense
o 2.3Clasificación europea
 3Reservas y Producción
o 3.1Reservas mundiales
o 3.2Producción mundial
 4Aplicaciones
 5Véase también
 6Referencias
 7Bibliografía
 8Enlaces externos

Formación[editar]
Artículo principal: Carbonificación

El carbón se origina por la descomposición de vegetales terrestres que se acumulan en


zonas pantanosas, lagunares o marinas, de poca profundidad.4 5 Los restos vegetales se van
acumulando en el fondo de una cuenca. Quedan cubiertos de agua y, por lo tanto, protegidos
del aire, que los degradaría. Comienza una lenta transformación por la acción
de bacterias anaerobias, un tipo de microorganismos que no necesitan oxígeno para vivir. Con
el tiempo se produce un progresivo enriquecimiento en carbono. Posteriormente pueden
cubrirse con depósitos arcillosos, lo que contribuirá al mantenimiento del ambiente anaerobio,
adecuado para que continúe el proceso de carbonización. Se estima que una capa de carbón
de un metro de espesor proviene de la transformación por diferentes procesos durante
la diagénesis de más de diez metros de limos carbonosos.6

En las cuencas carboníferas las capas de carbón están intercaladas con otras capas de rocas
sedimentarias como areniscas, arcillas, conglomerados y, en algunos casos, rocas
metamórficas como esquistos y pizarras. Esto se debe a la forma y el lugar donde se genera
el carbón.6

Si por ejemplo un gran bosque está situado cerca del litoral y el mar invade la costa, el bosque
queda progresivamente sumergido por descenso del continente o por una transgresión marina
y los restos vegetales se acumulan en la plataforma litoral. Si continúa el descenso del
continente o la invasión del mar, el bosque queda totalmente inundado. Las zonas emergidas
cercanas comienzan a erosionarse y los productos resultantes, arenas y arcillas, cubren los
restos de los vegetales que se van transformando en carbón. Si se retira el mar, puede
desarrollarse un nuevo bosque y comenzar otra vez el ciclo.

En las cuencas hulleras se conservan tanto en el carbón como en las rocas intercaladas
restos y marcas de vegetales terrestres que pertenecen a especies actualmente
desaparecidas. El tamaño de las plantas y la exuberancia de la vegetación permiten deducir
que el clima en el que se originó el carbón era probablemente clima tropical.7
Tipos[editar]

Principales tipos de carbón

Existen numerosas variedades de carbón, las cuales se pueden clasificar según


características como:

 Humedad
 Porcentaje en materias minerales no combustibles (cenizas)
 El poder calorífico
 Inflamabilidad, en conexión con el porcentaje de elementos volátiles.

El análisis elemental es un ensayo químico que proporciona la fracción másica de cada uno de
los cincoelementos que componen principalmente todos los tipos de
carbón: carbono (C), nitrógeno (N), oxígeno(O), hidrógeno (H), azufre (S).

La mayoría de los países productores de carbón tienen su propia clasificación de tipos de


carbón, sin embargo para el comercio internacional es la clasificación americana (ASTM) la
más utilizada.

Clasificación francesa[editar]
Está basada en el porcentaje de materias volátiles y en el índice de inflación:

 Antracita, que tiene un nivel de materias volátiles inferior o igual a 8 %


 Delgados, MV de 8 a 14 %
 Cuarto-graso, (12 % > MV > 16 %)
 Semi-graso (13 % > MV > 22 %)
 Graso a llama corta (18 % > MV > 27 %)
 Graso (27 % > MV > 40 %)
 Inflamables grasos (MV > 30 %)
 Inflamables secos (MV > 34 %)
Clasificación estadounidense[editar]
Se basa en el porcentaje de materias volátiles para el carbón de máxima calidad y en el poder
calorífico superior (pcs) para los otros.

Categoría Sub-categoría Elementos volátiles PCS

Antracita Meta-Antracita <2%

Antracita 2a8%

Semi-Antracita 8 a 14 %

Bituminoso Bajo nivel volátil 14 a 22 %

Medio nivel volátil 22 a 31 %

Alto nivel volátil A > 31 % > 32,6 MJ/kg

Alto nivel volátil B 30,2 a 32,6 MJ/kg

Alto nivel volátil C 26,7 a 30,2 MJ/kg

Sub-Bituminoso Sub-Bituminoso A 24,4 a 26,7 MJ/kg

Sub-Bituminoso B 22,1 a 24,4 MJ/kg

Sub-Bituminoso C 19,3 a 22,1 MJ/kg

Lignito Lignito A 14,6 a 19,3 MJ/kg


Lignito B < 14,6 MJ/kg

Clasificación europea[editar]
Comprende las categorías siguientes:

 Antracita
 Carbón bituminoso
 Sub-bituminoso.
 Meta-Lignito
 Orto-Lignito

Antracita (Ibbenbüren, Alemania).

Las principales categorías de carbón se basan en el porcentaje de carbono que contienen, el


cual a su vez depende de la evolución geológica y biológica que ha experimentado el carbón:

 Turba (50 a 55 %): producto de la fosilización de desechos vegetales por los micro
organismos en zonas húmedas y pobres en oxígeno.
 Lignito (55 a 75 %), o carbón café: de característica suave.
 Carbón sub-bituminoso o Lignito negro.
 Hulla (75 a 90 %):
 Hulla grasa o Carbón bituminoso bajo en volátiles, tipo de carbón más corriente.
 Hulla semi grasa.
 Hulla delgada, o hulla seca.
 Antracita (90 a 95 %): el que tiene mayor proporción de carbono.
 Grafito: carbono puro, no utilizado como combustible.

Reservas y Producción[editar]
Reservas mundiales[editar]
Los 948 billones de toneladas de reservas de carbón son equivalentes a 4,196 BBEP (billones
de barriles equivalentes de petróleo).8

British Petroleum, en su informe de 2007, calculaba que a finales de 2006 habían por 147
años de reservas, basadas en reservas "probadas". La siguiente tabla muestra solo las
reservas probadas, las cuales son calculadas en los programas de exploración de las
diferentes empresas mineras. Particularmente, algunas zonas inexploradas están
continuamente agrandando el volumen de reservas. Proyecciones especulativas predicen que
el pico del carbón global de producción se producirá alrededor de 2025, a un 30 % por encima
de la producción actual, dependiendo en la tasa de producción futura.9

De todas las energías fósiles, el carbón es la que está más dispersada por todo el mundo y es
producido por alrededor de 100 países. Las reservas más importantes se encuentran
en Estados Unidos, Rusia, China, Australia e India.

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