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Protocolo: “Pirólisis de Estípite de Palma Africana en Mufla”

Objetivos:

- Realizar una prueba de pirolisis lenta a escala del estípite de palma africana en una mufla
a una temperatura terminal de 450 °C.
- Comprobar la obtención de tres fases de productos de pirolisis del estípite de palma
africana representados por: Carbón, condensado acuoso, condensado orgánico y gases
no condensables.
- Identificar los rendimientos de cada producto al emplear un reactor, a escala, de lecho
fijo.

Diseño experimental

La palma africana es la fuente más eficiente, en la actualidad, para la producción de aceites


vegetales. Guatemala, posee uno de los mejores rendimientos por hectárea a nivel mundial;
ocupando el puesto 14 en producción de los derivados de la palma de aceite (MejoremosGuate.org,
2011). En el país, hacia 2009 se contaba con 90,000 hectáreas sembradas, lo cual representa
15,570,000 estípites que han de ser renovados luego de 25 años; constituyendo así: 16,348,500
toneladas de biomasa disponible al término del ciclo de renovaciones proveniente de los estípites
de la palma.

Se conoce por medio de los estudios de Basiron y Husin que los estípites se componen de:
Celulosa en 44.4% (p/p), hemicelulosa, 40.3%(p/p) y lignina, 20.1%(p/p). Sin embargo, su poder
calorífico se encuentra entre 1.306 MJ/kg a 7.935 MJ/kg al momento de su eliminación según la
antigüedad del estípite. Por tanto, la propuesta del proyecto supone la recuperación de la energía
almacenada en la biomasa durante 25 años mediante una transformación térmica, que permita
obtener sustancias con un mejor poder calorífico y al mismo tiempo generar un valor agregado para
un residuo de las plantaciones. Dicha transformación térmica se propone realizarla por medio de un
proceso de pirolisis, en donde la biomasa se somete a altas temperaturas en ausencia de oxígeno
con el fin de provocar su descomposición en diversos compuestos que se pueden recuperar en fases
sólida, líquida y gaseosa.

Por tanto, el presente experimento supone realizar una prueba a escala del proceso
mediante el uso de un reactor de lecho fijo a escala para comprobar la obtención de los productos
en las fases antes mencionadas y sustentar fehacientemente la propuesta a realizar ante las partes
interesadas. Debido a que el interés se enfoca en los productos líquidos y sólidos, la temperatura
de la reacción se seleccionó en 450°C ya que Khor, K. reporta que al incrementar la temperatura
terminal del experimento los rendimientos de las fases sólida y líquida disminuyen mientras que el
de gases no condensables, aumenta. En dicha oportunidad, la calidad del carbón obtenido fue media
con un contenido de cenizas del 13.51% y 70.81% de carbono fijado y un poder calorífico máximo
de 28.05 MJ/kg. Así mismo, la fase líquida mostró presencia de ácido acético, metanol, acetona,
acetato de metilo, fenoles, entre otros compuestos similares al licor de madera. Similares resultados
se exponen en un estudio reportado por Li, J. et. al. en 2007.

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Materiales

 Mufla Barnstead-Thermolyne F48025* (Sujeta a solicitud)


 Reactor de lecho fijo a escala
 2 Condensadores Liebig
 2 Balones aforados, 250 mL.
 2 Adaptadores de destilación al vacío.
 2 Baños de hielo
 Empaque Asbesto laminado
 Mangueras de látex
 Tapones de hule perforados
 Adaptadores de vidrio (codos)
 Bomba de agua para pecera.
 Globo vacío de Mylar metalizado.

Procedimiento

1. Cargar el reactor con aproximadamente 200 g de muestra de estípite de palma africana


pulverizada.
2. Colocar empaque de asbesto laminado en brida y cerrar el reactor.
3. Aplicar grasa grafitada a rosca de chimenea.
4. Introducir el reactor dentro de la mufla.
5. Roscar chimenea al cuerpo cilíndrico del reactor.
6. Cerrar mufla.
7. Montar sistema de condensadores y balones aforados en baños de hielo, según
esquema de Figura 1; incorporando la bomba de agua para recircular agua fría.
8. Unir chimenea al tapón del primer condensador de la Figura 1 mediante tubo de látex.
9. Iniciar el calentamiento de la mufla a una temperatura terminal de 450 °C a razón de
10°C/min.
10. Iniciar la refrigeración en los condensadores.
11. Mantener temperatura terminal durante 1 hora.
12. Recolectar los condensados de las emisiones en los balones.
13. Identificar momento en el cual se obtienen gases no condensables de buena calidad
mediante su ignición por medio de un encendedor.
14. Iniciar con la recolección de gases no condensables en globo de mylar laminado y
continuar hasta finalización de experimento.
15. Luego de 1 hora de funcionamiento, detener calentamiento de mufla de forma gradual
y aguardar hasta enfriamiento por completo del reactor.
16. Desmontar sistema de condensadores y almacenar muestras de productos.
17. Retirar reactor de mufla.
18. Abrir reactor y recolectar el carbón formado.

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Montaje

Figura 1. Esquema de montaje para pirolisis lenta del estípite de palma africana.
(Tomado de: Khor, K. Lim, K. y Z. Zainal).

Reactor

El reactor consiste en un tubo cilíndrico elaborado en acero inoxidable 304, de


aproximadamente 21 cm de largo (Incluyendo tuercas de brida). Cuenta con una brida de
9.5 cm de diámetro externo. Además de una chimenea que consiste en un tubo de 13 mm
de diámetro externo y 13 cm de largo que mediante un acople de 1/4” soldado al reactor se
une con este último.

Imagen 1. Interior de cuerpo cilíndrico de reactor y bridas.

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Imagen 2. Cuerpo cilíndrico de reactor de lecho fijo.

Imagen 3. Disposición planificada de reactor en mufla.

Imagen 4. Detalle de ubicación de chimenea en orificio superior de cámara de la mufla.

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Referencias

Basiron, Y. y M. Huisin. 1997. Availability, extraction and economics of oil palm biomass utilization.
Utilization of Oil Palm Tree. Kuala Lumpur, Malasia. Pp. 3-5.

Khor, K., Lim, K. y Z. Zainal. 2010. Laboratory-scale Pyrolysis of Oil Palm Trunks. Energy Sources,
Part A: Recovery, Utilization, and Environmental Effects. 32(6): 518-531.

Li, J., Yan, R., Xiao, B., Wang, X. y H. Yang. 2007. Influence of Temperature on the Formation of Oil
from Pyrolyzing Palm Oil Wastes in a Fixed Bed Reactor. Energy & Fuels. 21: 2398-2407.

Mejoremos Guatemala.org. 2011. ISDE Palma: Análisis Sectorial. Disponible en:


http://www.mejoremosguate.org/cms/content/files/diagnosticos/economicos/16.ISDE_Pa
lma.pdf Con acceso al 24 de octubre de 2016.